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5/La geografa y la revolucin

cientfica

LA GEOGRAFA TUVO un papel destacado en la


revolucin cientfica del siglo XVII, que sent las
bases de la ciencia moderna. Algunos de los
problemas importantes de la poca tenan que ver
con la estructura, forma y magnitud de la Tierra. Los
tratados sobre la esfera terrestre se vieron
afectados por la discusin y el triunfo de la
concepcin copernicana, lo cual exigi escribir una
nueva geografa que tuviera en cuenta los
movimientos de la Tierra y sus efectos en los
diversos lugares del Globo. Las travesas por los
grandes ocanos haban planteado nuevos
problemas a la navegacin, y en particular el de la
posicin y rumbo de los navios. La determinacin
exacta de la latitud y longitud estimul la
observacin astronmica y los estudios sobre el
magnetismo terrestre, pero se vea afectada por la
incertidumbre acerca de la magnitud de la Tierra. La
utilizacin del cronmetro para conservar la hora
del punto de partida de un navio, con el fin de
usarla en el clculo de la longitud, planteaba
problemas mecnicos y estaba relacionada con las
investigaciones sobre el reloj de pndulo. Las
observaciones sobre la oscilacin del pndulo en el
ecuador, en 1672, suscitaron, a su vez, la cuestin

de si la Tierra era una esfera perfecta. Ingleses y


franceses se enfrentaron sobre ello, y la polmica
slo pudo resolverse con las expediciones a Laponia
y Per en 1735, las cuales aseguraron el triunfo de
las tesis de Newton al confirmar que la Tierra era un
esferoide achatado por los polos y ensanchado por
el ecuador.

La geografa, como ciencia que se ocupaba de


la descripcin y de la representacin
cartogrfica de la Tierra, formaba parte de las
matemticas. Era una ciencia matemtica
mixta, como la astronoma, la ptica o la
msica, entre otras, y en las universidades se
enseaba dentro de la ctedra de
matemticas La obra que mejor representa la
relacin de la geografa del siglo XVII con los
problemas de la revolucin cientfica es la
Geografa general de Varenio, publicada en
Leyden en 1650. El mismo Newton reedit
esta obra en 1672 y la us como texto en sus
cursos en la Universidad de Cambridge. El
inters de esta obra radica en que acepta ya
plenamente la concepcin copernicana y
realiza una distincin clara entre geografa
general y especial (o regional), tratando de
establecer los principios generales que deberan
permitir despus realizar los estudios regionales.
Segn Varenio, la geografa general considera la
Tierra en conjunto, explicando sus varias partes y
sus caractersticas generales, mientras que la
especial observando las reglas generales vuelve a
estudiar la situacin de cada una de las regiones, la
divisin, los lmites y otras cosas dignas de conocimiento. La geografa general es para l
esencialmente una geografa fsica y astronmica;
las propiedades humanas, que pertenecen con

menos rigor a la geografa, slo aparecen en la


parte regional.
El desarrollo de las ciencias especializadas de la
Tierra a lo largo del siglo xviu supuso una prdida de
contenido de la geografa como ciencia general de
la Tierra. La geologa, botnica, fsica, qumica pasan
ahora a estudiar problemas que antes eran objeto
de la geografa general. Al mismo tiempo, la complejidad creciente de las tareas cartogrficas y su
inters nutico, militar y econmico dieron lugar a
la aparicin de corporaciones profesionales
especializadas que posean los conocimientos

matemticos y los medios tcnicos necesarios para


realizar los levantamientos de mapas. La geodesia y
la cartografa se configuran entonces como ciencias
independientes, con lo que la geografa se divorcia
de las disciplinas matemticas. La identificacin
creciente de la tarea del gegrafo con la descripcin
de pases y el carcter enciclopdico de esas
compilaciones alejaron cada vez ms a la geografa
de la posicin cientfica de vanguardia en que antes
se encontraba.

6/ La poca romntica:
Humboldt y Ritter
LA CULTURA ALEMANA de la primera mitad de]
siglo XIX, aport dos figuras de gran importancia
para el desarrollo de la geografa. Se trata de
Alejandro de Humboldt y Karl Ritter. Ambos es
tuvieron influidos por la filosofa idealista y el
romanticismo alemn, y la huella de hombres como
Kant. Herder, Hegel, Schiller o Goethe es
perceptible en sus obras. Los dos fueron
conscientes del limitado alcance de la geografa que
se practicaba en su tiempo, generalmente reducida
a la descripcin de pases y la elaboracin de
mapas, e intentaron llevar a trmino ambiciosos
proyectos cientficos que, de hecho, significan
completas reformulaciones del campo geogrfico.
Muchas de sus ideas son de una asombrosa
actualidad, y gegrafos de distintas tendencias han
invocado el prestigio de estos autores para avalar
sus puntos de vista. Alejandro de Humboldt (17691859) fue un aristcrata de ideas polticas liberales
y progresistas. En su juventud disfrut de una slida
formacin cientfica que, de acuerdo a los cnones
educativos de su poca, tuvo un carcter
enciclopdico. Estudi botnica, historia natural,
mineraloga, matemticas, fsica, y tambin
economa poltica, interesndose por un sinnmero
de problemas cientfico-naturales. De espritu in

quieto y emprendedor, proyect y llev a trmino


una gran expedicin cientfica a tierras americanas,
que dur varios anos y le report una amplia
informacin de primera mano, que luego utilizara
en la redaccin de sus obras. La realizacin de su

viaje a Amrica, que inici en 1799, estuvo animada


por la firme conviccin de que era posible descubrir
los vnculos que existen entre los seres vivos y la
naturaleza inanimada, estudiar sus mutuas
relaciones y explicar cmo se distribuyen en el

espacio. Mis ojos escribi el propio Humboldtdeben estar siempre fijados sobre la accin
combinada de las fuerzas, la influencia de la
creacin inanimada sobre el mundo animal y
vegetal, sobre esta armona.
El eje central del proyecto cientfico de Humboldt
es la creacin de una nueva ciencia, la Fsica del
Globo, que permitiese la integracin de distintas
disciplinas que estudiaban el medio natural y
explicase la armona de la Naturaleza y el
encadena miento de las distintas fuerzas que
actan en ella. En sus investigaciones, que partieron
generalmente de observaciones meticulosas sobre
el terreno, aplic un mtodo comparativo,
cotejando los paisajes de distintas reas geogrficas
para observar las regularidades existentes en su
distribucin. Tambin prest una gran atencin a la
perspectiva histrica, interesndose por la
evolucin y los cambios observables en el marco
natural. Rompa as con una lnea tradicional de
pensamiento, de gran peso an entonces, que
consideraba la naturaleza como algo esttico 2
inamovible. Fruto de sus viajes e investigaciones y
de una cultura autnticamente enciclopdica, es la
redaccin de su obra cumbre: el Cosmos publicado
en cuatro volmenes a partir de 1845. Ms que una
geografa, en el sentido moderno del trmino, el
Cosmos es una autntica cosmologa, que aborda la
descripcin fsica del universo, desde el
funcionamiento del cielo a la vida de los organismos
terrestres, sistematizando los conocimientos de

ciencias muy
diversas. -Karl
Ritter (17791859)
llev
una vida ms
sosegada que
la
de
su
contemporne
o Humboldt,
dedicndose al
estudio y la
enseanza. Su
carrera
docente
culmin como
catedrtico de
geografa en la
Universidad de Berln. En su formacin, de carcter
filosfico e histrico, adems del idealismo alemn,
tuvo una gran importancia el contacto directo con
el gran pedagogo Pestalozzi, que influy en su
concepcin de la ciencia geogrfica. En la redaccin
de sus obras, que versaron sobre diferentes
regiones de la Tierra, utiliz bsicamente
testimonios escritos. Entre ellas destaca su
Erdkunde, una amplia obra de 21 volmenes
publicada entre 1833 y 1839. El objetivo principal
de sus estudios -y de ah su carcter in novador- es
explicar las relaciones existentes entre el medio
fsico y la vida del hombre. Ritter consideraba la
tierra como teatro de la actividad humana, y
prest mucha menos atencin que Humboldt a los

fenmenos fsicos, poniendo el acento en la vida


social y los procesos histricos. Muchas de sus
teorizaciones presentan un acusado determinismo,
herencia del ambientalismo fsico del siglo XVIII,
pero en sus escritos aparecen tambin ideas de una
gran modernidad. Pese al enorme inters de la obra
de Humboldt y Ritter, la geografa de la segunda
mitad del ochocientos apenas aprovech sus
enseanzas. Ritter careci de discpulos directos
que prosiguiesen su obra. Y en cuanto a Humboldt,
sus libros apasionaron mucho ms a los botnicos y
naturalistas que a los gegrafos, que tardaron
bastante tiempo en identificarse con sus puntos de
vista.

7/ Revolucin industrial,
imperialismo y exploracin del
territorio
La REVOLUCIN INDUSTRIAL y el imperialismo
impulsaron vigorosamente el conocimiento de la
Tierra durante el siglo XIX. El desarrollo de la ciencia

y de la tcnica, los nuevos medios de comunicacin,


la necesidad de mercados para la produccin
industrial y de materias primas para la industria y
para una poblacin creciente impulsaron y
permitieron la expansin sobre nuevos territorios.
El trasvase de excedentes demogrficos desde
Europa hacia otros continentes estimul el
desarrollo de una mentalidad colonizadora. Los
pases ms desarrollados realizaron esfuerzos para
el conocimiento de sus propios recursos y para el
establecimiento de una cartografa nacional. Al

mismo tiempo se inicia una desenfrenada carrera


por conocer y dominar el espacio terrestre, en la
que participan, sobre todo, los pas es ms
desarrollados de Europa y las nuevas naciones
independientes de Amrica. El afn de exploracin
y viajes se multiplica. No se trata solo de viajes
comerciales o pintorescos. Es tambin el
conocimiento y el estudio cientfico amplio del
territorio y los pueblos que lo habitan. Se exploran
entonces buena parte de Amrica del Norte (las
grandes llanuras centrales y las tierras del Oeste de

Estados Unidos, el territorio de la baha de Hudson


y Alaska) y del Sur (la Amazonia, y las tierras al sur
de la Pampa), Asia al norte del Himalaya, Australia y
las islas del Pacfico, y, sobre todo, frica interior.
Ms tarde, ya a fines del siglo, llegara su turno a las
tierras polares, las ltimas tierras desconocidas que
quedaban fuera del ecumene. A los exploradores
seguan normalmente los topgrafos y los gelogos
de las compaas mineras y ferroviarias, los
misioneros, los cazadores de pieles, los colonos
agrcolas, los ganaderos, los comerciantes; y
tambin las expediciones militares que trataban de
tomar posesin del territorio, para facilitar la
colonizacin o adelantarse a otros posibles
competidores. Tambin participan los cientficos. El
estudio se realiza por medios privados, apoyados
por sociedades cientficas, mercantiles y misionales,
o como tareas gubernamentales destinadas al
cono cimiento cientfico del territorio. Los polticos
eran bien conscientes de que La Tierra
pertenecer a quien la conozca mejor, como deca
el lema de una revista geogrfica. Tampoco el mar
es ajeno a esta competicin. En el siglo xix nace la
oceanografa, a partir de los grandes viajes que se
organizaron para conocerlo cientficamente (Beagle,
1831; Chllrtgr, 1873; Gazelle, 1874; Va/diuia,
1898). El siglo XIX es el gran siglo de las
exploraciones terrestres y martimas. Los esfuerzos
que se han hecho recientemente para cuantificar el
nmero de expediciones geogrficas as lo con
firman. Utilizando los datos de las historias de la
geografa y de los viajes, D. H. Hall ha medido el

nmero de expediciones de carcter exclusiva o


parcialmente cientfico (descubrimientos de tierra,
cartografa, estudios etnogrficos...), dando el valor
1 a cada expedicin, sin introducir juicios de valor
sobre su importancia relativa. Los resultados
muestran la importancia de la fase exploratoria del
siglo XIX, con un pico hacia 1850 y otro mximo
hacia 1890, coincidiendo con el apogeo de la
expansin imperialista (Congreso de Berln, 1884).
Si la geografa es el conocimiento y descripcin de la
superficie terrestre, no cabe duda entonces de que
toda esta actividad exploratoria era bien geogrfica.
Pero en realidad, debido a la creciente

especializacin cientfica, los estudios que se


realizaban tenan ya calificativos bien precisos:
geolgicos, botnicos, zoolgicos, meteorolgicos,
etnogrficos, arqueolgicos, de medicina tropical,
etc. O bien eran simplemente descripciones
pintorescas que respondan a una fascinacin por lo
extico

8/La institucionalizacin de la
geografa y el triunfo del
positivismo
La PARTICIPACIN DE las Sociedades de Geografa
en la tarea exploradora del siglo XIX fue muy
importante. Desde 1821 en que se cre la primera
de ellas (la Societ de Gographie de Pars) hasta
1940 se fundaron unas 140 sociedades de este tipo,
con un ritmo mximo entre 1870 y 1890, en que
aparecieron un total de 62. Sus objetivos eran muy
amplios: adems de la organizacin de
expediciones, perseguan el fomento del comercio,

la realizacin de observaciones astronmicas,


etnogrficas y de ciencias naturales, la creacin de
observatorios meteorolgicos, los levantamientos
cartogrficos, la exploracin arqueolgica. Sus
revistas y publicaciones daban cuenta del avance de
las exploraciones, publicaban relaciones de viajes e
incluan estudios muy diversos sobre el territorio y
sus habitantes. A veces se preocupaban tambin de
impulsar y difundir la enseanza de la geografa en
los niveles bsico y superior. La geografa, sin
embargo, no se institucionaliz en la Universidad
por la accin de estas Sociedades. La creacin de
ctedras de esta, disciplina en los centros
universitarios se hizo intensa a partir de 1860 y, en
general, tiene que ver con las necesidades de la
enseanza. La presencia invariable de la geografa

en los programas de enseanza bsica cuando estos


se fueron fijando durante el siglo XIX oblig a
formar profesores de geografa, lo cual, a su vez,
impuls la creacin de ctedras universitarias. A
fines del siglo XIX existe ya una amplia comunidad
cientfica de gegrafos, constituida esencialmente
por los profesores de geografa. Cartgrafos,
geodestas,
gelogos
y
otros
cientficos
constituyeron tambin durante este siglo
comunidades
cientficas
especializadas
y
diferenciadas. Aparece entonces una nueva
geografa, que se define corno la ciencia que
estudia las distribuciones en el espacio y las
interacciones entre fenmenos fsicos y humanos
en la superficie terrestre. La herencia de Humboldt
es ahora plenamente recogida, y la geografa se con
figura como una ciencia nueva y aparte, en
competencia con naturalistas, por un lado, y con
historiadores, por otro. El positivismo y el
evolucionismo influyen ampliamente entre los
gegrafos en el momento en que se produce la
institucionalizacin de esta disciplina, entre 1860 y
3890. La biologa evolucionista aporta a la
geografa, como a otras ciencias, el concepto de
organismo, en el sentido de un todo vivo, cuyas di
versas partes realizan funciones interdependientes.
Este concepto se aplica extensamente: los suelos,
las formaciones vegetales, las regiones, los
estados...
son considerados
como entes
organizados dotados de vida propia. De acuerdo
con la mentalidad positivista dominante, parece
lcito transferir los conceptos y teoras de las

ciencias naturales a las


ciencias de la sociedad, y as
la idea de organismo, de
funcin, de metabolismo, y
otras, se aplican tambin a
la sociedad. Al mismo
tiempo, la Naturaleza deja
de verse como algo
esttico. Las ideas de evo
lucin triunfan plenamente
y
las
concepciones
darwinistas
sobre
la
seleccin en base a la
competencia y la lucha por
la
vida
se
difunden
ampliamente, aportando a
la geografa una visin
dinmica
que
aparece
plenamente en la obra de
Friedrich Ratzel (18441904). El nacimiento de la
ecologa, como ciencia de la
economa y el equilibrio
dinmico de la Naturaleza y de las relaciones entre
los organismos vivos y el medio natural, no dejara
de tener repercusiones en la geografa. A travs de
Ratzel, que haba recibido tempranamente el
impacto de la biologa darwinista y el influjo directo
de Haeckel, estas ideas llegaron pronto a la
geografa. Todo ello se uni al triunfo de una
mentalidad positivista que trata de realizar una
ciencia que establezca rigurosamente el

encadenamiento causal de los hechos y que se


eleve al descubrimiento de las leyes. As se
configur el llamado determinismo geogrfico que
es no slo una aceptacin de la influencia del medio
fsico sobre las actividades del hombre, sino
tambin una bsqueda del riguroso encadena
miento causal existente entre los factores fsicos y
los fenmenos humanos

9/Historicismo, posibilismo y
geografa regional
EL DETERMINISMO GEOGRFICO dej paso desde
finales del siglo XIX al llamado posibilismo. Segn
ste, el medio fsico no determina las actividades
humanas, sino que simplemente les ofrece
posibilidades, que el hombre, como ser libre, utiliza
o desaprovecha. Esta misma libertad hace que sea
difcil alcanzar en este campo leyes generales
semejantes a las que se encuentran en la
Naturaleza. El cambio de nfasis que se produce en
geografa est relacionado con la crisis de los

planteamientos positivistas y su sustitucin por una


concepcin historicista de la ciencia. Frente al
reduccionismo naturalista tpico del positivismo para el cual la ciencia es una y el modelo de
cientificidad est constituido por las ciencias de la
Naturaleza- se postula ahora el carcter especfico
de las ciencias humanas, y se afirma la divisin
entre Naturaleza y espritu (o cultura). Las ciencias
del espritu o ciencias humanas se caracterizan
esencialmente por referirse al reino de la libertad y
de lo que posee historia. Por ello, en contra de lo
que afirman los positivistas preocupados por la
explicacin, el historicismo considera difcil alcanzar
leyes generales que permitan la previsin, y se
contenta con obtener una comprensin de la
realidad socio-cultural. Dicha comprensin hade ser
obtenida en contacto ntimo con lo que se estudia,
a ser posible desde dentro, sin despreciar ningn
dato de la compleja realidad, por pequeo que
parezca, y utilizando si es preciso facultades
sensibles como el sentimiento artstico o la
intuicin. La difusin de esta corriente de
pensamiento desde el ltimo decenio del siglo XIX

tuvo grandes consecuencias. El cambio de las


posiciones deterministas y ambientalistas haca el
posibilismo, que pone el acento en la libertad
humana y en la contingencia, es una de ellas. La
renuncia a la bsqueda de leyes generales y al
riguroso encadenamiento causal de los hechos es
otra no menos importante. Al coincidir esta
evolucin con el desarrollo de una geografa
humana sistemtica, paralela a la geografa fsica,
surgi tambin el peligro de la divisin de la ciencia
geogrfica, el cual se evit poniendo el nfasis en el
estudio regional como objeto especfico de la
disciplina. La regin, como rea en la que se realizan
las combinaciones particulares de fenmenos fsicos
y humanos, caracterizada por un paisaje particular,
se convierte entonces en el objetivo fundamental

Al estudiar lo accin del hombre sobre la Tierra y los huellas que ha


imprimido ya en su superficie uno ocupacin tontos veces se cular, la
geografa kimona persigue un dable objetivo. Ante todo, tiene que realizar
el balance de las destrucciones que han reducido de formo tan singular el
nmero de las grandes especies animales desde los tiempos pliocenos, con
o sin intervencin humano. Pero, adems, la geografa, mediante un
conocimiento ms ntimo de las relaciones que unen el conjunto del mundo
vivo, encuentra tambin el medio de escrutar las transformaciones
actualmente en curso as como las que previsiblemente se realizarn. En
del trabajo geogrfico. Los estudios regionales
pasan a ser el tipo de investigacin ms propio del
gegrafo, tal como ocurri entre los discpulos del
gegrafo francs Paul Vidal de La Blache (18451918) o del alemn Alfred Hettner (1859-1941). Las
dificultades suscitadas por el carcter nico de
cada regin y por la imposibilidad de elevarse a
partir de ella hasta el descubrimiento de leyes
generales fueron obviadas afirmando el caracter
ideogrfico de la geografa regional: sta sera una
ciencia interesada exclusivamente por lo nico y
singular, por las combinaciones que se producen en
el espacio. El carcter nomottico > que trata de
encontrar leyes generales, sera en todo caso
propio de la geografa general. El problema de las
relaciones entre la parte general y regional de la
ciencia se plantea ahora con particular gravedad.

este sentido, la accin presente y futura del hombre, dueo ahora de los
distancias y armado de todo lo que la ciencia pone a su servicio, supera con
mucho lo accin que pudieron realizar nuestros lejanos antepasados.
Debemos felicitar nos por ello, porque la empresa de la colonizacin, que
tanta gloria da a nuestra poca, sera un completo fracaso si la naturaleza
impusiese cuadros rgidos, en lugar de abrir un margen a las obras de
transformacin o de restauracin que estn en poder del hombre. (Paul
VIDAL DE la BLACHE, Principes de Gogrophie Hmaine)

10/ Geografa y ecologa


humana: la Escuela de Chicago
Desde EL LTIMO TERCIO del Siglo XIX, muchos
gegrafos adoptaron como objeto de sus
investigaciones el tema de las relaciones entre el
hombre y el medio natural. Con esta perspectiva se
estudi el mundo rural y diversas reas regionales,
insistiendo en los procesos histricos de adaptacin
del hombre y la sociedad a su medio ambiente.
Aunque ms espordicamente, la geografa se
ocup tambin del mbito urbano. Las

investigaciones sobre ciudades realizadas por


gegrafos ponan un especial nfasis en explicar la
morfologa urbana y la evolucin histrica de las
urbes. Se trataba el problema de la situacin y el
emplazamiento de las ciudades, y la perspectiva
histrica permita dar cuenta de su crecimiento
paulatino. En Estados Unidos se recibieron tambin
estas ideas procedentes de Europa, pero,
paralelamente, y merced al empuje de los
socilogos, se desarroll en la segunda y tercera
dcadas de nuestro siglo una poderosa tradicin
cientfica en competencia con la geografa humana.
Se trata de la ecologa humana, impulsada por

autores como Robert E. Park, Ernest W. Burgess y R.


D. MacKenzie, pertenecientes a la llamada escuela
de Chi cago, ya que en esta ciudad desarrollaron la
mayora de sus investigaciones. Desde sus
comienzos, la ecologa humana fue deudora de la
tradicin geogrfica, de los estudios sobre
distribucin espacial de los fenmenos sociales y,
muy especialmente, de las teoras biolgicas. De
hecho, Burgess y Park defendieron la opinin de
que era preciso aplicar al estudio de las
comunidades humanas el esquema terico de la
ecologa vegetal y animal.

Una idea clave para los autores de la escuela de


Chicago> es que la competencia es el proceso
fundamental en las relaciones sociales. Esto
implicara, siguiendo la analoga darwiniana, la
existencia de una lucha por el espacio. Dado el alto
grado de refinamiento cultural e interdependencia
de las colectividades humanas, la competencia
adopta formas automticas de colaboracin que
Park denomin cooperacin competitiva. El
desarrollo de estas tesis en el mbito de la ecologa
humana trajo aparejado un amplio uso de
conceptos ecolgicos y biolgicos, como dominio,
sucesin, invasin, simbiosis, etc. que se aplicaron
al anlisis de procesos sociales. Para la mayora de
los socilogos estadounidenses interesados por la
ecologa humana, la cultura urbana sera la
expresin ms caracterstica de la sociedad
industrial. Por ello, la ciudad fue su campo de
investigacin predilecto. Lo distintivo de lo urbano,
por oposicin al medio rural, sera precisamente la
existencia de una cultura urbana, algunas de cuyas
caractersticas definitorias podran ser: la movilidad
espacial y social, la relajacin de las estructuras
familiares, el aislamiento social y la existencia de
una marcada divisin del trabajo y especializacin
funcional. En una sociedad como la estadounidense
de los aos treinta, con un acentuado incremento
de la tasa de urbanizacin, los problemas
planteados por el impacto de la expansin urbana
en la organizacin social eran bien patentes. La.
adaptacin de los inmigrantes, la violencia social en
las ciudades, el aislamiento y la segregacin, y

diversas manifestaciones del vicio, fueron algunos


de los temas investigados. Uno de sus estudios ms
justamente famosos es el realizado por Burgess
(1925) sobre el crecimiento de la ciudad. Este autor,
partiendo del ejemplo de Chicago, propuso un
modelo de expansin urbana formado por una serie
de coronas concntricas. El lugar central de la
ciudad (o zona nuclear) estara ocupado por el
distrito comercial. Rodeando a este distrito
comercial aparecen diferentes anillos que sealan
sectores de la poblacin y usos del suelo
homogneos. Cada una de estas zonas urbanas
manifestara, segn Burgess, la tendencia a ampliar
su rea ocupando los anillos exteriores, siguiendo
un pro ceso de sucesin mediante el cual las
distintas zonas iran
cambiando de carcter
en funcin de la
evolucin y expansin
de la ciudad. En el
mismo trabajo considera
la ciudad como un
organismo, y explica los
reajustes
de
la
organizacin
social
provoca dos por el
desarrollo urbano como
procesos metablicos,
en trminos de invasin,
asimilacin y rechazo. El
modelo de Burgess fue

objeto de numerosas crticas en las dcadas


siguientes. Algunas de ellas aluden a su falta de
adecuacin a la evolucin real de muchas ciudades
y, en este sentido, se propusieron algunos modelos
alternativos. Desde otras perspectivas, se criticaron
las teoras de Burgess, y en general el esquema
conceptual de la ecologa humana, por su abuso de
analogas biolgicas, que podran servir como
justificacin de un determinado orden social al
naturalizar los problemas urbanos. Pese a todas
estas crticas, la geografa humana no dej de
recoger las aportaciones de la escuela de
Chicago.

11/El estudio de la regin y la


crtica del mtodo regional
El peligro DE ESCISIN de la geografa entre una
rama fsica y otra humana trat de alejarse desde
finales del siglo XIX centrando los esfuerzos de la
investigacin en la regin y en la elaboracin de la
sntesis regional. Se afirma entonces la voluntad de
enlazar con la vieja lnea de los estudios
corogrficos, aunque se da ahora un contenido
nuevo a los mismos. El desarrollo de la ecologa y de
la biologa evolucionista, con su nfasis en la
relacin entre los organismos vivos y su hbitat, y el
triunfo de las tesis ambientalistas en la geografa de
la segunda mitad del siglo XIX permitan convertir el
mbito regional en un marco para el estudio de las
relaciones hombre-medio. Se considera ahora que
lo caracterstico de la geografa es que estudia las
relaciones que se establecen en un marco espacial
concreto y las combinaciones particulares de
elementos que individualizan las distintas reas de
la superficie terrestre. La tarea esencial del
gegrafo es la elaboracin de la sntesis de los
fenmenos que entran en la combinacin regional.
Las monografas regionales son el principal motivo
de investigacin y se elaboran frecuentemente con
un mtodo invariable que parte del anlisis de los
diversos componentes del medio fsico para
estudiar a continuacin las adaptaciones de las

actividades humanas y las interrelaciones que se


establecen. Para el gegrafo historicista la regin es
una entidad con personalidad propia, que se trata
de identificar y reconocer. El problema de la
regionalizacin se convierte en el de la bsqueda de
la ms precisa aproximacin a la delimitacin de
unas regiones realmente existentes y que hay que
reconocer. Pero en el camino hacia esta
delimitacin surgieron diversas posibilidades y

numerosos problemas. La regin puede definirse


como un rea homognea. Pero la homogeneidad,
a su vez, puede venir dada por factores di versos.
Puede tratarse de regiones naturales. Desde el siglo
XlX los progresos de la geologa haban permitido
descubrir la existencia de reas homogneas cuya
unidad estaba basada en las estructuras geolgicas.
Pero poda tratarse tambin de una unidad
topogrfica, climtica o botnica. Ms difcil an es

la coincidencia de una regin natural y de una


regin humana homognea (histrica, cultural,
agrcola, industrial, demogrfica...). Por ello los
estudios regionales llegaron a un callejn sin salida
en la bsqueda de lmites regionales homogneos
de carcter multifactorial. La bsqueda de regiones
funcionales organizadas mediante vnculos de

interdependencia y complementariedad apareci


como un camino viable. Con frecuencia, esta
organizacin se traduce o es generada por una red
urbana organizada y polarizada en torno a una
capital regional. El estudio de las redes urbanas, de
la jerarqua y de las reas de influencia de las

ciudades surgi entonces como el mejor camino


para la regionalizacin

13/ La Pasin por los nmeros


En la GEOGRAFA de los aos sesenta, como en
otras ciencias sociales, se produjo lo que se ha
llamado revolucin cuantitativa, que vino a
transformar sustancialmente el panorama de los
estudios geogrficos. Primero en los pases
anglosajones, y luego progresivamente en otras
reas culturales, se ha desarrollado una geografa
que S califica como cuantitativa o tambin
teortica , por su nfasis en los aspectos tericos y
por la cuantificacin de los fenmenos y procesos

estudiados. Una de las ideas centrales de esta


geografa cuantitativa, cuya relacin con la filosofa
neopositivista ya hemos puesto de manifiesto, es
que por debajo de la diversidad y de la compleja
madeja que forman los fenmenos espaciales existe
un orden que permite explicarlos. La bsqueda de
este orden de los procesos espaciales sera la tarea
del gegrafo. Para encontrar este orden que rige la
organizacin espacial debe relegarse a un segundo
plano el estudio de los fenmenos singulares o
accidentales, y detenerse en las regularidades, en
los procesos de tipo general que afectan a la
superficie terrestre. El propsito de esta nueva
geografa es descubrir las leyes generales que

expliquen la distribucin espacial. En relacin con


este propsito surge un nuevo abanico de
problemas y temas de investigacin geogrfica. La
geografa clsica o regional haba abordado estudios
de conjunto sobre reas concretas. La descripcin
de comarcas y regiones, integrando una perspectiva
histrica y con una atencin puntillosa a los rasgos
cualitativos y distintos de cada paisaje, era hasta
hace poco, como hemos visto, la tarea tradicional
del gegrafo. La geografa cuantitativa, obsesionada
por los temas locacionales, dirigir una atencin
preferente
a los problemas de
orden
socioeconmico. Los sistemas y jerarquas urbanas,
los factores de la localizacin industrial, la
accesibilidad de reas de mercado, los
patrones en la utilizacin del suelo, las
pautas de poblamiento y las redes de
comunicacin sern, entre otros, los
temas de investigacin ms frecuentes
para los seguidores del enfoque
cuantitativo. Desde su punto de vista, la
regin debera servir como laboratorio
para contrastar las teoras y leyes de tipo
general. Paralelamente, se desarrollaron
nuevos mtodos de trabajo. En
consonancia con ellos, la geografa
cuantitativa ha realizado un considerable
esfuerzo para establecer modelos
tericos que expliquen adecuadamente
procesos geogrficos (utilizacin del
suelo, ubicacin ptima de las reas de

mercado...). Estos modelos, que son una


representacin simplificada de la realidad permiten
abstraer y analizar algunas caractersticas
espaciales. Si el modelo es adecuado, posibilitar la
realizacin de predicciones, y por tanto, la
planificacin espacial. En general, pueden
distinguirse dos tipos de modelos: los patrones
descriptivos o de base emprica, que se formulan
inductivamente a partir de una observacin
selectiva de aspectos de la realidad; y los patrones
normativos, establecidos en base a deducciones
tericas. Algunos de estos modelos pueden
expresarse mediante un lenguaje matemtico, con
frmulas ms o menos complejas. En general, el
recurso a las matemticas, tanto en la formacin de
teoras, como en el tratamiento de la informacin,
es una de las constantes distintivas de la nueva
geografa El desarrollo de la informtica y de la
tcnica de ordenadores, permite tratar con agilidad
las voluminosas series estadsticas con las que
trabaja el gegrafo, y tambin realizar simulaciones
de sistemas complejos en los que debe tenerse en
cuenta gran nmero de variables. Para muchos
gegrafos que desde los aos sesenta se han dejado
tentar por la pasin de los nmeros, la sala de
ordena dores y la laboriosidad de los clculos
matemticos han venido a sustituir el trabajo de
campo de la geografa tradicional. En los captulos
siguientes presentamos algunos de los temas
principales de investigacin que se han abordado

Comprense estos resmenes de los ndices del libro de DERRUAU (uno obra de tipo tradicional) y
del de HAGGETT (un texto de enfoque cuantitativo). Poco ms de una dcada separa la publicacin
de estas dos obras de geografa humana. Sin embargo, el cambio de enfoque es tan marcado que
bien podra referirse a dos ciencias diferentes.
P. HAGGETT
M. DERRUAU Tratado de Geografa Humana
Anlisis locacional en Geografa Humana (1976)
(1964)
1 Qu es la Geografa humana?
I: Geografa de poblacin
II: Los modos de vida, los mecanis mos y los
sistemas econmicos
1 Algunos tipos de adaptacin al
medio, geogrfico mediante el modo de vida
2 Los mecanismos y los sistemas eco
nmicos
III: Geografa agraria
1 Nociones y mtodos
2 Los grandes paisajes agrarios
3 Los problemas del hbitat rural
IV: Las actividades no agrcolas
1 Geografa de la industria
2 las actividades terciarias. El comercio
3 Geografa de la circulacin
4 De la ciudad

I: Presupuestos
II: Modelos de estructura locacional
1 El movimiento
2 Redes
3 Nudos
4 Las jerarquas
5 Superficies
III: Mtodos de anlisis locacional
6 La recoleccin de datos
7 La descripcin
8 La construccin de regiones
9 La verificacin

20/ La geografa de la
percepcin y las imgenes
espaciales
DESDE COMIENZOS DEL DECENIO de 1960 las
ciencias sociales se vieron afectadas por el
descubrimiento del amplio campo de la percepcin
subjetiva de la realidad. En el terreno del urbanismo
la obra de Kevin Lynch sobre La imagen de la ciudad

(1960) permiti tomar conciencia del valor de


algunos elementos del paisaje urbano en la
configuracin de la imagen que los ciudadanos
poseen. En antropologa, en economa y en otras
ciencias se descubri que los individuos y los grupos
sociales poseen una percepcin sesgada de la
realidad, en funcin de sus valores culturales, sus
experiencias, SUS aspiraciones. Se vio, as, que cada
hombre se mueve en un universo personal,
organizado concntricamente en torno a l. La
esfera ms inmediata es el medio de su actuacin
habitual, del que posee una informacin personal y
directa: la casa, el barrio, la ciudad, los lugares
cercanos que frecuenta el fin de semana. La ms
alejada estara constituida por aquellos territorios

de los que no se posee ms que referencias vagas.


La distancia real no tiene nada que ver con la
situacin de estas esferas perceptivas: un espaol
que tenga familiares en Alemania o en Austria
conocer ms de esos pases que de Argelia, a pesar
de que este pas se encuentra a solo 200 km de las
costas espaolas. Una misma realidad puede ser
percibida de forma muy diferente por distintas
personas, y el estudio de las desviaciones de estas
imgenes, y entre s y con la realidad, as como los
factores que influyen en das, pas a ser objeto de
inters creciente para los cientficos.
En geografa estas investigaciones se iniciaron con
el estudio de la percepcin del riesgo de catstrofes

naturales, y continuaron con la percepcin del


medio y del paisaje, la imagen de la ciudad, la
conciencia de pertenencia territorial. La idea bsica
es que el hombre decide su comportamiento
espacial no en funcin del medio geogrfico real,
sino de la percepcin que posee del mismo. Esta se
realiza tras la recepcin de una informacin que es
filtrada por el sistema de valores de cada individuo
y da lugar a una decisin de comportamiento Todo
ello provoc un creciente inters de los gegrafos
por la dimensin psicolgica. La mente del hombre,
donde tiene lugar La percepcin, la formacin de la
imagen y la decisin, se convierte
tambin
en
un
tema
de
investigacin geogrfica, ya que es
el lugar donde se elaboran estas
geografas personales mezcladas
con fantasas que constituyen la
ltima Terra incognita que queda
por descubrir.
La imagen del espacio, el mapa
mental que cada individuo posee
del mundo, se convierte en tema
de investigacin a travs de
tcnicas
refinadas.
Particular
atencin ha recibido el estudio de
la imagen de la ciudad, Favorecido
por los trabajos realizados en el
campo del urbanismo. La obra de
Lynch haba puesto de manifiesto
que la imagen que los ciudadanos

se forman de su ciudad est organizada en torno a


unos elementos particularmente significativos: los
caminos que se utilizan; los bordes o lneas de
separacin, tales como ros, playas, ferrocarriles; los
barrios; los nodos o puntos estratgicos de
confluencia o encrucijada y, por ltimo, ciertos hitos
significativos que son claramente identificables en
el paisaje (un edificio singular, una estatua, una
torre...). La imagen que posee cada persona de una
ciudad es diferente, y est influida o determinada
por di versos factores, entre ellos la edad, la clase
social, la actividad, el tiempo de residencia. Para un

nio estar configurada por elementos que


adquieren gran significado: la escuela, el puesto de
helados, un parque de juegos. En la imagen de un
ama de casa figurar quiz de manera importante el
mercado. En la de un trabajador destacar su
barrio, el lugar de trabajo y las vas de relacin
entre uno y otro. El centro de la ciudad es un
elemento siempre presente, no solo porque es un
lugar de concentracin de equipamientos y de
frecuentacin obligada, sino tambin por los
elementos simblicos (histricos, monumentales,
culturales, de poder) que posee.

21/ Percepcin del medio


natural
La LINEA MS TRADICIONAL de la ciencia geogrfica
ha consistido en investigar el medio natural
considerndolo como algo real, ajeno a la mente de
los hombres y objetivable por ellos. Segn este
supuesto, la indagacin cientfica permitira conocer
las condiciones de la Naturaleza y operar sobre ella
de un modo racional. La investigacin geogrfica
ms reciente ha venido a
matizar
considerablemente este axioma. Como hemos
visto,, la geografa de la percepcin ha puesto de
manifiesto cmo la imagen subjetiva del medio
natural tiene una gran importancia en el
comportamiento espacial de las gentes, y cmo,
adems, esta imagen puede diferir de modo
notable entre unas y otras personas y cambiar a lo
largo del tiempo. Uno de los primeros campos de
estudio sobre la percepcin geogrfica fue
precisamente la investigacin de los riesgos
naturales.
A partir de los aos treinta, en Estados Unidos se
realizaron
cuantiosas inversiones en obras
hidrulicas para prevenir las
inundaciones
catastrficas qu el caudal irregular de los ros
estadounidenses
estaba
provocando.
Este
ambicioso programa de
obras no consigui
aminorar los resultados catastrficos de las
avenidas. En los aos sesenta algunos gegrafos

estadounidenses, como G. F. White y R. Kates, se


interesaron por esta problemtica e investigaron la
percepcin popular del riesgo de inundaciones.
Estos estudios permitieron comprobar que, por lo
general, existe una visin distorsionada y optimista
ante los eventos catastrficos y que la apreciacin
popular del riesgo no coincide con la percepcin de
los cientficos. Concretamente, pudo observarse
cmo a medida que progresaban las obras de
canalizacin del lecho de los ros aumentaba la
confianza de La poblacin, que pasaba a ocupar
reas de la cuenca fluvial (con campos de cultivo,
fbricas e incluso viviendas) antes consideradas
como extremadamente peligrosas. La poblacin
afectada actuaba en relacin a su estimacin
subjetiva del riesgo, que frecuentemente tenda a
alejarse de los clculos sobre optimizacin
econmica realizados por los expertos. Todo ello
denotaba la enorme importancia del papel de la
percepcin y las imgenes subjetivas sobre el medio
a la hora de disear y llevar a trmino cualquier
poltica de prevencin o administracin territorial.
La investigacin sobre inundaciones se ampli
progresivamente a toda una amplia serie de
fenmenos naturales: terremotos, erupciones
volcnicas, sequa, tormentas, etc. Ms tarde se
estudiaron tambin algunos eventos catastrficos
producidos por el hombre, como la polucin
atmosfrica o la contaminacin de las aguas. En
general, con estos trabajos se pretende descubrir la
gama de actitudes sociales ante un peligro potencial

y evaluar las soluciones posibles para anular o


reducir el impacto de los siniestros. En los Estados
Unidos la investigacin sobre riesgos naturales
constituye una tarea interdisciplinaria en la que los
gegrafos colaboran con ingenieros, gelogos,
psiclogos y otros cientficos sociales.
El modelo de investigacin aplicado a la percepcin
de calamidades naturales puede ampliarse a
diferentes
mbitos
del
medio
natural,
concretamente, al estudio del paisaje y su
utilizacin por el hombre. En la actualidad muchos
habitantes de las ciudades en todo el mundo
sienten la necesidad de disfrutar del paisaje natural,
como contrapunto a la vida sedentaria y masificada
que impone la civilizacin urbana. Especialmente en
los pases ms desarrollados, se presta cada vez
ms atencin a la preservacin de espacios
naturales para el recreo, en forma de parques
naturales, zonas verdes, etc. En este campo, los
estudios sobre la percepcin del medio han
resultado de un gran inters como ayuda en la
planificacin del territorio. Ya que si bien toda
poltica de gestin del medio ambiente debe tener
en cuenta una serie de caractersticas objetivables
del paisaje, como su resistencia al frecuentamiento,
la presencia de agua y otros factores que
favorezcan su utilizacin, en la valoracin de un
paisaje y. por tanto, en su capacidad de atraccin,
pesan decisivamente consideraciones emocionales
y estticas que dependen de la percepcin selectiva
del hombre. D. Lowenthal y otros estudiosos del

medio ambiente han demostrado cmo la


valoracin del entorno natural y el aprecio
popular por determinados paisajes han
cambiado histricamente, y cmo en la
actualidad vara en funcin de la
educacin, el nivel socioeconmico, la
procedencia rural o urbana de la poblacin
y la difusin de determinados estereotipos
elaborados por escritores y artistas.
Actualmente, para la valoracin del paisaje
en los planes territoriales, adems de
evaluar factores como la cobertura
vegetal, la pendiente, las caractersticas
hidrolgicas y climticas o la accesibilidad.
entre otros criterios definidos por los
expertos paisajistas, suele tenerse en
cuenta la opinin de los usuarios
potenciales de ese territorio, expresable
mediante encuestas u otros sistemas de
investigacin social que ayudan a descifrar
las preferencias subjetivas del pblico.

22/ La geografa radical y el


nuevo historicismo
El desarrollo de la geografa de la percepcin el
descubrimiento de la dimensin subjetiva y
personal, signific bien pronto una crtica a los
modelos normativos de raz economicista
dominantes en la geografa cuantitativa Los
modelos tericos abstractos elaborados por los cuantitativos acerca de la localizacin espacial de
las actividades, se basaban normal-mente en la
perfecta
racionalidad
econmica
del
comportamiento del hombre, que era considerado
como un Homo economicus, productor o
consumidor. Lo que se descubre ahora es que junto
a las razones econmicas, hay que situar multitud
de otros motivos personales, de valoraciones
subjetivas que influyen en las decisiones
econmicas y en el comportamiento espacial.
Desde fines de los aos sesenta se empieza a hablar
de una -revolucin del comporta-miento, que
complementa
o
desarrolla
la
revolucin
cuantitativa. Hay un nfasis creciente en los
aspectos subjetivos que influyen en la accin
humana.
A travs de este desarrollo la geo-grafa enlaza con
las tendencias fenomenologas y existencialistas
que tambin influyen ms o menos con-

temporneamente en otras ciencias sociales. Es el


campo de la experiencia personal realmente vivida
por los hombres lo que aparece ahora, y al avanzar
por l se avanza tambin en la crtica de las
abstracciones de los modelos cuantitativos.
Aparece, as otra nueva geografa, una geografa
crtica frente a las concepciones cuantitativas y

frente a la realidad social, y radical en el sentido de


que pretende un cambio que llegue hasta la raz de
los problemas. Revistas como la norteamericana
Antipode (1969), la francesa Hrodote, la alemana
Roter Globus y otras fueron contribuyendo a
difundir estas nuevas corrientes entre los
gegrafos.

Una parte importante de este movimiento se


autodefine como una nueva geografa de
izquierdas. Problemas nuevos aparecen con ello
como temas de estudio geogrfico: la pobreza, la
injusticia, el hambre, la enfermedad, la
contaminacin, la marginacin social. Se acusa a los
gegrafos anteriores de que. a pesar de su
pretensin de describir el mundo, realmente no lo
han descrito tal como es, sino de una manera
parcial y sesgada. Surge tambien ahora una gran
inquietud por las cuestiones
epistemolgicas y por definir con
claridad los problemas
y los
objetivos del estudio, insistiendo en
que stos han de ser socialmente
significativos. Se considera una tarea
necesaria la
crtica del orden
espacial existente y la reflexin
sobre nuevas ordenaciones que
ayuden a una mayor felicidad de los
hombres. Para muchos, el marxismo
aparece cerno un marco terico
vlido para abordar los problemas
de una forma totalmente diferente a
la tradicional. Se trata de un
marxismo con un fuerte sesgo
historicista, y en ello estos gegrafos
coinciden con la otra gran rama del
movimiento radical, la llamada
geografa humanista, que se basa
ms
directamente
en
el

existencialismo y en la fenomenologa. De manera


general se destacan los aspectos ms
especficamente humanos: los significados, los
valores, los objetivos y los propsitos de las
acciones humanas, y se rechaza la posibilidad de
transferir teoras o conceptos de las ciencias
naturales para estudiar la realidad social. El nfasis
se traslada del espacio abstracto al lugar concreto
de la accin, al mundo realmente vivido por los
hombres; de los enfoques cuantitativos y analticos

a los cualitativos y globalizadores; de la explicacin,


de nuevo a la comprensin; de la visin que
pretende ser objetiva y distanciada, a la
investigacin participante; de la perfecta
racionalidad a la aceptacin de la intuicin como
facultad vlida en el proceso de conocimiento.
Nuevamente el aspecto histrico, la gnesis de los
fenmenos vuelve a aparecer indispensable para
comprender cualquier situacin.

23/ La ciudad de los radicales:


el espacio como producto
social
Es UN HECHO DE SOBRA conocido el extraordinario
crecimiento de tas ciudades en todo e] mundo, y
tambin la problemtica
realidad que ha
acarreado este rpido incremento de la
urbanizacin. Desde hace dcadas, urbanistas,
socilogos, economistas y tambin los gegrafos
han hecho correr ros de tonta sobre los llamados
problemas urbanos. Se ha hablado, entre otras
cosas, de la falta de viviendas y su deterioro! del
dficit de equipamientos y servicios en las grandes
ciudades., del caos circulatorio, de la
desintegracin de la ciudad moderna. Algunos
autores consideran estos problemas como males
transitorios producidos por la propia rapidez de la
expansin urbana. Otros los atribuyen a una
deficiente planificacin. Consideran que
una
adecuada ordenacin del territorio ayudara a
solventarlos. Para muchos gegrafos radicales esta
compleja problemtica, al menos en el mundo
occidental,
es
consustancial
al
sistema
socioeconmico en el que se desarrolla el medio
urbano. Las ciudades insertas en la economa de
mercado tienen una estructura semejante, debido a
que las fuerzas que rigen su evolucin son las
mismas, El verdadero problema es, pues, analizar la
ciudad y el crecimiento urbano en relacin al

sistema capitalista,
Desde un punto de vista
histrico, la ciudad Industrial moderna es el
resultado de la expansin del modo de produccin
capitalista. La mecanizacin creciente de la
produccin, la generalizacin de los transportes, en
suma, el desarrollo de las fuerzas productivas
permite e impulsa una concentracin cada vez
mayor de la produccin en los centros urbanos. Las
grandes industrias, con su cadena de servicios
anexos, atraen la mano de obra hacia los ncleos
urbanos. Las relaciones sociales generadas por el

capitalismo: proletarizacin de grandes masas de


poblacin, generalizacin del mercado de trabajo
asalariado, etc., estn en la base de los
movimientos migratorios, que engrasan cada da la
poblacin urbana. El desarrollo de las
fuerzas
productivas
y
las
transformaciones
socioeconmicas
que acarrea el capitalismo
explican la conformacin del espacio urbano. As,
por ejemplo, la concentracin de la produccin en
grandes fbricas y la acumulacin paralela de
infraestructuras y
servicios debe ponerse en

relacin con la separacin del lugar de trabajo y


residencia y, por tanto, con el incremento del flujo
circulatorio en el tejido urbano. Asimismo, la
conversin de la vivienda y del suelo en mercanca
est en la base de la segregacin de funciones
urbanas y de !a segregacin espacial en funcin del
poder econmico, cosa bien visible en todas
nuestras ciudades. Los gegrafos radicales suelen
contemplar la ciudad, el espacio urbano, como
producto de la accin de determinados agentes,

que modelan su desarrollo en funcin de sus inversiones suelen dirigirse, en primer trmino, a la
particulares intereses. El marco urbano se produccin de alojamientos para los grupos sociales
modificara as en relacin a
la estrategia y de renta ms elevada.
Paralelamente, intentan
conflictos de algunas fuerzas sociales y econmicas, conseguir crditos oficiales que hagan
ms
Uno de los principales agentes urbanos son Los rentable la construccin de viviendas para los
propietarios de los medios de produccin. La trabajadores con menores ingresos. Finalmente,
industria y las empresas de servicios encuentran los organismos pblicos, que disean planes de
grandes ventajas concentrndose en las ciudades. actuacin urbana y canalizan crditos e inversiones,
Su ubicacin exige espacios amplios y de coste se convierten en rbitros y agentes en la produccin
reducido para sus instalaciones y, frecuentemente, del espacio. Desde una perspectiva radica!, la
modificaciones en la trama viaria y tambin en la resolucin de la , -cuestin urbana- y la mejora de
asignacin de Infraestructuras y servicios. Corno las condiciones de vida en las ciudades pasa
consecuencia de la extensin del espacio urbano y necesariamente por la transformacin del sistema
su paralela densificacin, la especulacin del suelo social capitalista y por la consecucin de un orden
se
convierte, generalmente, en un lucrativo social ms justo.
negocio y los ostentadores del
La ciudad de Manchester vista por F. Engels
terreno pugnan por la mxima
privatizacin de la ciudad, En Manchester alberga en su corazn un distrito
del campo, en elegantes y confortables hogares,
la mayora de las ciudades se comercial bastante extendido, quizs de una media enlazadas con el centro de la ciudad por omnibuses que
milla de largo y de una anchura si-milar, y que consiste
registra, as, un alarmante en su casi totalidad en oficinas y almacenes. Casi lodo pasan cada cuarto o cada media hora. Y lo ms curioso
de esta disposicin de cosas es que los miembros de la
dficit
de
terrenos
y el distrito carece de moradores, y de noche es solitario aristocracia del dinero pueden tomar la carretera ms
y desierto... El distrito est dividido por ciertas vas
equipamientos pblicos. Otro pblicas principa-les sobre las que se concentra el corta que atraviesa todos los barrios de trabajadores
sin ni siquiera ver que se hallan en medio de la
de
los
agentes
que trafico, y cuyas aceras estn llenas de luminosas mugrienta miseria que se oculta a derecha e izquierda,
tiendas. En estas calles, los pisos superiores estn
desempea un importante ocupados, aqu y all, y existe gran movimiento en ellos ya que las vas principales que conducen desde el
Exchange hacia todas las direcciones fuera del centro
papel en la produccin del hasta alias horas de la noche. Con la excepcin de este de la ciudad tienen, a ambos lados, una serie
distrito comercial, lodo Manchester propiamente
espacio urbano son las dicho, Salford y Hulme... se componen de barrios de ininterrumpida de tiendas, que se hallan en manos de
la mediana y pequea burguesa... ocultando a los ojos
empresas de construccin y gente trabajadora exclusivamente que se extienden de los hombres y mujeres adinerados de fuertes
un cinlurn de una anchura de milla y media
estmagos y nervios dbiles la miseria y la porquera
los promotores inmobiliarios for-mando
alrededor del distrito comercial. Ms all del cinturn
que forman el complemento de su riqueza... S muy
que dentro de la lgica del viven la alta y mediana bur-guesa; la mediana bien que este plan hipcrita es ms o menos comn a
burguesa, en calles dispuestas regularmente en la
capital
que
intentan vecindad de los barrios de trabajadores... la alta todas las grandes ciudades...
maximizar sus beneficios. Sus burguesa, en casas ms alejadas con jardines... en
medio del aire libre y saludable

(F. ENGELS: La situacin de la clase obrera en


Inglaterra en 1844.)