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Pierre-Maxime Schuhl

La notion de blocage et l'antiquit classique


In: Tiers-Monde. 1966, tome 7 n26. pp. 251-253.

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Schuhl Pierre-Maxime. La notion de blocage et l'antiquit classique. In: Tiers-Monde. 1966, tome 7 n26. pp. 251-253.
doi : 10.3406/tiers.1966.2201
http://www.persee.fr/web/revues/home/prescript/article/tiers_0040-7356_1966_num_7_26_2201

LA
ET

NOTION

DE

L'ANTIQUIT

BLOCAGE
CLASSIQUE

par Pierre-Maxime Schuhl*


On sait l'importance que la notion de blocage a prise dans l'conomie
contemporaine, qu'il s'agisse de blocage de croissance ou de blocage
du dveloppement ; et aprs les travaux de Keynes et de Schumpeter,
il suffit de renvoyer ceux de M. Franois Perroux.
La mme notion est intervenue en epistemologie, et il suffit de ment
ionner
le rle qu'elle joue dans La philosophie du non de Gaston Bachel
ard(1940). Or, il se trouve que dans une communication prsente
l'Institut franais de Sociologie en avril 1937, nous avions dj appliqu
cette mme notion certains aspects fondamentaux du dveloppement
de la civilisation dans la Cit grecque et l'Empire romain. Notre thse
de 1934 sur La formation de la pense grecque nous avait amen constater
qu' certains moments l'Antiquit avait vu runies des conditions trs
favorables un dveloppement des techniques (1), et nous nous sommes
demand, dans le premier chapitre d'un livre intitul Machinisme et
philosophie, publi en 1938, pourquoi dans ces conditions le monde
antique n'a pas connu un dveloppement du machinisme dont les germes
taient prsents. Nous allons d'abord rsumer les points de vue que nous
avons dvelopps, et dont l'ensemble nous parat toujours valable; nous
examinerons ensuite certains dveloppements rcents de la question.
On ne peut pas dire que les Anciens n'aient pas devin les inconvn
ients
que pouvait comporter l'usage des machines, et mme le danger
de provoquer du chmage parat avoir t entrevu par Vespasien ; mais
ce ne sont pas l les raisons fondamentales. Il nous a paru qu'il fallait
* Professeur la Facult des Lettres et Sciences humaines de l'Universit de Paris.
(1) Voir les p. 165 et suiv., 342-346 et 377-379 ; et dans la prface la 2e d. (1949)
les p. xx et xxi (io Une limitation de la pense antique).
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PIERRE-MAXIME SCHUHL
attribuer une importance essentielle l'usage de la main-d'uvre servile,
importante en elle-mme et par ses rpercussions. Trs loquent est ce
bas-relief du Latran qui reprsente une grue o le moteur est constitu
par un tambour m par les hommes qui y sont enferms. La maind'uvre servile n'a pas t galement abondante toutes les priodes
de l'Antiquit, mais elle a entran une hirarchie des valeurs particulire
en provoquant le mpris du travail manuel. Ce mpris n'est pas originel
dans la cit grecque, le doyen Aymard a bien montr que l'poque
archaque tait encore indemne de ce prjug dans ses articles de la
Revue d'histoire de la philosophie (1943) et du Journal de Psychologie (1948),
et ses vues ont t reprises par M. Pierre Jaccard dans son Histoire sociale
du travail (i960). Nous indiquerons tout l'heure quelques dvelop
pements rcents de la question. C'est surtout avec Platon et Aristote
que l'on a vu se dvelopper le mpris des professions dites mcaniques,
qui est l'origine de l'opposition du servile et du libral, de la technique
et de la science. Platon fait valoir la subordination d'une telle activit
au dsir de richesse, qui paralyse les hommes, et il interdit, comme le
fera aprs lui Aristote, aux citoyens de sa Cit idale d'tre artisans.
Xnophon montre le rgime pnible auquel sont soumis les ouvriers
astreints travailler auprs du feu, dans l'ombre de l'atelier.
Cette opposition est prolonge par celle de la nature et de l'art, de
l'art qui ne peut que contrefaire la nature, et qui risque de l'altrer.
Le Pr Verdnius, de l'Universit d'Utrecht, a bien montr le caractre
la fois esthtique et religieux qu'avait l'admiration des Anciens pour
la nature (1), admiration oppose l'attitude de Bacon, qui ne voudra plus
la considrer que comme un magasin et un entrept. L'opposition de la
nature et de l'art souligne par Aristote est devenue une catgorie
fondamentale de la pense antique et mdivale.
Ces trois facteurs suffisent, semble-t-il, expliquer la stagnation et
le manque de dveloppement des techniques antiques. Certes, il ne faut
pas trop simplifier les choses et, par exemple, la priode hellnistique a
connu un dveloppement rel des techniques, qui pourtant, malgr des
chefs-d'uvre isols, n'ont pas connu l'essor qui aurait t possible ; et
il a fallu attendre le renversement de notions qui s'est produit la
Renaissance et au xvne sicle.
(1) W. J. Verdnius, Science grecque et science moderne, Revue 'Philosophique, juilletseptembre 1962, p. 319-336.
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LA NOTION DE BLOCAGE DANS L'ANTIQUIT CLASSIQUE


Ces discussions ont t reprises rcemment par plusieurs auteurs
dans des travaux dont il y a lieu de tenir compte.
Dans un article publi dans la revue La pense en mars-avril 1962,
M. V. de Magalhas-Vilhena prfre, la notion de blocage mental,
la notion de blocage social, et la notion de blocage, celle de freinage,
qui permet de nuancer davantage les diffrentes formes de ralentissement
et d'arrt. D'autre part, M. Jean-Pierre Vernant, dans un article de la Revue
histoire des sciences de 1957 (1), avait publi d'intressantes remarques
sur les formes et les limites de la pense technique chez les Grecs , et
not justement que la technique, dgage de la magie, ne vient pas tout
de suite s'adosser la science et reste longtemps dans le domaine de
l'-peu-prs, du ttonnement; beaucoup des machines que proposent
les ingnieurs antiques, thoriquement trs belles, ne pourraient fonc
tionner
parce que compte n'tait pas tenu des rsistances et des frotte
ments. Il rejoint ici certaines observations prsentes antrieurement par
M. A. Koyr, dont nous dplorons la rcente disparition (avril 1964) (2).
Il prolonge galement des travaux de M. Louis Gernet sur U conomie
de prestige en montrant la transformation qui a conduit les anciens artisans
itinrants, considrs un peu comme des magiciens, se sdentariser, au
moment o nat cette conomie marchande dont M. Franois Perroux a
si bien montr la limitation.
Ces diverses contributions permettent de nuancer davantage l'expli
cation que nous proposions ; je crois pourtant qu'elles en laissent
subsister l'essentiel dans ses grandes lignes.
(1) Recueilli prsent dans Mythe et pense chez les Grecs, tudes de psychologie historique,
d. Franois Maspero, Paris, 1965, p. 227-247.
(2) A. Koyr, Du monde de -peu-prs l'univers de la prcision, Critique, n 28,
1948, recueilli dans les Etudes histoire de la pense philosophique, 1961, p. 311-329. Cf. Les
philosophes et la machine, ibid., p. 279-309.

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