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LA "PLACA BASE" (MAINBOARD),

O "PLACA MADRE" (MOTHERBOARD),


La estructura y la circuitera electrnica de un PC descansa sobre la Placa Base,
tambin llamada Placa Madre o Motherboard.
Curiosamente, a pesar de ser el principal elemento de un ordenador, es muy comn no
prestarle la importancia debida a este componente y lo que es peor, incluso
pretendemos disminuir el costo total del ordenador adquiriendo una placa de menor
calidad.
Grave error porque los cimientos de la arquitectura modular del PC parten de la placa
base, pieza clave del hardware, a la que se conectan todos los componentes y los
perifricos del ordenador.

LA "PLACA BASE" (MAINBOARD),


O "PLACA MADRE" (MOTHERBOARD),
La "placa base" (mainboard), o "placa madre" (motherboard), es el elemento principal de
todo ordenador, en el que se encuentran o al que se conectan todos los dems aparatos y
dispositivos.
Fsicamente, se trata de una "oblea" de material sinttico, sobre la cual existe un circuito
electrnico que conecta diversos elementos que se encuentran anclados sobre ella; los
principales son:
el microprocesador, "pinchado" en un elemento llamado zcalo;
la memoria, generalmente en forma de mdulos;
los slots o ranuras de expansin donde se conectan las tarjetas;

diversos chips de control, entre ellos la BIOS.

Una placa base moderna y tpica ofrece un aspecto similar al siguiente:

Fsicamente, la placa base es una placa de circuito impreso que recoge los distintos
circuitos elctricos que forman las lneas de conexin que intercomunican todos sus
elementos. Esto es una forma muy rimbombante de denominar a los buses. Ya sabes,
esas autopistas para que los datos viajen de un lugar a otro: desde el disco hasta la
memoria, desde la memoria hasta el microprocesador, desde el microprocesador hasta
el monitor, etc...

Factores de forma y estndares


Las placas base existen en diferentes formas y con diversos conectores para perifricos.
Para abaratar costes permitiendo la intercambiabilidad entre placas base, los fabricantes
han ido definiendo varios estndares que agrupan recomendaciones sobre su tamao y la
disposicin de los elementos sobre ellas.
De cualquier forma, el hecho de que una placa pertenezca a una u otra categora no tiene
nada que ver, al menos en teora, con sus prestaciones ni calidad.

Los tipos ms comunes son:

ATX
Baby-AT
LPX
Diseos propietarios
AT es el mas antiguo y actualmente esta obsoleto

ATX
Se les supone de ms fcil ventilacin y menos maraa de cables que las Baby-AT,
debido a la colocacin de los conectores. Para ello, el microprocesador suele colocarse
cerca del ventilador de la fuente de alimentacin y los conectores para discos cerca de
los extremos de la placa.
La diferencia "a ojo descubierto" con las AT se encuentra en sus conectores, que suelen
ser ms (por ejemplo, con USB o con FireWire), estn agrupados y tienen el teclado y
ratn en clavijas mini-DIN como sta: . Adems, reciben la electricidad mediante un
conector formado por una sola pieza (ver foto superior).

Baby-AT
Fue el estndar absoluto durante aos. Define una placa de unos 220x330 mm, con unas
posiciones determinadas para el conector del teclado, los slots de expansin y los agujeros de
anclaje a la caja, as como un conector elctrico dividido en dos piezas.

Estas placas son las tpicas de los ordenadores "clnicos" desde el 286 hasta los primeros
Pentium. Con el auge de los perifricos (tarjeta sonido, CD-ROM, discos extrables...)
salieron a la luz sus principales carencias: mala circulacin del aire en las cajas (uno de los
motivos de la aparicin de disipadores y ventiladores de chip) y, sobre todo, una maraa
enorme de cables que impide acceder a la placa sin desmontar al menos alguno.
Para identificar una placa Baby-AT, lo mejor es observar el conector del teclado, que casi
seguro que es una clavija DIN ancha, como las antiguas de HI-FI; vamos, algo as: ; o bien
mirar el conector que suministra la electricidad a la placa, que deber estar dividido en dos
piezas, cada una con 6 cables, con 4 cables negros (2 de cada una) en el centro.

clavija DIN ancha, propio de las placas AT.

LPX
Estas placas son de tamao similar a las Baby-AT, aunque con la peculiaridad de que los
slots para las tarjetas de expansin no se encuentran sobre la placa base, sino en un
conector especial en el que estn pinchadas, la riser card.

De esta forma, una vez montadas, las tarjetas quedan paralelas a la placa base, en vez de
perpendiculares como en las Baby-AT; es un diseo tpico de ordenadores de sobremesa
con caja estrecha (menos de 15 cm de alto), y su nico problema viene de que la riser card
no suele tener ms de dos o tres slots, contra cinco en una Baby-AT tpica.
LPX: Estas placas son de tamao
similar a las Baby-AT, aunque
con la peculiaridad de que los
slots para las tarjetas de
expansin no se encuentran sobre
la placa base, sino en un conector
especial en el que estn
pinchadas, la riser card.

RISER CARD.
Estas tarjetas estn diseadas especficamente para determinados modelos de cajas,
placas, buses o tarjetas con el fin de extender, adaptar o cambiar la interconexin de
placas o tarjetas o la orientacin de la instalacin.

Pueden ser tan especficas como para una


caja y una placa concreta o genricas para
casi cualquier aplicacin.

Comprubelo en la ficha del producto o del


fabricante. Es posible que una eleccin rpida
e incorrectamente documentada resulte una
combinacin incompatible para su aplicacin
concreta.

DISEOS PROPIETARIOS

Pese a la existencia de estos estndares, los grandes fabricantes de ordenadores (IBM,


Compaq, Hewlett-Packard...) suelen sacar al mercado placas de tamaos y formas
peculiares, bien porque estos diseos no se adaptan a sus necesidades o por oscuros e
ignotos motivos.
Si usted se est planteando actualizar un ordenador "de marca", tenga en cuenta que
quiz tenga que gastarse otras 5.000 ptas en una caja nueva, a veces por motivos tan
irritantes como que los taladros o el conector de teclado estn a medio centmetro de
las posiciones normales.
De cualquier forma, hasta los grandes de la informtica usan cada vez menos estas
placas "a medida", sobre todo desde la llegada de las placas ATX.

AT
El factor de forma AT (Advanced Technology) es el formato de placa base
empleado por el IBM AT y sus clones en formato sobremesa completo y torre
completo. Su tamao es de 12 pulgadas (305 mm) de ancho x 11-13 pulgadas de
profundo. Fue lanzado al mercado en 1984.
Su gran tamao dificultaba la introduccin de nuevas unidades de disco. Adems
su conector con la fuente de alimentacin induca fcilmente al error siendo
numerosos los casos de gente que quemaba la placa al conectar indebidamente los
dos juegos de cables (pese a contar con un cdigo de color para situar 4 cables
negros en la zona central). El conector de teclado es el mismo DIN 5 del IBM PC
En 1985 IBM introdujo Baby-AT, ms pequeo y barato que AT. Pronto todos los
fabricantes cambiaron a esta variante.
En 1997 ATX dej atrs a AT, pasando a ser el nuevo estndar ms popular.

Formato AT

Este tipo de placas se vieron por primera vez en los equipos 286, los cuales se
caracterizaban por realizar varios procesos de manera simultnea (operaciones
multitarea). Este formato desapareci con los primeros Pentium, llegando
aproximadamente hasta el Pentium 200.
En el formato AT los puertos traseros en los que se conectaban los perifricos no venan
soldados en la placa base como ocurre en los formatos de placa ATX, sino que este
formato dispona de conectores de 10 pines (puertos usb y puertos serie com1 y com2),
25 pines (Puerto serie) y 26 pines (puerto paralelo) los cuales para poder sacarlos a la
parte trasera del equipo era necesario disponer de unas fajas (con el mismo nmero de
hilos que pines tena el conector). Estas fajas eran conectadas directamente de la placa
base al conector trasero del equipo.
El nico conector que vena soldado a la placa base y daba a la parte trasera de la carcasa
era el conector de teclado de formato Din-5. El ratn tena una conexin serie en la cual
podamos conectar otros dispositivos como un modem.
Otra caracterstica importante de este formato es su adaptador de vdeo, que est anclado
a una ranura PCI en vez de una ranura AGP, como hasta hace bien poco en placas ATX,
ya que han empezado a sustituirse por slots PCI Express.

Conocer a fondo la placa base te ayudar a entender las posibilidades de ampliacin


e instalacin de nuevos componentes y a fijar los lmites del rendimiento del
ordenador.
Una mala placa base puede condicionar las posibilidades de ampliacin y
crecimiento de tu ordenador en el futuro.
Si pones una de menor calidad, aunque lleve los mismos componentes, el
rendimiento ser inferior y puede ser la causa de que el ordenador se muestre
inestable

Qu elementos son los ms representativos cuando hablamos de una


placa base? Hay que tener en cuenta algunas particularidades que
marcarn la diferencia en cuanto a los dispositivos que puede controlar o
que se le puedan aadir ms adelante a la propia placa. Y es que los
componentes de la placa base determinan sus prestaciones. Caractersticas
de la placa base
Son aspectos a no perder de vista en una placa base:
El Zcalo del microprocesador.
El Chipset.
La frecuencia del FSB.
Los Zcalos de memoria.
Las Ranuras de expansin.
Los Dispositivos integrados.
Los Puertos.
El Factor de fabricacin.
La BIOS.

El zcalo del microprocesador


Los microprocesadores suelen
estar encapsulados en un chip
cuadrado o rectangular con pines
(pequeas patillas metlicas que
sirven de conexin elctrica) que
sobresalen del recubrimiento de
plstico o de cermica.

Para soportar estos chips, las placas incorporan un conector en el que se insertan
dichos pines, es el zcalo del microprocesador. A este tipo de conector se le denomina
tcnicamente Socket, existiendo diversas variantes.

El zcalo del microprocesador


PGA: son el modelo clsico, usado en el 386 y muchos 486; consiste en un cuadrado
de conectores en forma de agujero donde se insertan las patitas del chip por pura
presin. Segn el chip, tiene ms o menos agujeritos.
ZIF: Zero Insertion Force (socket), es decir, zcalo de fuerza de insercin nula. Posee
un sistema mecnico permite introducir el micro sin necesidad de fuerza alguna, con
lo que el peligro de cargarnos el chip por romperle una patita desaparece.
Socket 7 "Super 7": variante del Socket 7 que se caracteriza por poder usar
velocidades de bus de hasta 100 MHz, es el que utilizan los micros AMD K6-2.

Socket 370 o PGA370: fsicamente similar al anterior, pero incompatible con l por
utilizar un bus distinto. Dos versiones: PPGA (la ms antigua, slo para micros Intel
Celeron Mendocino) y FC-PGA (para Celeron y los ms recientes Pentium III).
Socket A (462): utilizado nicamente por los ms recientes AMD K7 Athlon y por los
AMD Duron.
Socket 423: utilizado nicamente por los Pentium 4.

El zcalo del microprocesador continuacin:


Slot 1: Fue un invento de Intel para enchufar los Pentium II, o ms bien para
desenchufar a su competencia, AMD y Cyrix.
Fsicamente, no se parece a nada de lo anterior; en vez de un rectngulo con agujeritos
para las patitas del chip, es una ranura (slot), una especie de conector alargado como los
ISA o PCI. Tcnicamente, y por mucho que diga Intel, no tiene muchas ventajas frente a
los ZIF (e incluso puede que al estar los conectores en forma de "peine" den lugar a ms
interferencias).

Slot A: la respuesta de AMD al Slot 1; fsicamente ambos "slots" son idnticos, pero
lgica y elctricamente son totalmente incompatibles por los motivos indicados antes.
Utilizado nicamente por los primeros AMD K7 Athlon.
Otros: en ocasiones, no existe zcalo en absoluto, sino que el chip est soldado a la
placa, en cuyo caso a veces resulta hasta difcil de reconocer. Es el caso de muchos
8086, 286 y 386SX.
O bien se trata de chips antiguos (esos 8086 o 286), que tienen forma rectangular
alargada (parecida a la del chip de BIOS) y patitas planas en vez de redondas; en este
caso, el zcalo es asimismo rectangular, del modelo que se usa para multitud de chips
electrnicos de todo tipo.

Chipset (en espaol conjunto de circuitos integrados): Se denomina a un conjunto de


microchips diseados para actuar en conjunto, y usualmente comercializados como una
unidad. Se designa circuito integrado auxiliar al circuito integrado que es perifrico a
un sistema pero necesario para el funcionamiento del mismo. La mayora de los
sistemas necesitan ms de un circuito integrado auxiliar.

El "chipset" es el conjunto (set) de chips que se encargan de controlar determinadas


funciones del ordenador, como la forma en que interacciona el microprocesador con la
memoria o la cach, o el control de puertos PCI, AGP, USB...

El Front-side bus o su acrnimo FSB (en ingls literalmente "Bus de la parte frontal"),
es el tipo de bus usado como bus principal en algunos de los procesadores de la marca
Intel para comunicarse con el chipset. Ese bus incluye seales de datos, direcciones y
control, as como seales de reloj que sincronizan su funcionamiento. En los nuevos
procesadores de Intel y hace tiempo en los de AMD se usan otros tipos de buses como el
Intel QuickPath Interconnect y el HyperTransport respectivamente.

Conceptos sobre la frecuencia FSB:

La velocidad de trabajo del procesador, o ms formalmente llamada frecuencia, mide en


cierta medida cun rpido puede procesar ste las instrucciones. La frecuencia se mide en
hertzios (Hz), 1 hertzio es 1 ciclo de proceso por segundo, pero hoy en da se emplean
mltiplos ms elevados como los megahercios (MHz) y gigahercios (GHz) debido a las
enormes frecuencias de trabajo que tienen los procesadores modernos.

Por ejemplo, un procesador que trabaje a 2.000MHz (2GHz) podr realizar 2.000.000.000
ciclos / segundo.

El procesador obtiene esa frecuencia mediante el producto de 2 factores, la frecuencia del


bus frontal (FSB) y un valor multiplicador. El bus frontal es un conjunto de cables que
interconectan los dispositivos con el procesador y sirven de autopista de la informacin
interna. El multiplicador es un valor implcito que asigna el fabricante.

Frecuencia del procesador = FSB * Multiplicador.


Ejemplos de varios procesadores:
Multiplicador --> Frecuencia del FSB --> Frecuencia del procesador
x6.5 --> 100MHz --> 650MHz (Pentium III)
x6.5 --> 112MHz --> 728MHz
x6.5 --> 133MHz --> 864,5MHz
x20 --> 100MHz --> 2000MHz (2GHz) (Pentium 4)

x18 --> 133MHz --> 2394MHz (2,4GHz)


x18 --> 200MHz --> 3600MHz (3,6GHz)

En la tabla anterior se han ilustrado los valores de los factores decisivos en la frecuencia y
su producto para obtener la frecuencia final del procesador. Podemos apreciar que, a un
mismo multiplicador, y aumentando la frecuencia del FSB, obtenemos frecuencias
mayores para un mismo procesador (esa es una de las tcnicas, y la vamos a pasar a
comentar en el siguiente apartado).

MEMORIA CACH
Se trata de un tipo de memoria muy rpida que se utiliza de puente entre el
microprocesador y la memoria principal o RAM, de tal forma que los datos ms
utilizados puedan encontrarse antes, acelerando el rendimiento del ordenador,
especialmente en aplicaciones ofimticas.
Tambin se la conoce como cach externa, secundaria o de segundo nivel (L2, level 2),
para diferenciarla de la cach interna o de primer nivel que llevan todos los
microprocesadores desde el 486 (excepto el 486SX y los primeros Celeron).

LOS SLOTS O RANURAS DE EXPANSIN


Los slots o ranuras de expansin son conectores de
plstico con contactos elctricos que permiten
introducir distintas tarjetas de expansin para ampliar
las funcionalidades de nuestro computador (tarjetas de
vdeo, de sonido, de red,.).
Las tarjetas de expansin, por una parte liberan a la
CPU de trabajo (por ejemplo, entrada y salida de
datos, etc.) y por otra permiten al usuario disponer,
completar o mejorar algunas caractersticas
principales del computador (por ejemplo, sonido,
video, etc.) o incluir accesorios nuevos (por ejemplo,
sintonizadora de TV, aceleradores graficos y de video,
red local, etc.).

Las tarjetas de expansin se conectan a los buses mediante ranuras


(conectores alargados que se encuentran soldados a la placa base).
Hay que recordar que los Buses son conexiones paralelas, cada bit
que compone una palabra va por un hilo diferente.
Cuando los buses conectan perifricos que estn fsicamente
separados se denominan tambin canales. Y mientras sean estas
conexiones de cobre y dependiendo de la placa base y del procesador
tendrn 16, 32 o 64 hilos.

CARACTERSTICA
S
ISA ( negras y largas, con dos grupos de conectores separados por un
espacio miden unos 14 cm (existe una versin ms vieja de slo 8,5 cm):
Son ranuras de 16 contactos-bits. Eran las nicas
que haba en
computadores 486. Todava hay placas base que incorporan un par de estas
ranuras para recuperar placas antiguas.
En la actualidad solamente se fabrican tarjetas de red para este tipo de
ranuras. Funcionan a una frecuencia de reloj mxima de 8Mhz y
proporcionan un mximo de 16 Mb/s de transmisin de datos, suficiente
para conectar un mdem o una tarjeta de sonido, pero poco para tarjetas de
vdeo con prestaciones a partir de 256 colores (aunque admiten viejas
tarjetas CGA a 16 colores).

Ranuras Vesa Local Bus: Se empez a usar en los procesadores 486 y


desapareci con los primeros Pentium. Se desarrolla a partir de la
tecnologa ISA, pudiendo ofrecer velocidades de transmisin de hasta 160
Mb/s a una frecuencia mxima de 40 Mhz. Son muy largas, unos 22 cm
repartidos en tres partes, y su color suele ser negro, aunque a veces el
conector del extremo es marrn o de otro color.

PCI (Miden unos 8,5 cm y son de color blanco, mas cortas que las ISA,
con los contactos ms juntos que la ISA y una pequea mella): Las ranuras
PCI tienen 32 contactos-bits con una frecuencia de trabajo de 33 Mhz
hasta los 133 Mhz dependiendo de la placa base.
Estas ranuras son de propsito general y son multidestino y multimaestras,
son las que predominan en este momento. Se est desarrollando el
estndar PCI64, que permitir 64 bits a 66 Mhz, que permitirn a los
procesadores de 64 bits trabajar utilizando toda la capacidad y velocidad
que tienen.

AGP (Accelerated Graphics Port; x1, x2 y x4) ( miden unos 8 cm son


marrones, ms largas que las PCI y ms cortas que las ISA y estn
separadas del borde de la placa base):

Este tipo de conexin permite el acceso directo de la tarjeta a la memoria


principal del computador y se dedica exclusivamente a conectar tarjetas de
vdeo 3D, por lo que suele haber slo una.. Permiten una velocidad de
transferencia de 264 Mb/s a 533MB/s sobre 32 bits, dependiendo de la
placa base. Desde Windows95 y NT 4.0 estn soportadas y son las que se
utilizan desde hace ya un par de aos para las tarjetas de video (
controladoras de video).

PCI EXPRESS Mejora las tecnologas sucesoras. PCI Express


(denominado an a veces por su nombre clave 3GIO, por "tercera
generacin de E/S") es el sucesor de la tecnologa PCI, disponible en las
mquinas de sobremesa desde 1992.
PCI Express est pensado para sustituir no slo al bus PCI para
dispositivos como Mdems y tarjetas de red, sino tambin al bus AGP,
lugar de conexin para la tarjeta grfica desde 1997. Al contrario que su
predecesor paralelo,
PCI Express es un sistema de interconexin serie punto a punto, capaz
de ofrecer transferencias con un altsimo ancho de banda, desde
200MB/seg para la implementacin 1X, hasta 4GB/seg para el PCI
Express 16X que se emplear con las tarjetas grficas.

La notacin 1X y 16X se refiere al ancho del bus o nmero de lneas


disponibles. La conexin en el PCI Express es, adems, bidireccional,
lo que permite un ancho de banda terico de hasta 8GB/seg para un
conector 16X, o unos asombrosos 16GB/seg para el actual mximo de
32X.
Adems de las ranuras las placas base llevan puertos o conectores de
buses para perifricos que estn en el propio equipo como son las
disquetera, los discos duros internos y lectores/regrabadoras de CD y
DVD:

SCSI (Small Computer System Interface): En desuso para conexiones


internas, se mantiene para conexiones externas de dispositivos ( discos y
regrabadoras externas). Permite velocidades de transferencias de 40 MB/s.
Ultra 2 SCSI: Permitir conexiones de hasta 80 MB/s. (Duplica al SCSI
tradicional).

ATA/IDE (PIO Mode 4 y DMA Mode 2): Permite velocidades de


transferencias de 16,6 MB/s.
Ultra DMA/33: dobla la velocidd del IDE y adems incorpora un cdigo
de deteccin de errores de tipo CRC ( Cycling Redundancy Chek). Los
discos duros DMA son aquellos que permiten usar este tipo de conexin
frente a la clsica IDE.