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Entre textos y discursos.

La historiografa y el poder del lenguaje


PEDRO CARDIM
Universidade Nova de Lisboa

MOMENTOS DE REFLEXIN
Resulta impresionante el gran nmero de artculos sobre las condiciones y los limites inherentes al conocimiento historiogrfico que se han venido publicando en estos ltimos aos. Se trata, en parte, de lo que el socilogo francs Pierre Bourdieu calific de intensificacin de una
tendencia reflexiva por parte de los historiadores, quienes no cesan de
escribir, leer y escribir de nuevo tales textos. En dichos artculos, adems
de trazar la especfica historia de su disciplina, los historiadores reproducen una imagen convencional de los caminos seguidos por la crtica historiogrfica desde finales del siglo pasado hasta la actualidad, exponiendo, en disposicin lineal, todo el proceso de construccin de la identidad
de un saber Un saber que, de ese modo, produce y fija su propia historia
y celebra a sus hroes y a sus santos Verdaderas operaciones de culto y

Consideraciones hechas por Pierre Bourdieu en una entrevista originalmente publicada en Alemania: Pierre Bourdieu im Gesprch mit Lutz Raphael rPierre Bourdieu entrevistado por Lurz Raphaell, Geschichte und Gesellschaft (Gttingen) 22/1 (enero-marzo
1991), Pp. 62-89; publicado, con algunos cambios, en la revista Actes de la Reche eche en
Selences Sociales (Pars), 106-107 (marzo 995), Pp. 108-122. En otras reas disciplinares
tambin encontramos procesos anlogos de proyeccin historicista, como ha mostrado Antonio Serrano a propsito del derecho administrativo espaol: El problema de la transmisin cultural de formas jurdicas: discurso e historia en el derecho administrativo espaol,
Revista Vasca de Administracin Pblica (Oati), 23 (enero-abril 1989), Pp. 140 Ss.

0 17, 1996. Servicio de Pubiic>ciones

Cuadernos dc Binaria Moderna, n.

3CM, Madrid.

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reverencia para con los padres fundadores del campo disciplinar en el


que se inscriben, no es, pues, de extraar como tambin ha recordado
Bourdieu que muchos de estos artculos acaben por parecerse a una especie de conmemoracin hagiogrfica ahora de ste, ahora de aquel historiador o escuela historiogrfica.
Lo cierto es que, gracias a este conjunto de artculos, disponemos
hoy de una imagen ms o menos familiar del recorrido que ha seguido
la disciplina historiogrfica, apareciendo, en numerosas ocasiones, las
mismas citas y referencias, las cuales reproducen secuencias ya consagradas de autores y evocaciones de casi siempre las mismas figuras tutelares Max Weber, mile Durkheim, Marc Bloch, Lucien Febvre,
Fernand Braudel y Norbert Elias se cuentan entre las referencias ms repetidas, en una rutina canonizadora que constituye, en el fondo, una
operacin que tiene mucho de celebracin ritual. Sin embargo, tambin hay que destacar que de todo ese trabajo no ha resultado ninguna
contribucin terica de carcter sistemtico, ni tampoco la formulacin
de una propuesta terica innovadora o especfica del medio historiogrfico2. Por el contrario, se ha producido, en esencia, la asuncin por parte de la historiografa de una serie de conceptos y de problemas provenientes de otras reas
Pero adems de esta funcin conmemorativa que ya hemos sealado, que se hayan escrito todos estos artculos saca a relucir la disposicin
para discutir y debatir problemas tericos que, en los ltimos aos, ha
arraigado tanto en el campo de las ciencias sociales y humanas. A lo que
parece, tal clima de discusin va a ser duradero, porque, adems, se halla
vinculado a una prctica de anlisis marcada por una inusitada aproximacin entre los distintos saberes sociales, hasta el punto de estar asistindose en ciertos casos a un autntico cruce de objetos de estudio, de problemas, de teoras y de mtodos. Un ambiente que podemos considerar,
al menos en algunos casos, verdaderamente interdisciplinar y que se caracteriza por una abertura terico-metodolgica evidente, por una libertad interpretativa mayor e, incluso, por el contrabando entre disciplinas distintas. De todo esto ha resultado un corpus de estudios que es
difcil de clasificar de forma lineal, porque lo conforman investigaciones
que, de forma deliberada, presentan una condicin fluida por usar la
~.

2
Como ha recordado D. Ramada Curto, para muchos historiadores este dficit
terico de la historiografa constituye, incluso, un motivo de orgullo y un aspecto que
se considera bsico en la identidad de la disciplina historiogrfica (cfr. As Mltiplas
Faces da Histria>3. Educavo e Sociedade (Lisboa), 8/9 (marzo-julio de 1995), Pp.
4! ss.).
Cfr. R. Chartier, Le monde coifime reprsentation>~, Annales ESC (Pars). 6
(1989), pp. t505 ss.

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sugestiva expresin de Clifford Geertz. Y, como ya hemos indicado,

semejante clima de encuentro entre prcticas analticas diversas ha


creado las condiciones propicias para lograr una atmsfera de debate y
discusin.
Para los entusiastas de la tantas veces proclamada linguistic turn, esta mayor libertad interpretativa no es ms que un aspecto de la transformacin ms general que estaban queriendo introducir en el campo de
las disciplinas dedicadas al estudio de las prcticas sociales5. Entre las diversas novedades que auguraron, los mayores frutos se han obtenido al
conceder prioridad al estudio de los fenmenos lingilisticos, opcin de
profundas implicaciones tanto en el debate sobre las condiciones del conocimiento historiogrfico, como en lo relativo a las estrategias de investigacin y a los estilos de descripcin adoptados por el historiador El propio dominio de las tcnicas de validacin del saber producido por los
historiadores tambin ha vivido idntico clima de reflexin, del cual ha
resultado, sin duda, una mayor conciencia del papel jugado por las convenciones linguisticas sobre las que descansa el saber producido por la
historiografa6.
El aspecto ms destacado de este sui generis esfuerzo teorizador de
los historiadores radica, sin embargo, en cmo los fenmenos lingilsticos
se han articulado con una postura analtica que ve en la sociedad un conjunto complejo e interrelacionado de entidades que producen e intercambian informacin sin cesar. De hecho, la premisa comn de muchos de los
trabajos ms recientes es que cada una de esas entidades sea el individuo, un grupo o el conjunto de la comunidad opera incesantemente con
palabras y no con axiomas abstractos. Por ello, se dedica un gran esfuerzo a comprender cmo el lenguaje, y su simbolismo, determinan (o conClifford Geertz, en Genres tlous: la refiguration de la pense sociale>t en Savoir
local, savoir global. Les lieux du savoir, Pars, PUF., 1986, Pp. 13 ss. y 27 Ss. (traduccin

francesa, por Denise Paulme, de Loca/ Knowledge. Eurther essays in Interpretative AnIbropologv, Nueva York, Basic Books, 1983). En este mismo texto, Geertz define a los antroplogos como analistas anfibios, por participar tanto de las referencias de los~~saberes
tradicionalmente considerados Humanidades como de las Ciencias Sociales. Por lo
que se ha podido ver en los ltimos aos, marcados por una relacin cada vez ms intensa
entre historiogralYa y ciencias sociales, es muy posible que ese calificativo de anfibio ya
se pueda aplicar tambin a los historiadores.
Para un buen juicio crtico de los logros de la llamada linguisric rurn, vid. Roger
Chartier, Cultura popular: retorno a un concepto historiogrfico, Manuscrits. Revista
dHistria Moderna (Barcelona), 12 (1994), Pp. 43-62 (traduccin de una comunicacin
presentada en el seminario Popular Culture, an Interdisciplinary Conference, que tuvo
lugar en el Massachusetts Institute of Technology, 16-17 octubre 1992).
Como han sealado J. Appleby, L. Hun y M. Jacob, en Telling the Truth aI,ow
I-Jisrorv, New York-London, W. W. Norton & Company, 1994. Pp. 241 ss.

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dicionan) el razonamiento y el comportamiento humanos7. En otras palabras, se ha puesto justo en el centro de los intereses la dimensin cornunicacional de los procesos sociales. De ese cambio y de sus implicaciones en el campo historiogrfico es de lo que intentaremos dar cuenta a lo
largo de este texto.
LA DIMENSIN SOCIAL DE LA COMUNICACIN
Hay que destacar que esta opcin de hacer hincapi en los procesos
sociales de produccin e intercambio de significados es muy anterior al
surgimiento de la linguistic turn. Desde hace ya, al menos, algunas dcadas, tanto la antropologa como la sociologa, y de alguna manera tambin
la filosofa, se han embarcado en una reflexin seria y rigurosa sobre los
procesos sociales de intercambio de informacin, as como sobre las operaciones socialmente determinadas de construccin y de atribucin de
significados.
Una reflexin que, en conjunto, ha hecho sentir sus efectos tanto en el
campo de la historia como en el de las otras reas disciplinares dedicadas
al estudio de los fenmenos sociales. Adems, a la sociologa y a la antropologa les ha cabido la labor ms profunda de investigacin sobre la
dimensin comunicacional de la experiencia social, quiz porque son comunidades disciplinares dotadas de una cultura terica mucho ms consistente que la que, por lo general, encontramos entre los historiadores.
Como ya hemos indicado, la historiografa ha llegado casi siempre tarde
a estas nuevas reas temticas, pero no por ello ha dejado de asumiras,
aunque haya sido de una manera muy peculiar Es en lo relativo a los procesos de construccin y atribucin de significados donde algunos historiadores intentaron hacer suyos problemas, temas, teoras y mtodos de
disciplinas cercanas, algunas veces ntegramente, en otros casos slo de
forma parcial, acompaando (rara vez como protagonistas) lo esencial del
debate y de la renovacin temtica que an hoy se est produciendo en el
seno de las ciencias sociales, y, hay que decirlo, sacando un gran partido.
En ese mbito, tambin para los historiadores, la dimensin comunicacional de la experiencia social se ha convertido en cuestin del orden del
da, como a continuacin tendremos ocasin de comprobar
As, los artculos de carcter reflexivo a los que antes aludamos presentan, casi siempre, un apartado dedicado a explicar cmo dicha proCfr. Donald Kelley. Horizons of intellectual history: retrospect, circumspect,
prospec, Jo~rnal of the History of Ideas (Lancaster, Penn.-Nueva York), XLVIII, 1
(1987), PP. 143-169.

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blemtica comunicacional se hizo sentir entre los historiadores, insistiendo, desde el primer momento, en el dominio de los textos que los
propios historiadores producen en el curso de su labor, ya que tambin
ellos, al usar el lenguaje como herramienta significante, participan de
las virtualidades, de las condiciones y de los limites inherentes a todo
sistema lingilistico: mediante el uso de palabras y de imgenes (y de todos sus recursos y artificios), los historiadores atribuyen significados y
transmiten esos mismos significados a una determinada comunidad interpretativa.
En el marco de esa reflexin, se ha asumido, por ejemplo, que las
estructuras narrativas y la retrica contribuan en gran medida a la construccin del significado que los historiadores, a travs de sus textos, tntentan transmitir; tambin en ese mismo marco, los historiadores aprendieron a deconstruir las estrategias figurativas inherentes a las tcnicas de
8; y, asimismo,
exposicin que suelen figurar en los textos historiogrficos
ha sido en dicho marco donde tomaron conciencia de la especificidad de
las tcnicas de validacin del discurso historiogrfico. La leccin de Michel Foucault vino a recordar, en el fondo, que todo saber posee un estilo y un orden determinados, es decir, tcnicas de descripcin especificas,
cdigos de percepcin propios, reglas formales y semnticas rigurosas,
instancias de validacin particulares y un determinado espectro de tipos
de inferencia a la que suele recurrir
En este mbito, el discurso historiogrfico no es una excepcin, bien
al contrario, pues se halla asentado sobre todos los elementos que acabamos de enumerar constituyen parte integrante y fundamental de su aparato retrico, son factores de su cohesin, toman parte en la configuracin
de su objeto de estudio e integran los procesos de autorreproduccin de
ese mismo discurso historiogrfico. En el fondo, como ha destacado Antonio Serrano, uno de los mayores llamamientos de la propuesta fascinante de Foucault se dirige, justamente, al investigador: ste debe observar, tan atentamente como le sea posible, las condiciones en que funciona
su mirar, el mirar local que lanza sobre su objeto de estudio, un examen
que el investigador debe llevar a cabo antes incluso de dar comienzo a su
indagacin En otras palabras, al investigador le cabe observar tanto el
modo en que l mismo observa como el modo en que describe su objeto
~.

Cfi. Hans-Robert .iauss, Exprience historique et fiction, en Gilbert Gadoffre


(dirj, Certitudes et incertitudes de iHistoire, Pars, PUF., 1987, pp. 17-132.
3
Vase, adems de las obras mayores de Michel Foucault, el sugestivo ensayo
Rponse au Ceicle dpistmologie, Cahiers poar /Analyse (Pars), 9 (verano 1968), p.
9-40.
Antonio Serrano, La rata en el laberinto o la Historia como observatorio jurdico, Anuaro de Historia del Derecho Espaol (Madrid), LXII (992), Pp. 675-7 3.

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de investigacin, y de ah sacar las pertinentes conclusiones para su prctica de investigacin.


Tambin en el marco de este descubrimiento de las tcnicas y de los
protocolos de la representacin historiogrfica, recientemente han sido
explorados algunos caminos que hasta hace pocos aos eran menos frecuentados por los historiadores. Han tenido lugar, por ejemplo, las primeras experiencias de acercamiento al registro y tcnicas de representacin mucho ms afines de los textos narrativos de la ficcin en especial
en el dominio de la microhistoria y tambin de la biografa, un gnero que, en los ltimos aos, ha vuelto a ganar terreno en el campo historiogrfico . Tal aproximacin le ha permitido a la historiografa lograr una cierta liberacin respecto a los estrechos limites formales
impuestos por las convenciones textuales del positivismo ochocentista. Y,
como ha subrayado Giovanni Levi, uno de los aspectos ms estimulantes
de los textos historiogrficos que se inscriben en la llamada microhistora consiste, justamente, en la ruptura que han supuesto respecto a la forma afirmativa y autoritaria que, en general, caracteriza el discurso historiogrfico ms tradicional ~. En el momento de presentacin de los
resultados de su investigacin, lejos de disimular las lagunas documentales que han encontrado o de ocultar las tcnicas de representacin inherentes o que procuran transmitir, los historiadores que optan por la escala ~<micro y que practican este estilo de anlisis y de escritura
historiogrficos tienden a exponer abiertamente las dificultades heursticas y hermenuticas con las que se han enfrentado a lo largo de su investigacin, informando al lector, a cada momento, de los pasos dados para
resolverlas>. Y en vez de ignorar las zonas menos lineales de los procesos sociales, sitan en el centro de anlisis justamente esos procesos, dejando bien patente toda su complejidad y densidad. Por qu hacer las
cosas simples, cuando las podemos presentar de forma compleja?, pregunta enfticamente Jacques Revel %
Sobre este regreso de la biografa, cfr. Giovanni Levi, Les usages de la biographie, Annales ESC (Pars), 6(1989). Pp. 1325-1335. Acerca de la microhistoria como lugar de debate terico y de experimentacin, vid., tambin de Giovanni Levi, On Microhistory>~, en Peter Burke (ed.), New Perspecttves on Historica/ Writing, Cambridge,
Polity Press. 1991, Pp. 93-113. 1-lay que consultar, adems, de Jacques Revel, Lhistoire
au ras du sol, en 6. Lev, Le Poavoir au Vil/age. Histoire Lun exorciste daus le Pimont
d xvii sitc/e, Pars. Gallimard, 1985, pp. I-XXXIIi.
~z Cfr. Levi, art. cit. (991), p. 106.
Como ha observado J. Revel, verdaderamente se trata de un estilo, pues la ~<microhistoria>~ ha desarrollado sus propias formas argumentativas y sus propios modos de
enunciacin, maneras de citar, juegos de metforas y, en general, su propio modo de escribir historia (Revel, art. cit., 1985. p. XVIII).
Citado por Levi, art. dr. (1991), p. 112.

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No se puede negar que, hoy, los historiadores parecen mucho mejor


dispuestos a emprender experiencias de contextualizacin a distintas escalas, y se, antes que otra innovadora contribucin terica, puede haber
sido el principal legado de la llamada microhistoria5. En lo referente a
la dimensin comunicacional de la sociedad, hay que reconocer que este
aspecto ha sido prioritario tanto para el anlisis micro como para casi
todos los historiadores dedicados al anlisis cultural, los cuales, una vez
ms, le deben mucho al modo en que la sociologa y la antropologa lo venan practicando en las ltimas dcadas. De hecho, al tomar la cultura como objeto y lugar de observacin de los procesos sociales, han dado preferencia al vasto conjunto de significados socialmente construidos,
atribuidos e intercambiados por los actores, mediante representaciones,
categoras, clasificaciones, etc. Tal opcin implica concebir la sociedad
como un espacio donde los individuos estn suspensos en una red de significados, actuando e interactuando por medio de representaciones, visiones del mundo, percepciones y alegoras de los actos, en lo que, en su
conjunto, acaba por formar un lenguaje que se materializa en signos portadores de significado(s) 6 Estos signos, por su parte, asumen una dimenstn concreta en gestos, conductas, posturas, imgenes de todo tipo o
tambin en palabras dichas oralmente o enunciadas en textos escritos, un
conjunto complejo que el investigador ha de descodificar
Es en este vasto patrimonio significante donde los historiadores de la
cultura se han adentrado recientemente, en la estela de los trabajos pioneros llevados a cabo por sus colegas socilogos y antroplogos, y de tal
exploracin, que se remonta a hace dos dcadas, han resultado algunas
reas temticas innovadoras y fructferas. Uno de los ejemplos ms claros es la lnea de estudios sobre lectura y escritura en la sociedad medieval y moderna, temtica relanzada a finales de la dcada de 1970, pero
que todava hoy ocupa un lugar central dentro de Las preocupaciones de
una buena parte de la comunidad historiogrfica dedicada al anlisis cultural
Una vez ms, se trata de un objeto de estudio ntimamente rela~.

Cfr. Jacqucs Revel (din), Jeux dchelles. La Micro-analyse lexprience, Pars.


Gallimaid/Le Seuil, l996.~
~ Como indic C. Geertz, semejante concepcin no se aleja mucho de las propuestas de Max Weber, quien tambin se enfrentaba al anlisis cultural, esencialmente, como
bsqueda interpretativa de los significados construidos socialmente (cfr. C. Geertz, ~<Thick
Description: toward an lnterpretative theory of Culture>~, en The Interprctation ci Ctltures, Nueva York, Basic Books, 1973, Pp. 3-30).
>
Una buena prueba de esto es la reciente publicacin del volumen titulado Histoires du Livre. Nauvelles Orientaticus, dir. por Hans Erich Bdeker (Paris, IMEC ditions,
1995). El libro de F. Bouza Alvarez, Del Escribano a la Biblioteca. La civilizacin escrita europea en la Alta Edad Moderna (siglos xvxvn), Madrid, Sntesis, 1992, proporciona
un excelente panorama de las posibilidades interpretativas proporcionadas por el rea de

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cionado con esa dimensin comunicacional de la vivencia en sociedad


que desde el comienzo hemos venido destacando.
La llamada historia del libro y de la lectura se ha revelado un terreno seductor. Para los historiadores que se dedican a estudiar cmo circulaban los libros y cmo eran ledos en la Europa de comienzos de la
poca moderna es, por ejemplo, obligado reflexionar sobre cmo los lectores atribuan significados a los textos que lean. En este mbito, las enseanzas de la llamada Rezeptionssheil< desarrollada, ante todo, en el
area de la teora literaria han inspirado ampliamente a los historiadores,
para quienes el acto de lectura ha pasado a ser entendido como un complejo momento de comunicacin, en el curso del cual diversos factores
actan en procesos de emisin, de intercambio y de recepcin de signos.
En lo relativo al lugar de encuentro entre las intenciones del autor, del
editor y de los lectores la lectura tiene tambin en el lenguaje una instancia que juega un papel activo en el modo en que los significados son
construidos y atribuidos.
En cuanto al conjunto de signos tomados en consideracin, tambin se
ha producido una ampliacin considerable: lejos de restringir su interpretacin a los signos verbales que integran los textos, los historiadores se
dedican cada vez ms a otros niveles de significacin que hasta hace bien
poco haban sido ms o menos desatendidos, como, por ejemplo, la componente grfica o material de los libros, que empieza a ser considerada un
conjunto significante dotado de un vasto, a veces inesperado, potencial
expresivo 3 Potencial que se incrementa por la interaccin entre texto e
imagen, tan frecuente en muchos de los objetos estudiados por los historiadores 2<)
~,

estudios sobre la escritura, el libro y la lectura en la Europa de la poca moderna; A. Petrucci, La descrizione del ~nanoscruo. Storia, probleni, mac/ello, Roma. Nuova Italia
Scientifica, 1984; Roger Chartier, Lordre des livres: lecteurs, auteurs, bibliothkques en
Europe entre xv et xvaz s,cle, Aix-en-Provence, Almea, 1992.
3
Cfr. Christian Jouhaud, Littrature et Histoire. Prsentation, Annales. HSS (Pafis) (marzo-abril 994)2, p. 273.
<3
En este rea se suele destacar a Donaid F. McKenzie y su Bibliography and Ihe soculogy of texts, Londres, The British Library. The Panizzi Lectures, 1985; pero no hay que
olvidar otras contribuciones igualmente pertinentes: vase, por ejemplo, el sugestivo estudio de Louis Mann, Une lisire de la lecture, en Lectures iraversires, Pars, Albin MicM, 1992. pp. 17-25, dedicado a los efectos de significacin generados por la portada del
libro de C. Perrault, Histoires, ou Cantes du ten,ps pass (Pars, 1697).
20
Entre los muchos ejemplos recientes, cfr. F. Checa Cremades, Tiziano y la Monarqula Hispnica. Usos y funciones de la pintura veneciana en Espaa (siglos xvi y xvii),

Madrid, Nerea, 1994, y el sugestivo trabajo de Caire Richter Sherman sobre lo que esta
historiadora considcra verdadero glosario de imgenes que representaban, textual pero,
ante todo, grficamente, los diversos aspectos de la obra de Aristteles: Imaging Aristotle.
Verbal and Visual Representation u Fourteenth-Century France, Berkeley-Los ngeles,

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Al insistir en el papel jugado tanto por los lectores como por las diversas mediaciones que actan en el momento de la lectura, se ha puesto
en duda seriamente la idea de que la obra de arte constituye una expresin
lineal y transparente del estado espiritual del creador o una expresin
literal y pura de sus intenciones. Adems de las distintas mediaciones inherentes al proceso de creacin, transmisin y recepcin que acabamos de
mencionar, hay otros aspectos que hacen mucho ms compleja la relacin
entre la obra y el artista, y en este apartado las propuestas ms interesantes de los ltimos anos corresponden a Pierre Bourdieu y a su aplicacin
de la teora de los campos al rea de la produccin cultural. De hecho, los
recientes estudios de Bourdieu sobre el campo de las artes destacan el papcI decisivo que juegan tanto las condiciones impuestas por la estructura
interna del campo de las artes, como las influencias ejercidas por los dems campos que, en su conjunto, constituyen la sociedad2.
Es interesante observar que la historiografa ha integrado rpidamente los conceptos y las preguntas de Bourdieut surgiendo, en los ltimos
aos, una serie de estudios donde se observa la huella de sus propuestas.
Tales estudios han versado sobre algunos de estos tpicos: poder simblico, autonoma del campo literario, posicin de los agentes dentro del
campo, capital detentado por cada uno de los agentes, estrategias de afirmacin de stos, conflictos de clasificacingnesis y vulgarizacin de
denominaciones o de expresiones como escritor, hombre de letras,
obra de arte, artista23, etc., procesos de consagracin y de canonizacin dentro del campo, aparicin de un cuerpo de intrpretes profesionales, y categoras sociales de apreciacin y de atribucin de valor a la
obra. Junto a la atencin prestada a estas cuestiones, han ido estudindose ms las condiciones socialmente determinadas de funcionamiento
del campo de las artes, analizndose, ante todo, quines conciben la idea
de obra, quines la ejecutan, quines suministran el equipamiento mateUniversity of California Press. 1995; existen, incluso, revistas especializadas en esta temtica, como cs el caso de Visible Language o de Word & hnage; sobre este mismo tema,
veanse, adems, las obras reseadas en la nota 34.
Cr. Pierre Bonrlen, Les r=gesde art; gen~se et structure da charnp liltraire,
Pars, Editions du Senil, 1992.
22
Eterno barmetro del estado de la historiografa internacional, la revista Annales
1155 ha dedicado recientemente un nmero a la teora del campo literario y a la pertinencia de su aplicacin en el anlisis historiogrfico: cfr. Christian Jouhaud, Littrature et
Histoire. Prsentation>~, Anna/es HSS (Pars Lmarzo-abril 1994], 2, pp. 271-276); vase,
asimismo, dc Alain Viala, Naisrance de lcrivain. Sociologie de la lirterature lge
classique, Pars, Les Editions de Minuit, 1985.
23
Estas alteraciones en el lxico del mundo artstico han sido consideradas indicios
de cambios en lo refcrente al estatuto y al reconocimiento social disfrutados por los agentes que son as designados cfr. A. Bermingham y J. Brewer (eds.), Tite Consumption of
Culture, /600-1800. Image, Object, Text, Nueva York, Routledge, 1995.

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rial indispensable y quines constituyen el pblico de una determinada


obra>>.
Hay que decir que, en conjunto, estas propuestas de investigacin han
obtenido resultados bastante sugestivos, pese a que, al mismo tiempo, han
contribuido a un cambio algo drstico en el modo de concebir los estudios
literarios. Se ha reconsiderado el papel jugado por el creador individual,
y Robert Darnton subraya que hasta el mismo concepto de literatura ha
cambiado: antes tenamos una sucesin de grandes libros y una galera de
grandes creadores; hoy, la literatura ni siquiera constituye ya un corpus
de textos, sino ms bien una actividad fuertemente determinada por condiciones sociales>>
Como seria de esperar, otra de las reas donde se ha hecho sentir
el efecto de este conjunto de problemas es la llamada historia de las
ideas. Conocedores de todas las problemticas que acabamos de mencionar, para los historiadores ya no es apropiado el estilo ms convencional de reconstruccin de las ideas y de las construcciones intelectuales
producidas por individuos del pasado. En contrapartida, se ha afianzado
un modo mucho ms problematizador de concebir las cuestiones a las que
suelen dedicarse los historiadores de las ideas. As, a la busca casi obsesiva de doctrinas claramente enunciadas le ha seguido el inters por sistemas de ideas fluidos y mal configurados; el hbito de reconstruccin lineal del proceso de gestacin de una idea dio paso a una predileccin por
descubrir las ambigedades, las inercias, las fuerzas inconscientes o el
papel jugado por el azar; la bsqueda de las nuevas palabras y de las nuevas maneras de decir las cosas fue sustituida por el inters por las menos
visibles operaciones de adaptar y acondicionar viejas frmulas >~; a una
pesquisa que se basaba en la creencia de que los signos posean signifiCfr. Helene Merlin, Pablic et littrature en France au xv,r sicle, Pars, Les Belles Lettres, 1994; cuestiones que tambin se han revelado pertinentes para el rea de bistoa del arte, como demuestra el estudio de Nathalie Heinich, Du Peintre lArtiste. Artisaus etAcadmiciens it lA ge Classique, Pars, Minuit, 1993.
25
Cfr. Robert Darnton, l-iow tu Read a Book, The New York Review of Books,
XLII], >0 (6junio 1996), p. 52. Se trata de un proceso que ya haba presentido Louis A.
Montrose (en Professing the Renaissance: the Poetics and Politics of Culture, en A. Veeser (cd.), The New Historicism, Nueva York-Londres, Routledge, 1989, p. 18), pero que no
ha dejado de proporcionar estudios muy pertinentes, como por ejemplo e de Karen Hollis
sobre los esfuerzos de Teresa de Avila por conquistar una voz en el espacio literario de su
tiempo: Teresa de Jess and the relations of writing>~, en Peter Evans (cd.), Conflicts of disenurse. Spanish Literature e the Golden Age, Manchester & Nueva York, Manchester
University Press, >990. pp. 26-47; acerca del mismo tema, vid. Ii. E. Suflz, Writing ornen
in Late Medieval and Early Modern Spain. The Mothers of Saint Teresa of Avila, Philadelphia, University of Pennsylvania Press, 1995.
26
Cfr. Antonio Serrano, Como lobo entre ovejas. Soberanos y marginados en Bodin,
Shakespeare, Vives, Madrid, Centro de Estudios Constitucionales, 1992, p. 72.

Entre textos y discursos. Lo historiografa

el poder de/lenguaje

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cados estables y fijos le sigui un estilo de anlisis que se deleita en detectar las polisemias y las ambigedades producidas por las interpretaciones discrepantes; en suma, a una concepcin simplista del lenguaje,
considerado como reflejo de creencias e ideologas, le ha seguido un mirar que toma los sistemas linguisticos en toda su complejidad, explorando las dimensiones implcitas del lenguaje e interesndose por alusiones
y referencias oblicuas, e incluso por el papel del texto implcito27, de las
expectativas, de las convenciones y de los protocolos de comunicacin.
A algunos de estos tpicos les vamos a dedicar las prximas lneas.
ACTOS DE LENGUAJE Y COMPONENTE EXPRESIVA
Se remonta a finales de los aos sesenta y a la dcada de 1970 el inicio de la reflexin ms sistemtica sobre la problemtica de los actos de
lenguaje, impulsada, claro est, por la resonancia de los trabajos de John
L. Austin y de John Searle. Como se sabe, se trata de una discusin que,

en un principio, se limitaba a algunos sectores de la teora de la literatura ante todo, el campo de la filosofa del lenguaje, pero poco a poco
algunas de sus propuestas y problemas fueron asqmidos por la comunidad
de los historiadores, siguiendo el patrn ya descrito.
En lo esencial, el trabajo historiogrfico sac provecho de la constatacin, sistematizada por Austin, de que, en los signos y en los enunciados, existen fuerzas significantes que son independientes de los significados que esos signos denotan en principio. Tales fuerzas pertenecen
a niveles implcitos de las situaciones de comunicacin, pero aun as se
encuentran permanentemente presentes, actuando mediante el conoci-

miento que las partes implicadas en una determinada situacin poseen de


las convenciones sociales y lingiisticas activadas en esos momentos. Son
justamente esas convenciones las que dictan qu es y qu no es comprensible, as como qu se puede hacer con los signos, tanto verbales como

pictricos. Para la labor historiogrfica el resultado ms sobresaliente de


esta reflexin fue llamar la atencin sobre el componente expresivo de los
22
Cfr. Antnio M. Hespanha, Una Historia de Textos, en F. Toms y Valiente et
al., Sexo barroco y otras transgresiones premodernas, Madrid, Alianza Editorial. 1990,

pp. 94 ss.
28
Para una apreciacin crtica sobre el alcance de este conjunto de cuestiones, cfr.
Quentin Skinner, Meaning and understanding in the History of Ideas, Historv and Theory (Middletown. Conn.). Viii, 1(1969), Pp. 3-53. Un buen ejemplo de las virtualidades
de este abanico de problemas es el estudio de L. Jardine y A. Grafton acerca de Gabriel
Harvey, un lector profesional de las Dcadas de Tito Livio en la inglaterra a caballo entre los siglos xvi y xvii (Studied for Action: How Gabriel Harvey read his Livy>~, Past
& Present (Oxford), 129 (noviembre 1990), pp. 30-78).

134

Pedro Cardim

actos lingilisticos. los cuales movilizan y comprenden muchos y complejos medios no-verbales de comunicacin. Digase, adems, que por estos
medios implcitos, por esa fuerza ilocucionaria pasa una parte muy sustancial de la comunicacin que los actores establecen entre s, y a la cual,
hasta hace muy poco tiempo, los historiadores le prestaban muy poca o
ninguna atencin
Al mismo tiempo, otro fruto extraordinariamente feliz de esta lnea de
discusin ha sido la investigacin sobre otra dimensin de esa fuerza
tnherente a los actos de lenguaje: su potencial perlocucionario, le., su
capacidad para provocar efectos a travs de los signos, ejerciendo su poder transformador sobre el destinatario mediante la enunciacin de un
mensaje. Obsrvese que cuando hasta ahora hablbamos de comunicacin, e incluso de lenguaje, no reducamos su mbito a la dimenston verbal. Por contra, las palabras son uno entre los otros muchos cdigos lingtisticos a los que esto se aplica con toda pertinencia, como por ejemplo
el lenguaje pictrico, el lxico del comportamiento (gestos, mmica facial, postura del cuerpo, etc.), el lenguaje musical, entre otras. Es en estos campos donde, justamente, ha empezado a concentarse la atencin de
los historiadores ms decididos a incorporar este espectro temtico en la
agenda del anlisis historiogrfico3.
Uno de los ejemplos ms logrados es la obra de Stephen Greenblatt,
quien, al estudiar el teatro de fines del xvi opt por colocar en el primer
plano de su investigacin esa invisible capacidad servida por signos
verbales, auditivos o visuales, un poder para producir, dar forma y organizar experiencias colectivas de carcter fsico y mental. A Oreenblatt le
<>.

Como ha observado Quentin Skinner en Conventions and the understanding of


Speech Acts, en E. King (cd.), The history ideas. An introduction to method, Londres,
Croom Helm, 1983. pp. 259-284.
-3
Una de las excepciones es Walter J. Ong, autor de una fascinante obra llena de facetas. Acerca de este asunto, Ong escribi bastantes pginas, pero merece especial referencia el artculo The Writers Audience is always a Fiction, Publications of the Mcc/em
Language Revievv (Baltimore), 90(1975), pp. 9-21.
En el campo de la historiografa del arte, una de las obras que, en su conjunto, denota ms paradigmticamente esta preocupacin es la de Louis Mann vase, por ejempo, la reciente antologa de ensayos de Mann en De la Reprsentation, Pars, Gallimard/Le Seuil, 1994; vase, tambin, de 6. Didi-Huberman, Devant lhnage. Question
Pose auxjins dune histoire de lArA Paris, ditions de Minuit, 1990, PP. 28 ss.; y, asmismo, de David Freedberg. The Power of fmages.Studies in the Hstory and Theorv of
Response, Chicago, Chicago University Press, 1989. En cuanto al lenguaje del cuerpo, algunos de los mejores trabajos son de Dilwyn Knox, por ejemplo: Late medieval and renaissance ideas on gesture en V. Kapp (dir.), Dic Sprache der Zeichen und Bilder. Rhetorik und nonverbale Kornmunikation in derrtihen Netzeit (El lenguaje de los signos y de
las imgenes. Retrica y comurncacon no verbal a comienzos de la poca modernal, Marburg, Hitzeroth, 1990, Pp. 11-39.

Entre textos y discursos. La historiografa y el poder del lenguaje

135

impresion, ante todo, la sorprendente capacidad del aparato dramatrgico quinientista para generar reacciones tan diversas como placer, inters,
inquietud, dolor, miedo, piedad, risa, tensin, alivio, sorpresa, etc. Al
buscar la energa contenida en los signos ese contagio emocional,
por usar la expresin de Ernst Gombrich<>, Greenblatt llam tambin la
atencin sobre el hecho de que tales recursos eran activados con la finalidad de conducir el comportamiento de aquellos a quienes se destinaban,
modelando la experiencia y provocando un efecto en las personas para, de
ese modo, transformarlas.
Una vez ms, adems de volver a encontrarnos aqu un aspecto que
nos ha acompaado desde el comienzo del texto la dimensin comuncacional es evidente que tras este inters por la dimensin implcita de
los actos de lenguaje se halla tambin una dimensin realizativa, una concepcin del lenguaje como medio de accin, una forma de actuar sobre
los otros. Es esto lo que explica el inters de los historiadores por esos
encantamientos colectivos provocados por metforas o alegoras exhibidas en ceremonias, danzas o representaciones teatrales a travs de emblemas e imgenes de todo tipo, ropajes, etc., recientemente estudiados
en innumerables trabajos historiogrficos. Como seria de esperar, una
parte de esos trabajos hizo suyas muchas de las cuestiones que, desde hace por lo menos medio siglo, ha formulado la antropologa en el mbito
de sus investigaciones sobre rituales y ceremonias, con especial relevancia de los siguientes tpicos: en primer lugar, la realizacin efectiva y su
funcin perlocucionaria; despus el carcter casi litrgico de los actos
ceremoniales; asimismo, la recurrencia y repeticin como formas de reafirmar los valores fundamentales de la comunidad y de reproducir el orden social; por ltimo, la repeticin como signo de verdad, y la solemnidad como instrumento generador de consenso>5.
32

Ct~r. Stephen Greenblatt,

Shakespearean Negotiations. The Circulation of Social

Energy in Renaissance England, Oxford, Clarendon Press, 1988.

E. 1-1. Gombrich, Expression and communication>~, en Meditatinas ce a Hobby


Horse a,d other essays oc the theory of arr, Londres & Nueva York, Phaidon, 1971
(1963), pp. 56-69.
>~
Cr. algunos buenos ejemplos: Fernando Bouza Alvarez. Retrica da Imagem
Real. Portugal e a memria figurada de Filipe II, Penlope. Fazer e desfazer a hisu$ra, 4
(1989), pp. 20-58; Erica Veevers, mages of Lave and Religion. Queen Henrietta Maria
and Court Ente rtainnients, Cambridge, Cambridge University Press, 1989; Charles Dempsey, The Portrayal of Lave. Boticelli s Primavera and Humanist Culture at the time of Lorenzo the Magnzficent, Princeton, Princeton University Press, 1992, y. de Roger Chartier,
~<GeorgeDandin ou le social en Reprsentation, Annales HSS (Pars) (marzo-abril 1994),
2, pp. 277-309.
Pierre Bourdieu. Les rites comme actes dinstitution>~, Actes de la recherche en
scences sociales, Pars, 43 (1982), Pp. 58-63. Clifford Geertz, Negara. The Theatre Sta/e
e Nineteenth-Century Bali, Princeton. 1980.

.136

Pedro Cardim

Como ya indicamos, los promotores de esas situaciones de fuerte significado ritual tenan conciencia ms o menos clara del potencial perlacucionario, transformador, que posean ciertos signos y, por ello, saban
que exponer determinadas imgenes, evocar ciertas historias o hacer sonar una msica panicular iba a ejercer un determinado efecto en el auditorio, influyndolo. Es como si esas imgenes, evocadas o expuestas, tuviesen el poder de despertar otras imgenes que les estaban asociadas,
desencadenando un movimiento que activaba verdaderas constelaciones
de significados, que resonaban intensamente en el curso de una ceremonia36. No es de extraar, por tanto, que esta problemtica haya atrado rpidamente la atencin de los historiadores dedicados a estudiar las tcnicas de ejercicio del poder De hecho, la historia poltica ha acogido con
entusiasmo estos problemas, tenindolas como una ms de las tecnologas
de dominio y de creacin de consenso: a travs de la movilizacin de esa
fuerza expresiva servida por los signos, se hacia posible divulgar e imponer un conjunto de normas, y, as, conducir la conducta de los otros sin
recurrir a la fuerza. En otras palabras, se trata de una forma de ejercer el
poder por medio de la persuasin y de la seduccin, sin que se sienta, siquiera, el carcter opresivo de la fuerza tcnica habitual, por otra parte, en la sociedad europea de la poca moderna37.
Es interesante observar que, al estudio de los rituales, los historiadores han asociado con frecuencia algunos de los problemas ligados a dos
zonas de discusin que ya han sido citadas: por un lado, la teora de
la recepcin, y por otro, el estilo de investigacin practicado en el mbito de la microhistoria. Como vimos, este ltimo campo, al invitar a
la reduccin de la escala de anlisis y a la adopcin de un mirar micro,
hizo posible una descripcin ms detallada y minuciosa de los procesos
sociales de comunicacin, o sea, de produccin, de intercambio y de recepcin de informacin. En el cuadro de la historia poltica, adems de
permitir el seguimiento del cambio social en toda su complejidad, la
adopcin de un punto de vista micro tambin permite al historiador
captar el modo en que se produca, sobre el terreno, la divulgacin y la
recepcin de programas normativos. Permite comprender, ante todo, que
30
James W. Fernandez, The performance of ritual metaphors, en J. D. Sapir y 1.
C. Crocker (eds.), Tite social use of metapitor: essays on tite anthropology of rhetoric, Fbiladelphia, University of Pennsylvania Press, 1977, pp. 104 ss.
~
Sergio Bertelli. II Corpo del Re. Sacralit del potere nelEu ropa medievale e moderna. Firenze, Ponte Ale Grazie, 1990; Manfred Tietz, Nicht-verbale Uberzeugunsgsstrategien bei Fran~ois de Sales [Estrategias no verbales de persuasin en la obra de Francisco de Sales), en V. Kapp (ed.), Die Sprache der Zeichen und Bilder. Rhetorik und
non verbale Ko,n,nunikation ti derrtihen Neuzeit, Marburg, Hitzeroth, 1990, pp. 90-101;
Grard Sabatier, Les Rois de Reprsentation, image et poovoir (xvr-xvr sicle)>~, Revue
de Svnthtse (Pars), IV<, 3-4 (julio-dicicmbri~l99l), pp. 387-422.

Entre textos y discursos. Lo historiografa y el poder de/ /enguaje

137

de parte de los receptores siempre quedaba una reserva, en muchos casos


bastante significativa, de libertad y de posible actuacin creativa, incluso
si se trataba de grupos sociales subalternos
>~.

Tal potencial creativo y libre puede manifestarse en la persona de un


lector de un libro, que creativamente atribuye significados originales a los
signos contenidos en el texto, en lo que la historiografa anglosajona denomtna reader response 3; pero puede tambin manifestarse en las diversas (y opuestas) reacciones de un conjunto de individuos presentes en una
ceremonia regia, en la cual se presenta un programa artstico apologtico
de la Monarqua; puede, incluso, emerger en los mltiples tipos de respuesta de las poblaciones a las rdenes enviadas por el poder central. En
cualquiera de los ejemplos que acaban de enunciarse, adems de la relacin de comunicacin que, una vez ms, se encuentra presente, no hay duda de que lo que est en juego es, ante todo, una cuestin de poder
Las maniobras llevadas a cabo por el receptor, como respuesta a los
estmulos que se le envan, son un terreno excelente para que el historiador capte y diagnostique las contradicciones y las limitaciones que son
propias de todo sistema normativo. Ms que un mecanismo implacable y
de impacto uniforme, tales sistemas normativos eran, en la mayor parte
de los casos, ms abiertos y fluidos de lo que muchas veces se ha pensado, y tal hecho tiene que ver con que siempre haya espacio para lo que
N4ichel de Certeau califica de poltica de las periferias0, que se desarrolla en los intersticios y en las ambigedades abiertos por los aparatos
de dominacin y de control1. La oposicin poltica es mucho ms compleja de lo que se ha credo, recuerda J.-F. Schaub a propsito de la poltica en el Antiguo Rgimen2. En esa poca, las formas de oposicin y
de resistencia estaban mucho ms diversificadas de lo que se suele suponer: el dominado nunca deca todo al dominador, y no se comportaba
siempre de la manera que el dominador pretenda.
Cfr. Michel de Certeau, Linvention du Quotidien. 1, Arts de Pc/re, Pars, Gallitnard, 1980.
En el fondo, estudiar esta reader response es emprender una especie de fenomenologa de la lectura; para Michel de Ccrteau la lectura constituye una actividad que presenta todos los rasgos de una produccin silenciosa: es un derivar a lo largo de las pginas, durante el cual el ojo viajero opera una metamorfosis del texto, una operacin hecha
con mucho de improvisacin y de expectativas de significaciones inducidas por algunas
palabras: Cir. Certeau. O~. <j~ (1980), pp. 246 ss.
<
Michel de Certeau, op. cit. (l950j.
~
Cfr. 1. Revel, op. rip (1985), p. XXIV.
QL J.-F. Schaub, La crise hispanique de 1640. Le modle des rvolulions priphriques en question (note critique), Annales HSS (Pars) (enero-frbrero 994), l, Pp.
221 Ss.; vese. asin,ismo. acerca del lxico de la resistencia en el mundo campesino, elestudio dc David Sabean, Power in tite Bicod, Popular Culture and Vil/age Discoarse In
Early Modera Gern,any, Cambridge. Cambridge University Press, 1984.

138

Pedro Cardim

Como tal, la relacin entre centro y periferia no siempre es reducible


al binomio dominador-dominado, incluso porque los sistemas normativos
raramente actan aisladamente en el terreno; la situacin ms comn, por
el contrario, es la simultaneidad de estrategias mltiples lanzadas por diversas instancias de poder, no pocas veces divergentes y slo rara vez
aliadas. Adems del centro de poder y de las normas que emite, hay que
contar con todo un vasto mundo de obstculos, que asumen la forma de
poderes intermedios, de inercias regionales, de resistencias corporativas o
incluso de formas organizadas de existencia social al margen del mundo
oficial. Pero una cosa parece cierta: las relaciones de poder se ejercen a
travs de la produccin e intercambio de signos, y esto explica la fuerte
vinculacin entre estudios sobre el ejercicio del poder e investigaciones
que entienden la sociedad como un conjunto hecho de partes en permanente comunicacin entre s.

HECHOS DISCURSIVOS Y ANLISIS HISTORIOGRFICO


Miel-id Foucault, al ocuparse de los hechos discursivos, tambin dedic una gran atencin a la problemtica del lenguaje y, como se sabe, lo
consider una construccin social que impone un cierto estilo y un cierto
control sobre el modo de razonar y de pensar las cosas. Al mismo tiempo, para el autor de Les mots et les choses el lenguaje es tambin responsable de determinados tipos de efectos, no slo en la esfera del discurso,
sino tambin en un plano extradiscursivo, y por ello, quiz ms que cualquier otro estudioso, se interes profundamente por la articulacin entre
el lenguaje y las relaciones de poder. Pero antes de examinar las implicaciones de esta cuestin en lo relativo a la historia poltica, veamos cmo
Foucault puso en causa algunas de las ms enraizadas rutinas explicativas
de la historiografa.
La prioridad concedida al estudio de los hechos discursivos tuvo una
fuerte repercusin en diversas esferas del trabajo interpretativo. Como es
sobradamente conocido, Foucault se preocup, ante todo, por tomar los
enunciados en el momento en que surgan, en que irrumpan, para despus intentar comprender las condiciones en que tal irrupcin se produca, el modo con que ese discurso iba existiendo y las correlaciones que
estableca con otros enunciados coexistentes44. En cuanto a la existencia
de un determinado discurso, se ineres tambin por las condiciones ma-

Cfr. Serrano, op. cit. (1982), p. 209.


A. Serrano Gonzlcz. Michel Foucault: El derecho y los juegos de verdad.
Anuario de Filosoja del Derecho (Madrid), 1 (l984), Pp. 334 ss.

Entre textos y discursos. La historiografa

el poder del lenguaje

139

teriales de registro de ese discurso y por sus consecuencias en el plano extradiscurstvo.


Hay que subrayar que este conjunto de opciones rompi con un estilo
ms convencional de abordar el objeto de estudio, fuese un sistema de
ideas o un aparato represivo, situado tanto en el presente como en el pasado. Una vez concedida la prioridad a los discursos, la discontinuidad se
convirti en el centro de atencin, haciendo dudar de nociones que hasta
entonces disfrutaban de una presencia profundamente enraizada entre las
rutinas explicativas de las ciencias sociales: sacudi, en primer lugar, la
nocin de tradicin, y al conjunto de fenmenos constantes que esta nocin supona Foucault sobrepuso la no-lineariedad y la no-evolucin. Por
otro lado, desestabiliz fuertemente el concepto de influencia, demostrando que no explicaba suficientemente los fenmenos de transmisin y
comunicacin, y en esas condiciones su potencial explicativo terminaba
por ser bastante dbil. Incluso la nocin de desarrollo fue seriamente sacudida, atacando esa prctica tan habitual, entre los historiadores, de considerar y describir una sucesin de hechos como si fuese la manifestacin
de un nico principio organizador; Foucault demostr que tal hbito supona un mirar teleolgico y evolutivo sobre procesos infinitamente ms
complejos y que estaban lejos de seguir un curso tan lineal. Por ltimo,
tambin result seriamente afectada la nocin de mentalidad, tan frecuentemente utilizada por algunos investigadores para denotar cosas vagas como el espritu de una poca, i.e., la existencia de una pretendida
comunidad de significado entre mltiples fenmenos que se producen simultnea o sucesivamente. La discontinuidad, una vez elevada al estatuto de protagonista en el mbito del estudio de los hechos discursivos,
afect seriamente a todas estas concepciones a>.
El efecto-Foucault en el campo historiogrfico fue extraordinariamente estimulante y enriquecedor, y puede decirse que todava hoy se est produciendo la recepcin y rentabilizacin de las propuestas del estudioso francs. Adems de su impacto en la esfera de los instrumentos
explicativos el cual acabamos de enumerar en sus lneas sobresalientes hay que destacar, adems, que Foucault inspir buena parte de los
intentos de estimar si eran pertinentes o no los conceptos actualmente empleados. Esto se tradujo en un ntido esfuerzo de revisin de los principios de clasificacin que se aplican a objetos de estudio situados en un lugar distante del investigador, distancia esa tanto en trminos cronolgicos
como en trminos espaciales.
As, de la toma de conciencia de que buena parte del vocabulario conceptual que hoy utilizamos constituye un legado del siglo xix, y de que

Cfr. Foucault, art. cit. (968), pp. 3 ss.

140

Pedro Cardim

con mucha frecuencia ese vocabulario no es adecuado en trminos operativos, se parti hacia una deliberada utilizacin de terminologa indgena y coetnea46. En el fondo, se trat de un intento de aproximacin al
modo en que pensaban y categorizaban aquellos a quienes el investigador
dedica su trabajo47. Pero tal incorporacin del vocabulario coetneo por
lo general tomado de los propios discursos que se sitan entre el investigador y su objeto no est desprovista de dificultades. Por un lado, esos
vocablos, denominaciones y categoras reflejan conflictos de representactones, denotan formas diversas y, no raras veces, conflictivas de mirar a
determinados objetos, clasificarlos y distinguirlos. Como una y otra vez
recuerda Pierre Bourdieu, tales palabras, eminentemente polismicas, son
lugar y objeto de luchas intensas, en las cuales estn ocupadas partes de
la sociedad que mantienen una relacin de competencia, porque estn implicadas en un verdadero juego de fuerzas. Son precisamente las palabras
que designan las divisiones del mundo social las que acaban por ser objeto de los conflictos ms intensos, luchas que oponen individuos, grupos
o incluso el conjunto de la comunidad40. Lo que importa tener en cuenta
es, justamente, esa dimensin no-inocente, pero pese a todo pertinente, de
los conceptos autctonos.
Por otro lado, sabemos hoy que por mucho que se emprenda una
aproximacin a la terminologa y al modo de pensar del otro, el trabajo del investigador sigue siendo muy semejante al de traductor, al de
intrprete que se esfuerza, tanto como puede, por demostrar el sentido
de las categoras y de las clasificaciones extraas, exticas y propias de una racionalidad completamente distinta de la actual, pero siem-~
pre utilizando las maneras de hablar y las tcnicas de inferencia propias de nuestro tiempo. Como tal, es inevitable un esfuerzo de articulacin entre la taxonoma moderna y el sistema de clasificacin mdigena 1
~ Cfr. C. Condren, en Tite Language cf Politics in Seventeenth-Century England,
Nueva York, St. Martios, 1994; vase, asimismo, entre los muchos ejemplos que se podran citar, las consideraciones de Aurelio Musi en La fedelt al re nella prima et moderna <A proposito di un libro di Rosario Villari), Scienza & Politica (Milan), 12(1995),
pp. 3-17, y la pesquisa de Antonio Feros sobre el vocabulario poltico de la Espaa dcl siglo xvii, en Twin souls: n,onarchs and favourites o early seventeenth-century Spain, en
O. Parkcr y R. Kagan (eds.), Spain, Europe a,zd tite Atlantic World. Cambridge, Canbridge University Press, 1995, pp. 27-47.
~ Cfr. Pablo Fernndez Albaladejo, Prlogo, en Fragmentos de Monarqua. Trabajos de historia poltica. Madrid, Alianza Editorial, 1992, pp. l4ss.
~>
Cr. P. Bourdieu, art. cit. (1995), p. 116.
~>
Cfr. Geertz, op. oit, (1986), Pp. 16 ss.
a Algo similar se hace en el interesante estudio de C. Buci-Glucksmann, Lafolie du
voir, De leslhtique baroque, Pars, Galile, 1986, donde ensaya una interpretacin del
mirar barroco del siglo xvii.

Entre textos y discursos. La historiografa y el poder del lenguaje

141

La gran atencin prestada a la semntica de las palabras y a su poder


para elevar distinciones, clasificaciones y jerarquas, constituye, por tanto, otro aspecto fundamental de esta prioridad concedida al lenguaje, en
el mbito del sistema de Foucault. Como los historiadores trabajan
esencialmente con testimonios del pasado que llegaron hasta ellos bajo la
forma de registros de carcter lingiistico, las propuestas de Foucault no
podan ser ms oportunas. De hecho, obligaron a revisar nociones aparentemente tan neutras y seguras como libro y obra, categoras de unidad
extremadamente problemtica y que, lejos de constituir un dato inmediato, cierto y homogneo, son, por el contrario, ms una construccin conceptual llevada a cabo por el investigador en el curso de su labor interpretativa51.
Tambin la nocin de gnero literario ha acabado por ser cuestionada, sobre todo en lo que concierne a su aplicacin en el anlisis historiogrfico. Sc ha roto con una visin ms tradicional que consideraba que en
cada poca lo~ diversos gneros coexistan yuxtapuestos, unos al lado de
los otros, y se sustituy esta visin por una imagen bien distinta, en la
que, en primer plano, se colocaron los cruces verticales y oblicuos entre
los discursos52. Estos, por su parte, ms que susceptibles de ser agrupados
en gneros, constituyen grupos, familias histricas de discursos, es decir,
de modos idnticos de mirar un mismo objeto. Familias estas para las
cuales, en la mayor parte de los casos, la taxonoma actual no es la adecuada, porque no se someten a la mayora dc las clasificaciones unvocas
y lineales.
Veamos, a este propsito, un ejemplo concreto. Una categora como
literatura poltica es difcilmente aplicable al corpus literario producido durante la Edad Media o incluso en la Europa del Antiguo Rgimen,
una vez que, por lo menos en las regiones de la Europa catlica, la cosa
poltica no conoca un campo de produccin discursiva y textual autnomo. En el cuadro de la sensibilidad coetnea, ante todo, hasta finales
del siglo xvii nadie conceba reflexionar y escribir sobre materias que versaban sobre el gobierno de la sociedad sin hacer consideraciones acerca
de la religin cristiana, la teologa, el derecho o la tica. Y tal suceda porque todos esos saberes formaban, desde haca siglos, un conjunto con fundamentos epistemolgicos comunes e inseparables53. Slo ms tarde se
Cfr. Foucault, art. cit. (1968), pp. 15-16.
Cfr. Hans-Robert iauss, ~<Littraturemdivale et thorie des genres, Potiquc
(Paris), 1(1970), pp. 83 ss., y O. Ramada Cuo, O discurso poltico con Por/u gal (/600.
1650), lisboa, Universidade Aberta, 988.
A. M. 1-lespanha. Pr-comprhension et savoir historique. La crise du modle tatique et les nouveaux contours de Ihistoire du pouvoirss, Rittshistoriska Studier (Estocolmo), XIX (1993), pp. 49-67.
<2

142

Pedro Cardim

produjo el proceso de autonoma de la poltica y su conversin en objeto especifico de reflexin y de produccin dogmticas, capaz de producir su propio cuerpo de doctrina, asumindose como categora de saber y
de reflexin con sus propios conceptos, sus propias autoridades y sus especficos gneros y subgneros literarios.
As, en el cuadro de esta preocupacin por la pertinencia y por el rigor de las categoras empleadas, hay que hacer hincapi no propiamente
en las palabras, clasificaciones y aspectos que reconoce mejor la sensibilidad actual, sino en todo aquello que se aproxima a la sensibilidad y a las
prcticas coetneas55. Esto es vlido no slo en el campo de la literatura poltica que utilizamos como ejemplo, sino en todas las dems
reas que estn espacial o cronolgicamente distanciadas de un investigador que quiera entender entendimientos muy diferentes a los suyos.
El investigador no debe, pues, olvidar la relacin extraa que mantiene con su objeto de estudio, cuyo exotismo importa no perder nunca de
vista. Esta es una leccin que, adems, se aproxima bastante a las preocupaciones casi cotidianas de muchos antroplogos. Ver las cosas como
los otros las ven, en esto consiste la ambiciosa propuesta de C. Oeertz>6.
J.-P. Genet, Lconomie do politique: thologie et droit dans la science politique
de lEtat Moderne. en Thologie et dro it dans la sciencepolitiquede lEtatModerne, Roma, E.F.R., 1991, pp. 19-20; Wolfgang Weber, Prudentia gubernatoria. Studien zar
Herrschafrslehre in dcc deutschen politischen Wissenschaft des 17. Jaitritunderis /Prudentia gubernatoria. Estudio sobre el arte de la gobernacin en la ciencia poltica alemapta del siglo xvw, Tdbingen, Max Niemeyer Verlag, 1992.
SS
J.-F. Schaub, La vice-rovaut espagnole au Portugal au tenzps da comte-duc
dOlivares (1021-1640). Le conflit de jurisdiction co/none exercise de/a politique, Pars,

E.H.E.S.S., 1995, pp. 622 Ss.; y esta premisa se aplica, naturalmente, a la mayora de los
objetos de estudio situados en el pasado, casi siempre portadores de significados y de usos
verdaderamente extraos a nuestros ojos: un buen ejemplo de ello es el estudio de atalie Z. Davis sobre los peculiares usos del libro a comienzos de la poca moderna, en
~<Beyondthe Market: Books as Gifts in Sixteenth-Century France>, Transactions of tite
Royal Histori cal Society (Londres), 33(1983), pp. 69-88.
C. Geertz, op. cit. (1986), pp. lOss. Este intento de los historiadores encuentra paralelo en algunas situaciones histricas, sobre todo en aquellas en que dos civilizaciones
entraron en contacto por vez primera (por lo general, una europea y otra extraeuropea) y
establecieron los primeros contactos entre s, contactos difciles, deshechos multitud de
malentendidos y equvocos; sobre este asunto, vase el trabajo de Nicholas Thomas, Entangled objects. Exchange, Material Culture, and Colonialisin in tite Pacific, Cambridge.
Ma., Harvard University Press, 1991; toga Clendinnen, Fierce and Unnatural Cruelty:
Corts and the Conquest of Mexico>s. Representations (Berkeley. Calif), 33 (invierno
1991), pp. 65-IDO; es necesario ver, asimismo. las recientes consideraciones de 5. Schwartz acerca de las categorizaciones e imgenes autctonas y el modo en que stas deben
ser empleadas por los estudiosos, en Introduction>~, en 5. E. Schwartz (ed.), Implicit Understandings. Observing, Reporting, and ReJlec/ing oc /he encounters between Europeans
and other Peoples in the Ear/y Modern Era, Cambridge, Cambridge University Press,

1994, pp. -19.

Entre textos y discursos. La historiografa y el poder del lenguaje

143

E] ejemplo de la literatura poltica ilustra tambin otras cuestiones no


menos importantes: es sintomtico que cada vez se estudie menos la teora poltica per se, y que tal perspectiva haya sido sustituida por una investigacin que presenta una agenda bastante ms ambiciosa. Adems del
estudio de los contenidos de las obras y de los autores convencionalmente
considerados ms importantes, este nuevo mirar sobre la racionalidad poltica de las sociedades pasadas tiene tambin en cuenta muchos otros textos que no solan merecer la atencin de los estudiosos. A la luz de las categoras actuales, muchos de esos escritos haban sido sistemticamente
considerados carentes de significado poltico, porque se ocupaban de saberes y temas que en nuestros das no caben en la categora de lo poltico.
Con todo, la tendencia que actualmente se observa va en el sentido de integrar en la encuesta a los libros que dan cuenta de aspectos fundamentales de
la cultura poltica coetnea. Lo que atrs dijimos a propsito de las prcticas discursivas y de los gneros literarios explica esta tendencia actual hacia una ampliacin de la investigacin, que toma en cuenta, justamente, el
cruce y la relacin ntima y ontolgica que la reflexin sobre la sociedad y
sobre su gobierno siempre mantuvo con saberes tan diversos como la teologa, el derecho o la tica, por slo citar las reas ms importantes57.
Adems de este aspecto, importantsimo para comprender las relaciones de poder establecidas en el mundo ibrico desde el perodo medieval
hasta fines del xvt, hay que contar, tambin, con otras dimensiones de ese
conjunto complejo que hemos venido en llamar cultura poltica. Tal conjunto integra cuestiones tan cruciales como la caracterizacin de los productores del discurso sobre la sociedad y el poder, una caracterizacin
que tenga en cuenta el componente sociolgico de ese grupo, pero tambin sus tcnicas locales de razonamiento y de conceptualizacin; y tambin el estudio de los medios de difusin del saber sobre el poder, del modo en que tales mensajes eran recibidos por los agentes y la manera en
que afectaban a su conducta. En el fondo, y cumpliendo Ja propuesta de
Pierre Bourdieu, se trata de comprender los mltiples aspectos del campo
de produccin del discurso sobre la sociedad y su gobierno, lo que supone identificar y estimar la posicin social y el capital detentado por quienes mantienen una produccin dogmtica sobre dicho tema, comprender
las articulaciones que mantiene con otros campos discursivos, y tambin
comprender las estrategias que desarrollan con vistas a preservar su territorio de intervencin discursiva.
Cfr. Thologie ca droit dans la science politique dc 1 Etat ,noderne, Roma, Ecole
Francaise de Rome, 1991; es tambin en el cuadro de la toma de conciencia de esa otra manera de clasificar y ordenar los saberes en las sociedades pasadas donde se inscriben los
nttmerost>s estudios sobre tcnicas de organizacin de bibliotecas y archivos en la sociodad medieval y moderna.

144

Pedro Cardim

Como se puede comprobar, continuamos en torno al leit-nwtiv que


nos ha acompaado desde el inicio de esta reflexin: la dimensin comunicacional de los procesos sociales.
CONDUCIR LA CONDUCTA
La comunicacin ha servido de leit-motiv a esta reflexin. Pero la problemtica de las relaciones de poder tambin ha estado presente casi de
forma permanente, y ser a este tema al que le dedicaremos el ltimo
apanado de este articulo.
De hecho, y como hemos venido observando, la dialctica comunicacional comporta varios aspectos estrechamente relacionados con las dinmicas propias de la dominacin, en especial una situacin de desigualdad de capacidades entre las partes afectadas; el esfuerzo, desarrollado
por cada una de las partes, para imponer una determinada representacin,
clasificacin o visin del mundo; y el trabajo creativo (que comporta diferentes modalidades de recepcin, de aceptacin o de oposicin), de parte de aquellos que reciben los mensajes. El lenguaje, como hemos visto,
constituye un elemento omnipresente en ese esfuerzo de imposicin y define muchas de las condiciones en que se produce la comunicacin. Una
comunicacin, un intercambio de signos considerado como algo ntimamente relacionado con las prcticas de poder aqu entendidas como el
acto de conducir los comportamientos, la conducta de los otros, pues
funciona como el medio a travs del cual se procura imponer determinadas imgenes de carcter normativo, as como dispositivos disciplinares
y tcnicas de control.
Respecto a esta temtica, la sociedad europea medieval y moderna ha
proporcionado a los historiadores un rco espectro de fascinantes objetos
de estudio. Y en lo que toca a las imgenes sobre el ejercicio del poder
sobre la sociedad, hasta el xvit fueron los juristas los principales productores de discurso sobre esos problemas, creando un saber que comportaba esquemas normativos y propuestas de ordenamiento social, sobre la
base de un aparato conceptual construido y manejado, ante todo, por los
propios juristas. Pietro Costa ha mostrado que las palabras que integraban
tal aparato conceptual posean un potencial notable: generadoras de acciones, de conductas y de normas, clasificaban e instauraban distinciones
y jerarquas. Formaban sistemas de vocabulario dotados de una eficacia

M. Foucault, Deux essais sur le sujet et le pouvoirs>, en H. Dreyfus y P. Rabinow,

Michel Foucaut. Un parcourr philosophiqae, Aa de-lo, de lobiectivit et de la subjectivit, Pars, Gallimard, 1984, pp. 308 ss.

Entre textos y discursos. La historiografa y el poder del lenguaje

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productiva, textual y contextual, bien visible en los textos jurdicos de )a


poca, los cuales pretendan deliberadamente construir un orden socil
Estos sistemas lxicos, a su vez, tenan importantes consecuencias en las
categoras de lo poltico, y del modo en que los actores atribuan significados tanto a sus actos como a los gestos de los otros. De ese modo, su
eficacia no se limitaba al plano textual, ya que tambin se hacia sentir en
las prcticas el efecto de estos conceptos generados, mantenidos y dominados por los juristas.
Los juristas protagonizaron, por tanto, la produccin dogmtica sobre
la sociedad y su gobierno, y es esto lo que se ha estudiado en recientes
trabajos producidos en el mbito de la historiografa del derecho, una
lnea de investigacin que, desde la dcada de 980, se ha destacado en
el estudio de la historia poltica de la sociedad europea medieval y moderna. Responsable de las ms consistentes propuestas interpretativas hechas recientemente sobre la poltica en la sociedad del Antiguo Rgimen,
la historiografa del derecho, sntomticamente, se ha mostrado muy sensible a las problemticas que hasta aqu hemos apuntado: muestra una
abertura sin precedentes a los logros de otras disciplinas, sobre todo de
aquellas ms dedicadas al estudio de la dimensin social de los fenmenos; demuestra una fuerte preocupacin por la gama de cuestiones relacionadas con la problemtica lingistica; ha llevado a cabo la rentabilizacin y la profundizacin de muchas de las propuestas de Michel Foucault,
a las cuales tambin hemos aludido ya ~.
Como tal, disponemos hoy de un conjunto importante de trabajos donde es notable el inters por la dimensin social del fenmeno jurdico en la sociedad europea, con especial atencin a los siguientes aspectos: semntica de las categoras coetneas producidas por los juristas; tcnicas de razonamiento del saber jurdico, y sus consecuencias
en el plano extradiscursivo; pluralidad de instancias normativas y de
ordenamientos coexistentes en la sociedad medieval y del Antiguo Rgimen.
>~.

Pietro Costa, lurisdictio. Seinantica del potere politico nc/la pubblicissca medievale (1100-1433), Milan, Giuffr, 1969; A. M. Hespanha, Reprsentation dogmatique et

projects de pouvoir. Les outils conceptucs des juristes do ius commune dans le domaine
de ladministration>s, en Erk Volkmar Heyen (dir.), Wissenschaft ucd Recht der Verwaltung seit deon Ancien Rgimne. Europdische Ansicitten, Frankfurt-am-Main, V. Klostermann, 984, Pp. 3-28.
Antonio Serrano Gonzlez, Poder sub speeie Legis y Poder Pastoral, en Ramon Maz (cd.), Discurso, poder, sujeto. Lecturas sobre Michel Foacault, Santiago de
Compostela, Universidad, 1987, pp. 15 ss. Para una buena panormica del abanico de
problemas explorado por esta lnea de investigacin, cfr. Antonio Serrano, ~<Hispania,despus de entonces, Anuario de Historia del Derecho Espaol (Madrid), LIX (1990), Pp.
633-654: vase, tambin, A. M. Hespanha, art. cit. (1993).

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Pedro Cardim

El punto de partida para estas investigaciones ha sido, como vimos, el


establecimiento de una unin muy estrecha con la dimensin social del
fenmeno jurdico, hecho que ha generado un trato bastante intenso entre
la historia del derecho y la historia social6. Tal ascendente de la dimensin social es bien visible en estudios que han seguido orientaciones diversas: en primer lugar, en los proyectos prosopogrficos y en las biografas colectivas que intentan caracterizar el perfil social de los juristas
(origen social o familiar, riqueza, matrimonio, profesin; matrmnionio de
los hijos, c?rc~r.a, lazos polticos, produccin literaria, entre otros campos), para, a partir de ah, sacar conclusiones respecto al perfil tpico de
los miembros de esa comunidad socioprofesional que, durante tanto tiempo, protagoniz los destinos gubernativos y administrativos de Europa62.
Paralelamente, pero todava en el mbito de la estrecha relacin con la dimensin sociolgica, en el grupo de los juristas se han reconocido muchas de las caractersticas de un sistema autorreferencial, por tratarse de
una comunidad que cre su propia unidad e identidad, definiendo sus particulares reglas de organizacin y de reproduccin, dotada de un vocabulario propio y especfico, produciendo su propio objeto de discurso y
manteniendo escasos contactos con el ambiente de saberes que le eran

ajenos
En cuanto a las propiedades semnticas de los conceptos producidos
y usados por los juristas durante el perodo medieval y moderno, la taxonoma sobre los actos de poder tiene especial importancia. De hecho, y
como sugerimos antes, a travs de tal taxonoma se difunda una cierta
red de categoras, activada no slo en la comprensin y reflexin sobre
las relaciones sociales, sino que tambin era eficaz en un plano extradiscursivo, de las prcticas del poder En otras palabras, esos conceptos (y
sus significados, construidos por los juristas) instauraban un orden ~juridicializado de pensar y de ejercer el poder, definiendo (delimitando)
posibilidades de actuacin y produciendo resultados poltico-institucionales. Como modelo interpretativo, esta propuesta se ha revelado extraordinariamente productiva, en trabajos ya clsicos como los de Pietro
Costa o Antnio M. Hespanha, quienes emprendieron un anlisis detalla-

Cfr. Paolo Grossi (cd.), Storia Sociale e Dinzensione Giuridica. Strumenti dindalavoro, Milan, Giufrr Editore, 1986.
>2
Un programa diseado y llevado a la prctica por Antnio M. Hespanha, en
tude prosopographique des juristes: entre les pratiques et leurs reprscntations. en
M. Scholz (ed4. El tercer poder. Haca una comprensin histrica de la justicia conteonpornea en Espaa, Franklurt-am-Main. V. Klosterrnann, 1992, pp. 93-102.
a Hespanha, art. cit. (1992), pp. 97ss.; Carlos Petit, Oralidad y escritura, o la agorita del mtodo en el taller del jurista historiador, Historia. Instituciones. Documentos
(Sevilla), 19(1992), Pp. 327-379.

gine e ipotes di

En/re textos y discursos. La historiografa y el poder del lenguaje

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do de la semntica de las palabras empleadas por los juristas, y estimaron


la eficacia de tales vocablos en un plano extradiscursivo, de las prcticas

del poder64. Sin embargo, tales trabajos subrayan otro aspecto no menos
importante: es imprescindible entender tales palabras en un sistema local
de tcnicas de razonamiento, en un orden de razn especfico de los juristas, que determina su modo de percibir, de apreciar y de atribuir significados. Aunque tal orden de razn se revele radicalmente extrao al
investigador actual, a l cabe, no obstante, familiarizarse lo ms posible
con ella, a fin de mejor comprender la gama de sus efectos en la sociedad
y en la gobernacin de aquel tiempo.
Paralelamente, la historiografa del derecho se ha empeado en extraer todas las consecuencias del hecho de que en la Europa del Antiguo
Rgimen existiese no slo una instancia normativa, sino varias, todas
ellas operando simultneamente. As, en ese mundo indeleblemente marcado por la diversidad de niveles y de tecnologas de organizacin y de
regulacin social ~>, el mundo jurdico constitua uno entre varios otros
productores (concurrentes) de modelos de organizacin de la sociedad y
de la conducta
Adems de que esas diversas instancias normativas
interactuaban entre si, el grupo de los juristas, en algunas ocasiones y
reas, lleg incluso a considerarse como el nico productor autorizado de
discurso sobre la sociedad y su gobierno, aunque el mundo eclesistico
tambin mantuviese un importante volumen de produccin doctrinal, generando numerosos programas y modelos ejemplares de conducta, descritos, en algunos casos, con detalle sorprendente. Otro aspecto que debe
ser recordado: en cualquiera de los casos, los libros constituan el vehculo privilegiado de registro y de difusin de ese patrimonio normativo, aspecto que nos recuerda, una vez ms, que la dimensin comun/ca~.

Cfr. Costa, op. ch. (1969); Hespanha, art. cit. (1984); Jess Vallejo, Ruda equidad,
ley consumada. Concepcin de la potestad nor/na tira (1250-LISO), Madrid. Centro de Estudios Constitucionales, 1992. As como los trabajos de R. Descimon, La Royaut
Franyaise entre Fodalit et Sacerdoce. Roi Seigneur et Roi Magistrat>~, Revue de Synthse (Pars), IV, 3-4 (julio-diciembre 1991), pp. 455-473, y Les functions de la mtaphore
du mariage politique du Roi et de la Rpublique, France xv-xviir siecles>~, Annales ESC
(Paris) 6 (noviembre-diciembre 992), pp. 1127-1147; Schaub, op. ci/. (1995).
Para Pietro Costa, la pluralidad de sujetos, de situaciones y los trasvases entre rdenes era tan acentuada en la sociedad medieval que acaba por resultar un objeto de estudio que se resiste a la sntesis basada en una lgicajerrquica descendente; obliga, por conti-a, a releer la doctrina jurdica medieval a la luz de una experiencia esencialmente plural,
policntrica, que se resiste a reducciones demasiado lineales a la unidad [cfr. Pietro Costa, recensin crtica a Jess Vallejo, op. cit. (1992), publicada en Quaderni Fiorentini (Florencia), 23 (1994). Pp. 459-4631.
Bartolom Clavero, Antidora. Antropologa catlica de la Economa Moderna,
Milan, Giuffr, 1991; como es sobradamente conocido, Clavero protagoniz el cuestionamiento del llamado paradigma esraralista.

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Pedro Cardim

cional constituye, tambin aqu, un dato fundamental. Se reconoce que


existe, defacto, una eficacia del mundo de los textos en la esfera del mundo de las conductas 67 y por ese motivo, la historiografa del derecho tambin ha sido muy sensible a los logros de la historia del libro y de la lec-

tura, lnea de investigacin a la que ya hemos hecho referencia

Antes de terminar, cumple sealar otras implicaciones de esta literatura de exempla. Adems de la produccin normativa de los juristas y del

mundo eclesistico, se han identificado otros medios donde se produca


un similar trabajo de regulacin y de inculcacin de disciplinas de comportamiento, tanto por la socializacin como por los libros. Y es justa-

mente ah donde se sita el inters que la historiografa reciente ha demostrado por el vasto corpus de la literatura sobre cortesa que se dio
a la estampa a partir de finales del siglo xv6<. De hecho, no quedan dudas
de que tal conjunto literario es uno de los lugares donde, de un modo sistemtico, fue pensada y discutida la conducta y la problemtica del com-

portamiento en la Europa de comienzos de la poca moderna. Se trata de


una literatura que define y propone una serie de modelos de comportamiento y de posturas ideales y ejemplares, las cuales, una vez difundidas
repetida y sucesivamente, acaban por funcionar como verdaderos canales de conducta, consolidando o consagrando gestos y comportamientos
preexistentes y ayudando a la cristalizacin de otros. En el fondo, tales
imgenes deben su eficacia al modo en que eran inculcadas en las mentes
de los agentes, inculcacin que se produca no slo por la divulgacin re~
Adems, se es un elemento comn a buena parte de los estudios reunidos en los
varios volmenes de la obra Sapere e/ls potere. Discipline, Dispute e Professioni nelllJniversit Medievale e Moderna. II caso bolognese a confronto, Bolonia, Comune di Bologna, 990; cfr. tambin D. Frigo, II padre ditmiglia. (Joverno della casa e governo civile
nella tradizione delleecono/nico tra cm que e seicento, Roma, Bulzoni, 1985; Espelitos,
cartas e guias de casamento e espiritualidade na Pennsula Ibrica, 1450-1700 (Oporto,
Universidade, 1995), de Maria de Lurdes Correia Fernandes; y, asimismo, Disciplina
dellanima, disciplina del corpo e disciplina della societ /ra medioevo e etc~ moderna
(Bolonia, II Mulino, 1994), dir. por Paolo Prodi y Carla Penuti.
<e
Carlos Petit, art. cit. (992), pp. 330 ss.
Una de las investigaciones fundadoras de esta ola de estudios sobre la corte, parliendo de sus libros, fue dirigida por Roger Chartier, destacando ~<Distinctionset Divulgations: la Civilit et ses livres, en Lecture et Lecteurr dans la France de lAncien Rginie,
Pars, Seuil, 987, pp. 45-82; ms reciente, pero partiendo de idnticas premisas tericas,
es el estudio de Manfred Hioz, Rhetorische Strategien des Hoimannes. Stadien za den ita-

lien isciten Hofmannstraktaten des 16. und 17..Iahrhunderts [Estrategias retoricas del cortesano. Estadio obre los tratados de cortesa italianos de los siglos xv, y xvuj, Estugarda,

J. B. Metzlersche Verlagsbuchhandlung, 1992, y los recientes estudios de Mario Biagioli,


The Practice of Scie,ce in the Caltare ojAbsolutison, Chicago & London, The University
of Chicago Press, 993; J. .1. Berns y T. Raho (eds.), Zeremoniel als hfiscite Asthetik in
Spitmittelalter und frtiher Neuzeit [El ceremonial como esttica cortesana a finales de la
Edad Media y a comienzos de la poca moderna], Tlbingen, Niemeyer, 1995.

Entre textos y discursos. La historiografa

el poder del lenguaje

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petida y extensiva de los libros que las difundan, sino tambin en el curso del propio proceso de socializacin. Para los agentes, semejante conjunto de imgenes ejemplares pasaba a representar no slo un depsito de
patrones de conducta o de programas de comportamiento, sino tambin
marcos de sentido y de referencia, una especie de gramtica de los gestos que cotidianamente cumplan servan de esquemas de percepcin,
de apreciacin y de accin. Adems, tales textos, pese a destinarse a un
pblico cortesano, tambin ejercieron un significativo efecto sobre el resto de la sociedad, ante la cual la corte se presentaba como centro ejempiar, lugar del buen uso del cuerpo, de la lengua, etc.; en suma, un modelo imitado por todos 20
En el fondo, se ha reconocido que tanto los discursos como los ambientes sociales donde esos discursos irrumpen estn dotados de capacidad para actuar sobre las personas, conformando su conducta a travs de
la socializacin y mediante el trabajo continuo de inculcacin de actitudes y de valores. En esta premisa se basan los muchos estudios que recientemente se han dedicado a los lugares de socializacin, lugares
considerados como productores de patrones de conductas y de gestos recurrentes. Generadores de regularidades, tales ambientes definen posibilidades de accin, ayudando a la reproduccin de esos mismos esquemas
de comportamiento. En lo que toca a la sociedad europea de la poca moderna, el medio cortesano al que acabamos de hacer referencia, los
colegios jesuticos y las sociabilidades aristocrticas han sido objeto de
una atencin muy especial por parte de los historiadores7. Una vez ms,
es a la conducta en su dimensin comunicacional a la que se concede el
primado, estando siempre presente, tambin, el significado poltico del
leiguaje.

Cir. Bern SpiJ]er. ~<DieRolle des Hofes bei der Herausbildung des bon usage in
der franzsischen Sprache des 17. iahrhuoderts [El papel de la corte en la definicin del
bon usage dc la lengua francesa del siglo xvii], en A. Buck et. al. (dirs.), Earopische
HoJkul:ar im /6. and /7. Jahrhundert, Hamburgo, Dr. Ernst Hauswedell & Co., 1981, pp.
13-21. La bibliografa de temtica cortesana publicada en los ltimos aos es vastsima.
Entre los muchos estudios que podran ser citados, cfr. Biagioli, op. cit. (1993); J.
Dewald, Arigtocrati< experience and tite origins of modern culture: France 1570-1715,
Berkeley, University of California Press, 1993; Mark Morford, Sto ics and neostoics: Rubetis cad tite circle of Lipsius. Princeton, Princeton University Press, 1991; Marc FumaroIi, Le Genre dc~s genres Littraires Eran gaises: la Conversation, Tite Zaharo/fLecturefor
/990-9/, Oxford, Clarendon Press, 1992; 6. Angelozzi, La virtuosa Emulazione. II
Disciplinamento sociale nei Seminaria Nobilum Gesuitici, en Angela De Benedictis
(dir.), Sapere e/ls potere. Dalle Discipline ai ruoli sociali, Bolonia, Comune di Bologna,
1990, pr 85-lOS, y Vitturio Dini, DalIa Pedagogia delie virt ala virt della Pedagogia,
idem, 990, pp. 37-Sl.