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Curso: Sociologa poltica

Sesin 9: Jueves 03 de julio: Cambio social y conflicto


Texto: Sztompka, Piotr, 1995, Conceptos fundamentales en el estudio del
cambio, en Sociologa del cambio social, Alianza Editorial, Madrid, pp. 2545.
La metfora orgnica: el enfoque clsico del cambio social
El autor parte de una revisin histrica de la distincin entre estructura y
funcin, como parte fundantes del sistema (social). En su revisin es
importante el anlisis de la teora de Augusto Comte entre esttica social y
dinmica social: La esttica social estaba concebida como el estudio de la
anatoma de la sociedad humana, de las partes que la componen, como un
cuerpo humano (rganos, esqueleto, tejidos, etc), mientras que la dinmica
social se concentraba en la fisiologa de los procesos que operan dentro de
la sociedad, como las funciones corporales (respiracin, circulacin, etc),
que producen como ltimo resultado el desarrollo de la sociedad. El legado
metodolgico de esas primeras ideas fue la oposicin de dos tipos de
procedimientos que Comte los describi como la bsqueda de las leyes de
coexistencia (porque determinados fenmenos sociales proceden o siguen a
otros de forma invariable). El estudio moderno del cambio est muy influido
por estas concepciones.
El modelo del sistema: El nacimiento del concepto de cambio social
El autor establece tres niveles o modelos espacio-temporales donde opera
el modelo del cambio social, haciendo una crtica al estructural
funcionalismo: 1) En el nivel macro, la totalidad de la sociedad (humanidad),
puede concebirse como un sistema; 2) en el nivel medio, los estados-nacin
y las alianzas polticas y militares regionales tambin son sistemas; 3) en el
nivel micro, las comunidades locales, las asociaciones, las empresas, las
familias, etc, pueden considerarse como pequeos sistemas. Por lo tanto,
para los tericos de sistemas como para Parsons, la nocin de sistema es
universalmente aplicable.
A nivel general el cambio social es concebido como el cambio que acontece
dentro del sistema social o que lo abarca, e 3 ideas: a) diferencia; b)
diferentes momentos temporales y c) entre estados del mismo sistema.
Dependiendo de lo que se considere que cambia, que aspectos, fragmentos
y dimensiones del sistema estn implicados en el cambio pueden
distinguirse diversos tipos de cambio como:

1.
2.
3.
4.
5.
6.

Distintos individuos y sus acciones.


Lazos sociales, lealtades, interacciones.
Papeles ocupacionales jugados por los individuos.
La frontera. Criterios de inclusin, condiciones de aceptacin, paz o
guerra, etc.
Los subsistemas
El entorno (las condiciones naturales, la localizacin geopoltica, etc.

Slo a travs de la interaccin emergen las caractersticas del conjunto del


sistema: equilibrio o desequilibrio, armona o lucha, paz o guerra, etc. Sin
embargo, cuando el sistema se separa de sus distintos componentes implica
los siguientes cambios:

1. Cambio de composicin, p.ej. migracin de un grupo a otro,


2.
3.
4.

despoblacin debido al hambre, dispersin de un grupo, etc.


Cambio de estructura, p.ej. aparicin de desigualdades, emergencia
de lazos de amistad, establecimiento de relaciones cooperativas, etc.
Cambio de funciones
Cambio en el entorno, p.ej. deterioro ecolgico, terremotos,
enfermedades, etc.

A veces los cambios son parciales, sin mayor repercusin para otros
aspectos del sistema. El sistema como un todo permanece intacto, al
margen de pequeos cambios en su interior, p.e. la fuerza de un sistema
poltico democrtico radica en su capacidad para afrontar los cambios,
aliviar las quejas, etc., mediante reformas sin poner en peligro la estabilidad
y continuidad del estado en su totalidad. Pero en otras ocasiones los
cambios pueden abarcar todos o casi todos los aspectos del sistema,
produciendo una mutacin de conjunto que obliga a considerar el nuevo
sistema como diferente del antiguo, p.e. las grandes revoluciones sociales.
Estos dos ejemplos sirven para entender la contradiccin fundamental, y el
dilema principal que se plantea el autor: cambio de sistema o cambios en el
sistema.
El autor prefiere enfocarse en los cambios estructurales (punto en el
concuerdan varios autores del cambio social como Macionis, PersellRitzer,
Farley), pues en el cambio estructural con ms frecuencia que en otros tipos
de cambios, cuando cambia todo lo dems tambin tiene tendencia al
cambiar. Desde este punto de vista, normalmente cuando hay cambios en el
nivel micro se producen cambio en el nivel macro porque el cambio social
est mediado por los actores individuales.
Conjunto de cambios: aumento de la complejidad de los conceptos
dinmicos.
Histricamente se han reconocido dos formas especficas de procesos
sociales: Desarrollo social, como procesos de despliegue de una cierta
potencialidad inherente al sistema, y ciclo social, cuyo proceso no es
direccional ni fortuito. Una tercera forma que privilegia el autor por
considerar ms importante es la idea de progreso social, que describe la
secuencia de los cambios interrelacionados. Ejemplos de procesos desde el
nivel macro al nivel micro incluiran: industrializacin, urbanizacin,
globalizacin, cristalizacin de un grupo de amigos, crisis familiar, etc.
Un modelo alternativo: el campo social dinmico.

En la actualidad la sociologa privilegia la idea de ver la sociedad comn un


proceso, es decir, que la realidad social es dinmica, un flujo de cambios de
velocidades, intensidades, ritmos y tiempos diversos. En ese sentido, la
realidad social es una realidad interindividual (interpersonal). Ms que un
sistema rgido y relaciones estables, lo que existen son procesos constantes
de agrupamiento y reagrupamiento: procesos de estructuracin (Giddens),
figuraciones fluctuantes (Elias).
Desde esta perspectiva, la unidad de anlisis fundamental es el
acontecimiento, como estado momentneo del campo social. Para
entender cmo funciona el campo interindividual en el que se producen se
produce la realidad social el autor propone cuatro dimensiones del campo
social (seguidas de tejidos o entramados que determinan redes sociales): 1)
ideal (ideas, conciencia social), 2) normativo (reglas, instituciones sociales),
3) interaccional (acciones, organizacin social), y 4) oportunidad (intereses,
jerarquas sociales). En cada uno de estos niveles el campo sociocultural
experimenta un cambio perpetuo. Sin embargo, para aprehender la
complejidad de la vida que acontece en el campo sociocultural es necesario
tener en cuenta que los procesos en los cuatro niveles no discurren
independientemente unos de otros, y que el campo sociocultural opera en
distintos niveles de complejidad: macro, medio y micro.
Dentro del modelo de un campo fluido sociocultural los conceptos bsicos
de la dinmica social (como la pensaba Comte) mantienen su validez pero
con significados alterados: 1) el cambio social significa diferencias entre los
estados del campo social, 2) el proceso social es una secuencia de sucesos
sociales, 3) el desarrollo social es la diferenciacin, expansin, cristalizacin
y articulacin del campo social en sus diversas dimensiones, y 4) el
progreso social, como beneficio en relacin a algn punto de vista
axiolgico. La principal diferencia frente al modelo del sistema es la
conceptualizacin de los cambios y de los procesos como verdaderamente
continuos y nunca discretos.
Variedades de los procesos sociales: una tipologa
Una advertencia: no afirmamos la validez exclusiva ni del modelo sistmico
ni del modelo de campo. Despus de todo, los modelos son instrumentos
cognitivos y, como tales, han de ser juzgados por su efectividad, fecundidad
y poder heurstico. En esta seccin introduce una tipologa de los procesos
sociales basado en seis criterios: 1) la forma de los procesos, 2) los
productos o resultados, 3) la conciencia de los procesos, 4) la fuerza motriz
detrs del proceso, 5) el nivel de realidad social y 6) el alcance temporal.
La forma de los procesos sociales
Dos formas de procesos sociales. 1) Lineales: procesos direccionales que
son graduales o incrementales: a) son unilineales, si siguen una trayectoria
nica, o pasan travs de secuencias parecidas o estadios necesarios, b) son
multilineales, cuando siguen una serie de trayectorias alternativas. 2) Nolineales: proceden por medio de saltos cualitativos o rupturas tras periodos

prolongados de crecimiento cuantitativo: a) pueden ser puramente fortuitos,


caticos, sin criterio discernible, u b) oscilatorios, que siguen modelos
discernibles de repeticin, es observable una recurrencia virtual, son
circulares.
Los resultados finales de los procesos sociales
Distingue entre morfognesis: procesos creativos que producen
novedades fundamentales y los procesos que producen resultados menos
radicales y sin novedades fundamentales, que son tres: 1) reproduccin
simple: dan como resultado el sostenimiento de las condiciones recibidas,
la preservacin del estatus quo (centro de atencin del estructuralfuncionalismo); 2) reproduccin ampliada: denota un enriquecimiento sin
modificacin cualitativa bsica; 3) reproduccin contrada: procesos con
empobrecimiento cuantitativo, sin cambio cualitativo. Los procesos de
reproduccin seala en general cambios en, mientas que denomina
transformacin cuando acontecen cambios cualitativos bsicos al margen
de modificaciones cuantitativas, y hace referencia a cambios de.
Procesos en la conciencia social
Al reconocer la importancia de reconocer la conciencia del cambio por la
gente implicada en los procesos, y la conciencia de los resultados que
produce el proceso, el autor introduce la dimensin subjetiva en el anlisis
del cambio. Para ello indica tres tipos adicionales de cambios: 1)
manifiestos (Merton), procesos que pueden ser reconocidos, anticipados e
intencionados; 2) latentes (Merton), procesos que no pueden ser
reconocidos, son no anticipados y no intencionados; y 3) procesos
boomerang: la gente puede reconocerlos, anticipar su curso y sus
pretendidas consecuencias, pero pueden equivocarse de medio a medio.
La sede de la causalidad
La fuerza motriz hace referencia a los factores causales que ponen en
movimiento los procesos sociales, pueden ser 1) endgenos, si se originan
en el dominio del sujeto al cambio (con causacin intrnseca), o 2)
exgenos, si se originan fuera de l (con causacin extrnseca). De acuerdo
con el autor se puede reducir la escala de anlisis y trazar una frontera ya
no entre la sociedad y la naturaleza sino entre subsistemas, segmentos y
dimensiones distintas de la sociedad. En ese caso, los cambios de
regmenes polticos producidos por deficiencias econmicas (un facto
endgeno), pueden ser tratados como exgenos: puede decirse que la
mayora de los procesos son exgenos-endgenos si uno los observa
durante un periodo largo: al desarrollarse producen resultados que pueden
afectar no slo a las reglas de funcionamiento del sistema en el que
acontecen, sino tambin el entorno del sistema. Dependiendo de la
localizacin de la agencia tambin se pueden distinguir dos tipos de
procesos: 1) espontneos, emergen desde abajo, o 2) planificados,
impuestos desde arriba.

Niveles de los procesos sociales


Los procesos sociales acontecen en los tres niveles de realidad social: 1)
macroprocesos: se producen en el nivel ms general de la sociedad global;
2) procesos medios: comprenden grupos grandes, comunidades,
asociaciones, partidos polticos, ejrcitos, burocracias; 3): microprocesos:
acontecen en el mundo de la vida, en la vida cotidiana de los individuos
humanos; grupos pequeos, familias, colegios, mbitos.
Rango temporal de los procesos
La variedad temporal se extiende desde los procesos que se agotan en un
periodo extremadamente corto, fugaces, momentneos, a tendencias de
alcance histrico que duran siglos o milenios.

O 2) no-lineales