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Componentesbsicosparaeldesarrollodelhuerto:elsuelo

1. C

omponentesyfuncionesdelsuelo
Profesoraresponsable:MaraDoloresPrezMurcia

1.1.Conceptosyfuncionesdelsuelo
1.2.Fasesycomponentesdelsuelo
1.3.Mineralesdelsuelo
1.4.Materiaorgnicadelsueloyhumus
1.5.Interaccinentrecomponentesorgnicoseinorgnicosdelsuelo
1.6.Aguadelsuelo

CursoExpertoUniversitarioenDISEO,DESARROLLOYAPROVECHAMIENTODEHUERTOSURBANOSYDEHUERTOSECOLGICOS
ESCOLARES

Componentesbsicosparaeldesarrollodelhuerto:elsuelo

1.1.Conceptosyfuncionesdelsuelo
El suelo es un recurso natural no renovable a escala humana, que est en continua formacin y
evolucinbajolainfluenciadediversosfactoresdeformacinqueinteraccionanentresyalolargo
deltiempoentrelosquedestacaelmaterialvegetal,elclima,latopografarelieveylosorganismos
vivos.Esimportanterecordarqueelsueloesunrecursomuyvulnerable,siendolaaccinhumana
unodelosfactoresquemsleinfluye,generalmentedeformanegativa.

Lossuelossonlabasedetodoslosecosistemasterrestres,hacenposiblelavidaenelplanetayde
ellosdepende,eldesarrolloeconmicoaescalaglobal.Elsueloconstituyeunainterfasequepermite
intercambiosentrelalitosfera,labiosferaylaatmsfera.

La definicin de suelo puede establecerse desde diferentes enfoques conceptuales, desde la


perspectivaecolgicayagroforestal:
Lossuelospermitenelenrizamientodelasplantas(anclaje)ylaobtencindeagua,oxgenoy
nutrientes.Graciasalsueloyalaradiacinsolar,lasplantas,pormediodelafotosntesis,
producenalimentos,forrajes,fibras,masasforestalesyenergasrenovables.Comoelaguaoel
aireelsueloformapartedelsistemaquesustentalavida.

Comorecursonaturalelsueloproporcionaunconjuntodefuncionesmedioambientales,socialesy
econmicas que, segn Blum (2005) se clasifican en Ecolgicas y No Ecolgicas (figura 1). Las
principales funciones ecolgicas que desempea un suelo son: hbitat biolgico y reservorio
gentico, produccin de biomasa y proteccin de ecosistemas. Las principales funciones no
ecolgicas son: sostn de actividades socioeconmicas e infraestructuras humanas, fuente de
materias primas y conservador del patrimonio cultural, formado parte del paisaje en el que nos
desenvolvemosyprotegiendolaherenciaarqueolgicaypaleontolgica.

Figura1.Funcionesdelsuelo,segnBlum(2005).
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1.2.Fasesycomponentesdelsuelo
El suelo es un sistema abierto, dinmico, constituido por tres fases: slida, lquida y gaseosa, que
determinan sus propiedades y en las que se encuentran cuatro componentes bsicos: material
mineral(arena,limoyarcilla),materialorgnico,aireyagua.Elespaciovaco(aireyagua)constituye
laporosidad.

Unsueloidealtendraun50%delvolumenocupadoporcomponentesslidos,un25%porlquidosy
el25%restanteporaire.

25
Materialmineral
Materialorgnico
45% Agua
Aire

25%
5%

Figura2.Distribucindefasesycomponentesenelsuelo.

Lafaseslidaestformadaporcomponentesinorgnicosomineralesyporcomponentesorgnicos,
quedejanentresunoshuecosllamadosporosporlosquecirculaaguayaire.Losporosdemayor
tamaoomacroporospermitenlainfiltracindelaguaatravsdelsueloporloquegeneralmente
contienen aire. Los poros de menor tamao o microporos retienen el agua que queda disponible
paralasplantas.

Las partculas minerales constituyen la mayor parte de la estructura de un suelo (entre el 90 y el


99%)Laspartculasmineralesseclasificanenarena,limoyarcilla,siendolaproporcindecadauna
deellaslaquedeterminalatexturadeunsuelo.Laarenaesunelementodedivisin,secaracteriza
porsugranporosidad,loquefavorecelapermeabilidadalaguayalaire.Laarcillayellimo,porel
contrario, son elementos de cohesin y se caracterizan por ser menos porosos y por tanto, el
movimientodelaguaeslentoylaaireacinescasa.

Loscomponentesorgnicossonrestosdeplantasparcialototalmentedescompuestos,formadospor
celulosa,almidnyligninaendiferentesestadosdedescomposicin,aunqueunapequeaparteest
formadaporrestosanimales.Lamateriaorgnicajuegaunpapelfundamentalenelsuelomejorando
todassuspropiedadesfsicas,qumicasybiolgicas.

Loscomponentesbiolgicossonseresvivosquevivenenelsuelosonunodelosconstituyentesms
importantes del mismo. La gran variedad de organismos del suelo, microorganismos, nematodos,
lombrices, insectos, moluscos y animales superiores, desarrollan una intensa y compleja actividad
biolgica.Lapoblacinmsnumerosadelsueloeslamicrobiana(de50a200millones).Elgrupoms
importante es el constituido por bacterias y hongos, ya que son los responsables de la
transformacin y mineralizacin de la materia orgnica, fijacin del nitrgeno, disolucin de
elementosminerales,sntesisdeactivadoresdecrecimientoeinclusoluchacontralospatgenosdel
suelo.

La fase lquida del suelo est constituida principalmente por agua, que puede llevar en su seno
sustancias disueltas o en suspensin y la fase gaseosa est formada por aire y vapor de agua,
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constituyendo la atmsfera del suelo. As mismo, en el suelo se pueden encontrar races,


microorganismos y otros organismos vivos que ocupan dichos huecos. Las interacciones entre las
fases slida y lquida tienen gran importancia debido a los procesos fisicoqumicos de adsorcin e
intercambioinicoqueenellaseproducen,fundamentalesparalanutricinvegetal.

Lafigura3muestraunesquemadelasfasesdelsueloysusprincipalesconstituyentes.
Fases:

Constituyentes:

- Fragmentos de roca

Slida

Composicin
del
suelo

y minerales
- Materia orgnica

- Agua

Lquida

- Iones disueltos
- Materia en suspensin

Gaseosa

- Aire
- Vapor de agua

Figura3.Esquemadelasfasesdelsueloysusprincipalesconstituyentes.

1.3.Mineralesdelsuelo

Losmineralesdelsueloprocedendeladescomposicindelamateriamineral(laroca)porelefecto
del clima y de los microorganismos, en partculas ms pequeas: arena, limo y arcilla, o bien son
aportadosporelvientooelaguaquelosarrastradesdeotraszonaserosionadas.

Las partculas minerales del suelo se agrupan en diferentes fracciones granulomtricas,


caracterizadas por su dimetro y composicin (tabla 1). A menor tamao, mayor es la superficie
especfica de la partcula y por tanto mayor es su susceptibilidad de meteorizacin. Las partculas
mspequeascomolasarcillasparticipanenlaactividad qumicadesuelo,yaquetienecapacidad
pararetenersustanciasmineralesnecesariaspara lanutricindelasplantas.

Tabla1.Fraccionesgranulomtricasdelsuelo.
Fraccin(USDA)
Elementosgruesos

Dimetro
>2mm

Composicin
Fragmentosderoca

Arenagruesa

0,52mm

Fragmentos de roca con cierta alteracin


superficial

Arenamedia

0,255mm

Fragmentosderocayminerales

Arenafina

0,10,25mm

Fragmentos de roca mayoritariamente


monominerales

Arenamuyfina

0,050,1mm

Granosmonominaralesconciertaalteracin

Limo

250m

Minerales heredados y transformados sin


carctercoloidal

Arcilla

<2 m

Minerales heredados, principalmente


filisilicatos, transformados y neoformados
concarctercoloidal

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Losmineralespuedensermuydistintosdeunossuelosaotros,dependiendodelascondicionesdel
medio y del material originario. Los ms abundantes son los minerales de la clase de los silicatos:
arcillas,feldespatos,anfboles,piroxenos,micasycuarzo.

Tabla2.Agrupacindemineralesdelsueloenlasdiversasfraccionesgranulomtricas(elaboracin
propia).
Fraccingranulomtrica

Ejemplodemineralesdelsuelo

Arenaylimo

A.Silicatos

Nesosilicatos:olivino,circnygranate

Sorosilicatosyciclosilicatos:berilio,turmalinayepidota

Inosilicato:Anfiboles:Hornblenda,Piroxenos:Augita

Filosilicato:biotitaymoscovita

Tectosilicatos:
Cuarzo:SiO2
Grupodelosfeldespatos
Ortosa
Albita
Plagiosclasa
B.Carbonatos

Calcita:CaCO3
Dolomita:CaMg(CO3)2
C.Yeso

Yeso:CaSO42H2O
D.Salesmassolublesqueelyeso

Clorurodesodio:NaCl
Clorurodemagnesio:MgCl2
Sulfatodesodio:Na2SO4
Sulfatodemagnesio:MgSO4
A.Filosilicatos

Arcilla(<2 m)

Arcillas1:1:Caolinita,haloisita
Arcillas2:1:Moscovita,Ilita;biotitayvermiculita,esmectitas
Arcillas2:1:1:Arcillasinterestratificadasymineralesfibrosos
B.Silicatosamorfos

Alofana
Imogolita
Zeolitas
C.xidosoxihidrxidos

Hematita:Fe2O3
Lepidocrocita:FeO(OH)
Goetita:FeOOH
Ferrihidrita:Fe5HO8.4H2O
Magnetita:Fe2O3

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Tabla3.Caractersticasdelosmineralesdelsuelo(elaboracinpropia).
Tipodemineral

Caractersticas

Silicatos

Suunidadcristalinaesuntetraedroregularconunncleodesiliciounidoacuatro
tomosdeoxgenoporenlacescovalentes,queseencuentranenlosvrtices,con
la frmula general SiO42. Un 95% de la corteza terrestre est formada por
silicatos.Estosmineralessonlosmsfrecuentesenlossuelos.

Sulfatos

GrupodemineralescaracterizadosporcontenerensuestructuraalaninSO42
asociadoacationesdivalentes.Sepuedenencontrarcomosulfatosanhidros(ej.
anhidritaCaSO4)ysulfatoshidratados(ej.sulfatosCaSO42H2O).

Carbonatos

GrupodemineralescaracterizadosporcontenerensuestructuraelinCO32.Los
minerales ms comunes del grupo de los carbonatos son la calcita (CaCO3) y la
dolomita(Ca,Mg)(CO3)2,muyabundantesensuelosdezonasridasysemiridas.

Salesmassolubles
queelyeso

Se consideran como tales los cloruros y sulfatos de sodio y magnesio, con


solubilidades superiores a 40 g/l, normalmente en el rango de 250 a 400 g/l.
Durantelosperiodoshmedoslassalessedisuelvenypuedentranslocarseenel
perfil y en periodos secos ascienden por capilaridad y precipitan en forma de
eflorescencias blancas en la superficie del suelo. En los suelos salinos la presin
osmtica quesoportan las races de lasplantas y la biota es muyelevada por lo
quesufrirnsequafisiolgica.Losclorurossonsalesmuysolublesyconunaalta
toxicidadparalasplantas.Entrelosclorurosdestacalahalita(NaCl)Loscloruros
sonsalesmuysolublesyconunaaltatoxicidadparalasplantas.Entreloscloruros
destacalahalita(NaCl).

xidose
hidrxidos

Comprendenprincipalmente,losxidosanhidros,hidrxidosy oxihidrxidosdeAl,
Fe, Mn y Ti. Pueden tener estructura cristalina, paracristalina o amorfa. Poseen
carcter coloidal y actan como cromgenos de las arcillas, proporcionando
diferentes colores segn el estado de oxidacin y grado de hidratacin. Estos
xidos actan adems, como agentes cementantes del suelo. Son muy estables
bajocondicionesaerbicas,aunquesonmssolublesencondicionesanaerbicas.
Puedenformarcomplejosorganometlicos(quelatos).EncondicionesdepHaltoy
medio oxidante, la forma estable es la frrica (Fe3+), como oxido hidratado en
distintos grados, que confiere al suelo colores amarillentos o pardos (goetita) o
ms rojizos (hematita). En climas secos la forma ms estable es la deshidratada
(hematita),encondicionesdesequamenosdrsticaspredominalagoetita.

Arcillas

Losmineralesdearcillacomprendelosfilosilicatosyotrossilicatossinestructura
laminar comola alfana. Proceden de la meteorizacinqumica por hidrlisis de
losmineralessilicatoscomunesqueconstituyenlasrocasgneas.Losmineralesde
la fraccin arcilla son importantes en el suelo debido a la cierta movilidad que
presentan por su pequeo tamao, y a que tienen carga superficial negativa y
capacidaddeabsorbercationes.Sonloscomponentesinorgnicosmsreactivosy
son responsables de muchos procesos de formacin del suelo. Determinan
muchas propiedades fsicas y qumicas de los suelos como la capacidad de
intercambio catinico, retencin de agua, procesos de expansin retraccin,
susceptibilidaddeabsorberyliberarnutrientesocapacidaddeinteraccinconla
materiaorgnicaparaformarelcomplejoarcillohmico.

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Existendiferentesmineralesdearcilladiferenciadosporsu:
Tipodeestructuradesured:1:1disposicindesuscapastetradricasuoctadricas,
capatetradricadesliceunidaaunacapaoctadricadealminao2:1Cadacapaoctadrica
dealminaestunidaadoscapastetradricasdeslice,unaporcadacara.

Condicionesdeenlaceentresuscapas:quepermitenunamayoromenorexpansin
delared(hinchamientopotencial).
Capacidad de intercambio de cationes: que depende de las cargas que presentan
tantoensusuperficieinternayexterna.
reasuperficialespecfica:amenortamaoymayorexpansindelaredmayorrea
superficial.

Tabla4.Mineralesdearcillamsimportantesysuscaractersticasprincipales.
Mineral
secundario

Tipode
estructura
delared

Condicionesde
enlaceentrecapas

Caolinita

1:1no
expandible

Enlacesfuertes

Montmorillonita

2:1
expandible

Vermiculita

CIC
(cmol/Kg)

Hinchamiento
potencial

rea
superficial
especfica
(m2/g)

Espaciamiento
basal
(nm)

315

Casinulo

520

0,72

Enlacesmuy
dbiles,gran
expansin

80150

Alto

700800

0,98>1,8

2:1
expandible

Enlacedbil,gran
expansin

100150

Alto

500700

1,0>1,5

Illitamica
hidratada

2:1no
expandible

Prdidaparcialde
K+,enlaces
fuertes

1040

Bajo

50200

1,0

Clorita

2:1no
expandible

Enlaces
moderadoso
fuertes,sin
expansin

1040

Ninguno

1,4

1050

Allophana

Fuente:Gisbert,J.eIbez,S.,2002

1.4.Materiaorgnicadelsueloyhumus

La presencia de materia orgnica (MOS) en el suelo es un ndice de fertilidad, incorpora los


nutrientesalatierra,almacenndolosyponindolosadisposicindelasplantas.Eselhogardelos
organismosedficos,desdebacteriashastagusanoseinsectos,aloscualespermitetransformarlos
residuos vegetales y fijar los nutrientes que pueden ser absorbidos por las plantas y los cultivos.
Tambin mantiene la estructura del suelo, favoreciendo el intercambio gaseoso, mejorando la
infiltracin de agua, reduciendo la evaporacin, aumentando la capacidad de retencin de agua y

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evitando la compactacin. Adems, la materia orgnica del suelo acelera la degradacin de los
contaminantesypuedeunirseasuspartculas,reduciendoaselriesgodeescorrenta.

Su origen est en los organismos vivos que al morir se van incorporando al suelo, principalmente
restos vegetales, tambin restos de animales y de la biomasa microbiana como bacterias, hongos,
lombrices, nematodos, etc. En los suelos de cultivo, el aporte de residuos orgnicos (estircoles,
lodos de depuradora, residuos slidos urbanos, etc.) puede convertirse en la principal fuente de
materia orgnica para el suelo. La materia orgnica que se incorpora al suelo evoluciona y se
transformabajolaaccindefactoresedficos,climticosybiolgicos.

Materiaorgnicaycomponentesorgnicosdelsuelosontrminosequivalentesqueseutilizanpara
designar una mezcla heterognea compleja de materiales orgnicos que se presentan de forma
naturalenelsueloobiensonincorporadosporelhombre.Estosmaterialesincluyen:

Biomasavegetalyanimalsenescente

Materiaorgnicanohumificada

Biomasamicrobiana

Sustanciasno hmicas

Humus

Humina

Sustanciashmicas cidoshmicos

cidosflvicos

La biomasa vegetal y animal senescente est formada por restos vegetales y animales en diversos
estadosdedescomposicin.

Labiomasamicrobianaestformadaporlosmicroorganismosymicrofaunadelsueloquetienenun
tamaoinferiora5x103m.Labiomasamicrobianaseestimaentre1.0003.000kgdepesoseco
porhectrea,enlosprimeros20cm.Laactividadypoblacindeestosmicroorganismosdependede
la textura, pH, temperatura y suministro de agua, oxgeno, carbono y nitrgeno. En el suelo la
materiaorgnicasedescomponegraciasalaactividadbiolgicaquetienelugarenl.

Eltrminohumusensentidoamplio,seutilizaparadesignarlassustanciasorgnicasqueresultande
procesos de humificacin (descomposicin, degradacin y sntesis). Es un constituyente de la fase
slida del suelo y se compone de una mezcla de materiales orgnicos: las sustancias no hmicas
(compuestosdeestructuramolecularespecfica)ylassustanciashmicas(compuestosdeestructura
molecularnoespecfica)(Porta,2003).

Las sustancias no hmicas son componentes orgnicos heredados, incluyen aquellos materiales
cuyas caractersticas qumicas resultan todava identificables, tales como glcidos, protenas,
aminocidos, grasas, ceras y cidos orgnicos de bajo peso molecular (Schnitzer y Khan, 1978). La
mayoradeestoscompuestossonfcilmentebiodegradablesytienenunavidacortaenlossuelosya
quesonutilizadoscomosustratosporlosmicroorganismos.
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Las sustancias hmicas, son componentes orgnicos de sntesis derivados del proceso de
humificacin, se caracterizan por no presentar unas caractersticas fsicas y qumicas especficas.
Tienencarctercoloidal,concargapredominantementenegativa,altasuperficieespecfica,altaCIC,
capacidadtampnfrenteavariacionesdepH,sondecoloroscuroycarctercido.Ensuestructura
suelen poseer compuestos aromticos, son hidrfilas, qumicamente muy complejas y de elevado
pesomolecular.Son compuestosrelativamenteoxidados(Porta,1994).

En el siguiente grfico se muestra de forma resumida las transformaciones de la materia


orgnicaenelsuelo que dependern de la naturaleza del material orgnico y de las condiciones
ecolgicas:

Aportes
antrpicos

Restos
vegetales

Restos
animales

Materia orgnica
del suelo
Descomposicin
y biodegradacin
Mineralizacin

Compuestos orgnicos
sencillos

Humificacin

Humus

Prdidas a la atmsfera
(CO2, NH3, etc.)

Compuestos inorgnicos
slidos o gaseosos

Absorcin por la planta


(NO3-, NH4+, PO43-, K+, etc.)

Prdidas por lavado


(NO3-, NH4+, PO43-, K+, etc.)
Reorganizacin

Losprocesosfundamentalesson:
Descomposicin y biodegradacin: obtenindose compuestos orgnicos sencillos y en general
solublescomoprotenas,hidratosdecarbono,cidosorgnicos,etc.
Mineralizacin: que consiste en una rpida transformacin de los compuestos orgnicos sencillos
(solubles) a compuestos inorgnicos, bien solubles (NO3, PO43, SO42, etc.) o bien gaseosos (CO2,
NH4+, etc.) mediante la accin de los microorganismos. Los compuestos inorgnicos solubles
obtenidos en el proceso de mineralizacin pueden ser aprovechados como nutrientes para las
plantas, pueden perderse por lavado o bien pueden ser reorganizados, inmovilizndose
temporalmenteenlabiomasamicrobiana.Comoresultadodelprocesodemineralizacinentreel60
yel80%delcarbonoorgnicoesdevueltoalaatmsferaenformadeCO2.
Humificacin: Conjunto de procesos complejos que hacen aumentar la resistencia de la MO a la
biodegradacin. En la humificacin pueden tener lugar reacciones qumicas de oxidacin,
condensacin y polimerizacin, procesos biolgicos de catabolismo y sntesis microbiana, dando
lugarmacromolculasmsomenospolicondensadasquenoseformanenlasclulasvivas,queson
constituyentes tpicos de los suelos y que se denominan sustancias hmicas. Existen procesos de
humificacindirectadecompuestosorgnicossencillosasustanciashmicasyotrosdehumificacin
lenta,debiomasamicrobianaasustanciashmicas.

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1.5.Interaccinentrecomponentesorgnicoseinorgnicosdelsuelo

Lasinteraccionesentrecomponentesorgnicoseinorgnicosdelsuelodanlugaralaformacinde
complejos rganominerales, mediante reacciones de complejacin que tiene lugar entre un anin
complejanteorgnicoyunelementomineraldelsuelo.Loscomplejosresultantesdeestasuniones
enlas cuales,elanincomplejanteseenlazacon elelemento mineral mediante dosomsgrupos
funcionales,sedenominanquelatos.

Loscomponentesorgnicosdelsueloqueinteraccionanconlosinorgnicosson,lamateriaorgnica
vivaylamateriaorgnicacoloidalnoviva.Deestasinteracciones,lasmsinteresantessonlasquese
establecenconlamateriaorgnicacoloidalnoviva,porserlaqueafectaalhumus,engeneral,yalas
sustanciashmicas,enparticular(Porta,1994).Talesinteraccionesafectana:

laestructuradelsuelo
lamovilidaddeelementosqumicos
losprocesosedafogenticos
lanutricindelasplantas
lacontaminacindelecosistemaconsiderado
Loscomplejosrganomineralesmscomunesyestablesdelsueloson:

1.Complejosarcillohmicos

2.Complejosrganometlicos

1.Complejosarcillohmicos

a)Sonmuyestables,insolublesydetamaorelativamentegrande.

b)Resultandelauninde:
Minerales arcillosos con carga negativa y grupos funcionales de carcter catinico (aminas,
aminoazcares,aminocidos).
Mineralesarcillososconcargapositivaygruposfuncionalesconcarganegativa(carboxlicosy
fenlicosdeloscidoshmicos,cidosnucleicosyaminocidos).
Mineralesarcillososconcarganegativaygruposfuncionalesconcarganegativa(carboxlicosy
fenlicosdeloscidoshmicos).Serequiereuncatinpolivalentequeactecomopuente:

RCOOCa2+Arcilla(sueloscalizos)

RCOOAl3+(Fe3+)Arcilla(sueloscidos)

c) Son importantes en la formacin de la estructura del suelo, estabilizacin de la materia


orgnica,interaccionesconpesticidas,etc.
2.Complejosrganometlicos
a)Deestabilidadvariable.Detamaorelativamentepequeo.
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b) Su solubilidad depende de: la carga mineral, pH, potencial redox, contenido y tipo de
materiaorgnica.
c)Resultandelaunindeuninmetlico(Fe,Al,Zn,Mn,CuoNi)conunaninorgnico
complejante,formndoseuncomplejodetipoquelato.
d) Son importantes en procesos de translocacin, as como, de inmovilizacin de metales
txicosprocedentesdevertidos,lodosdedepuradora,etc.

1.6.Aguadelsuelo

Elaguaesimprescindibleparalanutricindelasplantas,yaqueademsdedisolverlosnutrientes
presentes en el suelo para que puedan ser absorbidos por las races, es fundamental para que la
planta realice la fotosntesis. El contenido y estado del agua en el suelo tambin influye en la
actividadbiolgicacondicionandoeldesplazamientodeorganismos,elpredominiodedeterminadas
poblacionesedficas(loshongossoportanmejorlafaltadeaguaquelasbacterias),lavelocidadde
degradacindelamateriaorgnica,ladisponibilidaddenutrientes,etc.

El principal aporte de agua al suelo es debido a la lluvia, parte de esa agua se almacena en los
microporosdelsueloenmayoromenorcantidadenfuncindesuestructuraysutextura,mientras
queotraparteesinfiltradaatravsdelmismo.Cuandolacantidaddeaguaquecaeessuperiorala
que el suelo puede retener y a su capacidad de infiltracin, parte de esa agua correr por la
superficie (escorrenta), pudiendo producir fenmenos de erosin, especialmente en aquellos
terrenosenpendiente.

Elaguaenelsuelopuedeexistirdedosformasdiferentes:

1. Como agua libre. El agua libre se encuentra en los poros del suelo y su comportamiento est
relacionado con la composicin del suelo. As un suelo arenoso, tendr ms macroporos entre sus
partculasyelaguasefiltrarrpido.Enlossuelosarcillosos,elaguaseretendrdurantemstiempo
porqueeltamaodeporoesmenor(microporo).

2.Comoagualigada.Seencuentraunidaalaspartculasdelsuelocomounapelculaypuedeserde
granimportancia,sobretodoenlossuelosarcillosos.Laarcillatieneunagrancapacidaddedilatacin
ydecontraccin,quepuedeprovocarlamuerteporasfixiadelasraces,lapresenciadeestetipode
aguaevitadichacontraccin.

Losprincipalesfactoresquedeterminanlacantidaddeaguaretenidaenelsueloson:

a)Caractersticasdelsuelo:

Textura: los suelos de textura fina, retienen mayor cantidad de agua que los de textura
gruesa.
Estructura:laretencindeaguasevefavorecidaensuelosconunabuenaestructuradebido
a un mayor contenido de poros, que favorecen la infiltracin de agua y disminuyen la
formacindecostrasuperficial.
Espesordelasuperficiedelsueloexploradoporlasraces:amayorprofundidaddelsuelo
mayorcapacidadderetencindeagua
Contenido en materia orgnica: accin estructurante, aumenta la porosidad y mejora la
retencindeagua.
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Componentesbsicosparaeldesarrollodelhuerto:elsuelo

Perfildelsuelo:elespesorycomposicindelosdiferenteshorizontestambininfluyeenla
capacidadderetencindeagua.

b)Fuerzasqueretienenelaguaenelsuelo:

Adherencia:atraccinentrelaspartculasslidasylquidas.
Cohesin:atraccindelasmolculasdeaguaentres.
c)Fuerzasquereducenlacantidaddeaguaenelsuelo:

Gravedad:ayudaalainfiltracindelaguaenelsuelo,parallegaracapasmsprofundasy/o
alosacuferos.
Capilaridad:producidadebidoalosmicrocanalesdelsuelopordondeelaguaasciendeyes
perdidaporevaporacin.
smosis:procesoporelcualpartedelaguadelsuelopenetraenelinteriordelasplantas.

As, el suelo puede presentar diferentes estados de humedad, como suelo saturado a aquel en el
que el agua ha desplazado el aire ocupando todos sus poros, por lo que no admite ms agua,
pudiendoproducirseproblemasdeasfixiaradicularsipersisteestasituacin.Lacapacidaddecampo
existecuandoelaguaquesaturaelsuelosevainfiltrandoporgravedad(drenaje),quedandoelagua
retenidaenlosporospequeosdelsuelo.Elpuntodemarchitezaparececuandoelaguadesaparece
delosporospequeos,yaseaabsorbidaporlasplantasoevaporada,demodoquelaplantayano
puedeabastecersusnecesidadeshdricas.

Elaguautilizadaporlasplantasformapartedelareservadelsueloqueseconocecomoaguatil,y
penetra en ellas a travs a de las races en su mayor parte y en menor medida a travs de los
estomas de las hojas. El contenido de agua en el suelo influye en la velocidad de trabajo de las
plantas,eneltransportedelosnutrientesabsorbidosporlasracesysobrelaaperturaycierredelos
estomas. En el suelo se produce una falta de agua cuando la cantidad de agua til es inferior a la
cantidad perdida por evaporacin o por lixiviacin. La falta de agua y su efecto en la planta
depender del tipo de cultivo y de su estado vegetativo, aunque en determinados periodos puede
provocarproblemasdeestrshdricoquepuedenocasionardaosirreparablesenelcultivo(Flrez,
2009).Enestascircunstancias,seimponeelusodelriegoparaaportarelaguanecesaria.

Aunque el riego es necesario en determinadas ocasiones, tiene tambin ciertos efectos negativos,
comoson(Flrez,2009):
Descenso del nivel de la capa fretica, cuando se utiliza mucha cantidad de agua para el
riego.
Salinizacindelacapafreticaodelosacuferos,derivadadelusodeabonosmuysolubleso
delaextraccindeimportantescantidadesdeagua,queprovocanunaconcentracindelas
salesquequedanenelsuelo.
Aumentodeplagasyenfermedadesderivadasdelambientedehumedadformadoalrededor
delaplantaregada.
Lavadodeloselementosnutritivosdelsuelocuandoseriegaenexceso.

AlgunosprincipiospararegularelusodeaguaderiegoenagriculturaecolgicasegnGonzlezetal.
(2001)yquepodemostenerencuentaenloshuertosurbanosecolgicosson:

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Componentesbsicosparaeldesarrollodelhuerto:elsuelo

Elagricultordebeconocerlascaractersticasfsicas,qumicasybiolgicasdelaguaqueutiliza
enelriegodesuscultivosyenlamanipulacindeproductos.
Establecimiento de medidas correctores en funcin de las caractersticas del agua, que
permitan paliar posibles deficiencias o destinar su uso a cultivos concretos, evitando otros
susceptibles.
Usodesistemasderiegocompatiblesconlascaractersticasdelagua.
Debe evitarse el uso de agua de riego procedente de acuferos sobreexplotados. Pero es
preferible estimular la conservacin del agua en los acuferos subterrneos, apoyando
medidas de recarga del mismo, que construir embalses superficiales, ya que estos ltimos,
adems del impacto en el microclima local y en el paisaje, resultan menos eficientes en la
conservacindelagua.
Fomentodelusodelasaguasresidualestratadas,entodosaquelloscultivosenqueelusode
estaaguanopuedaafectarlasaluddelosanimalesylaspersonas.
Fomento de la reutilizacin del agua a nivel de explotacin agraria, reduciendo as el
consumoylosproblemasdecontaminacin.
Mejoradelaeficienciaenelusodelaguaderiego,adecuandolossistemasdeaplicaciny
ajustandolasdosis,serunaexigenciadelasexplotacionesagrariasecolgicas.

Tambin Flrez, 2009, propone algunas medidas que agricultura ecolgica permiten un uso ms
eficientedelagua,yquepuedenadoptarseenloshuertosurbanosecolgicoscomo:
Aumentarlainfiltracindelaguadelluviaoriegolimitandolaescorrenta.
Evitarlaformacindeunacostrasuperficialenelsueloqueimpidalainfiltracinyfavorezca
laescorrenta.
Tenerelsuelocubiertolamayorpartedeltiempoposiblemedianteunacolchadoounabono
verde.
Usaraperosverticalesquenoformansueladelabor.
Usarsistemasderiegodebajoconsumo.
Aportaraguaenelmomentooportunoyenlacantidadnecesaria.
Manejoadecuadodelriegotantodeltransportedelaguahastalaparcelacomolaeficiencia
enlaaplicacinatravsdelsistemaderiegoelegido.
Nivelacincorrectadelasparcelas.
Evitarelriegoconexcesodeviento.
Frenarlasprdidasdeaguatilmediantelaboresdelsuelooelusodesetosocortavientos.

Elriegoenelhuertodeberealizarseconsiderandolasnecesidadesdelcultivoylascondicionesdel
sueloascomosumanejo,paraevitarproblemasenelsueloyloscultivos,ascomoparaoptimizarel
usodelagua.

Los cultivos presentan diferentes necesidades de agua, por ejemplo, las hortalizas requieren una
importantedisponibilidaddeaguaparatenerunbuendesarrollo.Tambinvaraelrequerimientode
aguadelasplantasensusdiferentesciclosvegetativos,yenlasdistintaspocasdelao.Portodo
ello, es fundamental conocer bien las caractersticas de cada cultivo para proporcionarle un riego
adecuadoyajustadoasusnecesidadesencadamomento.Elusodevariedadeslocales,adaptadasal
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Componentesbsicosparaeldesarrollodelhuerto:elsuelo

climadelazonayasudisponibilidadhdrica,nosdarmejoresresultadosyunmenorconsumode
agua.

Tambinesimportantelaobservacincotidianadelterreno,quenospermitedeterminarcuandola
tierra est seca o cuando tiene suficiente humedad, dosificando de forma adecuada tanto las
secuenciasderiegocomolascantidades.Paradeterminarconmsexactitudlahumedaddelterreno,
podemosrecurrirahigrmetros.

Elusodeacolchadosesunatcnicahabitualenagriculturaecolgica,consistenteencubrirlatierra
de cultivo con algn material, obteniendo diversos beneficios, reduce las prdidas de agua del
terreno,alprotegerlodelaradiacinsola,reducindoselasnecesidadesderiego.Ademssereduce
laaparicindehierbascompetidorasdeloscultivos,facilitndonoslastareasdemantenimientodel
huerto. Proporciona un microclima en el suelo, beneficioso para la flora microbiana, mejorando la
actividad de bacterias y hongos, los cuales van a ser capaces de proporcionar ms alimento a los
cultivos.Losmaterialesconlosquepodemosrealizarelacolchadosuelenservegetales,talescomola
paja de cereales (posiblemente el ms utilizado y que mejores resultados da), restos de siegas de
hierbas,cspedcortado,trituradoderamasyrestosdepoda

Porltimodebemosdeelegirsistemasderiegoahorradores,basadosensistemaslocalizados,como
elriegoporgoteoopormanguerasdeexudacin,aloscualespodemosacoplarprogramadoresde
riegoque nosvanapermitircontrolardeunaformamuchomsexactayadecuadalosperiodosy
duracindelosriegos.

Bibliografa

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Webdeinters:

http://www.ecomallorca.net/blog/elhuertoescolarunrecursopordescubririvestudiodelecosistema
segundapartefactoresbiologicosdelsueloyclimatologia

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