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DOA URRACA DE CASTILLA

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LECTURAS RECREATIVAS DEL APOSTOLADO DE LA PRENSA

DOA URRACA
DE CASTILLA
F

MEMORIAS DE TRES CANNIGOS

NOVELA HISTRICA ORIGINAL


POR

D. FRANCISCO NAVARRO VILLOSL


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Ar(

TOMO I

clj,(eN.

MADRID
BIBLIOTECA DEL APOSTOLADO

7, San Bernard% ir
1910

DE LA PitENSA

Con licencla eolesliestIca.

.Imprenta IbrIoa de Entanielao Maestro, Pozas. 12.MADRID.

A LOS SENORES D. LUCAS YO. FLIX NAVARRO VILLOSLADA


Amados tos: Ah va esta obra, al frente de la cual he
osado poner el nombre de ustedes, respetable por sus slidas virtudes, respetable por su dignidad sacerdotal. Esta
obra es una novela, y temo por lo mismo haber abusado
de la confianza que me inspira su cariiio dedicndoles
un escrito de este gnero. Pero no tengo otra cosa ms
seria g ms importante que ofrecerles, y como despus
de mis padres son ustedes las personas quienes debo
ms en el mundo, porque les debo la educacin, el peso
de la gratitud es bastante grave para m, y tena yo cierta impaciencia por aligerarlo.
No es ahora, sin embargo, ms liviano. La gratitud
puede ser comparada al sol, que, derramando luz y calor
en todo el universo, jams pierde un solo grado de vigor
y de intensidad, un tomo de su fuego perdurable.
FRANCISCO NAVARRO VILLOSLADA.

Madrid, 30 de Diciembre de 1848.

. . . - iiu4- -4* '''

'

PRLOGO

o deja de ser extrao que abundando tan poco

N entre nosotros las Memorias particulares, podamos contar con una obra de este gnero, precisamente en el reinado de doa Urraca, en que tanto escasean los escritores. El hecho es cierto, por
fortuna del novelista; especie de minero que rebusca el oro entre las arenillas del ro, mientras el
historiador, despreciando tan menudas partculas,
no se contenta menos que con sacarlo 6. manos
llenas del criadero.
A fines del siglo pasado aparecieron impresas
las Memorias del primer arzobispo de Santiago,
don Diego Gelmirez, escritas por tres cannigos
de aquella catedral desde los arios 1102 1131.
Aunque en la impresin tienen por ttulo Historia
Compostelana, y por l han sido constantemente
citadas, su verdadero nombre es Registro, y por tal
quiso el prelado que fuesen conocidas. En efecto,
estn encabezadas con las siguientes palabras: Incipit primus liber Registri Venerabais Compostella-

NAVARRO VILLOSLADA

n Ecclesice Pontificis Didaci Secundi: Comienza el


libro primero del Registro del venerable obispo de
la iglesia Compostelana Diego segundo.
Los que conozcan la propiedad de la palabra latina registrum, y sepan que la de memorice, en la
acepcin de escrito, no se ha empleado nunca en
este idioma, sino acompaada de magister, para
significar el encargado de los libros en que se conservaban las cosas memorables del imperio, no
tendrn dificultad en confesar que Registro en el
siglo mi es lo que se acercaba ms lo que hoy se
comprende con el nombre de Memorias.
El titulo, adems, est de acuerdo con la obra:
excepcin de las primeras pginas, slo se refieren en ellas los hechos propios y particulares
del obispo y de su iglesia. Tiene adems la circunstancia de haberse escrito da por da, conforme los sucesos iban acaeciendo: la pluma sigue la
marcha de los acontecimientos: con ellos se detiene, con ellos vuela y se precipita.
Dos cannigos, amigos ntimos y familiares de
don Diego, llamados Nufio y Hugo, espaol aqul
y francs ste, recibieron el encargo de ir anotando diariamente cuanto sus ojos pasaba, y consignando en el pergamino las revelaciones y confianzas de su seor y prelado.
No transcurri mucho tiempo sin que uno y
otro fuesen elevados la dignidad episcopal, y al
partirse sus respectivas iglesias, constante don
Diego Gelmirez en su propsito de legar la posteridad noticias importantsimas y secretas acerca
de su pontificado, encomend Gerardo, canni-

PRLOGO

go tambin de Compostela, la continuacin del


Registro.
Prosigui el nuevo escritor la tarea de sus compaeros; las Memorias estn escritas de letra suya
hasta pocos aos antes del fallecimiento del obispo: la muerte sin duda cort al mismo tiempo el
hilo de la vida del historiador y el de la historia,
y como suele, debi cortarlos de improviso, pues
en el ltimo captulo no hay una palabra siquiera
que indique la intencin de suspender el relato.
Ms de seiscientos aos han permanecido ocultas, casi para todo el mundo, pginas tan importantes; pero al fin, gracias al celo y laboriosidad
del P. Flrez, quien tanto deben las antigedades espaolas, la Historia Compostelana ha visto la
luz pblica, derramando no poca sobre el obscuro y turbulento reinado de doa Urraca de Castilla.
No es este resplandor el nico que nos ha guiado: ms confuso, pero tambin ms suave y misterioso, hemos visto vagar entre los escombros de
un castillo incendiado el fantstico fuego de la
tradicin. A favor de uno y otro hemos osado penetrar en nditos tan intrincados y tortuosos, y
despus de romper las zarzas y malezas que cubren la entrada de esa negra y profunda sima del
siglo xu; despus de espantar y aturdir las aves de
mal agero de nuestra propia ignorancia y pereza, hemos descendido al hondo, y all, como e don
Quijote en la famosa cueva de Montesinos, nos ha
sobrecogido el sueo, y han cruzado por nuestra
fantasa visiones, ora dulces y deleitosas, ora terd-

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NAVARRO VILLOSLADA

y hoy, que estamos despiertos, no


podemos asegurar si fueron reales 6 aparentes.
El que tenga curiosidad de averiguarlo, lea el
Registro, lea las crnicas: consulte despus la tradicin que hemos consignada en un escrito. Si en
el libro hay algo que no est ni en uno ni en otro,
imaginado ser por el novelista; si no hay nada,
como sospechamos, nuestra ser la redaccin,
nuestra la forma, el drama de la historia.
bles y cefludas,

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iceLitif

DONA URRACA DE CASTILLA

LIBRO PRIMERO
CAPITULO PRIMERO
EN QUE SE DA COMIENZO LA PEREGRINA HISTORIA
DE LA REINA DOA URRACA

9s espaoles del siglo xti no tenan ms ami* nos reales que los construidos para la explotacin de las minas de plata, 6 para las necesidades
de la guerra, durante la dominacin romana, y el
que devotos peregrinos, con sus pies descalzos,
abrieron desde los Pirineos Santiago de Galicia.
Este arrecife se hallaba en mucho mejor estado
que los otros y, acaso pudiramos aadir, que
nuestras modernas carreteras. No se conocan, es
verdad, en tan largo trnsito paradores, ni guardias iviles, ni peones camineros; en cambio no

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NAVARRO VILLOSLADA

escaseaban los conventos generosamente hospitalarios: las hermandades primero, y luego los caballeros de las rdenes militares, defendan los piadosos caminantes de los harto frecuentes y poco
gratos encuentros de infieles y bandidos, y con
respecto la recomposicin del camino, baste decir que se consideraba como una obra de caridad,
en que solan ejercitarse los monjes y los pueblos.
Construido con anchas baldosas de forma regu lar, que an hoy se ven entre la yerba, en algunos
trozos que han podido resistir al resfriamiento de
la piedad y al transcurso de los arios, bien se conoce que estaba destinado pedestres viajeros,
con la mira de facilitar y proteger la peregrinacin. A este mismo deseo, que creca con el esp
religioso, debise la institucin de los cam--ritu
biadores que las puertas de las ciudades se colocaban con sus mesas doradas y pintadas, sus
arcas y balanzas, para cambiar los extranjeros
las monedas de su pas por las equivalentes de
Len y de Castilla. De trecho en trecho se establecan hospitales, se erigan monasterios, se levantaban puentes; y para que los romeros de diversas
naciones tuviesen en la Pennsula una segunda
patria, fundbanse ciudades como Santo Domingo de la Calzada.
La de Santiago comenzaba en Roneesvalles,
atravesando todo el reino de Navarra, por Estella.
Logroo, Njera, hasta Santo Domingo; y de aqu
se diriga Burgos, Carrin, Len, Astorga, ciudad entonces del reino de Galicia, recientemente
incorporada la corona de Castilla, y tocando, por


DOA URRACA DE GAMMA

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ltimo, en Lugo, terminaba en las murallas de la


Jerusaln hispana.
Por el opuesto lado, hacia el Sur, arrancaba
otro camino desde Portugal, empalmado con el
del Norte, en la tumba del hijo del Zebedeo.
De esta suerte, la osamenta de un hombre obscuro que muri degollado en Palestina, trasladada en una navecilla hasta el puerto de fria, y sepultada cuatro leguas adentro de la costa, en medio de selvas inaccesibles y de breas tan slo de
fieras habitadas, la osamenta de un pescador que
permaneci ignorada por espacio de ocho siglos,
al ser de improviso descubierta, vise al punto en
comunicacin por un lado con los que entonces
se llamaban confines de la tierra (Finis terrce), y
por otro con Europa, con todo el orbe cristiano.
Nada exageramos al decir que las desnudas
plantas de los peregrinos abrieron primeramente
esa larga calzada, que cruzaba la Espaa casi en
lnea paralela con la costa cantbrica: el camino
de Santiago en aquella poca era el ms frecuentado de toda la cristiandad: llegaban los fieles
bandadas de los ms remotos pases: imponfase
la peregrinacin, no slo en penitencia por los
confesores, sino en castigo por los tribunales, y
era voz comn de que el viaje tena que hacerse
en vida, 6 despus de la muerte, por los mismos
justos, antes de subir al cielo. La calzada de estas
almas en pena era la Via lactea, conocida por -el
vulgo con el nombre de Camino de Santiago.
Esta santa y clebre ciudad, rodeada de montaas de lozana y triste vejetacin, se _ofrece repen-

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NAVARRO VILLOSLADA

finamente la vista de los caminantes cubierta


casi siempre de negras nubes, que, levantndose
de las vecinas cumbres, se extienden luego por el
mbito poco dilatado de un cielo ceniciento, figurando el fnebre crespn tendido sobre el tmulo
del Apstol.
Los peregrinos, de consiguiente, no logran divisar las torres del templo suspirado, sino cuando
estn encima de la ciudad, y las dos opuestas
eminencias, desde las cuales se descubre; tienen
un nombre tan grfico y significativo, que basta
slo anunciarlo para que el ms rudo conozca
de dnde procede y bajo qu sentimientos ha sido
inspirado.
La altura del Norte llmase el monte del Gozo;
la del Sur el monte del Humilladero.
Si quisiramos averiguar por qu el aspecto de
la antigua Compostela infunde los unos afectos
de jbilo, y de humildad y de veneracin los
otros, quiz presentaramos una prueba ms de la
verdad y filosofa que revelan siempre las denominaciones populares.
Los romeros que venan de apartadas reffiones;
de Alemania, de Inglaterra, de Moscovia, de Egipto
-, y aun de Persia, cruzando pie la Europa entera para prosternarse delante de un altar, al ver
lis pardas cpulas que lo cobijan, deban sentir
antes que nada un jbilo h efable. Para stos aquella Montaa tiene el nombre de su primero y ms
vivo sentimiento: el gozo.

Los peregrinos que por el lado opuesto se acercaban, no solan traer muchas jornadas, ni venir


DOA URRACA DE CASTILLA

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ms lejos que de la Pennsula; menos vivo el placer, por consiguiente, ceda el puesto la veneracin y acatamiento. Aqullos hendan el espacio
con aclamaciones de jbilo: estotros humillaban
la frente, clavando en tierra los hinojos.
En tan devota postura, y en la cumbre del Humilladero, 6 del Humilladoiro, segn se llama en
el dialecto del pas, al ocultarse el sol al extremo
del monte Pedroso y detrs de las negras torres
de Altamira, que resaltaban vigorosamente en el
vivo rosicler de los celajes de primavera, velase
un joven peregrino descubierta la cabeza, poblada de larga cabellera negra y lustrosa, cual desatadas trenzas de seda, pero naturalmente rizada
en bucles, que hubiera envidiado la ms apuesta
dama de la corte de doa Urraca de Castilla, de
su marido don Alfonso el Batallador, 6 del joven
Prncipe don Alfonso, hijo de la primera; personas todas, como se ve, ntimamente unidas con
los vnculos del parentesco, y que la sazn vivan completamente separadas, con su corte y sus
cortesanos, con sus partidarios y derechos y encontradas pretensiones.
Pero volviendo al noble peregrino, y as lo llamamos puesto que lo largo y adobado del cabello
nos estn indicando que sala de la esfera vulgar
de villanos y pecheros, no debemos pasar en silencio una circunstancia que depone en pro de
su extremada piedad, y es que vuelto el compungido rostro hacia las torres de Compostela, el bordn inclinado al brazo y ambas manos al pecho,
dejaba caer perennes lgrimas de sus ojos sobre

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NAVARRO VILIMLADA

la blanca piedra en que estaba arrodillado y sobre el ancho sombrero que al lado yaca.
Mientras con tanta devocin, al parecer, oraba
el mozo de la negra cabellera, otro peregrino, que
..e deba ser compaero suyo, porque con l se haba
detenido, entregbase con no menos fervor un
ejercicio, si no tan santo, ms sustancioso y nutritivo, cual era el de despachar al estmago tasajos
y lonjas de cecina ahumada y seca, que de un zurrn de pellejo de cabra iba sacando; y suavizaba
la aspereza de la vianda con menudos tragos de
vino de Valdeorras, que en la calabaza traa.
Para ejecutar esta operacin con la comodidad
posible en un pramo tan slo poblado de antiqusimos robles, de tiernos helechos, de puntiagudos tojos ornados de amarillas flores, el segundo peregrino, quien sin duda los aos haban
secado la par el jugo de los cabellos y de la devocin, habfase acomodado en las toscas escaleras
que servan de base una cruz de granito, no sin
haber antes depositado una piedra que tradicionalmente arrojan los romeros, diz que para
echar un peso ms sobre los espritus infernales
que all estn oprimidos y sepultados mientras
los fieles visitan el sepulcro del santo Apstol, nica muestra de piedad que di el anciano.
'Mientras el zurrn de cabra suministraba entretenimiento sus blanqusimos y bien afilados
dientes, y la calabaza jugo para humedecer la
garganta, ni el mozo ni el viejo se daban prisa en
levantarse, ambos sin duda bien hallados con su
oracin y su merienda; mas apenas el de la cruz

DOA URRACA DE CASTILLA

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metiendo en el zurrn mano, despus de un escrupuloso registro, por vez primera la sac vaca;
apenas de la calabaza empinada sinti caer sus
labios tan slo gotas cada vez ms lentas y flacas,
el santo varn comenz removerse, erguirse y
desperezarse, y dar, por ltimo, fuertes patadas
en el suelo, menos por sacar el fro, que por distraer su compaero de aquella devocin, que
ya tena sus puntas y ribetes de arrobamiento.
Pero como ninguno de estos medios le sirviese
para conseguir su intento, acudi otro ms directo y eficaz, cual fu el de llegarse bonitamente
por la espalda y tirarle de la oreja con aquella
suavidad que poda esperarse de sus callosas manos, dicindole al mismo tiempo con un acento
que bien daba entender sala de cuerpo recientemente refocilado:
111ola! hola! seor peregrino; para un paje de
obispo que conoce estos andurriales ms que los
lobos de la montaa, que ha cogido en los tejados
de la catedral ms gorriones que palomas el azor
de un caballero y manoseado la estatua de piedra del Apstol ms que los monaguillos que le
quitan el polvo, devocin es esa que tanto tiene
de singular como de pesada.
El mozo se levant silenciosamente, y cogiendo
el sombrero se lo encasquet hasta los ojos; enjugse dos lgrimas que se quedaron detenidas
sus mejillas, tostadas del sol, y casi avergonzado
de su debilidad, respondi al anciano con alterada voz:
Andemos.
voit wasos

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NAVARRO VILLOSLADA

Sf, s, que ya se pone el sol tras de ese castillo de Altamira, que no parece sino fantasma de
mal agero, segn lo negro que la vista se ofrece. Una legua tenemos que andar todava, hijo
mo, y de buenos trajinantes es llegar presto la
posada. Sabis que se me ocurre una cosa, Ramiro?salt de repente el buen anciano, quien el
vino de Valdehorras habla infundido cierta facundia. Sabis que los honrados vecinos de Santiago, 6 de Compostela, como le llaman los clrigos y monjes, han de creer, al veros con ese aire
compungido, que os he trocado por cualquier
alma en pena all en Extremadura, en la corte de
nuestro seor Prncipe don Alfonso VII, cuya vida
conserve el cielo ms aos que hojas tienen estos
robles?
Amn!repuso el paje, quitndose respetuosamente el sombrero; pero os advieito que hayis
en cuenta el sitio en que nos hallamos para tener
raya vuestra lengua. En aquel castillo que all
veis mora d-on Ataulfo de Moscoso, el Terrible, rico
hombre partidario de la Reina: al Monarca de
Aragn y de Navarra, su marido, tampoco le faltan adictos dentro de los muros de la ciudad; y
por dems me parece advertiros que el obispo, mi
seor, es acrrimo defensor del Prncipe nio, su
ahijado, quien acabamos de ver en Mrida. En
esta encrucijada de partidos me parece muy sano
consejo el vivir apercibidos, no sea que los contrarios nos asalten y cometan con nosotros algn
desaguisado.
Consejo asaz prudente, en efecto, y ms pro .

DOA URRACA DE CASTILLA

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pio de una cabeza como la ma, quien la edad y


el capacete le han robado porfia su . ornamento,
que no de la vuestra, de donde brota el cabello
tan espeso como los matorrales en este monte.
Pero eso es precisamente lo que iba diciendo
aadi el anciano, clavando el regatn de su bculo en tierra y apoyndose en l algo encorvado,
con trazas de permanecer en aquella postura mucho tiempo: os saqu de Santiago alegre, vivaracho, travieso, pendenciero y ms inclinado
vestiros la cota que la- casulla, el yelmo que el bonete; y os llevo ahora, as Dios me salve, taciturno, llorn, sesudo y con vocacin de cannigo, y
quiz quiz de monje benito de San Martin Pinario. Como soy, que vuestra anciana madre doa
Nufa va decirme, cuando me vea entrar con
vos por las puertas de su casa: Cmo! Ese es el
hijo que me trais de la tierra llana? Volvosle
llevar, que no es mi Ramiro.
Y aunque tristes volvisemos, por ms que
bien despachados hayamos sido en ta corte del
Prncipe, qu de particular tendra? Salimos tres
mensajeros de Santiago, don Arias, y tornamos
dos tan solamente. Malo es que mi madre descaecido y desmedrado me vea, como decs; pero ,no

ser peor mil veces que los pequeuelos del buen


Rosendo, nuestro compaero de viaje, cuando
las nuevas de nuestro arribo vengan brincando
recibir las caricias de su padre, se encuentren sin
l, y tengamos que decirles: IPobrecillos!, vuestro
padre ha muerto en el camino?
Duro ser por cierto, paje amigo; mas ,qu le

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NAVARRO VILLOSLADA

hemos de hacer? Cuando el seor obispo don Diego Gelmirez nos llam y nos dijo: Vais llevar
esta carta al Prncipe don Alfonso, que est en Extremadura, el cual os dar la contestacin); cuando nos encareci la importancia y el secreto, disponiendo que salisemos disfrazados de peregrinos, y nos proporcion estos bordones con caada de acero damasquino, ya podamos presumir
que no se trataba de andar descalzos de pie y pierna centenares de millas, ayunos y cantando oraciones segn entre romeros es usanza, sino que
era negocio de sortear diestramente los encuentros, de comer bien y beber mejor para esgrimir
en sazn conveniente y con bro los estoques contra los enemigos del Rey y del obispo, y de menear los talones, y de dejar el pellejo, si se ofrece,
al fin de la jornada. Esto se nos previno, esto
aceptamos con pleno y cabal conocimiento de
causa; y si el buen escudero ha quedado tendido
en uno de los varios encuentros que la curiosidad
de la Reina doa Urraca nos ha deparado, rogad
Dios, hermano, que en las dos millas que nos
faltan no nos suceda otro tanto.
/Y Dios haba de permitir, don Arias, que tocando ya, como quien dice, las torres de la catedral, comenzando distinguir los campos, casas y
rfps conocidos, tuvisemos algn mal tropiezo?
, Los lobos, hermano paje, nunca son tan fiero s como cerca de la madriguera, la cual no suele
estar muy lejos del sitio donde el rebao se apacienta.
No desconozco el peligro; pero con todo, en

DOA URRACA DE CASTILLA

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el santo Apstol confo que nos ha de sacar con


bien, para que yo pueda ceir espada y calzar la
espuela de caballero en su santa iglesia y por mano
del obispo mi seor, como l, en recompensa del
servicio que le presto, me ha ofrecido. He sido un
nio y comenzar quiero ser hombre: ha muerto
en mi pecho la vanidad, pero ha brotado la llama
de la ambicin.
Tate! --exclam el anciano; catad
como no todas vuestras melancolas del duelo del
difunto provienen, y mi mejor caballo apostara,
dado que tuviera alguno, pues que el ltimo se
llev un torozn, que est enamorado el buen
pajecillo Ramiro Prez. Ni ms ni menos; y lo que
yo crea devocin tan slo es mundanal ternura,
y las lgrimas de sus ojos, que en honra del muerto reputaba vertidas, un vivo, 6 ms bien una viva,
las arranca.
IEnamorado yo!exclam Ramiro, ponindose como el fuego.
Y an os dir de quin, por ms seas.
No lo diris, don Arias, porque vuestros labios no acertarn mentir.
Vamosrepuso el anciano, cada vez ms animado; vamos, que yo s de cierta dama, que
aunque negras y respetables tocas de viuda viste...
1Silrincio, caballero, silencio! No la nombris.
IPardiez!, que si la nombrara, ya no podra detenerme el temor de manchar mis labios con una
mentira, puesto que lo encendido del rostro y el
fuego de _esas miradas me estn indicando...
Que mentirais, caballero, porque esa noble

22

NAVARRO VILLOSLADA

duea, esa hermossima dama de la corte del Prncipe, no puede inspirar nadie, ni por su continente ni por su fama, otros afectos que de respeto y de...
Y de amor. Decidme habis m los donceles
de hogao lo que son esos amores que empiezan
por tmidos y respetuosos, que se asemejan ms
al culto que la pasin; decidme habis mi
cmo los tales acaban. Por nuestro patrn bendito, cuya tnica vestimos, que no es el primer enamorado quien he visto yo picar en el respeto,para caer en la locura. Y lo que os est pasando,
buen paje, me demuestra que no ser el ltimo.
Qu diablos tenis si no? Os ha hechizado alguna bruja? Ofrecido habis la mano algn judo?
Quin os ha dado mal de ojo? Qu moros os
han cogido? Qu pactos habis hecho con el diablo? Y si nada de esto os ha sucedido, cuyo es el
encantamiento que as os tiene amenguado, sino
de los ojos negros y rasgados, como los vuestros,
de aquella dama gentil hermana menor del buen
conde de Trava?
Es cierto, don Arias; es cierto que me tiene
hechizado. Pero el cario que me inspira no se
parece nada al amor, si es que el amor es tal como
mis compaeros lo pintan, si es que el amor es
otra cosa que una aficin extremada, un deseo de
ver feliz la persona que lo infunde, una veneracin, un culto, como vos habis dicho...
Ni ms ni menos. Y si no ven ac, Ramiro;
por qu yendo como vais todos los das casa de
Munima, que vive pared en medio de vuestra ma-

DOA URRACA DE CASTILLA

23

dre, puesto que deseis su ventura, y por ella harais cualquier extremo, no os ha trastornado
como dona Elvira? Y fe que la de Trava puede
darle vuestra vecina algunas navidades que le
sobran, y recibir de ella alguna hermosura que le
falta. Oh! Hi de tal, y qu garrida doncella es la
Munima! Si no hubiese nacido villana, vala ms
oro que pesa!
En eso no estoy con vos, don Arias; doa Elvira de Trava, aunque de su mocedad ha pasado.
no tiene que envidiar Munima ni nadie en
punto de hermosa.
--/,Lo veis, pecador de m, cmo la pasin os
ciega?
Acabaris por hacerme creer, pesar mo,
que de Elvira estoy enamorado.
1 Insolente! la sazn grit una ronca y atronadora voz que vena de lo alto, y al mismo tiempo sinti en su rostro el joven peregrino un tremendo latigazo, descargado por cierta mano pesada y al parecer invisible.
Aturdido qued el paje, tanto por la violencia
del golpe como por lo inesperado del suceso, y al
echarse las manos la cara, crey que el cielo le
castigaba por la irreverencia de pronunciar el
nombre de aquella seora, y al mismo tiempo,
rpido como el relmpago, arranc un soberbio
corcel, cuyo caballero todava blanda el crugiente ltigo, sacando el brazo debajo de la capa de
grana, que flotaba tambin por la violencia de la
carrera.
Jess, mil veceslgrit el doncel, no sabien-

24

NAVARRO VILLOSLADA

do si prosternarse para adorar, como Heliodoro,


la mano del ngel que desde el caballo le azotaba.
Venganza! Venganza!exclam don Arias,
terciando el bordn y apretando un resorte, por
medio del cual qued con una lanza en la diestra
y una daga en la siniestra mano. Vengan zatrepiti corriendo tras el jinete con ms agilidad
y brios que pudieran esperarse de sus muchos
aos.
Excusado es decir si el joven, repuesto de su
primera turbacin, le imitarla, convirtiendo su
bculo en un arma para cada puo; excusado
tambin parece aadir que todo fu en vano.
Por mucho que los peregrinos corriesen era imposible ponerse la par del caballero; bien pronto le vieron tan lejos, que ni con un venablo pudieran alcanzarle; bien pronto le vieron cruzar el
puente del Sar, que para ellos an distaba una
milla.
Tornaron envainar los estoques, y sentados
entrambos amigos uno enfrente del otro, en los
bordes del camino, ninguno osaba romper el silencio, y cabizbajos, sonrojados, confusos, permanecieron largo rato en aquella actitud lastimera.
- El seor Santiago me valgadijo por fin el
afrentado paje; vuelvo creer que Dios y Santa
Mara me han castigado por haber pronunciado,
hablando de amores, el nombre de aquella seora.
Y yo, seor doncel, me desdigo de cuanto os
tena manifestado tocante doa Elvira. Tan enamorado estis de ella como de mi abuela, que alcanz los tiempos del Rey Monje.

""'"er*

DOA UERACA DE CASTILLA

25

Por qu as?
Porque si pizca de amor tuvieseis, en vez de
figuraros que habais sido castigado por mano de
una visin, nadie podra quitaros de las mientes
que el insolente caballero es un galn, quien
habis atravesado el corazn con el dardo de los
celos.
No discurrs bien, amigo mo; si celos sintiese, y de galn y caballero se preciara, medido hubiera sus armas con las mas.
Cuyas son vuestras armas, pajecico? Cuyos
vuestros ttulos tal honra, buen romero?
Don Arias, don Arias, tenis razn; cualquier
hidalgo puede afrentarme, porque yo, mager nacido de nobles, no estoy armado caballero. Andemos, volemos Santiago, que si quiere Dios
y el obispo, mi seor, no se ha de pasar mucho
tiempo sin que nadie pueda ultrajarme mansalva. Oh! Ser caballero, vengarme de ese infame
sayn, sepultar mi espada en su cuerpo, todo ha
de ser uno!
Pues qu, le habis conocido?
No.
Medrado estis para la venganza! Mirad toda
esta comarca sembrada de castillos; echaos discurrir, gentil mancebo, quin podr ser el caballero que os ha insultado, en una tierra donde los
palacios feudales abundan como los hongos.
Pero vos, que ms tiempo tuvisteis de mirarle, tampoco sabis quin es?
S, Ramiro, s; yo s quin es, aun cuando no
le he visto el rostro.

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NAVARRO VILLOSLADA

Su nombre, don Arias, su nombre!


Es el ricohombre de Altamira.
,Ataullo, el Terrible?
El Terrible!

De cierto? Lo sabis de cierto?


Hace muchos aos que Ata ulfo est locamente enamorado de doa Elvira de Trava; hace pocas semanas que se ha muerto su mujer doa
Constanza de Monforte, con quien se cas par codicia y por despecho, y hace pocos das que ha
renovado sus pretensiones con Elvira.
Casarse Elvira con l! Elvira con ese caballero, que es el terror de la comarca! Oh! Es imposible!
Imposible! Andemos, andemos, pobre paje;
algn dia vers que hay ms de un poderoso motivo para que ese enlace se verifique.
Oh! Lo sentir por ella, don Arias; por ella,
que no puede ser sino muy desgraciada con semejante fiera.
1,Y por nadie ms?
Ah! Por m tambin, que no podr vengarme
del hombre quien ame dola Elvira.
Amor extrao es el vuestro; cuanto ms pienso en l lo entiendo menos.
Las noches en un pas montaoso vienen presto, sobre todo cuando el cristal de los cielos est
empaado con los vapores que se levantan de los
valles, el crepsculo es breve y las tinieblas despliegan de repente su negro manto, que en un mbito ceido y nebuloso se extiende como una sombra decoracin. La noche, pues, sorprendi los

DOA 'URRACA DE CASTILLA

27

caminantes, que asaz mohinos y taciturnos seguan paso tras paso, sin haber llegado al puente,
donde media hora antes haban visto al caballero
del ltigo.
Ocrreseme la duda de si aquel pcaro malandrn que vena escuchndonos, habr llegado
entender que somos emisarios del obispodijo
la sazn don Arias.
Todo puede serrepuso tristemente Ramiro; pero yo creo que nada hemos hablado de la
carta.
Si mal no me acuerdo, nada hemos hablado;
pero trais con vos el pergamino?
Aqu lo tengo, guardado en mi coleto. De seguro que tiene que acribillarme cualquiera que
intente sacar esta misiva que tanto importa hacer
llegar manos del obispo.
Ramiro, Ramiro; no las tengo todas conmigo.
No has odo decir muchas veces que nunca peligran ms los barcos que cuando estn vista del
puerto?
Algo se me entiende en achaque de naos, porque bien sabis que el obispo las ha construido
para dar caza los piratas normandos que suelen
talar nuestra costa.
Ms le valiera al obispo, nuestro sefiordijo
don Arias moviendo misteriosamente la cabeza;
ms le valiera curarse de los ladrones de tierra,
que los tiene, como quien dice, la puerta de su
palacio. Queris hacer caso de lo que os dice un
viejo que est cansado de saber lo que pasa en
mar y tierra?

28

NAVARRO VILLOSLAD

temis?repuso el mancebo con melanclico acento.


Temo que despus de haber conseguido por
la pujanza de nuestro brazo y la mdula de los
bordones, la salvacin de nuestros cuerpos y la
conservacin del pergamino que nos ha entregado el Prncipe don Alfonso, para ponerlo en manos del seor don Diego Gelmirez, temo que en
esta media legua que nos falta...
--Cuatro vecesdijo el pajenos han atacado
en la travesa: de estos cuatro encuentros hemos
salido con bien, excepto el pobre amigo que se ha
quedado en el primero, sin que le hayan servido
los esfuerzos que hemos hecho para salvarle. Hemos sido tambin favorecidos en una 6 dos ocasiones de la hermandad de caballeros, que hace
profesin de defender los peregrinos de Santiago. Pero advertid, don Arias, que tan fatales encuentros todos han sido en despoblado y no en
parajes como ste, en que ya se siente el rumor
de la ciudad, el doblar de las campanas, el ladrido de los perros y el bullir de las gentes, y en que
parecen tocarse con la mano las luces de las ventanas ac y all esparcidas en la obscuridad.
Pues ah est precisamente lo que yo ms
temo: la obscuridad y la cercana de un gran pueblo donde el Prncipe y el obispo tienen enemigos
de tan buenas entraas, como vos y yo conocemos.. Y hasta el doble de las campanas, que por
ms seas parecen las de la iglesia de San Fis...
Eso de que nos reciban tocando muerto!... En
fin, mozo sois; pero ya se os alcanza que en tiem-

DOA URRACA DE CASTILLA

29

pos como los presentes, en horas semejantes y en


los alrededores de una ciudad donde, pongo por
ejemplo, vuestra honrada y anciana madre se asoma la ventana y no sabe si la vecina de enfrente es amiga de la Reina de Castilla, si el vecino de
al lado es partidario del Rey de Aragn y si el de
atrs est dispuesto a. seguir al Prncipe... En tiempos en que no se sabe quin manda, 6 por mejor
decir, se sabe que mandan todos, y que ninguno
manda derechas...
Ahora que habis hablado de mi madre, sabis que vive en la parroquia de San Fis?
No faltaba ms' sino que viniseis con cavilaciones y locuras. Ramiro, vamos claros: echemos
hacia el convento de Santa Maria de Canogio, que
est construyendo el obispo. Aqu cae, la derecha del camino. Nuestro seor don Diego suele
venir todas las tardes con Luzbel, tu amigo, pasear y ver lo que maese Sisnando adelanta cada
da en la fabrica, que por lo mucho que dura parece obra de romanos: no faltar gente de casa
que pueda albergarnos por una noche. Si os place, dejaremos ah la dichosa carta del Prncipe:
vame yo libre de ella, y os aseguro que tendr el
mismo miedo de continuar hasta Santiago y hasta
el infierno, aunque sea las doce de la noche, en
que se desatan las brujas, que de sorberme un
vaso de vino.
Nos falta poco trecho que andar, y mengua
sera que no pusisemos hoy mismo en manos de
don Diego, mi seor, la carta que traemos.
Ramiro, no seis temerario: mirad que si os

30

NAVARRO VILLOSLADA

escuece el latigazo y estis desesperado por lo del


casamiento de doa Elvira, el escape del caballo
de Ataulfo, el Terrible, hame producido tan mal
efecto, que no he podido digerir todava la merienda. A qu esa prisa por huir de nosotros un
hombre que no tiene otra buena cualidad que el
valor, y que deja tendido al vasallo que le estorba en el camino con la misma frescura que t
aplastas al insecto que se te atraviesa? Aqu hay
misterio, y cuanto Ins lo cavilo, peor lo barrunto.
Quin es el ms implacable enemigo del obispo?
Ataulfo.
Quin es el ms acrrimcr partidario de doa
Urraca en todo el reino de Galicia?
Ataulfo.
quin si no la Reina y sus partidarios tienen inters en que los mensajes que traemos no
lleguen manos del obispo? Quin si no ella nos
ha puesto tantas asechanzas, y armado tantas celadas, y tan ostinadamente perseguido? A qu se
parti aquel malandrn tan de repente, que no fu
visto ni odo? Es claro, buscar gente para tornar
con ella sorprendernos.
Con todo, amigo don Arias, no dejo de entrar .
esta noche en la ciudad, y de saber por quin estn doblando en la parroquia de San Fis, por todos los follones y malandrines del mundo.
Sents ruido?
Hacia dnde?
Hacia Canogio.
En efecto, siento una especie de resuello, y
menearse los matorrales.

DOA URRACA DE CASTILLA

31

Es un perro que viene aqui saltando.


En efecto, saltando y dando ladridos de gozo
lanz6se al camino un perro alano, negro corno el
bano, con manchas que parecan de plata.
Luzbel, Luzbel, nuestro amigo Luzbel! Aqu
lo tenemos!exclamaba el paje, abrazando el perro del obispo, que, alzado sobre las patas, lama
la barba del mancebo.
Ramiro lo recibi con el mismo placer que si
fuese un compaero. El generoso alano, despus
del primer mpetu de su cario, no quiso ser descorts con el amigo de su amigo, y brincando, y
ladrando, y blandiendo la cola enarbolada, hizo
mil caricias al anciano, y principi luego correr
como un loco, tan pronto aqu como all, desgarrando la tnica, mordiendo el bordn y abalanzndose al cuello de los peregrinos.
Hola!, hola!, seor 3/44 uzbelle deca con melanclica sonrisa el paje del obispo, como si el perro pudiese comprenderlo; dnde est tu amo?
Anda por ah? Le has dejado en casa? Cmo se
entiende, bribonazo? Andar picos pardos estas horas! Abandonar al amo, cuando no est su
paje Ramiro para defenderlo! Vamos, vamos, basta de fiestas; llvanos casa, que en albricias de
nuestra llegada te perdonar el obispo todas tus
picardas.
Pero Luzbel ces de repente en sus caricias y
desatinos, comenzando gruir y ladrar con
voz hueca y precipitada, colocndose en medio de
los recin venidos en actitud resuelta y vigilante.
Aqu los tenemosexclam don Arias.

32

NAVARRO VILLOSLADA

quines?
Al diablo que te lleve, por no haber hecho
caso de mis consejosrepuso el anciano con
enojo.
Y al mismo tiempo sintise el trotar de caballera, y en un repecho que forma el camino, aparecieron de repente bultos negros de jinetes.
Y ahora, qu hacemos?pregunt Ramiro.
Morir!respondi don Arias.
,Y la carta?
Trgatela, si puedes; hazla aicos; brrala,
empapndola en tu sangre; todo antes de que caiga en su poder.
-- No, cuatro veces nos hemos salvado...
Pereceremos la quinta.
Si pudiera esconder el pergamino...
Imposible; ya estn encima, y te veran. Ea!
Estoque en mano, y sea lo que Dios quiera; y sobre todo slvate t, si puedes, con el mensaje, y
djame morir matando.
--Luzbel, ellos!grit el mancebo, y obedecindole el valiente alano, se abalanz contra el
primero de la comitiva.
Entretanto los peregrinos tenan ya sus armas
en cada mano. Llegaron los jinetes y se trav6 la
escaramuza. Al primer embate cayeron muertos
dos caballos; los peregrinos hubieran perecido de
sendas estocadas, si debajo de la tnica y la esclavina no hubiesen trado finsima cota de malla;
pero la lucha era por extremo desigual y no poda
durar mucho tiempo; el anciano estaba herido de
un golpe en la cabeza. Ramiro se defenda como

33

DOA URRACA DE CASTILLA

un len, nada le importaba perecer, pero nada


adelantaba pereciendo. Aquellos bandidos se apoderaran al punto de la carta que llevaba encima.
Antes que sacrificar su vida tena que salvar el
mensaje.
yero cmo? Rasgar el pergamino era intil, no
pudiendo ocultar los pedazos; estaba lejos del ro,
y no poda arrojarlos al agua. Entonces se le ocurri de repente una idea, tan natural como sencilla. Abandon por un instante la lid, echndose
por un barranco, y mientras los caballos daban la
vuelta para cortarle la retirada, metiendo la mano
debajo de la esclavina, grit con todas sus fuerzas:
1Aqu, Luzbel, aqu!
El perro se le acerc, todo ensangrentado; dej
caer el paje el rollo de pergamino, y Luzbel lo cogi al punto con la boca. Mirbale el inteligente
animal, como preguntndole qu habla de hacer
con aquella presa.
El peregrino enarbol su bculo, dile un palo
sobre el lomo, dicindole gritos al mismo tiempo:
1A casa, Luzbel, casa!
El perro del obispo, con el pergamino en los
dientes, ech correr por entre los pies de los caballos que haban cercado al paje de su seor.
Hubo un momento en que los contrarios quisieron partir para alcanzar al perro; mas al punto
se desengaaron de que todo era intil. Luzbel
haba desaparecido completamente en la obscuridad.
Ahora--dijo el mancebo--que ya he salvado
el mensaje, nada importa que matis al mensajero.
DoLt uRasc

84

NAVARRO VILLOSLADA

Y al levantar el brazo para clavar el acero en el


ms cercano, dos de los acometedores, que haban
quedado desmontados, se arrojaron sobre l por
la espalda, le detuvieron la accin y le desarmaron.
fflon Arias! Don Arias!exclam el paje con
herido acento, invocando el auxilio de su honrado y valiente compaero.
Hubo un instante de silencio, que termin por
una horrible carcajada.
Llama, llama tu amigo, que ms cerca est
ya de Rosendo que de ti.
Don Arias! Pobre amigo mioldijo Ramiro
con voz desfallecida, dejando caer sobre el pecho
la frente abrumada del dolor.
Ea!le dijo uno de aquellos guerreros, cabalga en ese corcel y ven con nosotros.
El paje obedeci maquinalmente.
Tan lejos vamos?se atrevi preguntar.
A la corte de la Reina de Castilla, donde sers ahorcado por traidor.

Ze.117.,7777
s
t 1

14

lt 2 1-2

U L.9.1

CAPITULO II
DE CMO EL EMPERADOR CONOCA CUANDO SE HABLABA DE SU MUJER, SLO POR EL MOVIMIENTO DE LOS
LABIOS.

Prncipes, segn hemos indicado, se dis.L putaban la sazn la corona de Castilla: doa
Urraca, su marido don Alfonso el Batallador, que
no satisfecho con el ttulo de Rey de Aragn y de
Navarra, haba tomado el de Emperador de Espaa, y el nio Alfonso, quien los descontentos del
Rey y de la Reina llamaban gobernar, aunque
no pasaba de doce aos. Todos tres eran ambiciosos; pero la ambicin del uno en nada se pareca
la del otro.
Tena doa Urraca un genio dominante y tirnico, que en un hombre sera el origen de grandes
empresas, y en una mujer el manantial de intrigas y disturbios. Alfonso el Batallador, muy ms
tirnico y dominante lodava, lleno de cualidades
eminentes, tan propias de un Monarca que aspira
brillar por la conquista, careca de algunas otras
sitie sobraban su mujer. La primera saba ser
rastrera como la serpiente, para elevarse como el
TRES

36

NAVARRO VILLOSLADA

guila; el segundo hubiera credo que descender


tomar aliento era abdicar su ttulo de rey de las
aves. La una apelaba, tan presto la fuerza como
las lgrimas; el otro no conoca ms armas que
su razn y su espada. No hablemos del Infante
don Alfonso; slo era ste lo que sus partidarios
queran que fuese; pero ya en sus tiernos aos
despuntaba en l un vehemente deseo de gloria,
que se pagaba ms del esplendor aparente que de
preciados quilates. Nio al fin; mas en esto, nio
fu toda su vida.
Tratando de poner en relieve los caracteres de
estos tres personajes, el hilo de los sucesos y la galantera misma nos obliga dar la preferencia
Ja reina de Len y de Castilla, que tan importante
papel representa en nuestra crnica.
Duramente ha sido tratada esta Princesa por los
escritores contemporneos, y no se diga si ellos
han seguido los aragoneses y navarros, bizarramente defendida por autores del pasado siglo, paladines que esgriman armas favor de una mala
causa, slo porque en ella se interesaba una seora. Nosotros, fuer de imparciales, no podemos
cerrar los ojos la luz de la verdad, por ms que
nos ofenda; pero creemos que ni por unos ni por
otros se ha tenido en cuenta el negro cuadro de
las costumbres y carcter del siglo mi, para apreciar esa gran figura, por aqullos tan ultrajada, por
stos tan acaloradamente defendida, slo por Reina KReina castellana.
Si preguntamos la historia, si buscamos sepul.
cros, si registramos escrituras de donaciones pri-

DOA URRACA DE CASTILLA

37

vilegios, en los cuales la gratitud aspira perpe-

tuar con la donacin la imagen del donador, todas las investigaciones nos darn unnime testimonio de la sin par hermosura de doa Urraca.
Los historiadores contemporneos eran obispos
cannigos, santos varones, que no deban parar
mientes en un don de la naturaleza, que tan poco
significa para los que slo aprecian la hermosura
del alma; y sin embargo, se deleitan en pintar las
peregrinas perfecciones del rostro de aquella mujer, quien la belleza no la escuda de la maledicencia.
En la losa superior de su sepulcro hmosla visto retratada en San Isidro de Len, y pesar de
la dureza de facciones de todas las estatuas gticas, y de la poca seguridad de la mano que las
cincelaba, advirtese el empeo de modelar un
semblante, cuyo dechado deba desesperar al escultor.
Por ltimo, para que nada nos falte, los copistas y notarios, que eran los pintores de la poca,
con sus brillantes colores de miniatura, vienen
completar las descripciones siempre vagas de la
pluma y los fros contornos del mrmol sepulcral.
Era, pues, doa Urraca cuan hermosa poda
ser una mujer, por cuyas venas corra fresca y
pura la sangre de los godos, y con ella aquel vigor
de una raza no degenerada, aquella sencillez y delicadeza de contornos, aquella finura de cutis que
hace parecer las criaturas humanas como recin salidas de las manos de/ Criador, con la ter-

38

NAVARRO VILLOSLADA

sura de una estatua de cera, al desprenderse todava tibia del molde en que se ha vaciado.
Lo airoso y gentil de su elevado talle contrastaba admirablemente con lo suave y menudo de sus
manos y pies; de manera que, con el continente de
una diosa, pareca tener rasgos de nia, y en un
rostro de ngel toda la seduccin de Lucifer, cuando arrastr de una sola mirada cien anglicas legiones los abismos.
Hmosla comparado la estatua de cera que
todava est en el obrador del attfice; pues bien,
diremos, siguiendo la comparacin, que exponer
estas obras de repente al influjo de la pesada y
fra atmsfera del mundo, vale tanto como querer que la estatua se resquebraje, y que de ella no
quede ms que la magnificencia y perfeccin de
las proporciones, sin la tersura y el colorido, que
son las cualidades que ms seducen los ojos del
vulgo.
Esto es cabalmente lo que doa Urraca le haba sucedido.
En la corte del Rey don Alfonso VI, que, enmendando por la usurpacin los yerros polticos
cometidos por Fernando I, haba reunido en sus
sienes las coronas repartidas sus hermanos; en
aquella corte, que ser famosa mientras la fama
alcance al nombre del Cid Campeador, la joven
Princesa doa Urraca, admirada ya por sus encantos, viva privada de los carios y desvelos de
su Madre Constanza de Borgoa, y abandonada
de su padre, tan entregado al furor de las conquistas, como al deleite de los amores. Era un esquife

DOA URRACA DE CASTILLA

39

que se dejaba llevar del vaivn de aquellas olas,


basta que una de ellas se levantase ufana y espumosa, y dndole un abrazo de amor le sepultara
en el abismo.
Fortuna y desgracia fu para la joven Princesa
tropezar por vez primera en aquel pilago turbulento con don Bermudo de Moscoso, ricohombre
de Galicia y seor de Altamira, uno de las caballeros ms cumplidos de aquel siglo de caballera.
Fortuna, porque las buenas prendas, la virtud, nobleza y bizarra de Bermudo, hizo que la primera
pasin de la bellsima Infanta fuese tan pura como
entonces lo eran su aliento y sonrisa; desgracia,
porque el despecho de no ser correspondida hizola precipitarse desde la cumbre de su soberbia.
Amaba al de Moscoso con aquella vehemencia
de que slo es capaz una naturaleza tan privilegiada como la suya; ambale, no con la altivez de
Infanta, ni con los humos de heredera de un trono, sino con la sencillez y candor de una zagala;
ms an, como la blanca corderilla su pastor,
que le sigue alegre por valles y riscos, sin pensar
un solo instante ni dnde va, ni qu camino lleva.
Pero Bermudo de Moscoso, con asombro de
aquella corte que no conceba cmo poda resistir un pecho mortal los soberanos ojos de tan
encantadora nia, volva urafio las espaldas sus
dulcsimos reclamos; desafiaba el fuego de sus miradas, y aquel insinuante caer de sus prpados
nacarados, que revelaba toda su pasin, y no contento con eso, responda despus con fro respeto
y con desdn

sus rendidos acentos.

40

NAVARRO VILLOSL ADA

Qu talismn le preservaba de tan irresistibles


hechizos? Este pensamiento traa inquieta y desvelada la Princesa, que, donde quiera que tendiese los ojos, no encontraba ms que esclavos y
adoradores. Con qu arte se defenda Bermudo
de aquel influjo fascinador? Por qu la daba enojos todo cuanto vea, y el nico hombre en que se
fijaba era tambin el nico que no estuviese ardiendo en amor por ella, vengando con su ingratitud todos los desdeados?
Desesperada de poderse dar cuenta y de averiguar la causa de tanto desvo, y aun de tan poca
cortesa en tan bizarro caballero, demasiado altiva para recurrir ciertos medios de espionaje,
propios tan slo de condiciones vulgares, prefiri
confiarse la hidalgua y generosidad del ricohombre de Altamira, pidindole con lgrimas en
los ojos, y por nica satisfaccin de tanto agravio,
que le abriese de par en par las puertas de su pecho. No iba del todo desacertada la Princesa de
Castilla; aun en las grandes pasiones, la curiosidad satisfecha suele servir de consuelo pechos
femeniles.
Don Bermudodeca con herido acento doa
Urraca; don Bermudo, qu os he hecho yo?
Duleos por ventura verme Infanta de Castilla?
Os pesa de que maana, que Dios se lleve mi
padre, pueda ceir con una corona vuestras sienes? Os hace falta ms amor del que mi pecho
encierra? No soy bastante hermosa para vos?

Todava podis exigir ms virtud de una mujer


que slo ve Dios en el cielo y vos en la tierra?

DORA URRACA DE CASTILLA

41

Pues entonces, por qu tanta esquivez? Pensis


que mi padre os ha de juzgar indigno de compartir el trono conmigo? Pensis que su corazn ha
de resistir mis lgrimas como el vuestro? Y si lo
creis, por qu ese misterio Por qu tanto silencio? Por qu volvis el rostro? Por qu levantis
los ojos al cielo? Bertnudo, pajes y criados tengo
que pudieran seguir uno por uno todos vuestros
pasos: penetracin la bastante para leer en los
ojos de todas las damas de mi corte cul de ellas
me arrebata vuestro amor; prefiero, sin embargo,
saberlo por vuestra boca. Averiguado por m, tendra que ser criminal; revelado por vos, tan slo sera desgraciada. Bermudo, de vos me fo; no tengis reparo en confiaros en mf; ser la primera
prueba de afecto que me hayis dado.
El ricohombre manifestla entonces que estaba
casado en secreto con una dama de Galicia; y al
saberlo doa Urraca enjug su llanto, que jams
delante de Bermudo volvi correr por sus mejillas.
Por aquel tiempo vino Espaa un caballero
francs llamado Raimundo de Borgoa. Presentse en la corte de Alfonso VI, guisa de ilustre
aventurero que vena esgrimir sus armas contra
los infieles. Admiti6le el Rey, y pronto di muestras de osado y venturoso en los combates.
Fuelo asimismo en amores. Brillaba doa Urraca en la corte como el sol entre los astros; todos
giraban en torno suyo, todos reciban la luz de su
hermoso semblante: adorbanla todos; pero ninguno osaba salir de su rbita, salvar aquella distan-

42

NAVARRO VILLOSLADA

cia respetuosa que del foco del amor y de la ventura los separaba. Slo aquel aventurero, seme-

janza de un corneta errante, tuvo la temeridad de


a cerc rsele.
Urraca le rechaz al principio. Raimundo de
Borgoa no desmay con semejante acogida; en
alas de su temeridad acudi al padre, y en l encontr todo el inters y todo el favor que la hija
le negaba. Esta permaneci inflexible al combinanado ataque del Rey y del aventurero, los ruegos del uno y la importunidad del otro; pero en
aquel tiempo lleg la noticia de la muerte de Bermudo de Moscoso, quien sucedi don Ataulfo el
Terrible, y entonces la misma Princesa fu decir
su anciano padre que estaba dispuesta dar la
mano lo mismo Raimundo de Borgoa que
cualquier otro, fuese de sangre real 6 simple caballero, noble 6 villano, musulmn 6 judo; todos
eran iguales para ella, todos indiferentes.
Al poco tiempo fu conducida al altar, cuando
su ingrato amante slo poda presenciar aquella
deslealtad desde la tumba. Tan lejos quiso llevar
doa Urraca su respeto, su amor, 6 quiz, quiz
sus locas esperanzas.
El Monarca de Castilla di su hija en dote el
gobierno de Galicia, nombrando su yerno conde de aquella tierra.
Urraca se traslad Santiago con su marido, y
aunque de un corazn ya muerto para la dicha, y
de un casamiento que todo significaba menos
amor, no poda esperarse fidelidad ni ventura, todava la condesa de Galicia se conserv tan virtuo-

DOA URRACA DE CASTILLA

43

sa como la amante de Bermudo. Y era que ste, al

partirse del mundo, le dej impregnado en el aroma de su nombre, que aspiraba con avidez doa
Urraca en aquellos lugares, donde l con ms frecuencia moraba, donde se alzaban sus castillos,
donde vivan sus vasallos, y este aroma mantena
fresco y puro el corazn de la Princesa. Mas apenas se disiparon los perfumes, poco desvanecidos
en ese espacio infinito que absorbe los dolores y
placeres, los nombres y los recuerdos; apenas de
Bermudo de Moscoso nadie repeta el nombre, sino
al contar una historia ms 6 menos fantstica de
su misteriosa muerte, Urraca pens por vez primera que, siendo la ms hermosa dama de sus reinos, habla sido tambin la ms desdeada.
La soberbia precipit un ngel ms desde el cielo de la virtud.
Muri el conde don Raimundo el ao 1107; muri el Rey don Alfonso VI dos aos despus; ambos desaparecieron, por fortuna, antes de ser testigos de la deshonra de su esposa y de su hija.
Pero no adelantemos los sucesos. Con la muerte del Rey don Alfonso VI hered doa Urraca la
corona de Len y de Castilla. Nadie poda disputrsela, puesto que era la nica hija del Monarca
difunto que habla sobrevivido su padre. Pero
Alfonso el Batallador, hombre de tanto aliento y
penetracin como fortuna, concibi por vez primera el proyecto de unir Castilla las coronas de
Aragn y Navarra, que cuatro siglos despus realiz Fernando el Catlico.
Vea don Alfonso que la desmembracin de la

44

NAVARRO VILLOSLAD A

Pennsula y la subdivisin de estados, que por


desgracia se haban inclinado los ltimos monarcas, era el origen de continuas y escandalosas discordias entre los prncipes cristianos, del aliento y
pujanza de los infieles y de la lentitud de la conquista: vea los monarcas de Len y de Castilla
hacer alianzas vergonzosas con los reyezuelos mahometanos, tan slo por tener vagar y desahogo
para volver sus armas contra los fieles de los reinos convecinos; vea, 6 por mejor decir, sentiase
con bros para llevar cabo el total exterminio de
los sarracenos, si lograba disponer de todas las
fuerzas cristianas de la Pennsula; y aunque sus
derechos la corona de Castilla no eran los ms
claros y reconocidos, expsolos, sin embargo, fundado en ser el nico varn descendiente por lnea
recta del Rey don Sancho el Mayor, de cuyo tronco se derivaban las dos familias reinantes en Aragn y Castilla.
Don Alfonso el Batallador, sin embargo, fiaba
menos el xito de sus pretensiones en razones de
jurisprudencia, que en la grandeza de su nombre
y en lo levantado y santo de su intento.
As lo debieron comprender los ricoshombres
y seores de la corte de doa Urraca, cuando para
conciliar en lo posible los derechos de la una con
la gigantesca empresa del otro, aconsejaron la
Reina que diera su mano al valeroso Prncipe de
Aragn.
No era doa Urraca de semejante parecer: hablase inclinado al conde don Gmez Gonzlez de
Salvadores: estaba dispuesta contraer con l se-

DORA URRACA DE CASTILLA

45

gundas nupcias con beneplcito de gran parte de


los ricoshombres, entre los cuales era don Gmez
muy querido y apreciado por su valor y nobleza.
Pero cuando los dems le encarecieron las ventajas que la cristiandad haban de seguirse de la
unin de entrambas coronas, la Reina encogise
de hombros y di su consentimiento como si de
una cosa indiferente se tratara.
Casse al fin con don Alfonso, que tena ms de
soldado que de galn; pero ella encontr en don
Gmez quien aventajase al Rey en lo galn, y aun
compitiese con l en lo soldado.
Verific6se entonces una completa trasformacin
en el carcter de la Reina: la aspereza y la ambicin de su marido la hicieron apreciar por primera vez lo que antes miraba con indiferencia: de
abandonada de sus derechos, hzose guardadora y
celosa de ellos; de aborrecedora de todo lo que
fuese negocios del Estado, convirtise en fautora
de intrigas polticas; de tenaz en sus propsitos, en
mudable y tornadiza; de mujer sin mancilla, en
descuidada de su fama, y de inaccesible y severa,
en fcil y seductora.
De presumir es que Alfonso el Batallador no pudiese aguantar mucho tiempo mujer de tan liviana condicin; de presumir es tambin que Urraca de Castilla hara todo lo posible para que su
marido no la aguantara. Juntos empezaron la guerra contra los sarracenos; juntos conquistaron
Zaragoza el primer ano de sus bodas; pero no pasaron muchos sin que se hiciesen la g ue!Ta. 11.1Mtuamente.

46

NAVARRO VILLOSLADA

Mandaba el ejrcito de navarros y aragoneses el


marido, y las tropas castellanas llevaban por jefe
al querido de la Reina. Considrese cul sera la
furia del Monarca Batallador, que para salir triunfante de innumerables lides no habla necesitado
de otro estmulo que el amor de la gloria y la exaltacin del nombre cristiano; considrese cul seria en aquella sazn, en que se lanzaba al combate para lavar su honra mancillada.
Encontrronse los ejrcitos, no lejos de Seplveda, en los llanos de Camp de Espina. Orden el
Rey sus huestes, y con su acostumbrada pericia
di6 las rdenes necesarias para comenzar y proseguir el combate. Todo lo previno: los capitanes
saban qu atenerse, cualesquiera que fuesen las
vicisitudes y eventualidades de la lucha; no haba
combinacin posible de fuerzas y resultados acerca de la cual no tuviesen de antemano las rdenes
oportunas. Para el Batallador la guerra era una
mquina, cuyos movimientos todos podan estar
calculados.
En seguida, y no teniendo nada que aadir al
plan que acababa de desarrollar ante los caudillos,
abalanzse la lid. Aquel da no quiso ser capitn,
sino soldado: importbale menos ganar la batalla
que:encontrarse frente frente de un hombre. Oh,
cmo bendeca al cielo en el fondo de su alma porque le hubiese proporcionado aquel campo, nica
palestra que poda dignamente descender un
Monarca con un vasallo que le ultrajaba!
Abrase paso por apiadas falanges enemigas,
como un toro embravecido que, saltando la valla,

DORA URRACA DE CASTILLA

47

recorre dando bramidos las calles y plazas cuajadas de gentes que concurren la fiesta.
El amante de la Reina comprendi luego la intencin de don Alfonso: conocerla y salir al encuentro de su rival, todo fu en un punto.
No tardaron en ponerse bote de lanza; pero
ninguno de los dos pudo por de pronto ofender
su contrario. Entrambos tenan que reprimir el
bro de los corceles, que en la impetuosidad de la
carrera se traspasaron recprocamente, desvindose para no estrellarse frente contra frente.
Dominronlos despus; volvieron grupas, y el
Rey la banda del ejrcito de don Gomez, y don
Gomez la banda del ejrcito del Rey, enristraron
lanzas apercibindose para arremeterse. Pero Alfonso el Batallador arroj la suya de improviso.
Don Gmezexclam con ronco acento de
ira, ocasiones como stas se presentan pocas en
la vida, y es preciso aprovecharlas. Abreviemos el
combate.
El amante dej caer su lanzn.
No basta: el escudo tambin.
Tambin el escudo arroj don Gmez Gonzlez
Salvadores.
Ahora, San Jorge y ayuda!grit el marido,
desenvainando el montante.
iSantiago y ellos!respondiel favorito, sacando el suyo con ambas manos.
Del primer golpe parti don Alfonso la cabeza
al caballo de su contrario, y ste roz la cota de
malla del Rey, llevndose de paso un pedazo del
caparazn de hierro.

48

NAVARRO VILLOSLADA

El corcel del castellano hubiera huido desbocado con el aturdimiento; pero el jinete pudo sujetarlo cogiendo las riendas con ambas manos. El
Rey era demasiado valiente y generoso para aprovecharse de aquella circunstancia. Esper inmvil su rival; pero en los rpidos instantes de espera estuvo pensando que los corceles eran un
embarazo ms para el fin que se haban propuesto; saber: dar 6 recibir la muerte en el ms corto trmino posible.
---A tierra si os place!dijo don Alfonso.
Y don Gmez, sin necesidad de que se lo repitiese, apese al punto. Por rpido que quiso ser,
ya lo estaba esperando su rival.
Entonces comenz la verdadera lucha; nadie
pensaba en defenderse ni en parar golpes: la esperanza de salir pon vida fundbala cada cual en
la muerte de su enemigo.
Sendos mandobles se tiraban, con los cuales
bien pudiera hendirse una roca; de uno de ellos
salt en pedazos el capacete del amante: el marido
desnudse la cabeza soltndose el yelmo que la
defenda.
Entonces aparecieron la luz del sol los rostros
de aquellos autmatas de hierro, que con tal coraje se destrozaban mutuamente.
El Rey, blanco de ira, fulminando por sus ojos
y vertiendo espuma por sus labios, todava ms
bancos que su cara; don Gmez con toda la sangre arrebatada al rostro, y arrojndola por boca
y narices. Sus ojos no expresaban tanta rabia
como desesperacin: cierto hrillo melanclico pa-

49

DOA URRACA DE CASTILLA

recia indicar, 6 vergenza, 6 funestos presentimientos.


La razn infunde valor; la sinrazn lo quita.
De este principio cierto, deducfase entonces la ab- >
surda consecuencia de los juicios de Dios por medio del duelo.
El favorito de la Reina, que contra cualquier
adversario se hubiera presentado arrogante y desempeando el principal papel en punto de caballera, delante del ofendido esposo pareca como
dominado.
No levant su acero hasta que vi el del Rey
sobre su frente. Par el tremendo golpe con el gaviln, y al sacar el contrario la punta del montante, volvible con una sola mano una estocada pasndole de parte parte la garganta. Esta suerte
atrevida pudo slo librar al Rey de un mandoble
dirigido la cabeza; mandoble que cay sin fuerza
sobre el hombro izquierdo, haciendo rebotar la
espada como si estuviera en manos de un nio.
Di el conde media vuelta, luego un paso atrs
y vino al suelo, como un tronco con el ltimo hachazo del leador. Torrentes de sangre bratbanle de la garganta.
Quiso murmurar algunas palabras, pero ya slo
resollaba por la herida; sus labios se contrajeron
como queriendo modular un nombre, que el Rey
crey escuchar tan slo por aquel movimiento
puramente nervioso.
Un instante despus el rostro del amante qued cubierto de la palidez de la muerte, mientras
que por una reaccin violenta resplandeca el de
DotA UlIIA01.

50

NAVARRO VILLOSLADA

Alfonso con el fuego y el horrible gozo de la venganza satisfecha.


Los escuderos de uno y otro campen haban
trazado un crculo de hierro con sus cuerpos en
torno de aquel campo de muerte. Tom el Rey su
lanza y su caballo de manos de uno de sus pajes;
pero su impaciencia y fogosidad no le permitieron detenerse vestir la celada. Sin ella prosigui
la batalla; pero antes de alejarse de aquel palenque, donde acababa de lavar la mancha de su
honra, dirigi don Gmez de Salvadores la mirada postrera.
Todava le pareci que sus fros labios estaban
murmurando aquel nombre aborrecido.

CAPITULOJII
PROSGUESE TRATANDO DE LAS COSAS DE LA REINA,
Y DE CMO EL CONDE PERANZULES COMPR LA

SOGA CON QUE LE HABAN DE AHORCAR.

huy el rebao con la muerte de su


pastor.
Tan precipitada era la fuga, que don Alfonso el
Batallador no pudo siquiera tirar un bote de lanza. Prestbales alas el miedo que les infundia
aquella noble cabeza sin armadura, en cabellos, y
no pararon los castellanos hasta Burgos, donde
estaba la Reina impaciente por el xito de la batalla.
Gran mengua hubiera cabido al honor de sus
armas si no lo salvara la muerte de don Gmez
Gonzlez Salvadores y la hazaa de un alfrez, la
cual, si bien no atae principalmente al curso de
nuestra crnica, cuadra al propsito de dar conocer al lector, tanto en lo bueno como en lo
malo, tanto en proezas como en barbarie, el espritu de aquella poca, una de las ms obscuras y
singulares de nuestra historia.
Un noble caballero, del apellido de Olea, llevarsPERso

52

NAVARRO VILLOSLADA

ha como alfrez la ensea del ejrcito castellano.

Huir cuando todos huyen puede hacerse sin particular afrenta y sonrojo, arrastrado el guerrero
por la obediencia, 6 por el mpetu de la ciega muchedumbre; pero huir teniendo en sus manos el
emblema del honor, la bandera del campo, por
nada se disculpaba los ojos del caballero de Olea.
Esper, pues, pie firme slo con algunos soldados, que no pudieron resistir tan noble ejemplo:
esper, con su estandarte en la izquierda y el acero en la diestra, la arremetida de aragoneses y navarros. De la primera cayeron muertos cuantos
su lado estaban; l, sin embargo, qued ileso; defendlase con la mayor bizarra; pero de un tajo
vino al suelo la mano con que empuaba el asta
del castellano pendn, que no por eso dej de seguir enarbolado. Quedaba al caballero de Olea una
mano todava, y antes que defender con ella su
vida, deba sostener el honor de su bandera; asila con la derecha, gozoso de que al trasladarla no
se hubiese inclinado ni abatido ante sus contrarios.
i0lea, Olealclamaba con entusiasmo el heroico alfrez, cuando otro tajo vino partirle por
mitad el brazo que le quedaba.
Ni aun as cay al suelo la bandera de Castilla:
Con los dos brazos rotos, cruzados al pecho, col.
tinuaba sostenindola, y radiante de gozo porqw)
.e
permaneciese erguida, clamaba con fervorotto
acento:
101ea, Oleal

Rndetele gritaron los aragoneses asombrados de tanto valor.

DOA URRACA DE CASTILI A

53

Castilla y Olealrespondi el alfrez con altanera sonrisa de triunfo.


Uno de los contrarios ech mano al asta para
arrancrsela; pero los brazos partidos de Olea parecan dos barras de hierro enclavadas la coraza.
Recibi luego un mandoble en el hombro derecho; el brazo cay cortado de rafz, y Olea acudi
con los dientes en auxilio del izquierdo, que mantena an la ensea, como si estuviese fija en el
suelo. Otro golpe vino derribarle el brazo que le
quedaba, y entonces aquel tronco sin ramas, no
pudiendo hacer ms por el honor de su estandarte,
dejle caer y se arroj encima, como para defenderle todava con su cuerpo mutilado.
Mea, Olealgritaba cubriendo los pliegues
de la bandera y dndola repetidos besos con entusiasmo ferviente, y no ces de gritar 101ea! hasta
que un soldado le remat, segndole la garganta.
Slo entonces pudieron los aragoneses arrebatarle el pendn que se le haba encomendado.
Desenrollronlo; las armas de Castilla haban desaparecido, borradas con la sangre del alfrez.
Llev doa Urraca nuevas de la rota el nobilsimo conde don Pedro Gonzlez de Lara, que
mandaba la retaguardia, el cual no quiso entrar
en el combate por el pavor que infundi los soldados la fuga de sus compaeros. Lara fu el primer hombre que la Reina vi6 despus de saber la
muerte de su amante. Lara sustituy al amante en
el favor de la Reina.
Tena esta seora un nio de poqusimos aos,
habido en su primer matrimonio con el conde

54

NAVARRO VILLOSLADA

Raimundo de Borgoa. Heredero de todos los estados de su madre, era el objeto de las esperanzas
de un tercer partido que, descontento de las usurpaciones y violencias del padrastro y de las liviandades y escndalos de la madre, aspiraba colocar en el trono por la rebelin al que ms tarde
natural y legtimamente haba de ocuparlo. Caudillos eran de este bando don Pedro Froilaz, conde de Trava, ayo del Prncipe, y don Diego Gelmirez, obispo de Santiago, que le haba bautizado,
los cuales seguan muchos caballeros leoneses,
asturianos y gallegos.
Hallbanse la sazn con el augusto nio entre
Len y Astorga, en un lugar que llaman FuenteCulebras. All los fu buscar Alfonso el Batallador despus del triunfo conseguido sobre los castellanos; all los encontr; all tambin fueron derrotados. El obispo y el Prncipe escaparon de la
lid como por milagro; el ayo don Pedro Froilaz
qued prisionero.
Despus de haberse portado tan bizarramente
como Rey, quiso el aragons mostrarse tan digno
y tan bizarro como hombre. Reclam la Reina
su mujer, apoder6se de ella y encerrla en el castillo de Soria. No deba cogerla de nuevas tan duro
trato; ya estaba acostumbrada l. Pocos aos
antes la tuvo presa en el Castellar, y slo con industria y favor de los suyos pudo Urraca escapar
de la prisin.
Lo que ms hubo de sorprenderla fu un recado del Rey para que se vistiese con la mayor bizarra. El mismo, pesar de no hallarse bien con

DOA URRACA DE CASTILLA

55

otros arreos que los de soldado, presentse su


mujer ms galn que todos los paladines de su
corte. Besla por mesura la mano, dila el brazo
para salir del encierro, y de esta guisa presentse
en un regio saln, donde estaban aguardando prelados, damas y ricoshombres.
Sentronse los augustos esposos bajo el dosel
recamado que se alzaba en el fondo del aposento.
A la derecha y al lado de una mesa, un anciano
de negras hopalandas aguardaba en pie las rdenes del Monarca. Todos los dems formaban un
cuadro deslumbrador por la riqueza de los trajes,
que daban la reunin un aire de fiesta.
Pero la gravedad de los semblantes, el profundo
y misterioso silencio que en el saln reinaba, desvaneca bien pronto las ilusiones. La Reina procuraba en vano inquirir con sus miradas el objeto
de aquella ceremonia. Las damas bajaban con
afectacin los ojos; los caballeros la miraban entre osados y compasivos.
Aclarse al fin el misterio con una sea que
hizo el Rey al de las negras hopalandas. El anciano, clrigo y notario de Alfonso el Batallador,
tom un pergamino que en la mesa yaca, y leyle en alta voz.
Era el acta por la cual el Emperador de Espaa, Rey de Navarra y de Aragn, fundndose en
el adulterio de su esposa, la repudiaba pblica y
solemnemente, reteniendo empero los reinos dotales de Len y Castilla por haber dado dona
Urraca legtima causa para el divorcio.
pespendi el Rey de su trono 7 firm el escrito,

56

NAVARRO VILLOSLADA

Otro tanto fueron haciendo todos los circunstantes, firmando el clrigo por los que no saban hacerlo, que no eran pocos. Ellos se contentaban
con hacer una cruz, 6 un garabato, en donde el
notario les indicaba.
La Reina haba quedado en su asiento, encendida unas veces de vergenza y confusin, y otras
blanca de clera y trmula de rabia.
Cuando todos hubieron concluido de firmar, levantse y dijo con alterada voz:
Reverendos prelados, ricoshombres y caballeros que os hallis presentes: sedme testigos de
que yo, Urraca de Castilla y de Len, hija del Rey
don Alfonso VI, considero y he considerado siempre nulo mi matrimonio con el Rey de Navarra y
Aragn, no slo por habrseme impuesto la
fuerza por los ricoshombres y caballeros de mi
reino, quienes tenia que obedecer, segn el testamento de mi padre, sino tambin, y muy principalmente, porque este Rey, que hasta ahora se
ha llamado mi marido, es pariente mo en tercer
grado y descendiente de mi mismo tronco (1). No
puede haber repudio de consiguiente, como no sea
mutuo y por esta sola causa; ni menos puede el
Rey de Aragn conservar, como pretende, la herencia de mi padre, que constituye mi dote.
Esto era, como suele decirse, la madre del cordero: en la separacin todos estaban conformes;
en la posesin de los reinos de Len y de Castilla
(1) Los Sumos Pontifices no solan dispensar en aquella (Toga el impedimento de consanguinidad en el matrimonio,

DOA URRACA DE CASTILLA

57

habla la conformidad de quererlos cada cual


para sf.
Los cortesanos de Alfonso el Batallad& acogieron con murmullos la declaracin de la Reina;
pero los prelados y clrigos meneaban la cabeza,
dando entender que en su concepto pesaban
mucho aquellas razones. Alfonso entreg su mujer las dueas, advirtindola que poda ir donde
quisiera, y aquella reunin se disolvi sin ms
efecto que el haberse salvado la dignidad del ultrajado esposo.
Acaecieron estas cosas dos 6 tres aos antes de
la poca en que comienza nuestra historia.
A la sazn, los tres bandos, de la Reina, del Emperador y del Prncipe, seguan cada vez ms
enardecidos y alentados. Sin freno ya de marido, escandalizaba doa Urraca con los amores
del conde don Pedro de Lara, que sola darse el
aire de monarca y era de todos aborrecido por
su arrogancia (1).
Los condes en aquel tiempo no tenan dominio
propio, cuando menos no posean tierras 6 castillos los cuales fuese aneja esta dignidad. Venan ser simples gobernadores de un territorio
6 fortaleza, y el Rey poda quitarles el empleo, y
con el empleo las tierras, cuando se le antojaba.
Al recibirlo le hacan pleito homenaje jurndole
(1) .El conde don Pedro de Lara, como pretendiese casar con
la Reina, y se tratase no de otra suerte que si fuera Rey, con la
soberbia de sus costumbres y su arrogancia tenia alterados los
corazones de muchos, que pblicamente le odiaban,. Mariana
libro X, cap. VIII,

58

NAVARRO V1LLOSLADA

fidelidad y obediencia. As fu que dofa Urraca,


recelosa de los condes y alcaides puestos por el
de Aragn, los desposea del destino 6 se contentaba con exigirles nuevo juramento,
Y aqu ser bien que refiramos otro episodio no
menos caballeresco y peregrino que el anterior, y
con el mismo objeto de irnos empapando en el
espritu de aquel siglo.
Habla en Castilla un caballero, dechado de honradez, de hidalgua y lealtad, llamado don Pedro
Asurez, y vulgarmente en nuestras crnicas don
Peranzules, ayo de la Reina en su menor edad, y
conde de las principales fortalezas de aquel reino,
confiadas su valor y fidelidad por ambos consortes. La Reina, sin embargo, recelbase de l,
quiz porque su severa virtud era censor mudo,
pero severo, de las liviandades de su corte.
Exigile la entrega de los castillos, y el anciano
conde lo verific sin dilacin ni repugnancia, y
apenas se termin la ceremonia, besando la mano
de la Reina, vestido de escarlata como estaba,
mont en un caballo blanco, y con una soga en
la mano se fu buscar al Rey de Aragn y de
Navarra.
Hallle en el Castellar. El venerable viejo, con
toda la gravedad y respeto de un antiguo castellano, ape6se y fu prosternarse delante de Alfonso
el Batallador, que al saber la llegada de tan prinpal caballero, sali recibirle acompaado de sus
prceres.
z,Qu tienes, buen conde?le dijo el Monarca
al verle que casi se le saltaban las lgrimas,

DOA URRACA DE CASTILLA

59

He pecado contra vosrespondi con dignidad el conde don Pedro Asurez, y vengo delatarme para que me impongis el condigno castigo.
/,Cmo es eso? T, el ms noble caballero de
Castilla, faltar tu Emperador! Levntate, que no
lo creo.
.No me levanto, seor, hasta que hayis absuelto 6 condenado.
Entonces, confiesa tu culpa.
Seor, yo tenia una nia, quien eduqu por
encargo de su padre: esta nia lleg ser mi Reina, y de ella recib honores y castillos: me los ha
pedido, y como le bes la mano al recibidos, se la
he besado al entregrselos (1).
Cmo! A doa Urraca!exclam el Rey enfurecido.
A doa Urraca, si, seor; doa Urraca, que
me los haba confiado.
Pues no sabes, mal aconsejado conde, no
sabes que soy el nico seor legitimo de toda Espaa?
Slo s que cien veces que me volviera pedir mi Reina mi hacienda y vida, otras tantas veces se la darla, como ahora la he dado la una y
ofrecido la otrarepuso con entereza el honrado
conde.
1Famoso arrepentimiento es el tuyo, Pedro
Asurez1exclam el Rey amostazado.
(1) Con esta ceremonia del beso se recibian y se devolvian loq
Sendos y seilorios.

60

NAVARRO VILLOSLADA

Es que no vengo arrepentido, seor; vengo tan


slo culpado. Cumpliendo como caballero con la
Reina, mi natural seora, os he ofendido vos,
que sois mi Rey; y sindome forzoso lo primero,
vengo con este dogal para que os sirvis mandarme ahorcar por haberos faltado.
Y al decir estas razones el anciano Pedro Asurez, se ech al cuello la soga que traa.
Inmutse el Emperador al ver demostracin
semejante, y luchando entre el asombro y la ira,
entre la pena y el cario:
Levntate dijo por fin; te has portado
como bueno y leal. Yo te dar doblados honores
y haciendas que has restituido la Reina; en nadie
estarn mejor que en tan cumplido caballero.
El caso del conde Asurez fu aprobado y aplaudido en la corte de Aragn, y era citado en aquellos tiempos por un ejemplar de cmo deban portarse los nobles en conflictos semejantes.
No tuvo, sin embargo, muchos imitadores. Alfonso retena directamente, 6 por medio de sus
partidarios, muchas fortalezas castellanas, y poco
poco se iba apoderando de las dems.
El Prncipe nio, por otra parte, no dejaba sosegar la Reina con sus pretensiones. Segn el
testamento de Alfonso VI, abuelo materno de aqul,
desde el momento en que doa Urraca contrjese
segundas nupcias deba entregar su hijo el reino
de Galicia; y como se habla pasado tanto tiempo
sin que la madre se diese por entendida de clusula semejante, no era extrao que el hijo, ya en
aos de querer figurar, aspirase conseguir por


DOA URRACA DE CASTILLA

81

amenazas lo que hasta entonces buenamente se le


haba rehusado.
Pero acosada la Reina por la parte de Rioja y
de Soria por Alfonso el Batallador, cmo se desprenda del gran punto de apoyo que le quedaba
en Galicia? Cmo poda desconocer que el plan
de los ulicos de su hijo era ponerlo en posesin
de aquel reino para arrojarla luego de los dems?
Resista, pues, tenazmente la coronacin del
Prncipe en Santiago, y sabedora de que el alma
de aquel partido era el obispo don Diego Gelmirez, form el mayor empeo en mantener al nio
Alfonso lejos de Galicia, para que no pudiese comunicarse con el prelado, ponerse con l de acuerdo y recibir sus consejos.
De aqu la suma vigilancia que los partidarios
de la Reina solan ejercer en los caminos que
Santiago conducen; de aqu tambin el haber ella
fijado su residencia: por aquel tiempo, primero en
Limia, despus en Luparia y la sazn en Lugo,
pueblos 6 castillos todos del reino de que tema se
apoderase el Prncipe, su hijo.
En tal estado se hallaban las cosas pblicas,
cuando el paje del obispo de Santiago fue conducido la corte de la Reina dona Urraca.

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CAPITULO IV
CMO EL PAJE DEL OBISPO LLEG LA CORTE DE
LA REINA, Y DEL LECHO QUE STA MAND ADEREZARLE.

una hermosa maana de Abril pasebase en


la galera del alczar de Lugo un caballero de
elevada estatura y bizarro continente, cruzados al
pecho los brazos y la cabeza un poco inclinada en
ademn pensativo. Mostraba no pasar de treinta
aos, y ser de apasionada y dulce condicin, ora
en su delicada fisonoma, realzada por la copiosa
cabellera que artificiosamente le caa en estudiados rizos; ora en su mirada melanclica y tmida,
sin dejar de parecer altanera.
El vestido, tan airoso como rico, componase de
una tnica de lana blanca con orlas de oro, bajo
las cuales se descubran los elegantes pies calzados
de borcegues puntiagudos, y las espuelas de oro
que sonaban cada paso. En una de sus blancas y
femeniles manos, adornada de anillos, tena un biN

rrete negro, con cintillos, que, colocado en la cabeza, apenas le llegara la frente. Un tahal rojo,

7'77-

NAVAHRO VILLOSLADA

del cual penda la espada, marcaba el delicado talle de tan apuesto galn.
De cuando en cuando se paraba para fijar los
ojos fascinados en una dama que, sentada al ex..
tremo, pareca absorta en contemplar el frondoso
valle, por el fondo del cual extendfase el Mio,
adormecido al parecer en un lecho de flores.
Conforme los rayos del sol iban cayendo de punto ms elevado, arboledas, colinas, ermitas, caseros y montaas variaban de aspecto, perdiendo el
sonrosado color de la maana, y el contraste de
luces y de sombras que marcaba vigorosamente
los contornos, y todo el paisaje quedaba envuelto
en velos nebulosos, semejando un cuadro soberbio
con un cristal empaado.
Aquella mujer haba perdido tambin, como las
colinas de la ribera, el sonrosado color de la aurora; sus mejillas, antes de una frescura dulce y transparente, como la de la rosa baada por el roco,
mostraban la plida huella de las pasiones, y sus
ojos parecan hundidos fuerza de lgrimas 6 de
deleites; pero sus bellsimas facciones conservaban
an aquella simetra que slo fue dado reproducir
al arte griego, sepultado ha muchos siglos con los
dioses del Olimpo.
Blancas y leves tocas ocultaban apenas las trenzas de oro de su cabello, y sobre el azulado vestido, una dalmtica le cubra los hombros y la mitad del brazo.
Largo rato permanecieron ambos en silencio,
tan slo turbado por los trinos del ruiseor en las
arboledas, por el aleteo de las golondrinas que en

65

DOA URRACA DE CASTILLA

el techo formaban su nido, por el chirrido de las


espuelas y el lejano murmullo del caudaloso ro.
Al fin prorrumpi el galn en semejantes razones:
Mucho os embelesan todava las riberas y
montaas de Galicia.
Vivs engaado, conderespondi la dama,
sin apartar los ojos del campo. Quisiera poder
pasarme sin volver verlas.
. iConque os sents detenida en este reino por...
por algn encanto irresistible?repuso el conde
de Lara con una sonrisa que, debiendo ser amarga, qued convertida en tierna y amorosa.
Me siento detenida por el deber; porque deber
es de reyes acudir al reclamo de los peligroscontest doa Urraca con cierta sequedad.
Quedse mirando la Reina el caballero con
aire tmido y apasionado, y viendo que sta pernianecla cavilosa 6 distrada, le dijo con un acento en que no era dificil percibir alguna conmocin:
Doa Urraca, ,estis enfadada conmigo?
Hizo la Reina un gesto desdeoso, y contest
sonrindose:
Sois el galn ms tierno y sumiso que he tenido.
Soy el nico que os ama como merecis ser
amada, con una completa abnegacin (1); os he
sacrificado mi fama, el esplendor de mi cuna; he

(1) Comes iate (don Pedro Gonzlez de Lara), tli rumor ajebat,
firmiatima anoria catana Urraca Regina devinctue erat.. Historia compostelana, lib. II, cap. IX, pg. 270.
DORA

IntliVIK

66

NAVARRO VILLOSLADA

perdido el hbito de los combates, desde que me


habis rodeado de una atmsfera de deleites. Yo
no me acuerdo si soy conde y el ms noble caballero de Castilla; delante de vos no soy ms que lo
que vos queris que sea.
Es cierto, lo reconozco, y os confieso que no
pudiera tolerar ningn otro amor; pero qu deducs de aqu ?
Deduzco que, pues tanto os amo, doa Urraca, debo tener celos de lo pasado, que para vos
est aqu, en Galicia; de lo pasado, seora, quiz
con ms razn que de lo presente.
Conde de Lara, os suplico que no me hablis
de semejantes cosasdijo la Reina visiblemente
incomodada; no aguardis que os lo mande.
Es que... yo tengo algn derecho para hablarmurmur don Pedro de Lara, haciendo un
esfuerzo sobre su dbil corazn.
Entonces se volvi doa Urraca para responderle con la doble majestad de Reina y de mujer
ofendida.
Derechos! No los he reconocido en don Alfonso, que era Rey y marido, y helos de acatar
en vos!
Y torn sosegadamente tender sus ojos distrados por la frondosa campia.
Perdonadme, perdonadme, hermosa Princesa
maexclam el conde acercndose ms la
dama y cogindole una de sus manos, que cubri
de besos; perdonad mi desmedida ambicin.
Tan grande es mi amor, que no se satisface sino
absorbiendo todo lo pasado, lo presente y lo por-

DORA URRACA DE CASTILLA

67

venir. Y as como para m no hay ms mundo


que vos, quisiera que ningn recuerdo, ningn
objeto viniese distraeros del cario que veces
me dejis entrever en vuestro anhelante pecho.
Pues bien, conde de Lara; cuando una mujer
os deja vislumbrar un poco de cario, ya no consiste en ella el entregaros todo su corazn.
1,Qu har yo para reconquistar el vuestro?
Habis invocado no s qu derechos... Hanme dicho que vuestro escudo de armas de dos
calderas y serpientes de oro en campo rojo, pensis aadir esta leyenda: Non descendemos de reyes, sino los reyes de nos...

Doa Urraca!... Oh, dulce seora ma!...


Hanme dichoprosigui la: Reina sin escucharle 6 sin aparentarlo, hanme dicho que, desvanecido con vuestra alcurnia, con vuestro condado de Lara y de Medina, que de mi habis recibido... pensis intitularos conde por la gracia de
Dios...
No, no ser en vida vuestra, seora. Tengo
ambicin, oh!, mucha ambicin!... pero toda la
cifro en vos. Desdeo el bien que no venga por
vuestra mano. Vuestra mano! Mirad si es grande
mi soberbia y grande sobre todo mi amor, cuando aspiro poseerla. Pero desciendo de los condes soberanos de Castilla; Fernn-Gonzlez era mi
abuelo...
Y que tal sea vuestra ascendencia, que tal sea
vuestro amor, ips dan derechos para...?
Perdonadme otra vez, y por Dios, seora mf a,
n seis rencorosa como esquiva. Al _hablar de

68

NAVARRO

VILLOSL A DA

derechos, tan slo quise recordaros que sois madre. Dona Urraca, sois madre, y todava no habis
gozado de una sola caricia de vuestro hijo.
Verdad es que soy madre, don Pedrorespondi la Princesa con un gesto de altivez y acento de amargura, y un hijo es quien me hace andar errante por estas brefas, inquieta, sobresaltada, temerosa de verle aparecer el da menos pen
sado con la corona de Galicia en sus sienes infantiles. Un hijo se ha propuesto completar la obra
de iniquidad y de usurpacin emprendida por el
que fu mi esposo; un hijo conspira contra m,
con ms ahinco, con ms talento y mejor traza
que el Rey Batallador, que slo la tiene para las
lides; un hijo ser tal vez la causa de mi ruina, y
queris que me olvide de que soy madre?
S; pero no todos vuestros hijos son Alfonsos,
no todos han sido educados por el conde de Trava, ni reciben los consejos del obispo de Santiago.
Ese, esedijo la Reina levantndose y no pudiendo contener su agitacin; ese es mi verdadero enemigo, el ms temible de mis enemigos,
mi nico enemigo. Para librarme del aragons me
basta el sentimiento de independencia que se ha
despertado en Castilla contra la dominacin de un
extrao; para salvarme de mi hijo Alfonso pudiera bastar una sola mirada de madre; pero quin,
quin me escuda contra el saber, la constancia, el
podero y la virtud de ese prelado? Nadie. Qu
sois todos juntos contra ese anciano? Nada. Qu
hacis vosotros cuando el habla? Callar. Qu

DORA URRACA DE CASTILLA

69

cuando fulmina anatemas? Humillaros. Yo misma, que le detesto, yo he ido pie peregrinando
Santiago slo por verlo. Yo, que estoy maquinando contra l, cuando pienso que va descubrirme, entrego tesoros y donaciones su iglesia,
para ver de ganarme su benevolencia. Extrais
que permanezca algunos meses en Galicia! Dejadme, dejadme que vuelva un solo instante las espaldas, que ya os dar cuenta don Diego Gelmirez
de un reino tan dilatado!
Pero don Diego Gehnirez es un conspirador
y rebelde, y slo por el primero de estos delitos
vuestro padre Alfonso VI prendi al obispo Pelayo, predecesor de don Diego, y le desposey de su
iglesia, arrebatndole el bculo y el anillo pastoral.
tY el Papa? El Papa, de quien estoy esperando el breve que disuelva mi matrimonio? Y sobre todo, quin es capaz de tanta osada?
Es cierto; quin es capaz de hacerlo?repiti don Pedro atusndose la melena.
10h! Si hubiese un hombre que acometiese,
que intentase nada ms esta empresa!exclarn6
la Reina, mirndole con aquellos ojos seductores
cuyos encantos nadie se resista.
El conde se inmut.
Y no hay necesidad de valerse de la fuerza
aadi la Princesa como hablando consigo misma.
Todo lo contrariorepuso el de Lara, ms
animado cuando vi6 que ya no se trataba de meterse por la ciudad, espada en mano, hasta el palacio del obispo; _todo lo contrario, usando de

70

NAVARRO VILLOSLAD A

alguna industria; procurando ganar los que estn su lado...


Eso, eso!
Vaya! Pues si nicamente es eso, la aventura
corre de mi cuenta.
Si as lo hicieseis!exclam la Reina con un
acento que acab de trastornar al rendido amante, dejndole adivinar tesoros inagotables de ventura.
Pues qu, Jo dudis?repuso Lara con nimo resuelto.
Creo en vuestro amor, don Pedro; creo tambin en vuestro valor, porque un caballero cobarde sera indigno de Urraca y de pisar el suelo castellano; pero...
Seora, dejad que me parta ahora mismo.
Pero cul es vuestro plan? Supongo que no
iris de buenas primeras echar mano del obispo en medio de su cabildo y de sus prceres.
Confieso que slo intentarlo sera una verdadera locuracontest ingenuamente el afeminado
galn; pero en Santiago quedan algunos caballeros que no han olvidado los tiempos en que os
llamabais condesai de Galicia.
Ya, Sisebuto Ordez.
Don Ataulfo de Moscoso.
IMoscosol murmur la Reina con acento
singular.
--ITodava no podis oir ese nombre sin conmoveroslrepuso Lara mordindose el labio.
1Todavia sois tan indiscreto que me recordis
ese nombre! contest la Reina,

bOAA URRACA DE CASTILLA

71

Oh, no puedo menos!... Estos celos me consumen, porque tienen que estrellarse contra una sombra. Si yo pudiera inflamaros el corazn como
Bermudo!
Si yo tuviera el corazn con que Bermudo
amaba!
Y los dos se quedaron pensativos. La Reina fu
la primera en romper aquel incmodo silencio.
Ea! Desechemos estas imaginaciones. Conde
de Lara, primorosamente os han recamado las orlas de esa tnica. Obra ser sin duda de Crdoba
6 Sevilla... El otro da os vi con turbante sarraceno... Vamos, que si los cristianos llegan saber
que os bais como los infieles, no faltarn murmuraciones (1). Hacis bien; nada puede oponerse
al dolor con ms eficacia que los deleites. Lo fatal
es que vivimos en un siglo en que no se comprenden... Hombres que se visten de hierro, de hierro
deben tener el corazn. Su ocupacin es la guerra;
su distraccin la montera. Ay! As se obstinan
ellos cuando aman en esa feroz constancia, que desespera las damas que llegan un minuto ms tarde!... As tienen ellos ese valor cruel de resistir!...
Otra vez, seora, otra vez!...exclam con
melanclico acento el conde don Pedro Gonzlez de Lara. No, pues ahora no tenis que echarme en cara indiscrecin alguna!
(1) Al paso que algunos monarcas y principales caballeros
de aquel tiempo vestian pblicamente traje de musulmanes, es.
taban prohibidos los baos. Advertiremos tambin que la pintura del conde de Lara no es de imaginacin. <Hombre por demi afeminado y cobarde. lo llam Mariana.

72

!MARRO VILLOSLADA

---Pobre conde!murmur la Reina. Aquello


ya pas..., pas para no volver jams; de consiguiente, nada tenis que temer, amigo mo. Venid
aqu; dadme vuestra mano, y pensemos en nuestros proyectos. Creo que tenis al obispo de Santiago una aficin...
Extremada: sus desinteresados consejos para
sepultaros en un monasterio y separaros un
tiempo de vuestro amante y del trono de Castilla,
hanme hecho criar tan buenas entraas, que debis dejarme partir muy descuidada.
Descuidada sobre vuestras intenciones, enhorabuena; pero no sobre los medios...
Os estaba hablando de Ataulfo...
Proseguid.
Ya sabis que su mujer, Constanza de Monforte,
acaba de morir, de lo cual no ha debido pesar al
seor de Altamira, que se cas con ella nada ms
que por lograr sus muchos y pinges seoros.
Adelante.
Ataulfo piensa volver casarse, no por inters, sino por amor, con una dama quien parece
que tenis tan extremada aficin, como yo al obispo
de Compostela.
ILa bastarda!...
Elvira de Trava!
La bastarda...replic la Reina, complacindose en designarla por este ttulo ofensivo.
-r-La misma. Bien saba yo que las seas eran
cabales.
i,Y qu pretendis?
Que si la Reina de Castilla se pusiese de parte

DOA URRACA DE CASTILLA

73

de Ataulfo para obtener el consentimiento de Elvira, parceme que no sera difcil que Ataulfo os
entregase maniatado al obispo.
10h, don Pedro! Quiero mal Elvira, muy
mal; pero no tanto que conspire para casarla con
Ataulfo el Terrible. Y vos, que tan prximo deudo sois de esa bastarda..., no s cmo me proponis...
Conque rehusis?...
Ese enlace es imposible; no se verificar..., 6
por lo menos no ser yo quien d un solo paso
para que se verifique. Si vais Santiago y veis
don Ataulfo, no le hablis de semejante cosa; y si
l os habla, no me comprometis nada.
Miradlo bien, seorase atrevi decir el
conde. Don Ataulfo es el caballero ms poderoso de Galicia, y no sera extrao que su fidelidad no pudiese resistir semejante negativa.
Siempre amenazas!...
Yo!... Lbreme Dios, seora!... Hablo del ricohombre de Altamira, cuya ruda condicin debis
conocer.
Pues bien, la conozco y la desafo.
Nos!
Yo!respondi la Reina de Castilla, aparentando una gran firmeza de nimo. No es l por
ventura mi vasallo? Pero... lo mejor ser, conde
de Lara, que nada le digisaadi luego en tono
ms suave; y si de ello os habla, que no me pongis en el caso de oponerme francamente sus
deseos.
--1,Y puedo yo, que soy tambin vuestro vasallo,

74

NAVAIMO VILLOSLAA

aunque ms sumiso que don Ataulfo, puedo yo


saber el motivo de esa obstinacin?
Es un secreto.
Que no podis revelarme?
Ni vos, ni nadie.
Bien, seora; me vengar con... revelaros otro
secretodijo don Pedro, como si de repente hubiese tomado una extraordinaria resolucin.
Conde!exclam doa Urraca, volviendo
su tono dominador. Y osis decir que tenais
un secreto conmigo!
Es que su violacin... acaso puede costarme
la vidarepuso Lara, perdiendo el color y casi
arrepentido de su ligereza.
Me tratis como mujer, y deseis excitar mi
curiosidad.
Os trato como ciego enamorado; os vuelvo
confianza por reserva ; y deseo merecer una sonrisa vuestra costa de mil vidas que tuviera.
Sosegaos, Laradijo la Reina con dulzura,
y si tenis recelo...
De nada, seora, de nada, sino de perderos.
Ataulfo y yo hemos formado una hermandad...
Para favorecer los peregrinos?pregunt
doa Urraca, sonrindose con irona. ,Para
cambiarles la moneda en la puerta del templo?
Para combatir los rabes?
--Nada de eso, seora; nuestra hermandad es
secreta; entran en ella nobles y villanos; cuenta
con gran poder...
tiene por objeto?
Acabar con el obispo.

DOA URRACA DE CAMILLA

'75

Con el obispo de Santiago?


Con el mismo, seora; con nuestro particular
amigo don Diego Gelmirezrespondi Lara, recalcando estas palabras como de costumbre.
Habis dicho que la hermandad es poderosa...
El da que se quiera levantaremos toda la ciudad contra el prelado.
goda la ciudad!
Y el cabildo por aadidura.
Cmo! Tambin los cannigos conspiran
contra el obispo!
Toma!... Ellos sern los primeros en recoger
el fruto de la conspiracin!... Tienen ya su obispo
en ciernes, y en ciernes se consideran los cannigos, arcedianos, y los arcedianos, cardenales de
Santiago.
De manera que si todo el cabildo se empea...
No es el cabildo entero; pero los que de l entran son los peores... quiero decir, los mejores
para nosotros.
Necesito una lista de los principales conjurados.
Os dir sus nombres de memoria.
Por supuesto, vos y don Ataulfo.
Pos supuesto.
Sisebuto Ordez, por ventura?
Tambin.
Arias Daz?
Tambin Arias Daz.
El cardenal Vimara de Astrariz?
Parece que todo lo sabis! Admiro, sin embargo, vuestra perspicacia, pero no os supongo

76

NAVARRO VILLOSLADA

adivina; andis buscando los nombres de los mayores enemigos del obispo. Pero qu dirais si os
citase sus amigos ms ntimos, los que con l se
sientan la mesa, los que todo se lo deben?
Temblara acordndome de que soy Reina, y
que tambin he dispensado grandes beneficios.
Afortunadamente ni vos ni yo le debemos otra
cosa que sermones y amenazas de excomunin.
Call la Reina como si no se atreviese confirmar las palabras de su amante.
Entre esos ntimos amigos, 6 comensales del
obispodijo luego, est por ventura... un tal...
un tal Ramiro Prez, paje, y otro hidalgo llamado
don Arias?...
Los del mensaje? Ninguno.
Extraas cosas me contis, amigo mo... Ya
veo que vais comprendiendo la manera de que os
adoredijo doa Urraca, mirndole como para
acabar de fascinarle. Id presto, id Santiago; y
sea como fuere, dbaos yo la prisin de don Diego.
1,Y
,Y el premio ser?...
Quin sabe si mi mano?
De veras?exclam Lara con un acento de
verdadera pasin.
Por qu no?
No me engais, porque me volvera loco de
pesar.
No sois conde por la gracia de Dios?,
Soy todo por vos, nada sin vos.
No descienden los reyes de vuestra casa?
Doa Urraca, no me hablis de esa manera,
porque es terrible cosa que me hagis dudar si soy

DOA URRACA DE CASTILLA

77

el ms infeliz 6 el ms venturoso de los mortales!...


Cmo!
Como que ignoro si os burlis de m, 6 si me

amis de veras!
Traedme preso al obispo, y lo veris.
Sf, vendr; no lo dudis: me siento con brios
para mayores empresas. Y con respecto de la hermandad...
Con respecto de la hermandadrespondi la
Princesa entre risuea y grave, ya veis, don Pedro, que una vez conocida por mf, 6 tengo que
ahorcaros todos por conspiradores, tenis que
conspirar en favor mo.
Lo ltimo me parece ms conveniente y, perdonad que os lo diga, ms hacedero para vos.
Iba replicar la Reina, cuando en el fondo del
corredor, que daba entrada la galera, sintise el
eco de pasos fuertes y presurosos, y el roce de las
distintas hojas de una armadura. Sali el amante
al encuentro del importuno que se acercaba, y sin
que acabase de llegar, le dijo con dial humor desde la puerta:
No se puede ver la Reina.
Perdido andaba buscndola; gracias por haberme indicado dnde estcontest el recin llegado, entrando sin cumplimiento y casi rempujando don Pedro Gonzlez de Lara.
Don Gutierre!exclam doa Urraca al verle. Qu nuevas me trais? Os habis apoderado al fin de la carta?
Seorarespondi el caballero, mirando de
reojo al conde de Lara, que se haba quedado con-

78

NAVARHO VILLOSLADA

fuso y como pegado la pared, tenis servidores que no saben distinguir las visitas que agradan
molestan sus amos.
Conde de Lara--dijo la Reina interrumpiendo
al caballero , cualesquiera que sean las noticias
que del mensaje traiga don Gutierre Fernndez de
Castro, no deben alterar vuestra determinacin.
Y lo despidi con una sonrisa tan benvola, que
bien se trasluca en ella el deseo de dorar al favorito la pldora de aquel desaire.
Perdonad, seora prosigui don Gutierre
apenas desapareci el de Lara; la arrogancia del
conde, esos humos con que se presenta en la corte, os hacen mucho dao.
Quiz no tanto como vuestra ruda franqueza
y desabrimiento, conde.
Seora, no todos pueden aguantar una altanera que va acompaada de tantos afeites y melindres.
,Qu queris? Que slo piense en derramar
sangre, en dar tajos y mandobles como vosotros?
Que como vosotros sea tosco, desaseado, duro de
entraas, infatigable de brazos?...
Seora, enhorabuena que no nos imite en la
aspereza; pero que aprenda siquiera mirar frente frente al enemigo...
Basta, Gutierre, basta; si el conde de Lara
volvi una vez la espalda las huestes del Rey de
Aragn, otros venan huyendo que lo arrebataron
en su carrera. Y vos, que tanto blasonais, qu
cuenta vens darme de tres peregrinos que os
encomend no ha muchos das?

DOAA URRACA DE CASTILLA

79

Una cuenta muy sencilla: dos de ellos han


muerto, y el tercero acaba de llegar conmigo para
ser ahorcado.
Don Gutierre! No os perdono la dilacin de
tan plausibles nuevas, ni menos la demora en presentarme la dichosa carta...
La carta! Lo malo del cuento, seora, es que
la carta es la nica que se ha salvado.
Cmo as? Pues no la llevaban consigo?
Seora, os dir ante todas cosas que yo no
soy el autor de la postrera hazaa; porque habis
de saber que mis acometimientos slo produjeron la muerte de uno de los peregrinos, no lejos
de la ciudad de Orense; pero mis escuderos y el
ricohombre de Altamira dieron caza los dos restantes precisamente al llegar Santiago; esto sentado, os dir que cuando me enviasteis perseguir
los farautes del obispo, no podais presumir que
me enviabais pelear con Dios 6 con el diablo.
No os entiendo, don Gutierrecontest la Reina; por Dios, explicaos con ms claridad.
No hay ms, seora, sino que la carta se ha
'salvado por brujera 6 por milagro.
Por milagro! Apareci algn ngel para arrebatarla de vuestras manos?
Apareci, segn cuentan, un perro que se la
llev en la boca.
El conde refiri menudamente la Princesa la
aventura, y aadi despus:
No os acuitas por eso; si se perdi el mensaje,
precisamente tenemos cautivo al mensajero, que
esta de todo bien informado.

80

NAVARRO VILLOSLADA

Os ha dicho ya?...
Ni una palabra.
Pero le habis preguntado?...
No le he dejado sosegar un punto con ruegos
y amenazas.
Y qu habis conseguido?
Nada.
Y entonces, por qu medio os proponis hacerle hablar?
El medio es muy sencillo: soy conde de los
Notarios, administro justicia en vuestra corte y
tengo * mi disposicin el tormento. El paje es
mozo, tierno y delicado como una dama; antes de
colgarle, le hacemos acostar en el lecho de tablas,
y las dos 6 tres vueltas...
A qu habis venido aqu sin haberle puesto
en el potro?dijo la Reina encogindose de hombros.
Conque es decir que V. A. lo manda?
Mi Alteza hubiera querido saber y no mandar.
Partise el guerrero sin proferir ms palabra, y
armado de todas armas entr despus el conde
don Pedro de Lara, que vena 6. despedirse de la
Reina.

eeeeeemeeee
CAPITULO V
EN QUE EL DISCRETO LECTOR NO PUEDE MENOS DE
SONREIRSE DE LA SONRISA DE DON GUTIERRE FERNNDEZ DE CASTRO.

por dems y gentil era el buen conde


de Lara, sobre todo cuando trocaba sus hopalandas de seda 6 patio de Segovia, por el arns,
que, cindole el cuerpo, haca resaltar la morbidez elegante de sus miembros. Comenzbanse
ver entonces completas armaduras de hojas de
hierro que reemplazaban la malla, y el arns
del amante aventajaba todos por lo bien acabado, liviano y airoso, dejando ver al galn aun
bajo la dursima corteza del guerrero.
Cuando la Reina se hallaba en algn lucido intervalo de ambicin 6 de melancola, tornaba un
poco los suaves ojos empaados con el aliento
del deleite, segura de hallar sus pies aquel caballero siempre rendido, y con una sonrisa fugaz le
indemnizaba de todos los desdenes, de todas las
pasadas amarguras.
Es inconcebible cmo doa Urraca, mujer de
tan elevado espfritu pesar de sus faltas, dispenPUESTO

DORA URRACA

82

NAVARRO VILLOSLAD

saba ni aun sus momentneos favores al hombre


que personalmente slo se distingua por su molicie y gentileza; pero la Reina, con sus grandes
pasiones varoniles, era muy mujer en el fondo de
su alma, y esquivando el frreo yugo de un esposo tosco, violento y casi brutal, deba dar en un
amante pusilnime, sumiso y afeminado. El amor
y el odio viven de contrastes.
Haba tambin otra razn que explicaba la preferencia. Doa Urraca poda admitir un amante,
pero no buscarlo. En aquella especie de indiferencia y letargo en que estaba sumida despus de
la muerte de Bermudo, no tuvo el valor y la energa de resistir 6 retroceder, y este valor y esta
energa le faltaban igualmente para avanzar un
solo paso.
Don Pedro de Lara, por otra parte, era la persona que ms cerca se vela del trono por su elevado nacimiento. Descendiente, como hemos dicho, de los condes soberanos de Castilla, con nfulas tambin de independiente, pudiendo llevar
cualquier batalla, cuando su seor feudal lo reclamase, doscientas 6 trescientas lanzas ms que
ningn otro ricohombre de aquellos reinos, nadie deba chocar su privanza con la Princesa, sobre todo si se tena presente que en vida de don
Gmez Gonzlez Salvadores la privanza se reparta entre ste, el viejo Peranzules y Lara. Muerto
aqul, desterrado el otro, Ali tena de particular
queel ltimo hubiese recogido la herencia de entrambos?
As al menos pensaba dofta Urraca, llegando fi

DOA MIRACA7DE CASTILLA

83

persuadirse de que el secreto de sus nuevos amores no pasaba de los cortesanos de Castilla y Aragn. Pero un suceso que vamos referir le prob
cun engaada viva en este punto.
No remataba nunca de despedirse don Pedro
Gonzlez; tan raras solan ser las ocasiones de ver
risueo y despejado el cielo del amor, que no es
extrao quisiese disfrutar de aqulla, prolongando todo lo posible los instantes de ventura.
Pero adems tenia otro motivo de permanecer.
Os he hablado poco hadijo la Reina,de pechos ambos en el balcn de la galeria; os he hablado de un hijo muy ms bello y menos ingrato
que Alfonso; no tenis ansia por verlo, seora
ma?
1Ay! As pudiera sin menoscabo de mi fama!
exclam doa Urraca suspirando.
Porque vuestra fama no se mancille, helo
dado criar por tercera mano cierta villana de
estos contornos; mas yo no puedo pasar mucho
tiempo sin verlo. Unas veces salgo paseo y me
hago el perdidizo en la aldea, y llamo la puerta
de una cabaa, cuyo techo de paja sirve de abrigo al nio hermoso que debiera morar en un palacio...
Don Pedro!... Sed ms prudente, por Dios!
dijo la Reina interrumpindole, pero sin querer, 6
sin poder mostrarse severa.
Otras vecesprosigui el de Lara, deleitndose en prolongar aquella conversacin, otras
su nodriza viene la ciudad con el nio risueo
y juguetn en los brazos, y yo lo estoy viendo, de.

84

NAVARRO VILLOSLADA

v orando con los ojos sus mejillas sonrosadas, queriendo comerme besos sus tiernas manecitas...
Oh! Vais comprometerme algn da con
vuestros arrebatos...
Yo le llamo mi Hurtado, porque hurto vino
al mundo, hurto se cra... hurtadillas le veo...
Sosegaos, por Dios, conde de Lararepiti
doa Urraca, que en aquella ocasin estaba subyugada por la nobleza y legitimidad del paternal
cario; sosegaos, por Dios! No s qu os encuentro de extrao y sorprendente... parceme
que os sucede algo de extraordinario... Qu tenis, don Pedro, qu tenis?
Qu he de tener! Nada, seora; que no sois
madre; que no tenis entraas de tal...
Y si no las tuvierarepuso la Reina, volviendo su tono habitual, os sufrira tan paciente
y resignada todas esas locuras que comprometen
mi fama, defendida hasta ahora con el escudo de
la majestad?
Si las tuvieseis, seorareplic el de Lara
fuera de s, verais vuestro hijo...
Verlo yo! Callad; harto sufro en privarme,
no slo de sus caricias, sino de su presencia...
De su presencia os veis privada, porque en
vez de tender los ojos por la ribera de all, no los
recogis hacia la de ac... ms cerca, seora.., al
pie de la muralla.., debajo de estos balcones...
- --Ah! exclam la madre, con un grito de gozo
mal reprimido. Es ese? Es ese que est aprendiendo tenerse en pie y dar algunos pasos en

la arena?

DOA URRACA DE CASTILLA

85

Ese, ese es vuestro hijo! Mirad, mirad cul


le tiende solcita los brazos su madre, y cul levanta el nio los suyos, como el pajarillo las alas
cuando estn apenas cubiertas de plumas.
Su madre!repiti tristemente doa Urraca,
y se qued embelesada mirando la criatura, sin
poder derramar una sola lgrima.
De cuando en cuando deca don Pedro de

Lara:
Idos, idos de aqu... no sabis dominaros
como yo... Si os viese cualquiera mirarle de ese
modo!... Y por fortuna, nada ha trascendido al
pueblo de nuestros amores...
El conde no la escuchaba; embebecido en contemplar las gracias de aquel hermoso nio, famoso despus con el nombre de Fernando Hurtado,
no quitaba de l los apasionados ojos; y la Reina
misma, que conoca la imprudencia de semejante
embelesamiento, dejbase arrastrar sin quererlo
por el amor maternal, adormecido en su corazn
por el exceso de su pasin primera, 6 quiz por la
ingratitud de su hijo Alfonso.
El nio, sin separarse apenas de la nodriza, que
hua poco poco delante de l, guardando siempre la misma distancia, daba sus pasitos por la
blanda alfombra de menuda yerba matizada de
margaritas, cayndose veces y levantndose luego, apoyado en el brazo de su madre de leche, y
volviendo dar pasos y caerse, con harto gozo
y entretenimiento de las tres nicas personas que
al parecer estaban presenciando aquella escena.
Habla, sin embargo, otro espectador que no te-

86

NAVARRO VILLOSLADA

nfa paciencia para fijar la vista por tanto tiempo


.en un solo objeto:ti' no era que el grupo inferior
del cuadro dejase de llamar su atencin; por el
contrario, le miraba con ojos de inteligente; pero
fuer de tal, quera observarlo todo; y tan pronto
levantaba sus miradas hasta la galera, corno volva bajarlas al suelo, queriendo abarcar todo el
conjunto y buscar, como verdadero artista, la relacin de una y otra parte de aquella pintura, llegando onreirse con aire de triunfo cuando le
pareci haber comprendido toda la gracia, todo el
misterio y filosofa del lienzo.
El aficionado poda hacer sus observaciones,
comparaciones, clculos y adivinanzas con entera libertad, puesto que, como llevamos dicho, las
tres personas que la sazn contemplaban Fernando slo tenan ojos para verle; pero as como
no era hombre de fijarse mucho tiempo en un
solo punto, de la misma manera faltbale la paciencia para observar las figuras en unas mismas
actitudes, y con objeto sin duda de hacerles tomar otras ms acadmicas, sali de entre los lamos, zarzas y matorrales de la ribera, en cuya espesura estaba medio escondido, y dirigindose
apresuradamente hacia el nio, principi gruir
mejor que pudiera hacerlo un jabal de las montaas, para asustar sin duda al pobre infante.
Si no era ms que ste su objeto, bien pudiera
haberlo conseguido, dejando el gruir un lado,
con slo presentarse tal como Dios lo haba hecho.
fi Era un hombre de complexin recia, enjuto, pero
rancho de espaldas, macilento, los ojos hundidos

DOA URRACA DE CASTILLA

87

bajo enormes cejas negras,largo y bronco el cabello


y entrecano, larga tambin la barba, que le arrancaba con fuerza debajo de los juanetes; de manera,
que, excepcin de stos y de la nariz aguilea,
corva y descarnada, apenas se descubra ninguna
otra parte de su semblante. En una de sus manos,
secas y huesosas, empuaba un bastn de acebo,
gordo y nudoso, del cual penda un cascabel de
hierro colgado de una cuerda.
Llevaba sayo de buriel, ceido por dos 6 tres
vueltas de soga de camo y cerdas, y cubrfase la
cabeza con la capucha pegada al sayo. Una capa
vieja y remendada, tambin de lana burda y del
color natural, le daba la apariencia de monje. Sus
pies estaban envueltos en albarcas de piel de caballo, sujetas la pierna por tiras estrechas de la
misma piel, que se cruzaban infinitas veces hasta
la pantorrilla.
Considere el lector por este retrato si nuestro
observador de grupos y figuras tenia con la suya
lo suficiente para poner en temor, no slo criaturas de pecho, sino tambin personas de ms
edad y de nimo esforzado, sin necesidad de acudir al berrido, de que hicimos puntual y fidelsima
mencin. El tierno Hurtado se cay esta vez patas
arriba, llorando y desgalitndose; la nodriza lanz
tambin un grito, y los de la galera no fueron los
postreros en prorrumpir en una exclamacin menos fuerte, pero ms sentida.
El ama de.cra, despus de coger el nio, principi regaar al villano, descorts y desapiadado
que as se complaca en amedrentar A la pobre

88

NAVARRO VILLOSLADA

criatura; pero el barbitahefio, sin responder una


palabra sus improperios, blanda el palo para
hacer sonar el cascabel, alargando la mano en
ademn de pedir limosna.
No aguard mucho tiempo recibirla. Viendo
que la villana no le entenda, 6 no quera entenderle, se alej cabizbajo y encorvado de cuerpo,
pero con paso presuroso. Sus odos, mucho ms
delicados que los de la nodriza, debieron percibir
la exclamacin de la Reina, y all debajo de su
rucio bigote malignamente se sonrea; y al alejarse de all, sin dirigir al balcn una mirada para no
excitar sospechas, todava continuaba sonrindose.
Lloraba el tierno infante, y el ama, por acallarlo, le di6 el pecho, y arrullndolo despus, mientras tomaba el sol, le cant .tba mil diversas canciones, entre las cuales resonaron, en medio del silencio de aquella soledad, las siguientes coplas, en
el ya para entonces formado dialecto gallego:
1.a
Amores tem iReifia,
d' amores est enmeigada,
non direi quem sea 6 meigo;
pero... Lara, lararara...

Lara, laral
2.a

Danlle eones falagueiros


os xoglares cundo yanta;
mais de cote non escolla,
sinon... Lara, lararara...

Lara, lara!

DOA URRACA DE CASTILLA

89

(Amores tiene la Reina, hechizada est de amores, no dir yo quin sea el hechicero; pero... Lara,
lara, etc.
Msicas halageas le cantan ls juglares mientras est comiendo; pero ella no suele escuchar
otra que... Lara, tara, etc.) (1).
Conde de Lara!exclam la Reina, levantando la cabeza abrumada con el peso de la vergenza.
Pero el conde, huyendo, sin duda, de la terrible
mirada de Urraca, haba desaparecido.
Tambin ella abandon aquel sitio fatal, y anduvo vagando por los claustros y corredores del
alczar, queriendo huir de si misma.
Pblica era su deshonra; su fama andaba en
lenguas del ms bajo vulgo; y su hijo, al hijo de
sus entraas, le arrullaban cantndole el baldn
de la madre.
Pero qu tena de madre, qu tena de mujer,
sino sus propias flaquezas, aquella desdichada?
Muerto yaca su corazn, sepultado en el bello y
soberbio monumento de una naturaleza perfecta,
de un admirable conjunto de corporales perfecciones. Los azares de la guerra, los sobresaltos de
la intriga, el empuje violento de la ambicin y el
estampido de las grandes catstrofes polticas solan galvanizar por algunos instantes aquel cadver; pero los tiernos y dulces sentimientos pasaban
por encima con sus blandos murmullos, como
(1) Andaban su nombre (el de D. Pedro de Lara) y el de la
Reina puestos afrentosamente en cantares y coplas. Mariano.,
lib, X, cap. VIII.

90

NAVARRO VILLOSLAOA

las auras de primavera sobre el rbol derribado


por los huracanes del invierno.
Tal era su insensibilidad y ceguera, que ella sola
dejaba de ver lo que los dems observaban; ella
sola marchaba con la frente erguida, mientras sus
cortesanos tenan que inclinarla con rubor.
Sumida en negras cavilaciones, sin saber siquiera dnde se hallaba, di consigo en un corredor
obscuro,a1 fondo del cual velase una puerta medio
entornada, cuyos bordes estaban fuertemente iluminados con luz artificial.
Acercse maquinalmente, y un gemido lastimero vino distraerla de sus sombras imaginaciones. Detvose en el umbral, y escuch una voz co
nocida que de adentro sala:
Basta, sayones; el reo quiere hablar.
Siguise luego un momento de sepulcral silencio.
Notario, extended las declaraciones del acusadorepiti la misma persona.
Confieso yo, Ramiro de... aadi una voz
gangosa.
Adelante, adelante, que tenemos prisarepuso con aspereza el juez Gutierre Fernndez de
Castro. No estis dispuesto declarar?
Lo mismo que antesrespondi el paje del
obispo.
No puede ser, porque antes habis manifestado que nada podais decir del mensaje.
Y lo repito ahora.
Entonces, por qu habis movido los labios?
Para quejarme.

DOA URRACA DE CASTILLA

91

.Ms tendris que quejaros todava, si persists


en esa obstinacin.
10h! Matadme, matadme de una vez!exclam Ramiro con un acento que parta el corazn.
Moriris; ese es el trmino donde el crimen
forzosamente conduce, si es que S. A. no se apiada de vos, y os conmuta la pena de muerte por la
de sacaros los ojos...
Phi No! Prefiero morir!
Pero antes, si no declaris, se ir apretando
el tormento hasta la vuelta postrera.
Sea todo por Dios!...repuso el paje.
Sayones, otra vueltagrit el juez ahuecando la voz.
Extrano efecto produjo en el nimo de la Reina,
no la voz campanuda y bronca de don Gutierre,
ni la gangosa del notario, sino el sentido y lastimero acento del pobre Ramiro, que la verdad
era capaz de conmover dursimas penas, cuanto
ms pechos femeniles.
Al percibirla por vez primera, Urraca alz la
frente, como la perdiz cuando siente el reclamo; y
aplicando unas veces la vista y otras el odo al claro de la puerta, demostraba en ver y en escuchar
un inters, de que no se la hubiera credo capaz
en su deplorable estado.
Aguardad, aguardadexclam la Princesa,
cuando el inexorable juez di6 la orden de proseguir el tormento.
fflu es eso? ,Vais por fin declarar?pregunt don Gutierre, que en su afn por servir la
Reina, llevndola noticias del mensaje, todas las

92

NAVARRO VILLOSLADA

voces se le antojaban preludios de revelaciones.


La Reina!grit un soldado, que con una
maza al hombro defenda la puerta del tribunal.
Todos se levantaron, incluso el juez, al oir este
nombre; todos, menos el paje, que maniataio, tendido en el horrible lecho de tablas y con los pies
metidos en el potro, slo pudo alzar un poco la
cabeza, no por curiosidad ciertamente de ver
dofa Urraca, sino para leer en el rostro de ella su
absolucin 6 su sentencia de muerte.
Misericordia!exclam con aquel tono del
habla que tan eficazmente abogaba en el nimo de
la Reina. Misericordia! Piedad de un infeliz
quien se castiga por no ser traidor!...
Urraca dirigi entonces una mirada de guila
sobre aquel mancebo medio desnudo, bello como
Adonis, cuyos torneados muslos y brazos y levantado pecho resaltaban, aunque morenos, en el obscuro fondo de la madera, denegrida y lustrosa ya
con la sangre y el roce de tantas otras vctimas.
El rostro, sobre todo, plido y desencajado por el
dolor, ofrecfase la vista, engarzado en aquella
negra, reluciente y ya desgrefiada cabellera, como
la cabeza de un santo penitente de Ribera 6 Zurharn. El pecho de la Reina estremeci6se bajo las
blancas tocas, como una campana herida del primer toque de rebato.
Acercaos, don Gutierre, acercaos!...dijo con
un acento en que se pereiba quiz el zumbido de

la campana.
Lleg el juez con graves pasos arrastrando la
orla de su tnica de escarlata.

1:101eA URRACA LIS CASTILLA

Don Gutierreprosigui doa Urraca, no


atormentis ms al reo; es intil.
Se har como lo manda V. A.
Me he desengaado --repiti la Princesa;
todo sera intil.
Conque mandaremos ahorcarle sin aguardar que confiese?
Haced justicia murmur doa Urraca; y
sin decir ms palabra. apart6se del umbral, dirigindose por el corredor adelante.
Acompala el juez un rato por hacerla mesura.
El desdichado Ramiro los vi desaparecer, y
como hubiese odo las ltimas palabras, dej caer
desesperado la cabeza que tena medio levantada,
y exhal un profundo gemido, exclamando casi al
mismo tiempo:
IMadre ma!
No sabemos si aquel gemido pudo llegar fi odos
de la Reina; lo cierto es que ella se detuvo de repente, en medio del trnsito, y quiso volver atrs
para llamar al juez, quedando agradablemente
sorprendida al verle ms cerca de lo que se imaginaba.
Don Gutierrele dijo, supongo que habris
observado puntualmente lo que disponen las leyes
acerca del tormento.
Puntualmente.
Ya sabis que hay penas muy severas contra
los jueces que estropean algn miembro del reo.
El juez, seora, puede apretar el tormento
hasta hacer expirar al acusado, con tal de no inutilizarle en parte alguna de su cuerpo.

94

NAVARRO VILLOSLADA

Conque ese mozo?...


Est sano y bueno, seora.
La Reina prosigui silenciosa su camino.
Podis retirarosdijo luego don Gutierre.
Y cuando ste, despus de despedirse, volvi las
espaldas, doa Urraca le llam otra vez. Notbase
en ella una especie de inquietud, un desasosiego,
una contradiccin de sentimientos y de ideas, de
que quiz no poda darse cuenta sf misma.
Don Gutierre?
ISeftora!
He pensado una cosa.
Qu manda V. A.?
Es preciso conocer todo trance qu mensaje llevaba ese mozo.
Tal es mi parecer ; lo considero de la mayor
importancia para la seguridad del Estado y tranquilidad de V. A.
10h! Alguna costa grave estn maquinando
contra mi mi hijo Alfonso y el obispo de Santiago!
De averiguarlo 6 no pende quiz que V. A.
siga empuando el cetro de Castilla.
Lo creis as, don Gutierre?
Creo firmemente que el trono, y acaso la vida
de V. A., corren grave riesgo si nos dejamos sorprender...
1Nada, pues! A toda costa debemos arrancar
la verdad de los labios de ese mancebo, que se
llama...
Ramiro.
Ramiro de quin?

DOA URRACA DE CASTILLA

95

Ramiro Prez... de no s cuntos; hijo de un

hidalguillo de Santiago, y paje del obispo.


Pues bien; es preciso tomar una resolucin
dijo la Reina cabizbaja y retorciendo con los dedos su dalmtica.
A la verdad, seoracontest el juez, que
sera una lstima dejarlo as; con un par de vueltas, seguro estoy que de plano cantarla. Si no tenis corazn para oir gemidos y presenciar suplicios, dejadme m, que ya estoy curado de duelos; antes de un cuarto de hora hemos concluido
y prometo llevar V. A. puntual noticia de todo.
Don Gutierre, os he dicho que el tormento es
intilrepuso doa Urraca, como queriendo convencer aljnez.
Intil!repiti don Gutierre con sinceridad
Una larga experiencia me est convenciendo
de lo contrario. El tormento es til para hacer
hablar los que callan, para hacer hablar claro
los que hablan algo, y para hacer hablar deprisa
los que poco poco lo van diciendo todo.
Sin embargo..., yo... apenas he reparado en
ese mozo; pero hay en su voz un no s qu de..
y en su fisonoma cierta cosa de... de noble y resuelto, que me ha hecho comprender la inutilidad
de apelar la fuerza. Es preciso valerse de algn
ardid... de cierta mafia...
Harta me he dado yo, y puedo asegurar
V. A. que si hay alguna cosa real y verdaderamente intil, es la persuasin, la maa.
Sin embargorepuso la Princesa con obstinacin, no todos son capaces de doblegarse y de

96

N.

VRfl0 VILLOSLADA

irse insinuando poco poco en el nimo de los


dems; vos, por ejemplo, don Gutierre, tan bueno
sois en el tribunal como en el campo de batalla:
juez recto y justiciero, adalid valiente y bizarro;
pero no servs para el caso, por duro y casi intratable de condicin.
Pues yo no s de nadie que sea ms suave que
yorepuso el juez encogindose de hombros;
como no vayis fiar el encargo al conde de
Lara!...
Pobre hombre!murmur la Reina. Don
Gutierre, est visto, no puedo fiarme de nadie.... Yo
lo har por mi misma.
Con que es decir...
Es decir que mandis el paje mi cmara.
Y don Gutierre se alej meneando la cabeza y
sonrindose, no sabemos si de incredulidad 6 de
malicia.

P APi, P/VAJaVa ta ta ata ala aza

V
a aA/ / a aViVa "

ata

Lri[en--ae.1.:ai:2411,

CAPITULO VI
DE CMO EL PAJE DEL OBISPO CADA PASO DABA NUEVOS MOTIVOS PARA SER COLGADO, DE TAL MANERA;
QUE EL CONDE DE LOS NOTARIOS LLEG CREERLO
INFALIBLEMENTE PREDESTINADO PARA LA HORCA.

Poco tiempo despus la Reina estaba en su apo' sento, aguardando la llegada de Ramiro. Al
entrar despidi sus duefias, que haban salido
su encuentro, y no se content con despedirlas,
sino que tambin les mand que se alejasen, quedando sola, absolutamente sola. Sentse en un sitial, en uno de cuyos brazos apoy el suyo, y descansando la mejilla en la siniestra mano, la cabeza inclinada al suelo, el pecho palpitante y la miradi distrada, permaneci algn rato en aquella
postura, que indicaba profunda meditacin.
Las escenas del mendigo, de los cantares y del
tormento suministraban larga materia su espritu para graves reflexiones; y sin saber por qu,
despus de haber odo la voz y los lamentos del
paje, comprenda la posibilidad de algn misterio
en la aparicin de aquel mudo barbirrucio, quien
solfa ver mendigando, y que hasta la sazn apeDOA URRACA

98

NAVARRO VILLOSLADA

nas le haba chocado, y cada vez sobre todo le pareca ms vergonzosa y horrible su propia situacin.
No tard mucho rato en llegar el paje del obispo, acompaado de Gutierre Fernndez de Castro, el cual debi creer, sin duda, que su presencia era necesaria, al menos para comenzar el nuevo interrogatorio. Las facciones de Ramiro, des
compuestas por el dolor, hablan recobrado casi
enteramente su hermosa regularidad, quedando
en ellas tan slo un sello de melancola que las
haca ms interesantes; en sus miradas se notaba
el orgullo que los tormentos inspiran al que ha
tenido la fortaleza de nimo de sufridos, y de hacer comprender su inutilidad los verdugos. Vesta siempre tnica y esclavina sin el bordn y
sombrero de peregrino, y se acercaba con pasos
tardos y vacilantes, que podan indicar debilidad
en las piernas producida por el potro, 6 temor y
respeto causado por la majestad.
Al sentir la Reina ruido de pasos fuera del aposento, sacudi ligeramente la cabeza, como si quisiese lanzar de s algn pensamiento que la traa
desasosegada.
Don Gutierre, al llegar al medio de la estancia,
hizo detener al paje, que vena apoyado en su
brazo, y como doa Urraca hubiese fijado en l
los ojos sin decir una palabra, hizo Castro una reverencia pidiendo permiso para hablar, y tcitamente obtenido, dijo, interrumpiendo el silencio:
Aqu tiene V. A. al reo cogido en flagrante
delito de rebelin contra su Reina y natural sefio-

DOA URRACA

DE


CASTILLA

99

ra. No debe olvidar que si habis mandado suspender la cuestin :de tormento, podis ordenar
.tambin que de nuevo comience, 6 que sin ms
formalidades, convicto como est de su crimen,
sufra la ltima pena.
Hablis de crmenes, don Gutierre; pero nii
conciencia no me remuerde en esta ocasion de
una falta siquiera.
!Lo veis, seora, cun obstinado y endurecido est, despus de las bondades que V. A. le ha
dispensado!...
Esas las agradezco yo en el almacontest
Ramiro con sinceridad, y si V. A. me permite,
me postrar sus pies para mostrar mi profunda
gratitud; pero en libertarme del tormento no he
recibido favor, sino justicia; justicia, seora, que
no ser completa, mientras no se me deje en libertad para volver al lado de mi madre.
Blasfemando est, seora; bien lo veis, todo
es intil; y con permiso de V. A. voy mandar al
sayn que disponga las cuerdas y elija el rbol 6
la almena de donde ha de ser colgado este mancebo.
11 Seora, cul es mi delito?pregunt el paje,
procurando conmover la Reina con su acento.
Tu delito! Por tu delito preguntas, desdichado, que andas llevando y trayendo mensajes de
los enemigos de S. A...?
Seora, qu necesidad tengo yo de saber si
son enemigos vuestros el obispo de Santiago y el
prncipe don Alfonso, vuestro hijo? Slo s que el
primero es mi seor natural y mi segundo padre,

li

100

NAVARRO VILLOSLADA

y que por ambos ttulos ciegamente debo obedecerle.


Persuadido el paje de que su salvacin penda.
tan slo de la Reina, y que nada poda esperar
del inflexible juez, dirigfase ella, aun cuando
contestase las razones de ste; mas como viese
doa Urraca inmvil y silenciosa, fijos en l los
ojos y la mano siempre en la mejilla, comenz
creer que el movimiento de piedad que deba la
suspensin del tormento haba sido un afecto pasajero, 6 tal vez un plan calculado con frialdad,
para hacerle ms sensibles los ltimos castigos y
prolongar su martirio y agona.
Seoraprosigui Ramiro, apoyndose en el
respaldo de un sitial, por no descansar en el brazo de su verdugo; seora, haced presto justicia
conmigo, segn la entendis vos, 6 como yo la entiendo.
No puedes tenerte en pie?preguntle por
fin doa Urraca con blando y compasivo acento,
dando al parecer ms importancia su incomodidad que sus penas.
Ah! Sf, seora, y pido perdn V. A. por mi
falta de respetorespondi el peregrino, apartndose del sitial.
Y viendo que la Reina volva su inmovilidad
y silencio, continu:
Me avergenzo de mi debilidad, pero hasta la

Sazn no he sufrido dolor ninguno; he vivido feliz, sin duelos ni pesares; ahora es cuando empiezo padecer.
Acrcatele dijo doa Urraca.

DOA URRACA DE- CASTILLA

101

El joven peregrino di6 algunos pasos adelante.


Sintatetorn decirle la Princesa.
Jams, seora, jams delante de V. A...1
Sintate; yo te lo mando.
El paje obedeci, ocupando el silln ms apartado, tomando el aire respetuoso, compatible con
su dolor y con aquella postura; y doa Urraca,
llamando con un imperceptible ademn don
Gutierre, le dijo en voz baja cuando le tuvo cerca
de sf:
Don Gutierre, es casi un nio!...
Pues qu, crea V. A. que se trataba de algn
Holofernes? Cuando digo V. A. que con medi
vuelta ms de aquel torno sacaverdades todo
taba conclutdo!...
IEs tan nifo!...repiti doa Urraca, volvice',.\y
do mirarle con particular atencin.
Pero un nio muy perjudicial, se me figura!dijo el conde de los Notarios, procurando
que la Reina comprendiese el doble sentido de
aquellas palabras.
Tentaciones me dan de entregaros otra vez el
reorepuso doa Urraca sin darse por entendida; pero es un muchacho tan...
Tan perjudicial, seora, que es preciso acabar con l de una vez!repiti el de Castro con
una severidad, que se aumentaba conforme creca
el inters con que la Reina observaba Ramiro.
Acabar con l!exclam sta inmutndose.
Es la nica manera de salvar la corona de
V. A., que ese nio tiene en sus manos, y que puede romper como un juguete.

102

NAVARRO VILLOSLADA

Est bien, don Gutierre; vos tenis 'vuestros


medios de sacar verdades, y yo los mos; por de
pronto se ha probado ya la ineficacia de vuestros
recursos; veremos si prueban tan mal los que yo
ponga en juego. Don Gutierre, habis interesado
mi amor propio; voy sostener una lucha contra
vos, y no he menester en ella de ningn auxilio;
podis retiraros.
Alterse un poco Fernndez de Castro al oir las
ltimas palabras de aquella mujer dominante, ms
dispuesta sufrir contradiccin en sus grandes intereses que en sus menores caprichos. Su primer
movimiento fu el de inclinar la cabeza para despedirse con el respeto de juez y de vasallo; de repente mud de opinin, y acercndose ms la
Reina, le dijo con el tono firme y resuelto, ante el
cual ella sola retroceder:
Prciome, seora, de ser vuestro ms fiel servidor; si vacilis, mi brazo es el primero que hallis para apoyaros; si os veis amenazada, mi brazo es el primero en defenderos; y cuando voy la
guerra no torno, como alguno de vuestros prceres, claros el primero la noticia de la derrota;
mayordomo mayor he sido por el Rey D. Alfonso
de Aragn, vuestro esposo, y despreciando sus honores y dignidades, en la separacin de vuestro
matrimonio, con vos me vine y todos mis vasallos
' os traje. Pues bien; con estos ttulos de leal me
; atrevo repetiros que en el juego que habis empezado vais perder seguramente la corona.
Gracias por el advertimiento, don Gutierre
contest la Reina con ms valor y entereza que

DORA URRACA DE CASTILLA

103

se esperaba el conde; pero os advierto que ms


en peligro que mi corona puede estar la cabeza de
alguno de mis vasallos.
La cabeza de ese vasallo caera con honra;
pero la corona de V. A...
i.,Qu queris decir?.exclam la Reina, plida y aterrada por aquellas palabras, formidables
tal vez, porque eran el eco de su conciencia.
Seoradijo el inflexible Gutierre Fernndez
de Castro, ya no se trata de cuestin de tormento, ni de cartas, ni de mensaje; trtese..., vos lo sabis mejor que yo; Lara es mi enemigo, le detesto, le desprecio; pero despus de Lara, seora, despus de Lara... nadie!
Pues bien; llevaos el pajecontest doa
Urraca, anonadada delante del conde; pero no,
dejdmele siquiera algunos instantes..., est comprometida mi dignidad..., no queris humillarme
ms; dejad pasar algn rato siquiera para... para
cubrir las apariencias, para probar si la persuasin... En fin, don Gutierre, dejadme hablar con
l, y luego haris lo que os acomode.
Har lo que convenga al mejor servicio de
V. A.; y os pido perdn por el lenguaje duro que
me he visto en la precisin de usar.
La Reina, sin replicarle, dejle partirse, como
quien se va aliviando de un peso enorme; y cruzndose de brazos permaneci mucho tiempo silenciosa y abatida. En medio del tropel de imgenes y de sentimientos que cruzaban por su fantasa y'por su corazn, dominbale la vergenza;
vergenza por sus pasados extravos, por su pm-

104

NAVARRO VILLOSLADA

sente debilidad; vergenza como mujer y como


Reina.
El paje, entretanto, la contemplaba con respeto
y admiraba su hermosura, que todava era grande, pesar de los estragos de la edad. Aunque
sus odos no haban llegado clara y distintamente
las palabras del temible don Gutierre, conoca, sin
embargo, su trascendencia por los repentinos cambios de la fisonoma de la Reina, y aquella circunstancia le infundia ms temor que la severidad del
juez y la crueldad de los suplicios.
Por fin dona Urraca, haciendo un esfuerzo sobre s misma para dominar su turbacin, despus
de instarle porque se acercara, le dijo, afectando
el tono indiferente de un interrogatorio judicial:
---bCmo te llamas?
Ramiro Prez.
Tienes madre, /,no es verdad?
Creo tenerla; pero al llegar mi pueblo he
sentido doblar las campanas de la parroquia en
que ella vive, y como es anciana y achacosa, y desde ahora comienzo ser desgraciado...
bY padre?
Lo he perdido poco despus de nacer; pero
Dios me ha dado una persona que ha hecho sus
veces.
Quin?
El obispo de Santiago.
Le sirves con mucho celo.
--Todo es poco, senora, si he de pagarle los
grandes favores que le debo.
jOhl jLe sirves demasiado bien!.,.

DORA URRACA DE CASTILLA

105

--Demasiado, nunca, aunque por l diese toda


mi sangre.
Has odo al obispo nombrar la Reina muchas veces?
En todas sus oraciones.
1,Y no te hablaba de ella? No murmuraba de
ella?
El obispo de nadie murmura.
Pues yo le he dado motivo, sin embargo, para
que pueda quejarse de m.
Puede haber quejas que no sean murmuraciones.
Y tu, qu juicio has formado acerca de la Reina de Castilla?
Los papeles se haban trocado insensiblemente;
de la silla del juez pas doa Urraca al banquillo
del acusado. El paje no se atreva, sin embargo,
entrar ene! uso de sus nuevas funciones, y bajando los ojos guardaba silencio.
No tengas miedo, Ramirotorn decir la
Reina; dime con toda franqueza el juicio que
hayas formado de m.
iSeora!...dijo el paje turbado.
No tengas miedo, prosigue.
No os parecis al retrato que vuestros enemigos hacen de vos.
La Reina se ruboriz como una doncella de
quince aos. Despus de un rato le pregunt de
repente:
Conoces la familia de los Moscosos?
Conozco don Ataulfo el Terribledijo el
paje frunciendo las cejas con desagrado. Le co-

100

NAVARRO VILLOSLADA

nozco por el mayor enemigo del obispo, mi sefior,


y sin saber por qu, 6 ms bien por esta y otras
causas, le aborrezco de muerte.
--Y no has odo hablar de su hermano mayor,
que pereci muchos anos ha?
Cuando se habla de la brbara crueldad de
don Ataulfo, se suele recordar la cortesa, el valor
y la bondad de don Bermudo de Moscoso.
Tienes t cierta semejanza con l, Ramiro.
Ar o! No quisiera parecerme ninguno de esa
familia.
Tu voz, tu voz principalmente me recuerda...
1Aprensiones!dijo Ramiro encogindose de
hombros.
i,Qu se yo? Me parece que antes de ahora ha
sonado en mis odos, y ms adentro que en mis
odos. Habla, no tengas miedo del tormento; aqu
estoy yo para defenderte, Ramiro. Y aunque todos mis ricoshombres se empefien, y aunque me
amenacen con la prdida de mi corona!... Habla,
habla como si estuvieras delante de tu madre.
Y doa Urraca le miraba con sus grandes y rasgados ojos azules, humedecidos de placer 6 de
ternura, y en sus labios entreabiertos y en vivo
carmn teidos, pugnaba por asomarse melanclica sonrisa.
quin puede amenazaros en vuestra corte?
No sois la Reina? No mandis sobre todos?
pregunt candorosamente el peregrino.
1Ah! Cmo se conoce que no has vivido en el
palacio de los reyes! Yo mando en algunos centenares de vasallos poderosos, los euales mandan en

DOA URRACA DE CASTILLA

107

casi todos mis pueblos; la mayor parte de los


grandes vasallos me han abandonado, unos para
seguir al Rey Batallador, y otros para buscar al
Prncipe, mi hijo. Y qu me queda? Un puado
que permanece fiel su Reina. Y conociendo
como conocen que sin ellos no soy nada, no valgo nada, por precio de sus servicios exigen mi libertad y mis favores.. Qu quieres que haga yo,
Ramiro? Llevar el peso de la corona y abandonarles el cetro y las riendas del Estado.
Ya veo que ser rey no es tan bueno como yo
me figuraba.
10h! Yo trocara mi suerte por la tuya! T eres
libre en tus afectos, t puedes favorecer quien
quieras; mientras que yo, para salvarte del tormento, para librarte de la muerte, tengo que malquistarme con esos grandes, que pueden derribar
mi trono slo con apartarse de mi lado.
1,Y qu os importa salvarme m? Desde que
ca en vuestras manos, consent en morir; antes,
seora, antes de emprender el viaje, saba yo que
iba exponer mi vida. Morir, pues; conservad la
paz y la amistad de vuestros grandes vasallos, y
dejad que perezca un hombre obscuro, que hasta
ahora no ha podido hacer por nadie ningn otro
sacrificio.
Y ese lo hars por m?exclam la Reina
conmovida.
Lo har por mi deber.
Pero yo nunca puedo consentir, no ya en que
te ahorquen, como pretende el conde de los Notarios; no ya en que te martiricen en el tormento,

108

NAVARRO VILLOSLADA

sino en que pongan en ti sus manos, en que te toquen al pelo de la ropa... Lo sabes?
Gracias, sefiora,gracias! exclam el paje cayendo de rodillas delante de la Reina, que le alarg la mano para que se la besara.
Y tornando despus al sitial, permaneci Ramiro como esttico, sin saber lo que le estaba sucediendo. La Reina prosigui:
Ramiro, has visto que yo no quiero amedrentarte con amenazas, ni seducirte con ruegos 6 promesas para que manifiestes el secreto de tu mensaje; pero slo con el fin de favorecerte, en nombre de tu madre, en nombre de lo que ms ames,
te suplico que me reveles algo para que yo pueda
responder don Gutierre y obtener tu libertad.
Si no tenis otros medios de salvarme, morir y me llevar el consuelo de que os hayis apiadado de m.
Ramiro! Dime tan slo lo que sin faltar tu
conciencia puedas manifestar!
Eso de nada os sirve; lo sabis vos, lo sabe
don Gutierre, todo el mundo lo sabe. Lo que vos
ignoris es un secreto que no me pertenece, y que,
por consiguiente, debo guardar.
Y lejos de irritarse doa Urraca de semejante
respuesta, parece que le escuch con agrado, quedndose embelesada y contemplndole con ojos
cada vez ms asombrados.
Es cusa singulardeca para s; no slo tiene su habla, sino tambin su valor, su dignidad y
su firmeza. Dios mo, Dios mo! Si estar soando?

DOA MACA DE CASTILLA

109

Y doa Urraca cerraba los ojos como si temiese que los objetos exteriores, la misma luz, pudiesen distraerla de los recuerdos misteriosos que
evocaba, figurndose tal vez que, oyendo hablar y
no viendo Ramiro, estaba delante de Bermudo.
Hanme dicho que eres nobletom preguntarle.
Hijo soy de un hidalgo, que en las guerras de
vuestro augusto padre acudi siempre con su caballo y su lanza.
z,Y t no eres caballero?
Ah, seora! Mi nica ambicin es serlo.
Lo sers; yo misma he de darte el espaldarazo; yo he de ceftirte el acero. Conserva tu lealtad
y tus secretos; que el obispo de Santiago quiere
proclamar Rey mi hijo, ,quin lo ignora? z,Quin
duda que intenta desposeerme de lo que legtimamente me pertenece? A m no me importa; yo
quiero armarte caballero, y que permanezcas en
mi corte para que puedas volver al lado del obispo y decir mis enemigos quin es la Reina dona
Urraca de Castilla.
Pero, seoraadvirti tmidamente el peregrino, si de vos recibo la espada, no puedo desnudarla contra vos; as lo disponen las leyes de
caballera.
Cmo! z,Y seras capaz?exclam la Reina
resentida en su orgullo. Oh! Ramiroaadi
despus con bien diferente tono, slo he conocido un corazn tan entero como el tuyo!
No puedo mentirdijo el paje disculpndose; no puedo siquiera disfrazar la verdad. Vasa-

110

NAVARRO VILLOSLADA

lbo soy del obispo, el cual es mi padre ms que mi


seor, y si me dice: Ramiro, ven defenderme,
,no he de esgrimir la espada en su defensa? ,No
he de morir por l?
Tienes razn; l es primero; yo siempre llego
tarde!
Y al decir doa Urraca estas tristsimas palabras, brotaron sbitamente las lgrimas de sus
ojos y corrieron largo tiempo en abundancia. Al
fin enjugse el llanto, que no haba querido reprimir ni ocultar, y con voz alterada prosigui:
Ramiro! Cuntos aos hace que no haba
llorado!
Sintironse pasos fuera del aposento, y conociendo que llegaba el conde de los Notarios, aadi la Reina apresuradamente:
Vas ir una prisin; te entrego en manos de
don Gutierre, pero no temas; yo no te abandono;
sobre todo no juzgues la Reina doa Urraca por
lo que de ella te digan, sino por lo que en ella veas.
Bien podemos asegurar que el paje no estaba en
situacin de juzgar ni de una manera ni de otra; 1
eran para l tan nuevas todas aquellas cosas y tan
extrao efecto producan sus palabras, que no saba qu pensar, y estaba como aturdido y casi re
suelto no despegar sus labios en adelante.
Entr el conde de los Notarios, y la Reina se
adelant decirle que tornase despus de poner
al peregrino en una torre incomunicado. Hzolo
as don Gutierre; sali l mismo acompaando al
paje, y poco despus volvi la cmara de la Reina, que estaba con seales de haber llorado.

DOA URRACA DE CASTILLA

111

Segn infierodijo el conde, V. A. ha sido


tan poco afortunada como yo.
Efectivamente, soy bastante desgraciada.
,Conque nada ha querido decir acerca de la
carta?
Ni le he preguntadocontest secamente la
Reina.
Pues qu ha pasado? V. A. est triste, y...
Y llorosa, decidlo sin temor. Es un acontecimiento harto raro ver llorar dona Urraca, para
que yo extrae vuestra sorpresa; pero otros harto
ms singulares nos aguardan! Otras mudanzas
ms notables y ruidosas habis de ver en Castilla!
Al partiros 4e aqu dejando conmigo al paje del
obispo, pronunciasteis gravsimas palabras, conde,
de que vais darme estrecha cuenta.
Don Gutierre de Castro se sorprendi ms de
estas ltimas razones y del tono con que eran pronunciadas, que del llanto de aquella mujer.
Seora murmur, yo, como vasallo de
V. A., como ministro encargado de la justicia,
como hombre que ha derramado su sangre...
Lo s, conde, lo s; no pensis que voy condenaros, ni menos que habis incurrido en mi real
indignacin.

Tengo el genio demasiado pronto; dicen que


soy de condicin dura y desabrida; pero amo demasiado V. A. para disfrazarle por ms tiempo
la verdad, toda la verdad.
Os he llamado precisamente para eso: la verdad quiero yo saber. Antes empezasteis decirla,
y vuestra primera palabra me caus una herida en

112

NAVARRO

VILLOSLADA

el corazn. No es extrao; la verdad es un instrumento peligroso, que no puede menos de herir al


que no est acostumbrado manejarlo; pero no
temis: de una hora ac he recibido un blsamo
con el que puedo desafiar ess y ms profundas
llagas. Lo que antes evitaba, lo busco ahora.
qu quiere saber V. A?
Quiero saberlo todo; y quiero saberlo de boca
de un hombre franco y duro, que lo refiera lisa y
llanamente, sin ambajes y rodeos.
Pero V. A. lo adivina, en el mero hecho de
preguntarlo.
Conde de los Notariosdijo la Reina, debajo de las ventanas del alczar se han cantado
coplas afrentosas contra mi; y vos, que administris justicia, no lo habis castigado!...
Seora, la verdad; toda la verdad es que si
fuese castigar cuantos las cantan, tendra que
ahorcar la mitad de vuestros vasallos.
10h! Dios mo, Dios mo! Qu vergenza y
qu desgracia!
Qu desgracia! Tenis razn; porque los campos rebeldes se engruesan cada da con vasallos,
que huyen de vos por razones que conocis perfectamente.
cmo, cmo ha sido que antes de ahora no
habis usado conmigo de este lenguaje?
Perdonad, seora; este lenguaje no es nuevo
en los odos de V. A.; antes de mi lo us el noble
y honrado conde don Pedro Asurez, y fu privado
de todos sus honores, y vive desterrado de Castilla; antes de mf lo us don Diego Gelmirez, obispo

DOA URRACA DE CASTILLA

113

de Santiago, y para sostenerse en su dignidad tiene que vivir como un rebelde; antes de ahora lo
us yo, y slo debo al ntimo convencimiento en
que est V. A. de la lealtad con que le sirvo, y de
la falta que le hago, el no tornar la corte del Rey,
6 del Prncipe, desterrado por vos, privado por vos
de mis seoros. La verdad ha estado sonando
siempre en los odos de V. A.; pero V. A. no la escuchaba, 6 no la comprenda; al lado de estos clamores se levantaban los arrullos lisonjeros de algunos necios que aspiran la corona, que tratan
de llamarse condes por la gracia de Dios; en una
palabra, seora, que tratan de medrar con la deshonra del trono. Maravillome yo, no de que hayis
menospreciado mis consejos, porque son duros,
porque son francos y leales; maravillome, sf, de
que los oigis ahora, de que me escuchis con esa
paciencia, con esa compuncin, con esas lgrimas.
pon Gutierre, don Gutierre! Soy ms desgraciada que culpable!
,Quin lo duda?
Ah! No lo sabis bien!...
S, seora; V. A. ha sido modelo de virtudes
en los primeros aos de su juventud...
Mientras l viva!murmur la Reina.
V. A. ha sido espejo de casadas en su primer
matrimonio.
Mientras l viva en mi memoriatom decir la Reina con suspiros.
Pero V. A...
S, lo olvid, lo olvid; y desde entonces, s
yo por ventura lo que ha pasado? Acabo de salir
DORA URRACA

114

NAVARRO VILLOSLADA

de un sueo, comienzo despertarme, y me aterra


slo el pensar en lo que he soado-. Ese Ramiro,
ese joven es el ngel que Dios me enva para...
Callad, seora, callad! Qu es lo que decs?
Yo, que os crea arrepentida; yo, que os crea nuevamente transformada!...
Pues qu causa atribus esta sbita mudanza? No habis notado que antes tena ojos, y no
vea; odos, y no escuchaba; y que ahora oigo,
veo, siento, lloro?...
117 amo, debis decir, seora! Amis; y V. A.,
que am don Gmez Gonzlez Salvadores; V. A.,
que am don Pedro de Lara!.. No! V. A. no
puede amar nadie, so pena de perder la corona!
bY eso quin lo sabe? Eso quin lo dice?pregunto doa Urraca levantando su cuello de cisne
con el orgullo de la majestad.
Eso, seora, lo dicen vuestros vasallos, lo
digo yo.
Pues vos y mis vasallos tratar de probar
cun engaados vivs. Yo am Bermudo de Moscoso, y fu buena, fu virtuosa: yo no am don
Gmez, ni don Pedro de Lara: yo no s si puedo
amar Ramiro; pero mientras viva su lado, os
juro, don Gutierre, que no he de olvidar Bermudot...
Oh! Por Dios, seora! Mirad lo que hacis!

El vulgo, que no comprende esas sutilezas, que


no os juzga por lo ntimo de vuestro corazn; el
vulgo, que ve don Gmez sustituido por Lara,
no puede ver Lara reemplazado por otro; aunque en l adoris la imagen de la misma pureza,

DORA URRACA DE CASTILLA

115

no puede verlo sin despreciaros; y yo, seora, yo


os juro tambin que antes que llegue ser nadie
la causa de vuestro menosprecio, sabr hacerlo un
objeto de terror y de escarmiento!
fflon Gutierre!dijo la Reina lanzando un
grito de horror.
seora!repuso el inflexible conde de los
Notarios. El conde de Lara, pesar de todo supoder y soberbia, est haciendo mritos, seora, para
que los buenos vasallos de V. A. le privemos ignominiosamente de sus estados y acaso de la vida;
y hemos de ser menos severos con un barbiponiente pajecillo?
iDon Gutierre, yo le defender!...
Seora, vuestra defensa le matar ms presto.
Pero /,no debo lafiadio la Reina en tono
deprecatorio, no le soy deudora de mi arrepentimiento, de mis lgrimas, de la mudanza de mi
corazn? Es l quien amo, por ventura?
Y qu importa que no le amis, 6 que le
amis con un amor angelical, si en vos nadie ha
de creerlo ya; si vuestros cortesanos se han de
sonreir, cuando le vean; si el vulgo se ha de escandalizar, cuando conozca el inters que os inspira;
sila rebelin ha de estallar, cuando lo vislumbre?...
No, conde don Gutierre, no! Yo sabr borrar
lo pasado, y entonces al cortesano que se sonda
le har temblar con una sola mirada; al vasallo
que murmure, le arrancar la lengua; al que se
escandalice, le sacar los ojos, y al que se rebele,
le cortar la cabeza. Dejadme tranquilizar mi conciencia, y entonces tendr valor para todo.

116

NAVARRO VILLOSLADA

Mientras V. A. tranquiliza su corazn, me retirar, seoracontest friamente el conde de los


Notarios.
La Reina no pens en detenerle, y l se fu
murmurando entre dientes:
Desdichado es por cierto el pajecillo. Por dos
lados tiene ya sentencia de muerte... Cuando los hombres nacen predestinados para brillar en alto!...

CAPITULO VII
DE CMO LOS SENTENCIADOS MUERTE PUEDEN DORMIR, COMER Y CHARLAR, COMO SI TAL COSA

el anterior captulo hemos dicho que el bue-no del paje se qued aturdido sin saber lo
que le pasaba, ni si era aquello que haba visto, y
odo sobre todo, sueo, encanto 6 delirio de su
fantasa; y si aadimos ahora que en la soledad y
abandono de la prisin, dando rienda sus ima
ginaciones y discursos, cuanto ms reflexionaba
menos lo entenda, habremos expresado tambin
la pursima verdad; porque cosas le haban acaecido capaces de volver el juicio al que ms sentado lo tuviera.
Empezaba l la larga cuenta de sus desdichas y
confusiones por el latigazo, del cual, si no se acuerda el lector, no es fcil que se olvidara Ramiro,
quien le dola y escaldaba, menos en el rostro que
en el corazn. ,Era, en efecto, don Ataulfo el Terrible, aquel caballero tan largo de brazo como
corto de lengua, que as le haba tratado, como si
fuese.., peor todava que si fuese un perro de caza?
Ya se guardaran bien los seores de aquel tiemFN

118

NAVARRO VILLOSLADA

po, en que la muerte de un halcn era castigada

como un homicidio, en que cazar en vedado equivala robar en iglesia; ya se guardaran ellos de
dar tan tremendo golpe al ms menguado perro
de su jaura.
Pero sea de esto lo que fuere, que no tratamos
ahora de investigar y discernir las relaciones de
un caballero de la Edad Media con sus perros de
caza, lo cierto es que los escozores y confusiones
del paje principiaban con el latigazo.
No se detenan ah, sin embargo. Pasaba rpidamente por la escena del prendimiento, percance que no deba coger de sorpresa quien ms
de una vez y con igual designio haban acometido gentes de propio intento apostadas por la Reina doa Urraca. Aqu era donde la nave de sus
pensamientos corra velas desplegadas en un
pilago sin fondo y sin orilla; el rigor de unas veces no se compona bien con la suavidad y mansedumbre de otras; las lgrimas y los sollozos no
se avenan con las prisiones, y hasta la fama, que
si bien murmuraba liviandades, pregonaba con
ms alta voz la desmedida ambicin y tirana de
la Princesa, desmentase en aquella ocasin por
la indiferencia con que le habl del mensaje.
Mucho pudo haber cavilado el joven peregrino
hasta encontrar la clave que descifrase el enigma;
la soledad y el silencio le convidaban, y los pocos
objetos que adornaban aquella estancia por cierto no le distraeran; pero uno de ellos era cierto
mueble compuesto de cuatro pies y otras tantas
tablas, de un jergn y algunas pieles; y el paje,

DOA URRACA DE CASTILLA

119

dando de mano sus conjeturas, cavilaciones,


pesquisas y desatinos, se tendi en el susodicho
mueble, quedndose los dos minutos como un
tronco.
Ya se ve, Ramiro no era un hroe de novela,
sino un hombre de carne y hueso como nosotros,
y ms que hombre todava para el caso, pues era
chico; traa sobre su nima diez 6 doce jornadas
pie, amn de la anterior de Santiago Lugo,
que si bien fu caballo, como hecha ms que al
trote, contra su gusto, y durante la noche y buena parte del da, la hubiera dado l de buena
gana por todas las otras. Agrguese esto que
para trmino de su viaje le haban hecho descansar, aunque no tan largo rato como don Gutierre
quera, en el fementido lecho del tormento, y
pensadas bien todas estas razones, dgasenos si no
la tena el paje para dormirse.
Durmise, en efecto, largo rato; tan largo, que
de un tirn se llev hasta el amanecer del siguiente da, en que el sol esplndido penetrando por
las rejas de la torre y tifiendo con sus dulces y
alegres rayos el techo mal ensamblado del aposento, dbale un aire de fiesta y de regocijo, que
disminua por mitad los horrores de la crcel.
Tal vez porque no hay ninguna intolerable con
tal que de ella se vislumbre ese astro magnfico,
viva imagen del padre universal de lo criado, los
tiranos han construido los calabozos debajo de la
tierra.
No era sta la ms dulce sorpresa que le esperaba: incorporse en el lecho, que por cierto le

120

NAVARRO VILLOSLADA

pareca ms duro que cuando lo cogi; rez sus


oraciones como buen cristiano; pero en el primer
Pater noster, que lo saba en latn, aunque no entenda el idioma, abrisele la boca con un bostezo, sinti tomo una rayada de dolor, y pens, sin
dejar por eso de rezar en latn, que tena hambre.
Precisamente, al llegar al panem nostrum quotidianum, tendi los ojos por la habitacin, y ya no
fu dueo de s para seguir en sus rezos: ofrecisele delante una mesa llena de fiambres y bizarramente aderezada. El Seor no slo le daba
pan, sino anguilas y truchas del Mio para aquel
da y el siguiente, por grande que fuera su apetito;
pollas asadas, vaca cocida y una cabeza de jabal,
manjar que nunca faltaba en las buenas mesas de
aquel tiempo. Por supuesto, que quien se acord
de satisfacer el hambre no se olvid de proveer
la sed; pero, en honor de la verdad, es menester
decir que la bebida no corresponda la grandeza de las viandas: estaba reducida un lquido
cristalino, en el cual probablemente viviran bien
holgadas el da anterior las truchas y las anguilas.
El paje del obispo-empez comer, casi sin haber acabado la bendicin de la mesa, y el misterioso anfitrin que le regalaba no poda quejarse
por impertinente y descontentadizo que fuera, del
poco aprecio que del regalo haca el joven
husped.
Es cosa averiguada que mientras se come, por
grande que sea el apetito, se puede pensar en otra
cosa que no sea en los manjares, y extenderse la

DOA URRACA DE CASTILLA

121

vista por un radio ms dilatado que el de la mesa;


y si esto no fuera tan notorio, el paje nos lo probara, que, con la boca llena, observaba en la habitacin, ora un cmodo sitial en que antes no haba reparado, ora una mesa que le pareca venida
por arte de encantamiento, ora unos vestidos de
finsimo palio con su birrete de vellor, que estaban all como llovidos del cielo; ora un lad que
en la mesa yaca, convidando al esparcimiento del
nimo con sus dulcsimos sones.
Maravillado asaz el buen Ramiro de aquella sbita transformacin, empez sospechar si todo
aquello sera obra de hechiceros, y miraba las
viandas con cierta prevencin, parecindole que
siendo cosa por malas artes venida no deba tocarlas, ni menos darles acogida en su estmago.
La observacin poda ser exacta, pero era un poco
tarda. Ramiro haba despachado de una sentada
cuanto necesitaba para tener todos los enemigos
en el cuerpo y ser calificado de poseso.
Dicen los fisilogos que despus de comer queda el espritu como embotado y el entendimiento
sumido en una especie de letargo, que le roba
toda su perspicacia: no les disputamos semejante 7-,
asercin; tal vez convengamos con dichos sefiores
en que los grandes rasgos de ingenio, las sublimes
inspiraciones poticas y las sutiles distinciones
teolgicas y metafsicas no han nacido de estmagos ahitos; pero tambin es preciso que los susodichos fisilogos nos concedan que de estmagos L
convexos, apergaminados y transparentes, no

pueden salir apreciaciones exactas de los hechos.

122

NAVARRO VILLOSLADA

El hambre tiene un lente, con el cual se ven todas las cosas teidas de un color amarillento, y el
cristal verdaderamente claro no debe tener color
ninguno.
Aunque parezca que no, viene esto cuento de
que el paje, despus de haber almorzado, ya vea
las cosas con otra serenidad y discurra ms acertadamente sobre lo que le estaba pasando. Cay
luego en la cuenta de que la Reina estaba enamorada de l, y que si en aquella torre le haban cerrado, si tan privado de trato y de comunicacin le
tena, no era por causarle dao y darle castigo,
sino porque no cometiese indiscrecin alguna haciendo nadie confianza de sus amores.
No iba el paje muy descaminado;pero con todo
no di en el hito.
Momentos hubo de estar punto de sonreirse
con la satisfaccin de la vanidad, tan propia en
un mozo de diecinueve aos; pero la incipiente
sonrisa tornse en expresin de terror, cuando record el mal gesto y la cara de vinagre que le puso
Gutierre Fernndez de Castro al salir del cuarto
de la Reina y al conducirlo la torre. Bueno es
atraerse las miradas y ganarse el corazn de una
Princesa; pero si esta distincin proporcionaba al
favorecido la alta honra de morir ahorcado por
orden del conde de los Notarios, ya perdonara l
de la mejor voluntad el bollo por el coscorrn.
Esta idea maldita hizo que el peregrino se rascase la mollera ms de cuatro veces precisamente
donde no le picaba; hfzule tambin sudar el agua
que haba bebido, y removerse, y dar todos los

DOA URRACA DE CASTILLA

123

diablos las truchas y anguilas, el jamn y el almuerzo en masa, y los vestidos nuevos con el
lad por aadidura, y hasta la Reina misma, si
hemos de ser fieles cronistas.
Seor, cunto mejor me ibadeca el paje
con los amores de Elvira de Trava, si es que amores aqullos pueden llamarse... porque yo juro y
perjuro que la tengo ms respeto que cario, y
ms inclinacin natural que pasin extremada!
Qu dulzura aqulla, qu sosiego y qu libertad
en el nimo!...
Ramiro, sin embargo, para oponer una imagen
otra, una aficin otra aficin, sin andarse en
los escrpulos, reparos y miramientos que expuso
su desdichado compaero de viaje, en ocasin
del latigazo, se di por enamorado de doa Elvira, y desde aquel punto la escogi y quiso tenerla
por seora de sus pensamientos.
De aqu pas, naturalmente, compararlas entre
s; y como las comparaciones personales siempre
son odiosas, en las gracias exteriores, en la hermosura corporal, no sali muy airosa la bastarda de
Trava; todo lo ms que pudo hacer en su favor
fu usar de la frmula escolstica transeat; pero
con respecto lo enaltecido de la fama, lo intachable de la virtud, no hay que decir quin se llevara la palma.
Una y otra seora le haban mostrado particular afecto; pero la de Trava no slo se contuvo dentro de los lmites del recato, sino de puro honesto
comedido, antojbasele. al mozo un poco fro y
desapasionado.

124

NAVARRO VILLOSLADA

Sin embargo, con qu aficin ella le oa la relacin cien veces repetida de los apuros del viaje!
Con qu embeleso le miraba cuando, decidido
arrostrar nuevos peligros, se comprometi llevar la carta del Prncipe! Con qu ternura le oa
hablar de su anciana madre, y cun bien hallados estaban el uno junto al otro sin decirse una
palabra, sin mirarse siquiera, gozando de una dulce satisfaccin en sentir cada cual los suspiros
del otro!
Ni el ms pequeo favor, ni la demostracin
ms leve de sus ntimos sentimientos, podan notarse entre ellos, y sus corazones, sin embargo, latan acordes y mutuamente, y por un efecto puramente simptico comprendan aquella dulcsima
armona, y la comprendan ellos solos, y no aspiraban ms, como dos palmeras que viven juntas y que, sin aproximarse jams, tienen la existencia tan enlazada por un hilo misterioso, que no
puede romperse sin herir entrambas un mismo
tiempo.
En ella no haba visto esos extremos de amor,
esas inconcebibles contradicciones de doa Urraca; pero mientras sta procuraba halagar su ambicin, y fascinarle con miradas seductoras, 6 con
lgrimas enter ' , , aqulla slo le daba indicios de cario p ' sejos, con que le fortaleca
para proseiguir
animoso en la senda de la virtud
y del honor.
Cuando ms prendado estaba de su plan y ms
resuelto desdear la Reina, sinti detrs crujir sedas y arrastrar vestidos y el sobrealiento de

ne

DOA URRACA DE CASTILLA

125

una persona que acaba de subir muchas y muy


pendientes escaleras.
Sin volver los ojos conoci Ramiro cuyo fuese.
Frunci las cejas displicente, y determin no darse por entendido.
Venci, sin embargo, la curiosidad; torn el
semblante ceudo, y vi la Reina, que por una
puerta falsa acababa de entrar en cabellos, sin tocas y sin manto, con una simple tnica blanca de
manga larga, y recogida en pliegues la cintura
por un ceidor de hilos de oro. La expresin de
su rostro era distinta de otras veces; haba en l
cierta idealidad que antes pareca deleite, y en
medio de una grande pasin, cierto convencimiento de su propia dignidad.
El mancebo desarrug el ceo. Jams habla
visto una mujer tan hermosa! Levantse con respeto, y baj luego los ojos avergonzado.
Dona Urraca se sonri en lo ntimo de su
pecho.
Buenos dasle dijo afable, seor prisione
ro. No he menester preguntaros cmo habis pasado la noche, puesto que no habis sentido la
transformacin verificada aqu mientras profundamente dormais; y con respecto del apetito, el
destrozo que observo en la mesa me lo est indicando. 1,1r los pies?
Ni me acordaba ya del tormento, seorarespondi tmidamente el peregrino.
Sintate, sin embargo, Ramiro; sentmonos.
Tambin el paje se hallaba en uno de sus bonsimos das. El sueo de diez horas, el sustancioso

126

NAVARRO VILLOSLADA

y abundante almuerzo y aquellos placenteros rayos del sol que penetraban por las rejas, hablante
restaurado las fuerzas y restituido al semblante
su habitual expresin y lozana. Era Ramiro,
como llevamos dicho, algo moreno, de buen color, redondo de cara, barbilampio, de ojos negros, rasgados y expresivos; la nariz aguilea, la
boca un poco grande, pero de labios delgados y de
suavsimo carmn teidos, que dejaban ver, cuando hablaba 6 se sonrea, dos hileras de dientes
menudos y de blanqusimo esmalte; mediano de
estatura, aunque no completamente desarrollada;
gallardo de continente, pero encogido en sus ademanes por falta de mundo; vivo de cuerpo, pronto de condicin, si bien contenido por la reflexin
y la piedad, y ms sencillo y cndido que socarrn y malicioso.
No hay que decir si doa Urraca dejara de pasar en cuenta la mejora del mancebo.
Ramirole dijo despus de un breve rato,
tienes ah vestidos nuevos; el hbito de peregrino
ms bien lo llevabas por disfraz, y de consiguiente el apstol Santiago no se debe enfadar ni resentir de que te lo quites; antes bien debe alegrarse
en que cese tan intil superchera.
Estoy decidido no recibir de vos ms que
lo necesario para vivirrespondi el paje bajando los ojos, y principiando 4 llevar cabo su proyecto.
4Por qu?
Porque no soy libre, y el cautivo se envilece
admitiendo favores de su dueo.

DORA URRACA DE CASTILLA

127

Ayer me parecas ms dispuesto...


De ayer ac he reflexionado mucho.
Y has acabado por...
He acabado por... por desear huir de aqu
repuso el paje con viveza; si no es para Santia-

go, al seno de mi madre y al amparo del obispo,


mi seor, saldr para el suplicio manos de don
Gutierre y al seno de Dios.
Conque tanta aversin me tienes?murmur la Reina con dolor.
El paje torn bajar los ojos, y no quiso responder una palabra.
Quiz no podra responder de otra manera que
con su silencio.
1,Qu has odo de m?prosigui la Princesa
cada vez ms conmovida . Qu te han dicho,
Ramiro, de la Reina de Castilla? Oh! Dmelo sin
rodeos; eres sincero y leal; hblame con lealtad y
franqueza; descbreme tu corazn, y el primero
sers t quien descubra yo luego el insondable
abismo del mo.
El paje temblaba de pies cabeza.
1Seora!murmur. Slo s que me parecis la mujer ms hermosa que yo he visto; pero...
1Ah!exclam doa Urraca con una voz que
penetraba como saeta, y cuajados sbitamente de
lgrimas los ojos. Otros me han visto muy ms
hermosa que t me ves, y sin embargo me desdearon. Qu me importaprosigui, que me importa parecerte hermosa, si no te parezco buena?
--(Tambin, tambin! Digan lo que quieran de
vos, slo la bondad de vuestro corazn debo la

128

NAVARRO VILLOSLADA

vida, la suspensin del tormento y la justicia que


me habis hecho, cuando con una sola mirada
llegasteis comprender que era intil todo gnero
de esfuerzos para arrancarme el secreto del mensaje; y si despus de tantos favores os debiese la
libertad, no tendra yo lengua capaz de encarecer
vuestras bondades.
!Tu libertad! Depende acaso de m?
S, seora. /,Cmo es posible que por la puerta secreta por donde habis llegado hasta aqu,
por donde sin duda habis introducido todo este
aparato, del cual se me figura que nada tengo que
agradecer don Gulierre; cmo es posible que yo
no pueda salir?
1Tan pronto!--exclam la Reina, mirndole
con ternura.
A vos puede pareceros pronto, porque entris
y sals de aqu cuando os da la gana; pero mf,
que estoy entre cuatro paredes, que tengo en el
corazn el doble de las campanas de San Fis, el
latigazo de Ataulfo, la muerte de mis compaeros
de viaje y la suerte de la carta confiada mi , pobre perro Luzbel...
Esa carta, esa carta!... Si supieras cunto inters tengo en conocer su contenido!
se inters nadie puede comprenderlo mejor
sin embargo, callas!grit la Reina casi
con desesperacin. ;Cun terrible efecto produce en mi esa constancia, esa tenacidad! No es ya
tu voz solamente, ni tus modales los que tanto me
recuerdan al hombre quien yo adoraba; no son

DOA URRACA DE CASTILLA

129

ya ciertos rasgos de tu fisonoma, que cada vez s.


me van revelando; es tu condicin, Ramiro; es tu
alma, que parece un destello de la suya!
bY si l os hubiese rogado que le dejaseis en
libertad?
Libre, libre sera, aunque por esta accin
hubiese comprometido mi trono y mi existencia;
libre, como t lo sers, Ramiro; yo te lo prometo.
Oh, seoraexclam Ramiro, cun buena
sois! Cun agradecido os est mi corazn! Cun
resuelto salir vuestra defensa! El os amara,
no es verdad? Don Bermudo no podra menos
de idolatraros?
Mentira, ,mentira! Urraca respondi con
exaltacin. lAmronme todos aquellos quienes
yo miraba con indiferencia; hanme aborrecido todos aquellos quienes he amado!
Quin sabe!contest el paje encendido de
rubor.
Y parecindole que haba dicho alguna hereja,
aadi:
Dejadme, por Dios; dejadme escapar de aqu.
Sabes t lo que es amor, Ramiro?
--S, seoracontest el peregrino, que acababa de volver sus enrgicas resoluciones; s, seora; lo s, porque lo siento.
,Un cario puro, constante, creciente para
quien nada importa la dicha 6 la desventura propias?
Si, seora.
,Para quin es todo, todo absolutamente, la
p ote URRACA

130

NAVARRO VILLOSLAD A

ventura de la persona amada, para la cual ningn


sacrificio parece grande, ninguna recompensa digna, ni felicidad completa?
S, s, seora; lo s, porque estoy locamente
enamoradorepuso el paje haciendo un esfuerzo
sobre s mismo.
Enamorado? y enamorado as con esta pasin tan noble, tan grande?. ..exclam doa Urraca perdiendo el color. Y qu me importa?prosigui. Pero esto es admirable! Esto es providencial! Tu semejanza con l cada vez es ms extraa y sorprendente! Mejor, mejor! Con eso el recuerdo que has despertado en mi corazn ser
cada vez ms vivo, el retrato ms cabal, y como
con la memoria de aquel amor inmaculado ha recibido mi alma un soplo de vida que la va purificando, cuanto ms parecido seas la imagen que
representas, me levantar ms presto y con ms
vigor y lozana.
El peregrino la miraba ya con cierto respeto,
fascinado por aquella exaltacin y supersticiosamente aturdido por aquel misterio, en que sin sospecharlo siquiera tan principal papel l representaba.
Tambin 611prosegua la Reina arrebatada
por el torrente de los recuerdos y de los sentimientos que brotaban de su pecho. Tambin l
estaba enamorado! Tambin l por otra me desdeaba! Tambin l tuvo la franqueza de confesrmelo! Pero aqul estaba enamorado de una mujer
que no le mereca; aqul me desde... mi, Infanta de Castilla; m, heredera de un 1rono; m,

DOA URRACA DE CASTILLA

131

que le ofreca mi mano; m me desde por una


bastarda.
Por una bastarda!--exclam el paje plido y
estremecido.
Sprosigui la Reina, por una bastarda.
10h! Sabis por ventura que tambin el objeto de mi amor?...
Ser posible?...
Sf; tambin el objeto de mi amor es una bastarda.
Qu dices?exclam la Reina levantndose
desasosegada. T vienes de Mrida, de ver mi
hijo!...

Y all reside una mujer, que aunque bastarda


de nacimiento, vive en el seno de la familia de su
padre, respetada de todos por su virtud, por su
modestia, por su hermosura.
iSf, all est el conde de Trava!
IY el conde de Trava tiene una hermanal...
Elvira! Elvira!exclam la Reina con el rostro desencajado. No, no puede ser! T me engaas... t sabes mi secreto... t quieres llevar tan
adelante tu semejanza con Bermudo de Moscoso,
que raya en lo imposible!...
Pues qu, ,ese don Bermudo de Moscoso?...
Ese don Bermudo me desde por Elvira de
Trava!
Sefiora! Seora! Humillmosnos delante de

Dios, porque yo os juro, por el alma de mi padre,


que la mujer que ha conmovido mi pecho, la que
ha despertado en l sentimientos que no conoca,
afecciones de que no me sospechaba, la que me ha

132

NAVARRO VILLOSLADA

inspirado ese amor, es doa Elvira, doa Elvira de


Trava!

Y el paje se prostern delante de Dios, y la Reina cay aplomada en el silln que le haba servido de asiento.

mmemm
CAPITULOyIII
DE CMO SIN HABLAR TAMBI gN SE ENTIENDE
LA GENTE

N caballero de elevada estatura y grave contiU nente, moreno, plido, de facciones duras y
de severa mirada, pasebase sosegado por un solo
frente del ndito que en el piso principal rodeaba
el patio del alczar. De cuando en cuando fijaba
sus ojos, casi amarillentos, en una puertecilla que
apenas se distingua entre otras mucho mayores y
ms adornadas que daban las habitaciones interiores. Taciturno y caviloso, bien se conoca
que estaba aguardando que alguien saliese por la
disimulada puerta; porque al dejarla atrs sus pasos eran ms vivos, y veces volva la cabeza,
como si temiese que se le hablan de escapar sin
ser notadas la persona 6 personas que por all
podan salir.
La puerta se abri, por fin, y apareci en el umbral dola Urraca, que por una escalera secreta
descenda de la prisin de Ramiro, y apresuradamente, y no sin algn sobresalto, se diriga las
habitaciones contiguas, que eran las suyas. No

1:34

NAVAllit0 'SiLLOSLAD

pudo hacerlo, sin embargo, tan rpidamente que


al entrar en ellas no la sorprendiese la terrible
mirada del conde de los Notarios, que no era otro
el caballero del corredor.
Por ms que Gutierre esperase sorprender la
Reina de Castilla en el postigo de la torre, hbole
de coger de sorpresa verla en aquel estado, sin tocas en la cabeza, sin manto en los hombros, la
frente abatida, alterado el rostro, perdido el color
y toda ella comJ sobrecogida de un pasmo, camo
herida de un rayo. Al ver la Reina don Gutierre, que se detuvo cruzado de brazos, iam6vil
como la estatua de Minos 6 Radamanto, acab de
trastornarse, y no teniendo valor para seguir mirndole, ni para dirigirle la voz, cerr de pronto y
con violencia la puerta de su cmara, y el juez,
continuando su paseo, se encamin al postigo,
examin si estaba bien cerrado, y satisfecho de
que por all no poda escaparse el preso, apartse
y dijo luego para sf:
Ser preciso condenar esa puerta y poner entretanto un centinela. Pero. i quin, quin traigo aqu que no sea testigo de lo que nadie, ni la
tierra misma, debiera saber? No! Fuera puertas,
fuera centinelas, fuera crceles! La muerte, la
muerte me ahorra de todo.
Y apretando maquinalmente la rica empuadura de un pual que llevaba al lado derecho,
con la otra mano sac una de las diferentes llaves
que tenia en su escarcela; 'Asola en la cerradura
del postigo, y al ir dar vuelta sinti una voz alterada que le grit:

DOA URRACA DE CASTILLA

133

Don Gutierre!
Y don Gutierre torn 6 sacar la llave y esconderla, y volviendo el rostro respondi con gravedad:
Seilora! Qu manda V. A.?
Era la Reina, en efecto, que echndose un manto, cubrindose el rostro con l para ocultar su
turbacin y su vergenza, haba salido, con no
menos apreuramiento, detener al conde de los
Notarios, en cuya mirada siniestra, con la penetracin de mujer, 6 quiz de amante, habla ledo
sus horribles intentos.
pon Gutierre!repiti doa Urraca. Qu
vais hacer?
Iba salvar V. A.
Venid, venid conmigodijo la Reina conturbada; apartaos de este lugar y evitemos que aqu
nos oigan y nos vean.
Siguila don Gutierre 6 su aposento, y contest
al llegar:
Razn tenis, seora; secretos hay que slo
pueden confiarse 6 la tumba; porque desde el momento en que sean conocidos, los males que traen
en pos son ms terribles que la muerte. Yo pudiera haber colocado delante de esa puertecilla, cuya
llave tenis, criados fieles y vigilantes que atravesaran con una saeta el corazn de todo el que
apareciese, con la nica excepcin de V. A.; pero,
seora, el afecto que os profeso es sincero; el inters que tengo por conservaros en el trono no es
mentido; y por lo mismo no he debido confiar
nadie ese puesto, y yo he permanecido en l horas

136

NAVARRO VILLOSLADA

enteras de centinela; y yo, yo solo, os he visto bajar de esa torre en un estado de conmocin y de
sobresalto, de que vos misma os ruborizis ahora.
Pero os avergonzis delante de mi, que soy conde
de los Notarios; delante de m, que soy caballero;
delante de mi, que os amo, que os respeto, que me
intereso vivamente por la honra y por el trono
de V. A.
Don Gutierrerespondi la Reina ofendida,
vos no tenis piedad ni compasin de mf, y es preciso que yo sea con vos tan severa como sois conmigo. No, no hay nada de que pueda arrepentirme ni avergonzarme desde ayer ac, sino de haber sufrido y tolerado vuestros insultos. Vengo
desesperada, vengo herida por la mano de Dios, y
en vez de hallar consuelo en los que se llaman
mis mejores amigos, en los que me aturden con
sus continuas protestas de respeto, de amor y de
fidelidad, he de encontrar amenazas, insultos,
maquinaciones?... Y cundo, santo Dios! Cuando
he comenzado ser buena, conocer y llorar mis
extravos... Oh! Si deseis verme proseguir por
este camino, no me irritis; dejadme en paz, no
hagis que me pese.
Seoracontest reprimindose Fernndez
de Castro, confieso que estos dias soy ms seveyero que nunca en mis advertimientos, ms recio
en mis palabras, ms cruel inflexible en mis propsitos. Y por qu? Porque conozco que de vuestras acciones, de vuestras resoluciones en estos
dias estn pendientes la suerte de V. A. y los destinos de su reino. La medida est llena, doa Urra.

DOA URRACA DE CASTIL1 A

137

ca; con una goto ms rebosa, y yo no puedo consentir, no consentir jams, mientras est al lado
de V. A., que caiga esa gota fatal. Madres hay que
mandan sus hijos la batalla contra los sarracenos, y les cien la espada y les alargan el escudo,
intil quiz para libertarlos de la muerte; santos
penitentes hay que en vida se sepultan en una
cueva, y no salen de all sino para volar al seno
del Seor; ellos tienen valor para sacrificarlo todo,
z,y vos no lo tenis para privaros de un menguado, quien conocis de ayer ac; de un mozo que,
por ser faraute de vuestros enemigos, ha incurrido
en la ltima pena?
No,no lo tengorespondi la Reina con energa, porque eso no sera valor, sino injusticia y
crueldad; y ese mozo no morir, no morir, Jo
entendis? Aunque vos me abandonis con todos
vuestros vasallos, aunque se huya Lara con los
suyos y derrumbis la corona de mis sienes. Y
os lo digo tan alto y con tan firme resolucin,
cuanto que de ese joven yo nada quiero, nada es
pero, sino la luz, la luz que por su medio la misericordia divina ha hecho penetrar en mi conciencia.
En tal casodijo don Gutierre con amarga
sonrisa V. A. ha conseguido ya lo que desea; yo
inc parto; yo me ausento; no quiero autorizar con
mi presencia, ni ver con mis ojos los desrdenes
y calamidades que van sobrevenir. Vendr luego
besar la mano V. A. para hacerle entrega de
mi dignidad y de los feudos que he recibido. Pero

entretanto, para cumplir uno de los ltimos deseos

138

NAVARRO VILLOSLADA

de V. A. de ver castigados los que se atrevan


cantar ciertas coplas, en las cuales de no muy
digna manera resuena el nombre de V. A., mandar azotar la villana que, mientras daba el pecho cierto nio, tuvo ayer la osada de cantar
esas canciones debajo de la galera en que Vuestra Alteza se solazaba con el conde don Pedro
Gonzlez.
,Dnde estn, don Gutierre, esa nodriza... y
ese nio?...
Estn en mi poder, seora.
El nio tambin!
Tambin el nio.
bY vos sabis quin es?
,Por qu he de disimularlo? Si, s, seora; el
nio y la villana no estn en mi poder en este instante; pero pueden estarlo desde el punto en que
yo quiera, porque s donde residen y qu cabaa
oculta al hijo de la Reina de Castilla.
Oh! Callad, callad, por Dios!
bPor qu me mandis callar vuestro secreto,
si vos misma sals pregonarlo la ventana?
Fu la primera vez, don Gutierre, fue la primera vez, y os juro que ser la ltima. Yo nada
sabia; el conde de Lara me sorprendi...
10h! Doa Urraca, doa Urraca!prosigui
el conde de los Notarios con no fingido sentimiento. Se me parte el corazn al considerar que si
yo me marcho quedis entregada por un lado
manos de un necio, de un cobarde, y sobre todo
de un hombre que slo sabe comprometeros, y
por otro lado dominada por un mueco, el cual

DOA 'URRACA DE CASTILLA

i39

en pocas horas os ha hecho cometer demasiadas


locuras.
No, no te marchars, don Gutierre; yo s que
t eres mi nico amigo, mi nico amparo!
Seora, en el da, en el mismo da en que acababais de ver al nio Hurtado, pudisteis poner
los ojos en ese mancebo?
Pero vos, conde, no sabis, por ventura, que
ese mancebo ha venido aqu trado por Dios para
inspirarme nuevos sentimientos, nuevas ideas,
para dar luz mis ojos, odo mis odos, paz mi
alma y vida mi corazn?
Yo tan slo s que cuanto ms os escucho y
cuanto ms os miro, ms me confirmo en la necesidad de separaros de ese mozo.
Bien, bien, me separar de ldijo la Reina,
que vea el cielo abierto cuando el conde de los
Notarios expresaba deseos tan moderados.
Y os separaris para siempre.
S, para siempre. Qu me importa m? Os
parece que le amo/ No os he dicho que est enamorado de otra? No os he dicho que slo aprecio
en l la imagen del nico hombre quien he amado y con quien tan maravillosa semejanza tiene?
Fuera de esto, qu es l para m? De cundo ac
doa Urraca de Castilla, ni aun en los das de su
letargo, ha puesto los ojos en personas que no sean
del ms esclarecido linaje? S, s, don Gutierre,
que huya para siempre de m, que se parta, que
me deje en paz. Lo nico en que yo no puedo
consentir es en que perezca, en que se le atormente, en que se le haga el menor dao. Oh! Despus

140

NAVARRO VILLOSLADA

del bien que le debo, sera yo un monstruo de ingratitud si le hiciese exhalar un solo suspiro.
Y al decir estas palabras la voz de la Reina era
tan turbada, que apenas se la entenda, y las lgrimas que se haban agolpado sus ojos salieron
raudales, sin que los mayores esfuerzos bastasen
contenerlas.
El conde de los Notarios frunci las "cejas, dejndolas caer sobre sus ojos como un velo, y mirando la Reina con aire siniestro, la dijo estas
palabras:
S, seora; lo dejaris de ver para siempre.
Oh!prosigui luego dentro de s con amarga
sonrisa. Bien haces en llorar; con esas lgrimas
hasme advertido tiempo qu debo esperar de la
firmeza de una mujer que llora por un hombre.
No repar la Princesa en Ja mirada lii en la sonrisa del caballero; pidile, y obtuvo como por favor, que haba de dejarla subir la torre para entregar al paje una carta dirigida al obispo de Santiago sobre asuntos de conciencia. Ninguna dificultad opuso don Gutierre las nuevas pretensiones de doiia Urraca, y con pretexto de dejarla sola
para escribir, partise cuanto antes del regio aposento, llevando en la enrgica expresin de su fisonoma pintada la inalterable resolucin de sus
crueles designios.
Apenas se vi en el.corredor di ciertas rdenes
secretas un criado; baj despus al patio, anduvo
por el claustro miranio con cierta curiosidad
todas partes, y reparando en un hombre barbirrucio envuelto en una capa de buriel y recostado al

DOA URRACA DE CASTILLA

141

sol en un poste; hzole una sea casi imperceptible: el mendigo de la capucha acercsele meneando el cascabel y alargando la mano para pedir limosna. Sac Gutierre algunas monedas del bolsiHo, diselas al mendigo despus de haberlas besado, y le dijo al mismo tiempo muy quedo y sin
mover apenas los labios:
A la torre, por donde me veas entrar; deja
que salga un criado; que nadie te vea.
En seguida, despus de dar con disimulo algunas vueltas alrededor, con aire indiferente se dirigi un postigo de arco apuntado, abrile, entr, dejle entornado, y por una escalera de caracol que desde all arrancaba, ancha, tendida, y de
trecho en trecho por saeteras iluminada, subi
unos treinta escalones, y desvindose de ellos entr
en un pequeo aposento todo de piedra, abovedado, negro y casi obscuro, puesto que slo reciba la
luz por dos largas y estrechsimas ventanas fronteras una de otra, que desde la altura de un hombre
regular llegaban hasta el mismo pavimento, tambin de piedra 6, por mejor decir, de tierra.
En aquella sombra habitacin haba una mala
mesa y dos peores bancos, que arrim el caballero junto la ms clara de las dos ventanas, que
remataba en un arco abocinado, y cuyos alfizares eran tan anchos y tenan tanto derrame, que
bien caban dentro aquellos muebles y un par de
personas para ocuparlos.
Verificada esta operacin gusto del ejecutor,
colocse en acecho la entrada del aposento, y al
poco rato, como sintiese pasos de alguien que ba-

142

NAVARRO VILLOSLADA

jaba, apartse de all echndose pasear por la


habitacin, con la mano izquierda en la espalda
Y la derecha empufiando en el acero. Entr luego
un criado con un jarro de vino, una empanada y
un par de vasos de cuerno; dejlos en la mesa sin
decir palabra, y al partirse le dijo don Gutierre:
Vete por la puerta de abajo, y no la dejes
abierta.
Hfzolo as. El conde de los Notarios acechle
hasta la salida; torn pasear, torn ponerse en
espera, torn sentir los pasos de una persona
que suba, rozando la pared con los toscos pliegues de una capa y haciendo sonar discreta y casi
imperceptiblemente un cascabel 6 campanilla, y
en lugar de separarse el conde hacia dentro como
anteriormente, sali la escalera para recibir al
que vena.
Hola, Pelayo!dijo poco despus entrando
mano mano con el mendigo barbitaeo Has
dejado la puerta entornada?
El velloso respondi con la cabeza afirmativamente.
Ponte ah delante de la luz, hermano, y dime
si alguien te ha visto entrar.
El mudo hizo un gesto negativo, y se qued mirando fijamente su interlocutor.
,Ests seguro?
En los ojos de Pelayo ley el conde la respuesta.
Bien est; traes algn arma contigo, pual,
cuchillo 6 cosa as de fcil manejo?
Y por toda respuesta apart la capa el interpelado, desabrochse el sayo sacando un cuchillo de

DORA URRACA DE CASTILLA

143

monte con el puo de asta de ciervo, desnudando


la mitad de la hoja de cuatro filos.
Bien est, bien est; pardiez, que eres hombre
tan prudente como prevenido. No estar dems el
que yo, siguiendo tan noble ejemplo, vaya cerrar
por dentro la puerta de arriba y la de abajo para
que quedemos completamente solos. Tengo que
observar tambin lo que hace un paj arillo del primer vuelo que est enjaulado, y entretanto puedes t refocilarte con esa empanada que, aunque
trasciende conejo, por lo larga ms parece de cabrito, y con ese licor, que lo que imagino debe
ser de lo bueno de Rueda. Come y bebe, que para
empresas como las que medito menester son brazos que no flaqueen por falta de alimento.
El mendigo baj con humildad los ojos y aun
la cabeza, de tal forma, que su luenga barba lleg
formar un ngulo con el rostro. Mas apenas desapareci don Gutierre, el semblante y los ojos del
mudo tomaron bien diferente expresin. Inflamronse como una nube por la cual atraviesa el rayo,
y con movimientos vivos y precipitados sac del
zurrn una tablita cubierta de cierta capa tenue
de cera roja; desnud el cuchillo, y con la aguda
punta escribi en la cera apresuradamente alguhas palabras, sentado la mesa donde yacan intactos el vino de Rueda y la empanada de conejo,
tamaa como un cabrito.
Con el odo atento los pasos del caballero,
pues tema ser sorprendido en ocupacin semejante, suspendila momentneamente, tom el jarro, llen un vaso, y en lugar de echrselo al co-

144

NAVARRO VILLOSLADA

lelo, arroj el vino suavemente por la saetera; torn escribir con el mayor afn, y como sintiese
bajar A Gutierre, guard la tablita en el zurrn y
torn su anterior apariencia y mansedumbre.
El caballero pas de largo; habla cerrado la
puerta de arriba que comunicaba con el interior
del alczar; habla observado al paje, que muy ajeno de cuanto se fraguaba contra l, dando tregua
sus cavilaciones, que nunca son muy largas
los veinte arios, se empeaba en poner de acuerdo su voz con los sonidos del lad. Satisfecho en
verlo tan bien entretenido, bajaba el conde de los
Notarios cerrar la puerta del patio, que era la
principal de la torre; Pelayo, de consiguiente, tuvo
tiempo de llenar otra vez el vaso para verterlo asimismo por la ventana, y en seguida, cogiendo el
bastn de acebo con ambas manos, sac de l un
mediano estoque, y despus de probar su elasticidad doblndolo sobre la mesa, despus de requerir la punta con precaucin con la yema del dedo,
envainle, no sin exhalar un suspiro y sonreirse
despus, como quien titubea entre el temor y la
esperanza. Un minuto despus entr Fernndez
de Castro en el aposento.
Ya estamos solos y libres de importunosdijo
al llegar.Hola, hola! ariadi sentndose frontei,
ro del mendigo. Parece que has hecho ms caso
del vino que de la vianda. Por nuestro santo Apstol que no te cre tan bravo mojn, que sin probar
bocado hicieses la mitad de la trasiega. Vamos,
empua el cuchillo y registra las entraas del pastel, que sin hozar largo rato, parceme que has de

145

DOA URRACA DE CASTILLA

dar con una sabrosa mina. Y para que veas que


no soy hombre de dejarte solo en la faena, voy
levantar la tapa, y tambin echar mano al botijo,
aunque no creo que hayas menester de ayuda.
Abri don Gutierre la empanada, llen el vaso
del mendigo hasta los bordes, ech en el suyo
cosa de dos dedos, y dijo en seguida:
Ahora es preciso, Pelayo, que me hagas la razn, como quien eres. Al da que yo te conoc en
Len, y te saqu de entre las garras de los sayones, que iban ahorcarte por brujo!
El mudo se levant respetuoso, y con una mirada en que brillaba el ms vivo agradecimiento,
tom el enorme vaso y se lo ech al cuerpo de un
solo trago.
Bravo, bravo, por Cristo!exclam el conde
desocupando el suyo. Eres de lo ms firme, sereno y valiente que yo he visto en achaque de bebida. Cuidado si es aejo y caliente el tal vinillo
de Rueda! No pienses, hermano, que sin motivo
te he recordado el da de nuestro conocimiento;
no hay ejemplar de que el conde de los Notarios
haya salvado nadie de la horca sino para darle
un fin equivalente. Abundan tanto los pcaros de
toda ralea, que poca conmiseracin que notasen se echaran sobre nosotros como una bandada de buitres sobre un cadver. La nica excepcin de la regla has sido t, Pelayo, porque conoc que lejos de ser un bribn, ni tener pacto con
el diablo, el vulgo slo quera castigar en ti la extraa apariencia de tu figura, y tu raro talento de
darte conocer por seas todo el mundo y por
Do/tA. URRACA

10

146

NAVARRO VILLOSLADA

escrito los pocos que entienden tus garabatos.


No slo te salv la vida, sino que te eleg por
agente y por amigo. Hasta ahora hasme servido
las mil maravillas, dndome noticia de muchas
cosas que me conviene saber; con achaque de
mudo te metes en todas partes, se fan de ti hasta
los ms recelosos y te temen los ms valientes.
Eres hombre de bien; cuando he necesitado de tu
brazo para deshacerme de algn prjimo, ha sido
preciso que primero te convenciese de la justicia
con que proceda. Haces bien, vive Dios, en ser
escrupuloso; yo tambin lo soy, y jams me dejo
arrebatar de la ira y de la venganza. Procuro
obrar siempre en justicia; pero si la justicia pide
sangre... no dejo de verterla por todos los ruegos,
por todas las lgrimas, por todo el oro del inundo.
Pelayo le escuchaba con la mayor atencin,
mirndole de hito en hito y tragando por cumplir
algunos bocados. De repente dijo Gutierre:
Qu diantre! Con tanto charlar hseme secado la lengua.
Y volviendo llenar en cuerda proporcin los
vasos, prosigui:
Voy proponerte un brindis, hermano, al
cual no puedes negarte, aunque supieses de caerte aqu redondo. Hasme dicho que tienes una hija
llamada Munima, fresca y hermosa como una
primavera, y que todo cuanto ganas lo ahuchas
para su dote. Toma afiadi, dndole un bolsillo
de oro; brindemos la salud de tu hija Munima
y del dichoso mancebo quien ella elija por marido!

DOAA URRAC t. DE CtSTILLA

147

El anciano se levant trmulo de alegra, elev


los ojos al cielo como pidiendo que confirmase
los votos del caballero, apur el vaso de un sorbo y cay despus de rodillas abrazando las del
conde.
Bien estle dijo ste echando una mirada
al jarro que habla quedado casi vado; coge el
cuchillo y sgueme.
Ilizolo as Pelayo, y en pos del caballero subi
unos veinte escalones que faltaban para llegar
la prisin de Ramiro. En el trnsito pareca consternado; su palidez se aumentaba de una manera
horrible; temblaba de pies cabeza y apenas tena fuerzas para moverse: Sin embargo, cuando
Gutierre volva el rostro, procuraba reprimirse y
aparecer sereno.
Aproximse Gutierre mirar por la cerradura
de la puerta, y sin apartarse llam con la mano
su compaero, el cual se coloc en su lugar y observando tambin lo que dentro pasaba.
El barbirrucio no fu dueo de sf al ver al joven
peregrino que, al pie de la reja, dulcemente procuraba con el lad engaar sus pesares. Por fortuna, la luz era escasa en aquel sitio, y el conde
no pudo notar la turbacin del mudo, el cual segua con el ojo pegado la puerta ms tiempo del
que poda sufrir la corta paciencia de Gutierre; le
di6 con el pie, y acercndosele al odo, le dijo
muy quedo:
,Le has visto?
Srespondi el anciano con un movimiento
de cabeza.

148

NAVARRO VILLOSLADA

Le has visto bien?


SIrepiti con el mismo gest.
Le conoces?
El mudo se encogi de hombros con indiferencia, y frunci los labios como queriendo decir:
S, algo; le conozco de vista.
En esto suspendi el mozo su msica, y dentro
de la prisin sintise el rumor de dos personas
que departan. Gutierre pudo observar por la cerradura que doa Urraca pona en manos del
paje un pergamino, y se despeda grave y dignamente, pero turbada y casi llorosa. Partise la
Reina por la escalera falsa, qued solo Ramiro,
con harta satisfaccin del conde, el cual, llevando
al mudo cerca de una saetera para verle bien, le
dijo:
Conque conoces algo al muchacho?
Pelayo, que debajo de sus largas y broncas
cejas negras tena clavados sus ojos vivos como
un relmpago en el semblante de Gutierre, acab
de confirmarse en las sospechas, ha largo rato
concebidas, las cuales le obligaron escribir algunos renglones por si poda transmitrselo al
paje. Hizo, pues, un gesto con toda la indiferencia
que pudo fingir, confirmando sus anteriores respuestas.
Est bienprosigui el conde; pues ah
donde le ves tiene sobre su alma dos sentencias
de muerte: la una por andar llevando y trayendo
mensajes entre los rebeldes, y la otra por... porque
su vida es incompatible con la de la Reina, y de
consiguiente con la prosperidad de los que soste-

DOA URRACA DE C STILLA

149

nemos el trono castellano. Parceme que en vista

de estas razones, ninguna debes tener para oponerte derramar su sangre.


El mudo requiri el cuchillo, mirando al mismo tiempo don Gutierre en ademn de hombre
determinado.
Conque no tienes miedo?
No, norespondi el velloso sacudiendo dos
veces la cabeza.
Pues bien; t entrars por esta puerta, que es
la principal; te dejar encerrado con l, mientras
subo por la otra escalera acompaado de la Reina; para cuando yo llegue t debes haberle despachado.
Sf, sequiso decir el mudo con una mirada
radiante de esperanza, que al conde le pareci de
crueldad.
Cuando yo suba, entiendes?, todo debe estar
concluido, de manera que al abrir yo la puerta
debe aparecer los ojos de la Reina el cadver de
ese mozo. Pero me ocurre una duda; cmo he de
saber yo si has despachado 6 no la comisin? A la
verdad, que no quisiera entrar sin la seguridad
completa del buen xito. Vamos ver; dime, discurre t. Saca esa tabla donde escribes lo que no
puedes hacer comprender con tus gestos. Scala
pronto, que aunque yo maldita la aficin que tengo garabatos, con todo, en ocasiones como sta...
Es imposible describir el terror que se apoder
del padre de Munima al oir estas ltimas palabras
del conde. En aquella tabla encerada haba escrito prevencin algunas razones que revelaban el

150

NAVARRO VILLOSLADA

horrible proyecto del conde, con nimo de prevenir Ramiro; velase obligado ponerlas delante
de los ojos de Fernndez de Castro; tena que reprimir su turbacin para no infundir sospechas y
malograr sus generosos intentos... Qu haba de
hacer? Sac la tabla del zurrn, procurando por
el tacto que las letras apareciesen hacia abajo; desenvain el pual, al parecer para escribir con la
punta; pero con el firme propsito de sepultarlo
en el pecho de don Gutierre si ste se empeaba
en leer lo escrito. Todo esto lo pens y lo hizo en
un abrir y cerrar de ojos; pero despus de tener
en la mano la tabla y el cuchillo, se dirigi con la
mayor naturalidad la saetera, y en la negra y
hmeda pared escribi las siguientes palabras:
Cuando me veis delante de la puerta con el pu fiat
ensangrentado:
Mientras don Gutierre descifraba la leyenda bo-

rr el mudo lo escrito en la cera, y se present en


la postura de un evangelista, con la tabla en la
mano izquierda y el estilo en la derecha, dispuesto proseguir el dilogo por escrito.
Soberbio!exclam el de Castro, que por su
dignidad estaba en el caso de ser ms docto que
los dems en materia de lectura, aunque su dignidad no le exiga que tardase cuatro minutos ms
menos en descifrar el rengln. Soberbio! Que
me place el medio que me propones. Quita, quita
esos instrunientos, que me dan as como vahidos
cada vez que tengo que adivinar... Mejor te entiendo por gestos. Hola! Parece que tienes lisa y reluciente la tabla conto la hoja de una espadal.4,

DOA URRACA DE CASTILLA

151

Quedamos, pues, en que te has de presentar con


el pual teido en su sangre? La seal es infalible. Ea! Dios te ayude, pues que vas hacer justicia!
Todava las ansias de Pelayo no haban terminado, puesto que Ramiro al verle poda llamarlo
por su nombre, poda darle el ttulo de amigo, poda hacer extremos, por los cuales el conde cayese en la cuenta de la jugada, y entrando con una
manga de soldados, en vez de uno, mostrase luego dos cadveres la Reina. Suposiciones y temores eran stos harto bien fundados, por desgracia,
y que le ponan al borde del precipicio. Sin embargo, encomendndose Dios de todo corazn,
apenas el conde le abri la puerta, entr con el
cuchillo en una mano y el bastn en la otra.
Don Gutierre volvi cerrar al punto, y muy
antes de que pudiese aplicar el ojo al agujero, sinti un grito de terror 6 de sorpresa, y vi despus
Pelayo que, arrojando el bastn, haba envuelto
Ramiro en la capa y le sujetaba la cabeza tapndole la respiracin. Forcejeando los dos, se separon del ngulo visual de la cerradura, y despus
slo sinti el conde gritos sordos, furtes pisadas,
y al fin el eitruendo de dos cuerpos que cayeron
tendidos lo largo.
Horrible era la situacin de aquel anciano, que
pala impedir que Ramiro pronunciase una sola
pa.*Iva tuvo que lanzarse sobre l de improviso,
tal:" la boca, arrastrarlo con sus hercleos braz6g:44pnde no pudiera ser observado del conde, y
que con una razn tena bastante para explicarle

152

NAV..RRCK VILLOSLADA

aquel misterio, aquella singularidad de su conducta, y que sin embargo no poda pronunciarla. El
uno", con la facultad de hablar, con la palabra se
perda; el otro, mudo, con la palabra lo salvaba.
Pero el prudente y valeroso anciano, cuando
calcul que Gutierre poda haberse huido de la
puerta, solt al mancebo, lanzse la cerradura,
aplic el ojo, vi6 que nadie estaba mirando, y con
la punta del pual escribi velozmente en la pared tres 6 cuatro palabras, y cuando el mancebo,
desenredndose de la capa que le cubra, se incorpor en el suelo y levant los ojos entre furioso y asombrado, vi al anciano, que de espaldas
la pared, con la mano levantada, tenia el dedo
ndice en esta inscripcin: Calla, vengo (1 salvarte.
Pelayo en seguida cogi el bastn, sac el estoque, lo puso en manos de Ramiro, arremang6se el
brazo derecho, y con su mismo pual se abri
una herida, procurando baar toda la hoja en la
sangre que corra.
Doblando luego la burda capa en muchos dobleces, arrollla por broquel en el brazo izquierdo
del paje, al cual coloc al lado de la puerta secreta que se abra hacia adentro, de manera que
Ramiro pudiese por el pronto ocultarse de las personas que entrasen en el aposento.
Todo esto lo hizo con una celeridad portentosa,
y con tal energia y expresin, que no slo acallaba al peregrino, sino que le hacia comprender al
mismo tiempo sus proyectos.
Detvose despus escuchar en la puerta falsa,
y como no sintiese ruido ninguno todava, sac su

DOA URRAC DE CASTILLA.

153

tabla y se puso contar al paje por escrito lo que


en parte haba adivinado por la accin y por la
fisonoma del anciano.
De repente sinti afuera ruido de dos personas
que suban aceleradamente, y volviendo teir
con sangre el pual, se puso delante del postigo.
Mirad, seora, mirad por esa cerradura...
deca don Gutierre la Reina con voz fatdica;
,no veis nada?
Oh! S, s... veo un hombre!... El mendigo...
el mudo de ayer maana...
Y qu tiene en la mano?
Dios mo! Dios mo!dijo la Princesa dando un horrible grito. Un pual!... Un pual...
ensangrentado!... Qu has hecho, infeliz?
Salvar el trono y la honra de V. A. respondi el conde de los Notarios, abriendo de golpe la
puerta y buscando su vctima con los ojos desencajados.
ICaer en mis manos!exclam el paje blandiendo el estoque y saliendo de detrs del postigo.
El grito de alegra que lanz doa Urraca era
capaz de haber conmovido los muros de la prisin. En lugar de precipitarse los brazos de Ramiro se arroj contener don Gutierre, con
aquel instinto de salvacin que parece la voz de
la Providencia, que nunca nos desampara en los
casos extremos.
Ya para entonces el paje haba ganado el umbral de la puerta, y el anciano, todava con el sangriento .cuchillo goteando sangre, estaba A su
lado,

154

NAVARRO VILLOSLADA

Miserable!exclam don Gutierre dirigindose al mudo. Hasme vendido!... A mi, quien


debes la vida!
Y atropellando por la Reina, se dirigi contra
l con el pual en la mano; pero el mendigo, 8,in
pensar en herirle ni en defenderse, baj la cabeza
humildemente y present el pecho su antiguo
salvador.
El caballero se detuvo al verle tan respetuoso y
resignado, y el pual se le cay de las manos.
Ramiro, asiendo de la mano al mendigo, se alej de la crcel, cerrando con llave por precaucin,
para que no pudieran seguirlos. Pelayo, antes de
salir, arroj desdeosamente la bolsa que le habia
dado Gutierrez Fernndez de Castro.

LIBRO SEGUNDO

CAPITULO PRIMERO
DE CMO LUZBEL LLEG AL PALACIO DEL OBISPO, DE
LAS COSAS QUE ALL HIZO Y DE LO MUCHO QUE DI
EN QUA PENSAR SU AMO.

L palacio episcopal de Santiago, con apariencia


de castillo, era entonces un verdadero cenobio, donde el prelado viva con sus cannigos,
como un abad entre sus monjes. En la torre del
Norte, frente al monasterio de San Martn Pinario, haba construido Diego Gelmirez una habitacin, defendida por gruesas rejas de hierro y mazizas puertas de encina, chapeadas del mismo metal. All guardaba grandes tesoros, pero de tal gnero, que no excitaban la codicia de los rapaces
seores y villanos: eran tesoros intelectuales; era
la biblioteca. Componase en su mayor parte de
breviarios, misales y oficios de Semana Santa,
los cuales habla aadido el prelado recientemente cclecciones de pastorales y de cnones, un
volumen de Sentencias diversas, otro De fide Sanc-

156

N.'n VARRO VILLOSLAD.t

Trinitatis, sin que faltasen las principales obras


de Cicern y Virgilio, y algunas otras del siglo de
oro de la profana y sagrada literatura.
Sobre una mesa, y al lado de una lmpara de
bronce, yaca abierto un libro de riqusima vitela,
casi cubierto de aquellos hermosos caracteres llamados monacales, cuya tradicin se conserva en
nuestros libros de coro. Sentado delante del manuscrito un clrigo de ms que mediana edad, de
fisonoma franca, de mirada profunda y frente
pensativa y despejada, con la pluma en la mano,
pareca estar embebido en graves cavilaciones producidas por la lectura, cuando al sentir girar con
estrpito sobre su quicio la ferrada puerta, se levant viva y respetuosamente, dispuesto recibir
afable al que de tan brusca manera le interrumpa.
Aparecise en el umbral el venerable obispo
apoyado en humilde bculo y revestido de larga
tnica y estola, que desde el ao anterior llevaba
siempre por especial privilegio del Papa. Frisaba
en los sesenta aos de edad, y en sus ya decadas
facciones, ruinas de un hermoso monumento, brillaba cierta nobleza y bondad, que las hacan halageas al mismo tiempo que majestuosas. Era
alto, enjuto de carnes, pero fornido; su dulce mirada tornbase fcilmente severa, y en uno y otro
caso los nevados cabellos, que debajo del ancho
sombrero le caan, realzaban aquella severidad y
dulzura.
Siempre trabajando, hijo mo, siempre trabajando!exclam con blando acento al entrar, mirando al clrigo que traa la pluma en la mano.
Ice

DOl' A

URRACA DE

C VrILLA

157

--No tal, reverendo padre; me habis sorprendido en un momento de ociosidad, 6 por mejor
decir, de tentacin.
Quin no los tiene?repuso el prelado animndole con benvola sonrisa. Quin no desmaya y flaquea y cae, no siete veces, sino setenta
y siete veces al da, como dice el Evangelio? Vamos, hijo mo: en qu estabas pensando? Por
dnde te atacaba el diablo, que, guisa de len
hambriento, nos tiene cercados, buscando quien
devorar?
Por la pereza, santsimo padre; por la desconfianzarepuso el escritor. Con el deseo de
legar la posteridad la fama de vuestros grandes
hechos y la gloria de esta santa iglesia, me habis
encargado la continuacin del Registro, empezado
por los sabios Nufio, Alfonso y Hugo, y como no
escribimos para los contemporneos, porque nos
hemos propuesto decir la verdad, estaba temiendo, padre mo, no escribir para nadie, 6 tan slo
para nuestra propia satisfaccin y deleitamiento.
El obispo permaneci un rato en ademn meditabundo, puesta la mano delante de los ojos, y luego contest de imprviso:
Una idea, Gerardo, una inspiracin que debo
sin duda la divina gracia! Ya s el modo de
eternizar nuestra obra y de hacerla ms duradera que los mrmoles y bronces. Escribid, poned
al frente del Registro una excomunin contra el
que lo arrancare de su sitio 6 lo destruyere; y
al mismo tiempo, en nombre de Dios, de la Virgen Santsima y del santo Apstol, dispensaremos

' --73-4`,911,x71

158

NAVARRO VILLOSLADA

nuestra ms amplia bendicin quien lo leyere,


se aprovechare de sus mximas y ejemplos y lo
diere conocer. Parceme, Gerardo, que podis
estar satisfecho: entre una excomunin mayor y
una bendicin apostlica, ',quin es el desalmado
que vacila un solo instante? (1).
Decs bien, santsimo padre; si la religin y la
piedad no cubren con su manto estas dbiles hojas, no las conservar en tan brbaros tiempos el
amor de la sabidura.
,Quedas satisfecho?
Quedo ms tranquilo.
Vengo de Santa Mara de Canogio, amigo
mo, y por mucho que ta cueste llenar esas pginas, me cuesta ms m levantar aquella obra.
Y tengo un deseo, no te puedes figurar, tengo un
ansia tan grande por verla conclufda! Gerardo, los
monjes y monjas de San Payo, aunque separados
en dos departamentos, no estn bien en un mismo edificio; yo quisiera llevar cuanto antes las
religiosas Santa Mara. Empeado estoy en corregir abusos, y ste es uno de los mayores. Vivir
religiosos y religiosas en un mismo edificio aunque en distintos departamentos! Vaya, no puede
ser. Pero el arquitecto maese Sisnando es tan pesado!...
6Pues no ha de serlo, padre mo, si acaba de
(I) Tanto estas como las dems indicaciones que se hacen en
este capitulo, son rigurosamente histricas. En general, el deseo de no entorpecer el curso de la narracin nos obliga ser
muy parcos en notas comprobantes de los hechos, por ms que
alguna ves las oreamos ouriosisimas 6 indispensables.

DOA URRACA DE CASTILLA

159

reedificar este palacio y la catedral, y ha levantado


de nueva planta el hospital para los peregrinos, y
la iglesia de San Fis y la capilla de Santa Cruz en
el monte del Gozo, y esta maana mismo le habis encargado delante de m la conduccin de
aguas la ciudad?
Eso s, y lo que es la conduccin de aguas la
considero yo casi tan necesaria como la separacin de las monjas. No es un dolor, no es una
vergenza que en una ciudad, situada entre dos
ros, no tengamos dentro de los muros ms agua
que la de cisternas? que acudiendo peregrinos
de todo el orbe catlico en tanto nmero, que
veces no caben en la iglesia, gastemos en proporcionarles de beber lo que haba de invertirse en
la comida y el vestido? 1,Y en dnde? En un clima tan hmedo, en que el musgo brota en la piedra de sillera al afto de estar labrada! No me digas, Gerardo, no me digas nada contra el proyecto de las fuentes. Quiero que antes de un mes vengan raudales por conductos de madera, con aros
de hierro y de plomo de trecho en trecho para
ms seguridad... Yo le he dado mi traza, pues me
precio de alarife.
Aunque no fuera ms que por prctica, debais serlo; pasan de veinte las obras que habis
emprendido en vuestro pontificado.
Y con el favor de Dios todas se han de concluir.

Lo que yo digo es que maese Sisnando no


tiene tiempo ni cabeza para dirigirlas todas.
--z,Y qu he de hacer? Dime, Gerardo: qu he

160

N aVRRO V1LLOSLADA

de hacer, cuando los artfices escasean tanto en


nuestros das, cuando nadie sabe edificar sino
chozas 6 castillos? ,Te parece que estoy contento
del alarife? Podr gustarme nunca que en los
capiteles y frisos ponga frailes con orejas de asno.
y asnos acoceando clrigos? Aguantarla yo que
el diablo de su infierno, pesar de sus barbas de
chivo y de sus cuernos, se pareciese al conde tal 6
cual, slo porque de l ha recibido una ofensa?
Sfrolo porque no hay ms remedio y porque
parece una fatalidad que los arquitectos, enriquecidos con la iglesia, hayan de ser los mayores enemigos de ella, y gracias que estoy encima y contengo maese Sisnando, que no deja de tenerme
respeto. Llama, llama uno de esos maestros que
vienen de Alemania y que principian con un nuevo estilo levantar catedrales, y ya vers el caso
que hace de mis consejos.
1,Y esta tarde habis sido ms feliz que otros
das, reverendo padre? Trais alguna noticia de
los mensajeros?
Ninguna, ningunaexclam el obispo con
desconsuelo. Maana es preciso que les apliquis la misa, Gerardo; yo no ceso de encomendarlos Dios; pero segn mis clculos ya deban
haber vuelto. De nada me sirve salir todas las tardes por el camino de Padrn: puer non paretemi
buen paje no parece; ni hay rastro siquiera de mi
leal caballero don Arias, ni de Rosendo, su escudero. Esta tarde ha venido justamente conmigo
uno de los perros que tenemos para defensa del
palacio, y yo iba diciendo entre mi: (Si por dicha

DOA URRACA DE CAMILLA

161

apareciese ahora Ramiro, qu saltos darla su


alano favorito! Cmo haba de correr hacia el
paje apenas lo barruntara, para abrazarle el primero! Y ahora que me acuerdo, Luzbel no ha
vuelto conmigo! Metido en conversacin con maese Sisnando, que ha venido acompandome hasta la puerta, no haba reparado... Y la verdad,
sentirla mucho que Ramiro se encontrase sin...
No os acuites por eso, padre mo; el perro
volver casa; no son los brutos tan ingratos como
los hombres. Harto ms sentir Ramiro encontrarse sin su madre!
Tenis razn, se ha llevado Dios Nufia sin
el consuelo de verle.
ser verdad lo que me han contado, padre
mo?
,Qu te han dicho?
Que la madre de Ramiro ha dejado todos sus
bienes nuestra santa iglesia.
As es la verdad, Gerardorespondi gravemente el obispo.
Si as es la verdad, lo siento.
/Por qu?
Deseo ms que nadie la prosperidad material
de la iglesia; pero no quisiera que por acrecentar
sus bienes las madres privasen los hijos de su
legtima herencia.
Gerardorepuso el obispo con entereza,
cuando en los siglos venideros se lea lo que estis
escribiendo, presumo el juicio que ha de formarse de m. Dirn que soy un poco rebelde y un mucho codicioso, y, sin embargo, t sabes que toda
voA URRAC

162

NAVARRO VILLOSLADA

mi rebelda consiste en ser rigurosamente justo


con los poderosos, y compasivo con los humildes
pequeuelos; t sabes que con toda mi codicia,
maana que se marchen los enviados Roma en
solicitud del arzobispado, no queda un solo maraved en mis arcas. En cuanto los bienes de Nufia,
te aseguro que despus de haberla odo en confesin, puedo, sin ningn escrpulo, aceptarlos.
Respeto mucho la rectitud de vuestra paternidad y el secreto de la confesin, y no dir una
palabra ms acerca de este punto.
De mi cuenta corre que Ramiro nunca le
falte nada; desde nio le tengo en mi casa, y en
ella ha aprendido leer y escribir, y algo de retrica, que con el latn son los estudios que yo
obligo mis cannigos; si entre clrigo y soldado
opta por lo militar, no importa; villas y castillos
tengo de que nombrarle alcaide; no sentir por
cierto la falta de su pequea hacienda.
No lo dudo, reverendo padre, y yo lo dije slo
para responder las murmuraciones de vuestros
enemigos.
Las murmuraciones del justodijo el prelado salen de su boca convertidas en consejos; las
murmuraciones del malvado son flechas que hieren los que se entretienen en pararlas. Pero es
posible, Gerardo, que tenga yo tantos enemigos?
No son tantos como poderosos, y son poderosos, porque estn cerca de vos.
Mis cannigos!exclam el pontfice con
amargura. Mis cannigos! Insensatos, desagradecidos! Gerardo, es preciso recapitular en dos

DONA URRACA DE CASTILLA

163

tres pginas del Registro los muchos beneficios


que Dios ha dispensado nuestra santa iglesia por
mi mano. Qu era antes Compostela? Qu es
ahora? Yo sub al pontificado despus de un obispo que estuvo quince aos en un calabozo por yo
no s qu sospechas, de que despus se sincer
completamente. A ver quin se atreve tocar la
sombra de mi bculo pastoral? El templo del Apstol era de tapias mal labradas en tiempo de Alfonso el Casto, y que amenazaban ruina. Que se presente ahora un solo edificio en Galicia que pueda
competir con nuestra catedral! Frontales y tabernculo de oro y plata, estatuas de mrmol, libros
forrados en prpura, incensarios de oro, ternos
de brocado, relicarios y reliquias...; en fin, Gerardo, en Roma he estado yo, y acaso Roma se
vea humillada con nuestra magnificencia. La jurisdiccin del Apstol slo se extenda dos monasterios y al castillo medio derruido en Iria; by
cul es ahora? Yo he fundado un hospital para los
peregrinos, la iglesia del Santo Sepulcro, la de Santa Cruz; he restaurado las de Padrn, la de Santa
Eulalia, de Santa Leocricia y de Nvaro; he recobrado la de Paradela; adquirido el monasterio de
Plantada, el de Noval y San Versimo; la iglesia de
San Mams y todas las que se encuentran entre
los ros Ulla y Tambre; la de San Tirso y de San
Juan de Coba; he ganado al obispo de Mondoedo
los arcedianatos de Bisancos, Trasancos y Salagia;
he pobladola villa de Godegildo, la de San Miguel
de Bayona, la de Maudin, delltomariz, de Octano,
de Ulla, de Sotolongo y Villanueva de Obar, y parte

164

NAVAftRO VILLOSLADA

de Membibre, y el lugar de Travadelos. El difunto


Rey don Alfonso me aconsejaba que demoliese el
castillo Honesto, nico que me dejaron mis antecesores ruinoso y desmoronado, y yo he reedificado el castillo y hecho inespugnable. En estas costas no se conocan otros barcos que los de pescadores, y yo mand venir de Pisa y Gnova constructores afamados, que me hicieron doce galeras,
las cuales, cuando las costas mahometanas las envio, vuelven cargadas de oro, de cautivos y otros despojos. Yo tengo el privilegio de acunar moneda; yo
he conseguido del Papa para m y para mis sucesores el privilegio del palio, que rara vez se concede
sino los arzobispos; yo soy legado apostlico, y
no he de descansar hasta ser metropolitano, y despus que lo sea, Gerardo, veremos quin se lleva
la primaca entre la iglesia de Toledo y la de Santiago. Yo he fundado escuelas para la instruccin
de mis clrigos, y muchos he pagado pensiones
para que vayan estudiar Francia; yo he arreglado mi cabildo lo mismo que el de Roma, y
como el de Roma tiene el de Santiago sus cardenales, arcedianos y cannigos. Qu quieren ms?
La iglesia de Santiago es la reina de Galicia; Jan
mal les va con el papel de reyes?... ,No es mi cabildo un plantel de obispos, donde todos acuden
para sus respectivas iglesias?
Tenis razn, padre mo; pero algunos quisieran...
S, ya lo s; quisieran que dando esplendor
la iglesia no le diese honra; que dando riquezas
los cannigos no les d saber y decoro; que sien-

DOA URRACA DE CASTILI A

165

do rgido para los dems, fuese con ellos blando y


descuidado; en una palabra, querran ir al coro,
como antes, con la barba larga, con zapatos puntiagudos como los caballeros; 6 miserables, con
capas rotas y remendadas. Estn mal conmigo
porque no permito que nadie entre en coro sin sobrepelliz y capa negra de tela y hechura igual la
de los dems; porque no he consentido que siete
ocho monopolicen la ofrenda de los fieles; porque no tolero el escndalo de que unos coman
opparamente, y otros en el refectorio tan slo
verduras y pescado; y porque quiero que para todos sea igual la comida, como el rezo y el estudio.
Gerardo, si por eso son mis enemigos, lo seremos
mucho tiempo!
Reverendo padre, de mi deber he credo advertroslo, porque, si mal no me engao, se est
formando en el horizonte negra tempestad contra
vos. Parceme que el empeo de oponeros todo
gnero de abusos os ha de traer mil conflictos;
los monjes tenis descontentos, porque dicen que
les hacis un agravio al separar las comunidades
de ambos sexos, dando pbulo las hablillas del
vulgo; los cannigos, porque les hacis conocer
que no son militares, sino clrigos; los nobles...
A los noblesrepiti el obispo interrumpinle--, porque los trato como tiranos. Oh! Tampoco, tampoco ceder en un pice en semejante pelea. Dejad que se forme la tempestad; con la cruz
sabr conjurarla. Gerardo, voy repetirte mi ms
oculto, mi ntimo pensamiento, porque quiero que
aparezca y se revele claramente en ese libro. T

166

NAVARRO VILLOSLADA

sabes bien, amigo, que los hombres somos hermanos en el Seor. Jesucristo, al llamarnos todos
hijos de Dios, aboli la esclavitud, y los esclavos
se convirtieron en siervos para transformarse en
villanos. Al influjo de la diNina palabra se ha ido
verificando este saludable cambio, y es preciso que
la hija de Dios inmaculada, la Iglesia, complete la
obra de su Padre. Los nobles son hoy los que ahogan y oprimen al que aparece sobre ellos, que es
el Rey, y los que gimen sus plantas, que son
los pecheros. La Iglesia, hijo mo, la Iglesia, conducida por la caridad, tiene que aliviar la suerte
de los oprimidos y menesterosos; la Iglesia tiene
que levantarse, como benfica madre, con el escudo, para defender los perseguidos; con el pao
de lgrimas, para consolar los desgraciados; la
Iglesia tiene que ir erigiendo el edificio de la civilizacin, que la corrupcin tenia minado y que la
barbarie derrib del primer golpe; la Iglesia tiene
que aparecer como usurpadora, no siendo en realidad ms que conservadora; y la Iglesia, para obtener todos estos triunfos, para cumplir con este
mandato de la divina Providencia, tiene que caminar la unidad, la unidad completa, porque
slo en ella est el poder. Es necesario que la Iglesia no sea espaola, ni francesa, ni italiana, sino
catlica; que tenga una sola cabeza, una direccin, como tiene un solo bautismo. ,Qu son los
ricoshombres y caballeros sino mquinas de guerra, que cuando estn ociosas slo sirven para
oprimir el suelo que ocupan? Cuantos ms vasallos les arrebatemos, menos opresin, menos l-

DORA URRACA DE CASTILLA

167

grimas habr. En sus manos las villas estn veja-

das, y en las de la Iglesia caritativamente regidas.


Por eso ves que yo he comprado el tributo enorme que pagaban los pobres al pasar por el puente
de San Payo de Luto; los condes de Galicia lo exigan con todo rigor; de manera que muchos villanos que no tenan con qu satisfacerlo, eran desnudados de sus pobres vestidos, que dejaban en
prendas; yo, con las ofrendas de esos mismos nobles, he adquirido ese portazgo para suprimirlo, y
ya todo el mundo pasa libremente. Los nobles
embargaban los bienes de sus acreedores hasta
cobrar sus crditos, y si no bastaban seguan embargando los de sus ms prximos parientes, 6 los
de sus amigos; pero yo he prohibido semejante
escndalo; yo hago extensivo todos los das el derecho de asilo, y los jueces les exijo juramento
de que han de fallar siempre con arreglo justicia. Los feudos los doy yo con obligaciones suaves, los prstamos sin usura... zy quieres que
obrando as los nobles me tengan cario?
Ms dira el prelado, cuyas venerables mejillas
ardan en santa indignacin, si no hubiera sentido
los araazos de un perro la puerta de la biblioteca.
Luzbel, Luzbel ser, que viene pedirme
perdn de su descuido. Esperad, Gerardo; yo mismo voy abrirle; es preciso ahorrar la mitad del
camino al arrepentimiento.
El alano, en efecto, tuvo la honra de que el
venerable obispo de Santiago le sirviese de portero,

168

NAVARRO VILLOSLADA

--Hola! Holalle dijo el prelado, viendo que se


echaba sobre las manos, besando el pavimento.
Cmo me conoces el genio! Cmo sabes que el
humilde lo puede todo conmigo! Vamos, arriba,
arriba, que ya ests perdonado.
Segua el perro, no obstante, arrastrndose y
sacando la lengua con fuerte resuello.
Qu es eso? Vienes cansado?
Me parecedijo el cannigoque viene herido.
Herido! Herido mi Luzbel! Le habrn echado reir con otros de algn noble. .Ya que no
pueden con el amo...
Reverendo padre, mirad estas heridas.., son
de arma de hierro; s, aqu en el lomo tiene una
cuchillada, aunque poco profunda.
1Tenis razn! Caballeros, caballeros son los
que con l tan cruelmente se han divertido.
Pues la diversin ha debido costarles cara
aadi el observador cannigo; mirad el hocico
ensangrentado, las orejas tambin teidas con
sangre, que no puede ser suya.
--/,Qu ha pasado aqu? Si yo recuerdo que
poco antes de volver de Santa Mara de Canogio
el perro quedaba jugueteando entre las piedras sillares! Si yo le vi, y al verlo no pude menos de
acordarme del paje Ramiro y decir dentro de m:
Qu saltos darla si el peregrino de repente se
asomara!
--i,Cunto tiempo ha que habis vuelto?pregunt Gerardo.
Entr de seguida, sin dejar el callado, sin qui-

DORA URRACA DE CASTILLA

169

tarme el sombrero. Salgamos de aqu; que venga


al punto mi hermano el gobernador; que curen
ese pobre animal; que se lo lleven al cuarto de su
amigo el paje.
March el cannigo disponer la ejecucin de
las diversas rdenes del prelado, y Luzbel segua
cabizbajo con el rabo entre piernas y las orejas
gachas, muy triste y humilde, como si reo de algn delito se reconociese.
Acudieron dos criados para llevarle al aposento
de Ramiro y aplicarle algunos remedios; el perro,
sin embargo, no quera apartarse del amo, el cual
le dijo entre carioso y triste:
Ahora conoces la falta que has cometido en
separarte de mi, y temes que nuevas desgracias te
sobrevengan si me abandonas un solo instante.
Pobre Luzbel! Vamos... ir contigo; te llevar al
cuarto de tu amigo y all te dejar para que descanses. Pobre perro! Esas cuchilladas no iban
dirigidas ti seguramente; por mi las has recibido.
Estaba ya delante de la habitacin en que Ramiro dorma, y don Diego pas adentro para que
el perro le siguiese. Hzolo as Luzbel; pero al llegar al medio de la habitacin, levant la cabeza y
empez dar siniestros y prolongados ahullidos.
El obispo miraba los criados sin decir una palabra, y stos le contemplaban entre asombrados
y compasivos, y el alano ahullaba con tanta fuerza, que algunos cannigos, cuyas habitaciones daban un patio inmediato, salieron al corredor di.
ejem;

170

NAVARRO VILLOSLADA

i,No hay ah un mozo que mate palos ese


animal?
El obispo, reprimindose, exclam con voz compungida:
1Dios mo! Tened misericordia de nosotros!
No s por qu me llenan de pavor estos gritos.
Y se sali de la habitacin del paje. Luzbel hizo
otro tanto.
Llevadlo, llevadlo cualquier parte donde no
recuerde Ramiro, que no parece sino que est
llorando su muerte.
Poco despus lleg la celda del obispo su hermano Gundesindo Gelmirez, goberneor 6 vlico
de la ciudad.
,Qu ha pasado este anochecer en Compostela?le pregunt el prelado dirigindole una mirada entre severa y recelosa.
Nada de malo, puesto que el perro ha venido.
Cmo! Por mucho carifto que le tenga, no es
para tanto que su vida me consuele de otras desgracias.
Cuerpo de tal!... Perdona, hermano, si te falto al respeto; pero i,no has visto al perro?
S, lo he visto herido, acuchillado.
Bien; pero eso es lo de menos; voto 6_1
1Lo de menos! Qu quieres decir con eso?
z,No has recibido t al perro?
S, hombre, s; no me apures la paciencia.
--,Y el perro no te ha trado nada?
Nada, ms que tristes presentimientos de alguna grande desventura.
Eso es otro cosadijo el gobernador mordido-

DOA URRACA DE CASTILLA

171

dose el labio y arrugando el entrecejo. La hemos


hecho buena! Sin embargo... todavfa.., puede ser!...
Gundesindo, por Dios, explcate con claridad;
qu quieres decir con esas medias palabras?
Nada; esprame aqu; puede ser que me informen los criados que estn la puerta.
Informarte! De qu? pregunt el obispo
que pesar de su evanglica mansedumbre no
poda sufrir la prolongacin de aquel misterio.
Don Diego, ese perro ha debido traer consigo
la carta del Infante don Alfonso.
1Dios mo! Dios mo! No preguntes, no indagues msexclam el obispo con desconsuelo.
T no sabes que Luzbel ha venido acuchillado,
sin duda por los que le han arrancado la carta; y
cuando para conseguirlo han acudido la fuerza,
seal de que les importaba mucho su adquisicin,
seal de que eran enemigos. Pero cmo, cmo
Ramiro ha ido fiar al perro mensaje tan importante? Cmo el anciano don Arias, Rosendo el
escudero...?
Hermano, veo que ests en un error, y siento, por nuestro santo patrn, tener que desengaarte. Las heridas las ha recibido el perro antes
de habrsele encomendado la carta; y cuando caballeros tan valientes como don Arias,, escuderos
tan fieles como Rosendo y pajes de tantos humos
como Ramiro se han visto en la precisin de fiar
el mensaje al instinto y la ligereza de un bruto,
es seal...
Es sealrepiti el prelado sollozando, es
seal de que todos han perecido.

172

NAVARRO. VILLOSLADA

Todos, no; uno se ha salvado:


Uncel Ramiro, por ventura?
Eso es lo que no puedo decirte; slo s, porque ha venido decrmelo un picapedrero, aprendiz de maese Sisnando, que al retirarse la ciudad l y otro compaero vieron pasar unos jinetes, que le parecieron ser gente de Ataulfo el Unible; por curiosidad los siguieron algn rato con
la vista, y observaron que arremetan con dos peregrinos.
/,Dos solamente?
Dos nada ms; los cuales se defendieron con
bravura, hasta que despus de un rato ces la lid,
y -vieron pasar por el camino un perro, que conocieron ser el Luzbel, que te haba acompaado
aquella tarde la obra. Llevaba en los dientes un
rollo de pergamino, y al pasar junto los tales
aprendices, como hiciesen alguna mencin de llamarlo, el perro, que vena huyendo, todava apret ms el paso. Hallbame cerca de la puerta Fagarla, y habiendo interrogado los que all estn
de centinela, hanme asegurado que vieron pasar
Luzbel con una cosa en la boca, que no supieron distinguir. De all en adelante no hemos sabido de l, hasta su entrada en el palacio.
Y t, qu has hecho? Cmo no has salido en
persecucin de los facinerosos? ,Cmo no has
acudido al sitio de la catstrofe? Cmo no has
averiguado qu camino ha trado el perro? ,Quin
le ha visto pasar de los muros ac? Dnde se ha
detenido?
En primer lugar te dir que al ir cabalgar

DOA URRACA DE CASTILLA

173

para perseguir los malhechores, recib un recado de tu parte para que me llegase aqu al momento, y mand en mi lugar con cinco lanzas
Menendo Nfiez, lo cual creo enteramente intil,
pues que las tierras del brbaro Ataulfo lindan
con las nuestras; y con respecto del mensaje, te
supona tan cansado de tenerlo, como yo de sufrir
la mala vecindad del ricohombre de Altamira.
Todo sea por Diosexclam el prelado con
abatimiento. Ah! No sabes, Gundesindo, y eso
que nadie tiene obligacin de saberlo ms que t,
no sabes cuntos enemigos tengo en la ciudad, en
esta misma casa; y si su poder llega esa carta, en
que el Prncipe y el conde de Trava explicarn
francamente sus proyectos... Oh! No sabes t,
Gundesindo, los perjuicios que pueden seguirse
la causa que defendemos!
Puede ser que Luzbel haya entrado en palacio con el pergamino. Y si est aqu dentro el raptor, cerraremos las puertas y...
Dejmoslos en sus pesquisas y averiguaciones,
y si al lector le place, tomaremos otro camino ms
recto del que el obispo y el gobernador intilmente siguieron.

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CAPITULO II
QUE TRATA DE GRANDES Y TEMEROSAS AVENTURAS

honrados vecinos de Compostela se recogan en aquellos tiempos con el sol; rezaban

LOS

sus oraciones, cenaban en santa paz, se tendan en


lecho de paja 6 de plumas, segn las comodidades
de que poda disfrutar cada cual, y dorman hasta
el alba. En invierno solan velar las viejas de cada
barrio en el zagun 6 cocina ms espacioso de la
vecindad, y all, al comps de las cabalgaduras
que ronzaban, y al rumor de los bueyes rumiadores, al amor de la lumbre con helechos y hojarasca siempre alegremente entretenida, se hilaban
sendos copos de lana, y se referan horribles cuentos de brujas y aparecidos, hasta que la queda sonaba, en cuya sazn la velada y las historias se
suspendan, y hasta los mis trasnochadores se retiraban casa, de donde no volvan salir dos
tirones.
Reinaba, pues, el mayor silencio en la ciudad un
poco despus de anochecido, cuando un anciano,
tan corto de cuerpo como largo de manos, de liso-

176

NAVARRO VILLOSLADA

nomfa alegre y maliciosa, animada por cierto fuego de juventud 6 de talento que brillaba en sus
ojuelos garzos y atrevidos, se separaba del obispo,
de vuelta de Santa Maria de Canogio, dejndole
la puerta del palacio, y besndole, ms por costumbre que por respeto, el anillo pastoral. Vesta
largo ropn blanquecino con orlas de piel, y la
cabeza mostrbala embutida en una especie de
montera de nutria, que le tapaba las orejas y el
cerviguillo.
Tom el camino de la puerta Fagaria con mayor cuidado del que trajera, causa de la completa obscuridad de las calles, pues entonces no haba ms faroles que las estrellas del cielo, cuando no estaba nublado, ni ms empedrado que la
viva roca de los cimientos. Al descender de la
eminencia en que la catedral descuella, el buen
anciano pona sus cinco sentidos en evitar ahora
un tropiezo y luego un charco, un resbaln aqu
y un poste acull, cuando de repente, y no sin estremecerse de pies cabeza, vi6se abrazado por
un bulto. Crey que fuese algn ladronzuelo que
su buena suerte le deparaba para proseguir el
viaje ms aliviado de ropa y de bolsillo; pero el
miedo no fu tal que le impidiese conocer que el
abrazador no era persona humana, sino un enorme perro, el alano Luzbel, que se haba hecho
amigo suyo por la concomitancia con el obispo.
Vaya, vaya con las fiestas que tiene ese camello!dijo para s el alarife Sisnando. No vales t ni tu amo el susto que me has dado. Anda,
anda casa, que para guardin de convento no

DOA URRACA DE CASTILLA

177

das pruebas de muy edificante conducta quien


en tales horas por aqu te vea.
Por obra rechazarle quera como de palabra le
despachaba, cuando repar en un pergamino enrollado que el perro en la boca tena y con el cual
al parecer le convidaba. Hzole entonces mil caricias el arquitecto, pasndole la mano por el lomo,
llamndole luego afectuosamente por su nombre,
y sin mucha dificultad pudo arrancarle la presa.
Parecindole cosa que algn importante misterio
encerraba, por haber tentado los sellos del pergamino, guardselo en el ropn y prosigui el camino
de su casa, que caa cerca de la puerta Fagaria.
Hallbase la sazn el maese Sisnando en un gran
descampado que se extenda desde la fachada de
la catedral las calles inmediatas, y como viese
que el alano le segua, dndole entender acaso
que si por deferencia su amistad le haba dejado ver el mensaje no poda abandonarlo, no se
pag de tanta cortesa y lealtad, y le despach primero con buenos modos, y luego puntapis, y
cuando le vi subir la cuesta cabizbajo y tal vez
arrepentido de su generosidad, con tal ingratitud
correspondida, el maestro de obras apresur el
paso y lleg su casa ansioso por saber cuyo fuese aquel pergamino que guardado traa.
Abrile la puerta uno de los aprendices que le
servan, mozo listo y tan suelto de piernas como
de lengua, al cual le falt el tiempo para referirle
menudamente lo que el lector ha visto en boca de
Gundesindo Gelmirez. La relacin del aprendiz fu
un nuevo acicate para la curiosidad del maestro.
DotA uslucA

178

NAVARRO VILLOSLADA

,Has venido casa en seguida?le pregunt


ste.
S, seor, menos un poco que con mi compafiero me he detenido en casa de Mingo, el tabernero...
Y all por supuesto habrs contado...
S, seor; tanto mi compaero como yo hemos
referido todo los parroquianos de la taberna;
all hemos sabido que los acometedores eran escuderos de don Ataulfo el Terrible.
IDe don Ataulfo! exclam el alarife. Sal,
hermano, sal inmediatamente dar parte de todo
al gobernador de la ciudad.
1De todo! gasta de que os veo las manos teidas con sangre?dijo el aprendiz con malicia.
Bribonzuelo!... Demasiado sabes t lo que
has de callar!
El aprendiz sali cumplir sus deberes de buen
ciudadano, informando la autoridad de lo que
haba presenciado en el camino, y torn despus
casa, donde hall al maestro que se haba lavado
cuidadosamente la mancha de sangre.
Maanale dijo el arquitecto, ni t ni yo
podemos ir las obras: yo, porque voy ponerme
enfermo y pasar dos 6 tres das en cama; t, porque tienes que cuidarme... andando por esas calles y por estos contornos como un azacn, llevando recados unas cincuenta personas cuyos nombres te dir.
Cincuenta recados otras tantas personas!...
No me aflijo en verdad por las piernas, sino por
la memoria.

DOA URRACA DE CASTILLA

179

Yo, que conozco la falta que de ella tienes


repuso el alarife, he tenido buen cuidado de reducir tan slo dos palabras la comisin.
Con todo, sendas dos palabras los cincuenta
componen cien palabras, y cien palabras un sermn, que as se me quedar en el magn como los
que predica el obispo.
Pero yo, que no ignoro tu pcara, tu perversa
memoria, he dispuesto que todos les digas una
misma cosa.
,Las dos palabras todos?
Ni ms ni menos.
planee! Pues ya veo que no he menester sudar para decorar el recado.
Para decorarlo no; pero si te has de ver con
todas las personas quienes has de darlo.., no te
arriendo la ganancia; pues desde ahora te anuncio
que tienes que recorrer toda la comarca y todas
las categoras; desde el noble hasta el villano, desde el cardenal hasta el monje.
1,Y qu recado 6 qu dos palabras son esas,
seor maestro?
Ave Marta.

1,Nada ms que Ave Mara? Pues entonces van


creer que les pido limosna.
--/,Qu mal os vendr ti y Mingo, el tabernero, si recoges algn sueldo?
Con que de parte de maese Sisnando que...
Ave Marta.

Justamente.
Y si los grandes seores no quieren recibirme,
digo las palabras sus pajes 6 escuderos?

180

NAVARRO V1LLOSLADA

Gurdate bien de ello. Si los nobles, cardenales 6 cannigos saben que vas de parte ma, vers
cmo ninguno te hace esperar mucho tiempo.
i,Y qu significa eso, maestro?
Eso significa que si haces otra vez esa pregunta, 6 si tu falta de memoria no llega al extremo de
que te olvides de la comisin apenas la hayas terminado, 6 tu torpeza al punto de tomar una persona por otra, puedes contar con que en vez de
picar piedra en Santa Mara de Canogio, haremos
de tu carne un picadillo.
iAve Mara!
Devoto eres, hermano; pero hasta la devocin
tiene sus reglas, y acabo de darte las que maana
han de regirte.
Tres das 6 tres noches despus de estos sucesos, armada de farol de pergamino, una reverenda
luea de negras tocas y de negro talle y apariencia, con tantos dientes de menos en la boca como
pelos de ms sobre los labios, con la rueca en la
cintura y la mano izquierda en un relicario de
bronce, pasada la queda, sala de la velada para
dirigirse su casa cerca de San Fis.
Segufale otra mujer que, arremangadas las haldas hasta la cabeza, cubriese con ellas de tal
modo, que slo dejaba una pequea abertura por
donde escasamente podan pasar los rayos visuales.
Munimadijo la primera volviendo la cara,
vete delante, hija mf a, y no te acuerdes ahora
del cuento de las nimas que venan arrastrando
cadenas, ni del muerto que se levant del atad,

DOA URRACA DE CASTILLA

181

que aqu llevo yo el relicario que merqu por dos


maravedises un peregrino de Jerusaln.
Munima pas adelante sin mostrar temor alguno, y con todo su afn de taparse no poda encubrir un continente gallardo y un talle delicado, que
se marcaba ms todava por los anchos pliegues de
la falda levantada. Si esto se agregan unos pies
lindsimos, calzados en zapatos de punta redonda
conhebilla, que pudieran servir muy bien para una
nia de diez aos, y el andar suelto y gracioso de la
corza, no necesitamos ver la tapada para asegurar que no sera de la misma catadura que su compaera.
Mira, Munimatorn decir sta; para no
acordarte de todas esas visiones, vete pidiendo
Dios que te libre de ellas.
Bien est, madre Odoariareplic la delantera con una voz dulce y sonora; rezar todo lo
que os plazca; pero llevo otras cosas en que pasar
para acordarme de cuentos.
Es que las doncellas les suele afectar mucho
cualquier cosa de esas. Bien es verdad que son tan
espantables...
Madre Odoaria, ms espantables son algunas

otras que pasan todos los das y de que apenas se


hace caso.
Tienes razn, Munima; figrate si es cierto lo
que cuentan del paje!
La joven no lontest6; pero sin poder remediarlo detuvo sus pasos, y exhal un suspiro.
,Qu es eso?prosigui la anciana. Ves
algo? Mujer, no vayas tan adelante; no te separes

182

NAVARRO VILLOSLADA

de mf, que yo llevo el relicario y quiero cine las


ds nos aproveche.
Vamos aprisa, aprisadijo la sazn una
voz ronca que sala de las tinieblas; vieja charlatana, haga por llegar pronto su casa, si no
quiere que la enve antes con antes al infierno.
1MunimaIexclam trmula y desfallecida la
vieja del farolillo.
Munima la cogi del brazo para defenderla y
hacerla apresurar el paso.
No habra andado mucho, cuando una oscilacin violenta del farol di conocer la joven que
su madre estaba acometida de nuevos terrores.
Buen garbo!dijo la sazn un embozado
que estaba arrimado la pared. Con la mitad
de lo que ah va quedo contento.
1Munima!torn decir la vieja sin aliento.
Munima sigui silenciosa, y animando su madre con un apretn de brazo; y al coger el farol,
que iba perecer abrasado si permaneca un minuto ms en las manos temblorosas de su madre,
otro embozado se les puso delante y apag la luz
de un soplo.
No hay que asustarse, madredijo Munima;
estamos ya cerca de casa.
Adelante, adelante!les dijo otra voz distinta
de las anteriores.
Por fortuna haba all una imagen de la Virgen
alumbrada por una lmpara, cuyo resplandor la
joven vislumbr la puerta, y metindose por charcos y lodazales, llegse ella, abrila_,de un empujn, y cuando estuvo dentro di un gran suspiro,

DOA URRACA DE CASTILLA

183

como para desahogar el oprimido corazn, y tendi los brazos su madre, que acaso sin este auxilio hubiera caldo desplomada.
Echa la llave, mujer, echa la llavedijo Odoaria despus de vuelta en sf. No torno salir contigo de noche.
Conmigo! Pues sin mf, qu habra sido de
vos, madre ma?
Que hubiera venido tranquila y sosegada como
todas las noches con nuestra vecina Nua; pero
como la pobre acaba de fallecer, he tenido que
decirte que me acompaes, y he ah cmo purgo
mi falta de sacar de casa una doncellita de veinte
aos, ms hermosa que unas pascuas y ms derecha que un huso.
bless! Seora, las madres siempre estn soando con visiones 6 con galanes.
Pues qu apostamos que todos esos embozados son hidalgos que te rondan, y que luego se
descolgarn con una msica divina que rematar
en cuchilladas?
Ser lo que vos decs; pero quin piensa en
galanteos ni en msicas ahora?
Ahora mejor que nunca, puesto que Ramiro
falta!
Ramiro, seora, me ha mirado siempre como
una hermana; ramos vecinos, nos hemos criado
juntos... y, sobre todo, si Ramiro falta, quin osar arrancarle de mi corazn?
Vamos, no te pongas llorar ahora. Quin
dice que sean ciertas las noticias que corren? Qu
se sabe hasta ahora? Que don Arias ha muerto

184

NAVARRO VILLOSLADA

acuchillado en el camino de Padrn; que Rosendo


pereci das antes de la misma manera; pero Ramiro no parece, lo cual prueba...
Que no se ha encontrado su cadver.
O que no se hallaba en las refriegas por haberse quedado en la corte del Prncipe.
el perro, madre ma?
perro, que ha
vuelto herido, tal vez por defender intilmente
su amigo el paje?
Vaya, vaya; hasta ahora nada se sabe. Mafiana se celebra el juicio de Dios y el Seor nos lo
dir. Entretanto no hay que afligirse, que, Dios
gracias, joven eres, hermosura no te falta, discrecin te sobra, dote tu padre te lo va juntando, y
galanes Dios te los ha de dar. Vamos la celosa,
vamos, que yo quiero saber el fin de la aventura.
--1,No ser mejor que recemos y que cenis
como de costumbre?
Luego, luego; el principal deber de una madre es saber quin ronda su hija.
Dale con las rondas! Pero si no es m!...
Eso lo veremos. Ven; no me dejes sola, que
aunque yo no soy nada miedosa, cosas nos han
sucedido esta noche que daran pavor al mismo
Cid. T nada, siempre tan firme... Ya tienes
quien parecerte, que tu padre cuando era escudero de don Bermudo de Moscoso...
Munima subi tientas las escaleras hasta el
primer piso, llevando su madre la reja, que
estaba abierta de par en par, y ella se sent al pie,
vuelta la espalda la calle con la mano en la mejilla.

DOA URRACA DE CASTILLA

185

Mira, mira si deca yo bienmurmur la vieja con misterio; ah tienes un embozado enfrente de casa.
Munima pareca no haber prestado atencin
las palabras de su madre.
Y es devotoprosegua sta; al pasar delante de la Virgen se quita el sombrero, 6 gorro, 6
bonete, que no se le distingue bien; dice Ave Marta! Calla! Se mete en la casa de enfrente. Pues
esa casa no estaba deshabitada? Quin se alojar
en ella de ayer hoy? Has visto entrar muebles?
Muchacha, qu haces ah? Te has quedado dormida? Te preguntaba si en la casa de enfrente
donde viva maese Sisnando, el arquitecto, has
visto entrar muebles de ayer hoy.
No me he asomado la reja.
Pues habitada debe estar, porque acaba de
entrar en ella un embozado. Cllate; ya viene
otro! Ese s que es por ti. Apuesto que saca un
lad debajo de la capa y... Bizarro parece! Tan
devoto como el primero; tambin se quita la gorra... lo mismo que el otro; Ave Marta!, lo mismo
que el otro; se mete en la casa, lo mismo, lo mismo que el anterior. Sefior, es posible que no hemos de saber quin se ha mudado la casa de
maese Sisnando? Oh! Si viviese Nua, cmo dara yo ahora tres golpes en el medianil y saldra
ella volando la ventana! Para que dejase de saber nuestra vecina, las ocho de la noche, quin
se habla mudado la casa de enfrente, cuntos
de familia, si eran nobles 6 villanos, qu coman,
qu cenaban!... Todo, todo lo averiguaba ella en

NAVARRO' VILLOSLADA

un decir Jess. Munima, Munima, otro embozado! Seor, /,qu puede ser esto? Mujer, ,ests
muerta? Levntate; mira, mira, tambin se quita
el sombrero! Tambin dice Ave Marta! Tambin
entra en la casa! Qu casa es esa? Qu escndalo! Tres embozados! Pues calla, que ya son cuatro, Munima!
Esta vez no fu posible la doncella permanecer indiferente. Su madre la cogi con ambas manos, obligndola levantarse.
Madre Odoariale dijo, vamos rezar, que
los muertos no esperan acaso tan cmodamente
como los vivos.
Mujer, ten paciencia, que estoy viendo aqu
cosas, con las cuales tengo tela cortada para entretener las vecinas todo un invierno. Figrate
t, que van cinco embozados... sin contar con el
que llega!
Munima observ, en efecto, que uno tras otro
aparecan muchos bultos, que haciendo una misma ceremonia delante de la imagen, y pronunciando con cierta misteriosa entonacin unas mismas palabras, entraban en la casa que, segn informes de Odoaria, acababa de pertenecer nuestro conocido alarife.
Como todo tiene fin en este mundo, llegle
tambin el suyo la procesin de embozados, y
la madre y la hija se retiraron de la celosa, aqulla hacindose cruces maravillada de cuanto haba visto, y sta con aire triste y pensativo.
Dirigironse -obscuras la cocina, y MuniMa
se arrodill en el hogar para encender un candil,

DOA URRACA DE CASTILLA

187

y mientras soplaba para sacar llama de los tizones, la vieja deca:


Pero qu piensas t de esto, Munima? Cosa
de amores no puede serprosegua sin aguardar
la respuesta; de brujera... ,Quin sabe? Pero todos los embozados, todos, sin dejar uno, buen
cuidado tenan de saludar la Virgen y de rezar
un Ave Mara.
Harto serdijo la joven levantndose con
el candil encendido, cuya luz se descubri un
semblante tan modesto como hermoso; harto
ser que no tenga que ver esta aventura con la
desgracia de los peregrinos. Vivimos en unos tiempos, madre ma, en que no sirve que los hombres
profesen una misma religin, hablen un mismo
idioma y vivan en un mismo pueblo, para dejar
de hacerse la guerra y de aborrecer:e como infieles y cristianos. Vamos rezar, madre Odoaria;
porque al acercarme la lumbre he sentido un
olorcillo como de resquemo, y se me figura que
la cena se ha pasado.
Mujer, con est ts cosas, yo no tengo gana de
abrir la boca. Pero chale un poco de agua hl guisado, que sera lstima que se acabara de perder.
Hzolo as la bella Munima, y en seguida se pusieron rezar de rodillas, la joven con fervor y
aun con lgrimas, y la anciana mirando con frecuencia los pucheros, apartndolos de la lumbre,
volviendo arrimarlos, segn el hervor le pareca ms 6 menos sonoro y profundo.
De repente fueron interrumpidas por tres golpazos que sonaron en la puerta de la casa.

188


NAVARRO VILLOSLADA

1 Llaman

aqu!exclam con terror Odoaria.


Sf, sefiora; en casa es.

Ohl No abramos!...
Por qu no? Quin sabe si vendrn darnos
alguna buena noticia?
1A. estas horas! Buena noticia! De quin?
De mi padre; de Ramiro... Qu s yo? ;Las
hemos recibido tan malas!... Ofs? Segunda vez, y
ms fuerte y ms aprisa.
Podr ser la justicia.
Oh! Si Ramiro pareciese... no dejara de pasar
por aqu, aunque fuese media noche, para sacarnos del cuidado; y si es mi pobre padre, que
suele dar sueuellas de improviso?
Vamos, vamos pues! Quien quiera que sea,
poca paciencia tiene segn redobla los golpes.
Acudieron la puerta, que estaba piso llano
de la cocina, y Munima con la impaciencia iba
correr el cerrojo.
1Mujerl...
Qu tenis?
Mira lo que haces.
Pues?
Vas abrir sin preguntar.
Abrid presto, con dos mil de caballodijeron de afuera.
Madre, abrimos?pregunt la doncella tristemente, cuando vi que la voz no era conocida.
Y apart la mano del cerrojo.
*Jess! Trazas tiene de ser la justicia, segn los
malos modos con que viene.

DORA URRACA DE CASTILLA

189

1Abrid, voto broslrepiti6 el de afuera dando una patada en el suelo.


Yo conozco esa vozdijo Odoaria en tono de
duda; vamos, acaba de una vez, sea lo que Dios
quiera.
Abri la puerta Munima, y entr bufando de
clera un embozado de baja estatura, cubierto con
una montera de piel.
Pensabais tenerme al sereno, como longaniza? Pesia tall...dijo el entrante con voz hueca
y destemplada.
Quin sois? Qu queris?le pregunt Munima con entereza, viendo que su madre no estaba en disposicin de abrir los labios, ni de moverse.
A la cocina, la cocina, que en el zagun
ningn husped se recibecontest el embozado.
Y diciendo y haciendo, guiado por el resplandor de los tizones y por el olor de la cena, se meti de rondn en el hogar y se sent en un escao.
Poco despus lleg la doncella con el candil en
una mano y asiendo con la otra la madre, que
maquinalmente la segua.
ICaballerol...
Soy ms llanodijo el intruso desembozndose; llmome maese Sisnando secas, arquitecto del obispo, nuestro seftor, quien Diosguarde.
Maese Sisnandol Nuestro antiguo vecino!
exclam la vieja ms tranquila. Nadie mejor
que vos puede sacarnos de la curiosidad en que
estamos acerca de unos embozados...
INadie mejor que yo! Por qu?pregunt ei

190

NAVARRO VILLOSLADA

alarife enarcando las cejas y clavando sus verdes


ojuelos alternativamente en sus dos interlocutoras.
i,Por qu? Como la casa en que han entrado
fu en otro tiempo vuestra...
Y como ya no lo es, qu diablos he de saber
yo?... Justamente mi venida no tiene otro objeto
que el de averiguar lo que habis visto. Porque...
Dios me libre de levantaros el falso testimonio de
falta de curiosidad en ocasin tan solemne.
Si que lo hemos observado todo, maese Sisnando; no faltaba otra cosa! Hemos visto uno,
dos, tres, cinco, veinte embozados, que entraban
muy devotos...
Justamente. ,Y sabis que eso me huele brujera?
Ave Mara Pursima! Pero ahora recuerdo
que brujos no pueden ser cuando saludaban la
Virgen y decan esas palabras que yo acabo de
pronunciar.
No lo dudis, Odoaria; no lo dudis; tambin
el diablo toma veces la apariencia de. un santo
ermitao, 6 se viste de monje, y reza en el coro, y
se mete por las iglesias, donde suele hacer su
agosto, y no por eso deja de ser tan diablo como el
que tiene barbas de chivo y patas de jumento...
Tenis razn; lo que es en eso tenis razn.
Brujos 6 duendes son, madre marepiti el
alarife, y vuestra obligacin es ir maana por la
maanita al palacio del obispo, y darle parte de
todo, para que venga con hisopo y agua bendita
echar un asperges esa maldita casa, de la cual
os aseguro que me sal, madre Odoaria, por cier-

DOA URRACA DE CASTILLA

191

tos ruidos de cadenas que sonaban cosa de media noche, arrastrando_ arrastrando... con un olor
de pez... luf!
1.1ess! Brujos son, no tiene duda. Pero cmo
no habis dado parte vos al santo prelado?
Pues ah est la cosa, madre. A m no me
cree, porque me tiene, as, por mal cristiano; pero
si una tan santa y respetable mujer, como vos
lo sois, va al seor obispo y le cuenta todo.., no
dejar de creerlo, vendr aqu con los exorcismos,
limpiar la casa de trasgos, duendes y fantasmas,
y volver ser vecino de la buena Odoaria. Ahora no os dir yo que los tales duendes os dejen
sosegar despus, porque suelen ser rencorosos y
vengativos...
Maese Sisnando! Tenis razn! z,Y si por sacar los enemigos de una casa los meto en la ma?
Eso vos lo arreglaris con vuestra conciencia; yo he cumplido con la ma. Con que buenas
noches, madre, y no dejis de encomendarme
Dios en vuestras santas oraciones.
Embozse hasta los ojos el arquitecto, se cal
bien la gorra de nutria, y con grave continente sali de la cocina. Acomparibale Munima alumbrndole, y al llegar la puerta de la calle le dijo
con sencillez:
Decidme, maese, as Dios os libre de trasgos
y fantasmas: esos brujos tendrn alguna noticia
de Ramiro?
111em! murmur el alarife volviendo ebitamente el rostro para fijar sus penetrantes miradas
en la doncella.

192

NAVARRO VILLOSLADA

Digo que... si sabrn esos duendes algo... acerca del paje del obisporepiti Munima candorosamente.
Diablo de muchacha!exclam para sf el
maese. Hija maprosigui en alta voz, no
os aconsejo que vayis preguntrselo.
--,Por qu?
Porque si los duendes les parecis tan bien
como en este instante cierto alarife, discurro que
no os dejaran salir tan fcilmente de la casa hechizada.
La joven baj los ojos modestamente, y el arquitecto se fu diciendo entre s:
Sencilla es por dems, 6 por dems discreta.
Y qu hermosa!... Orgullo tengo de que sea villana.
Munima entretanto, haciendo como que cerraba, apag la luz, y por un pequeo claro de la
puerta se puso en observacin del que se marchaba, y despus de un rato pas el cerrojo silenciosamente y se volvi la cocina diciendo:
No entra, no; es demasiado astuto para no
presumir que puedo quedarme en acecho, pero no
lo ha sido bastante para engaarme. Oh! Esas
manchas de sangre en su ropn!... Y hasta se me
figura que en l he visto estampadas las pezuas
de Luzbel.. Oh! Dios mo, Dios mo!... Pero no
conviene alarmar mi pobre madre.
Apenas vi sta entrar su hija, comenz santiguarse con tal precipitacin, que su mano pareca un aspa de molino de viento.
Vlgate Dios por cosas!exclamaba al mismo tiempo. As pienso yo en abrir los labios

DOA URRACA DE CASTILLA

193

como en tomarme juda. No, sino vete con el


cuento de los brujos al obispo, para que luenga
procesin de fantaimas tome la puerta de la derecha por la de la izquierda, y se me encajen aqu...
Munima, Munima, puertas y ventanas cal y canto se cierran: cenemos si te place, y acostmonos
con el relicario de bronce debajo de la almohada,
y delante del santo Apstol de plomo una lmpara quedar encendida.
Los sustos y los miedos de Odoaria no fueron
parte para que dejase de cenar por s y por su
hija, que no prob bocado, pues estaba suspensa
por dems imaginativa.
Madre Odoariadijo la doncella mientras su
madre engulla las tajadas, quejndose la par de
los duendes y del resquemo, querais mucho
Ramiro?
Qu pregunta! Ests empeada en quitarme
la gana de cenar; pues no he de quererlo al pobrecillo? Como mi hijo.
Y qu haras por l, madre ma?
bless, Mara y Jos! Qu no hara yo por el
hombre quien tenamos tu padre y yo entre ceja
y ceja para marido tuyo? Pero qu vienen al
caso semejantes preguntas?
Vienen al caso, madre querida, de que vais
permitirme que no me acueste tan presto, y que
sin luz en el cuarto est asomada la reja de la
calle, porque se me figura que toda esa tramoya
de embozados y duendes tiene mucho que ver con
las desventuras de... de vuestro hijo Ramiro- -dijo
Munima entre compungida y ruborosa.
DOLL URRACA

18

194

NAVARRO VILLOSLADA

Ests en tu juicio? Sabes que no sirven rejas ni ventanas contra los espritus malignos?...
Por lo mismo tampoco sirven las paredes, y
tan segura me considero de ellos en la celosa
como en la cama.
No te permito si no te quedas con el relicario
repuso la buena madre quitndoselo de encima.
Bien, madre Odoaria, bien; quedaos. vos con
el Santiago de plomo.
Yo, si no tuviera tanto sueno, te acompafiaba...
y luego no es lo mismo saber que se est observando brujos que galanes.
Recogeos, madre ma, que luego lo har yo.
Algn trabajo le cost Munima vencer la repugnancia y el miedo de su madre, y no se separ
de ella hasta dejarla dormida. Acudi luego, rebozada en un manto negro, la reja del cuarto, que
estaba completamente obscuro; not el ms profundo silencio en toda la calle, la lmpara de la
Virgen apagada, la noche como boca de lobo; ni
ruido, ni luz en la casa de enfrente; ni el menor
indicio de lo que acababa de pasar, de lo que la
discreta doncella haba sospechado.
Cmo poda dudar, sin embargo, de que los que
all se reunan en las tinieblas, en horas en que
ningn vecino honrado sala de su casa, no procedan con recto fin?
La visita de Sisnando, su empefio en persuadir
la pobre vieja que fuese dar parte de las visiones al prelado, para concluir precisamente des- .
vindola de semejante propsito... la sangre, la
sangre impresa en el ropn blanquecino del almi-

DOA URRACA DE CASTILLA

195

fe y la marca de las pezufias, la sorpresa y suspensin del anciano cuando le habl de Ramiro;
todas estas eran pruebas que juntas producan
una conviccin Intima en el nimo de Munima,
agitada adems por un secreto instinto que le adverta que los autores de las desgracias del paje
querido de su corazn se hallaban all, pocos
pasos de donde ella estaba.
De repente atrajo sus miradas un dbil rayo de
luz inmvil, al parecer, en el fondo de la calle.
Calcul Munima que deba salir de una rejilla 6
respiradero del stano de la casa misteriosa, y que
de consiguiente all estaban congregados los enemigos de su amante. Qu idea tan atrevida le asalt la
imaginacin! A pocos pasos de su casa se estaba
tratando quiz de la suerte de Ramiro... Si osaba
darlos, sala de la cruel incertidumbre que la devoraba. Pero abandonar la casa!... Y era por ventura abandonarla pasar en silencio la de enfrente, y ponerse escuchar pocos pasos de la puerta y sin perderla de vista?... Y por quin se arriesgaba? Por Ramiro, por el amigo de su infancia,
por el escogido de sus padres, y antes que de sus
padres de su propio corazn!
Y no era posible que descubriese al mismo
tiempo alguna maquinacin contra el prelado? Y
en este caso, no era un deber aprovechar aquella
ocasin que se le brindaba?...
Cun fcilmente cedemos las inspiraciones
mal seguras de la conciencia, cuando vienen en
ayuda de nuestras naturales inclinaciones!...

ememeeme
CAPITULO III
DE LO QUE VI Y OY MUNIMA, QUE ES NI MS NI MENOS LO QUE PODR VER Y OIR EL QUE ESTE CAPfTULO LEYERE (5 ESCUCHARE.

una reja circular que, flor de tierra, ser- va de respiradero los stanos de la casa
misteriosa, Munima estaba poco despus arrodillada, envuelta en su manto de estamea, y en el
negro velo de las tinieblas, tendido sobre el fondo
de la angosta y silenciosa calle.
Apenas aplic el odo los pequeos intersticios
que dejaba una cubierta de mimbres toscamente
entrelazadas con las barras de hierro, lleg percibir hondo murmullo y confusa vocera de las distintas personas, que con abandono y animacin en
el profundo aposento departan. Estimulada con
aquel descubrimiento, trat de hacer mayor la
abertura, separando primero las mimbres, y arrancndolas luego hasta dejar un hueco por donde
casi pudo introducir la cabeza, llegando distin
guir las palabras con toda claridad. La reja, en efecto, estaba situada en el arranque de una bveda y
acstica mente del modo ms favorable parala donCABE

198

NAVARRO VILLOSLADA

cella, la cual no poda contentar sus ojos como satisfaca sus odos. El grueso de la pared y lo profundo del aposento impedfanle observar su gusto lo que debajo pasaba, y con toda su diligencia,
curiosidad y perspicacia, slo pudo alcanzar ver
algo de lo que enfrente de ella y en el extremo del
cuadro se columbraba.
Era el stano una especie de sala cuadriltera,
confusamente iluminada por una lmpara que de
la clave penda. Al travs de la atmsfera pesada
y nebulosa que all reinaba, vislumbr Munima
desde su elevado punto de vista una multitud de
monteras y capacetes, de tocados rabes y de cogullas cristianas, de bonetes clericales con puntas,
de bonetes redondos militares semejanza de nuestros modernos sombreros chatos y sin ala; gorros
diminutos de velarte, celadas con grifos por cimera, y entre toda aquella diversidady confusin cautiv sus ojos desde luego una montera de nutria,
tan conocida del lector como de Munima.
Al reparar en maese Sisnando olvidse de sf misma, de la casa, de la madre, del mundo entero, y
cubriendo toda la reja con el manto para que ni un
eco ni una slaba se le escapara, como si en un
confesonario estuviera, viendo algo y escuchndolo todo, permaneci largo rato en aquella postura,
sin sentir el intenso fro de la noche, la escarcha
que caa, sin saber siquiera dnde se hallaba.
Infiri Munima que el alarife acababa de entrar
por distinta puerta de la de todos, porque rodeado
por sus amigos con bastante desorden le dirigan
A un tiempo mil preguntas, enderezadas

DORA URRACA DE

cmmru.LA

199

festar el temor y la extraeza en que su tardanza


les tena; pues l era quien haba provocado la reunin y de l esperaban saber la causa de aquella
junta extraordinaria.
Para explicar el arquitecto su demora, tuvo que
referir gran parte de lo que el lector ha visto y adivinado en el captulo precedente, sacando colacin algunas veces Munima, que no perda una
de sus palabras. Observ la doncella, no sin cierto
vago temor, que al aludir ella maese Sisnando
llambala hija de Pelayo, y que el nombre de su
padre pareca ser entre aquella gente conocido y
respetado.
Satisfecha ya la curiosidad de los unos, sosegado el pecho de los otros y desvanecidos los recelos de los ms desconfiados, poco poco fueron
desapareciendo del corro y sentndose alrededor
de la sala, y los que estaban enfrente de la reja,
tenan todo el talante de deliberar tranquila y gravemente. En el rincn de la izquierda vi Munima
Sisebuto Ordez cubierto de malla de pies cabeza, con rostro franco, pero desabrido, poblado
de barba ms spera que el lomo de un jabal;
su lado estaba un clrigo flaco y macilento; seguan
luego algunos monjes, no de tan mal ao como el
clrigo, y en medio de ellos un caballero bizarramente vestido con una especie de turbante que le
engarzaba el rostro, de fisonoma dulce, pero de
altiva mirada, con la cual pareca estar desdeando todo cuanto sus ojos alcanzaban. La hija de
Pelayo no le conoci; pero el lector acaso se habr figurado que era el conde de Lara;

200

NAVARRO VILLOSLADA

Delante de aquella fila, un caballero sentado al


lado de una mesa, que pareca ser la de la presidencia, puestos ya todos en orden, comenz un
discurso que amenazaba ser largo segn el exordio; pero afortunadamente para la junta, el seor
preboste se cort las primeras palabras, y aunque trat de anudar el hilo de la oracin, era ste
tan frgil y escurridizo, que cada frase se le soltaba, lo cual parece que no consista en otra cosa,
sino en que traa el discurso decorado.
Estaba reducido manifestar que el ricohombre de Altamira, quien corresponda la presidencia, no poda asistir la reunin por hallarse
emplazado por Gundesindo Gelmirez para comparecer en ei juicio de Dios que al siguiente da se
celebraba, en averiguacin del atentado cometido
con los peregrinos cerca de Santa Mara de Canogio; pero que l, en nombre de don Ataulfo, tomaba sobre sus hombros la pesada carga de la presidencia, confiando en lo que hipcritamente confan todos los presidentes del mundo, en la prudencia, en el buen juicio, que nadie mejor que
ellos sabe cunto escasean en todas las asambleas
deliberantes. Esto dijo, por lo menos esto quiso
decir Arias Daz, que as se llamaba el orador,
despus de lo cual aadi, improvisando con ms
fcil y corriente estilo, que maese Sisnando deba
dar cuenta la hermandad del motivo que habla
tenido para convocarla, el cual no poda menos
de ser grave, cuando un villano como l haca pasar una mala noche tantos venerables eclesisticos y nobles caballeros como all estaban rettni.

DORA URRACA DE CASTILLA

201

dos, sin contar con los honrados plateros, curtidores, carniceros, armeros y dems gente ruin y
menuda que tambin asista.
Ante todas cosasdijo el conde de Lara,
spase y tngase muy presente que yo no quiero
presidir la junta, porque estoy muy de paso en
Santiago: he llegado ayer, y no quiero permanecer
mucho tiempo en tierra enemiga; si no, quin
poda disputarme la presidencia, dado que me dignase aceptarla? Quin hay aqu que presuma ser
ms que el conde de Lara?
Aqu no hay ms ni menosexclamaron algunos, quienes Munima no vea, aunque por lo
tmido del acento le pareci que deban ser los
plebeyos; aqu todos somos hermanos.
glermanos! Voto al diablo!grit el caballero de las barbas de jabal, y repri mindose luego por
un tirn que le di en la melena el clrigo flaco y
macilento, prosigui: Tenis razn; todos somos,
es decir, aqu todos nos llamamos hermanos; pero
voto al sefior Santiago! No creo que se imaginen
maese Sisnando el alarife, maese Froiln el platero, Juan Daz el curtidor y otros todava ms viles que viven en casas subterrneas, que han de
ser tan ricoshombres como el de Altamira y el de
Lara, tan nobles como yo, slo porque aqu les
llamamos hermanos. Harto haremos si les arrendamos las tierras precio ms bajo, por excepcin se entiende, si gastamos cotas, y guantes, y
gorras, y espadas de su casa; harto haremos en ir
dndoles entrada en el consejo y en la justicia
eunque sea de sayones. Me parece que me po

202

NAVARRO VILLOSLADA

en lo que es de razn, y que lo dems es pedir go.


Heras.
Todo eso est en su puntodijo el presidente; mas ahora se trata de oir maese Sisnando,
que tendr que decirnos alguna cosa importante.
Ahora se trata de oirme mfrepuso el conde de Lara; mf, que me habis dejado con la
palabra en la boca, cuando iba proponeros la
admisin de un nuevo hermano.
El cual tendr una ventaja sobre los dems
observ con una sonrisa burlona el clrigo flaco
que estaba al lado del cerdoso caballero enemigo
de la igualdad.
,Qu ventaja?
La de venir perfumado, si nos lo trae Lara.
Voto al diablo!exclam el barbitahefio.
No s por qu ha de pertenecer una hermandad
de cristianos ese hombre de alfeique, que se baa
y se sahuma como los infieles.
Dicen que eso da salud... y valorcontest
el clrigo amarillo con su eterna sarcstica sonrisa.
Por Santiago bendito, lo que da salud son los
befos de mosto por la garganta abajo, las mallas
de hierro y los vapores de sangre enemiga.
Hermano Laradijo la sazn el presidente,
aunque esta hermandad ha principiado por villanos, vistas las respetables fuerzas con que ya se
cuenta, hemos determinado no dar entrada nadie que no sea hidalgo para arriba.
,He presentado yo ni admitido jams quien
no lo sea?pregunt con altivez el ogide

77,371";e:77; -

DOA URRACA DE CASTILLA

203

Lara. La persona quien yo vengo proponer


es ms que hidalgo.
Caballero?
Ms que caballero.
--i,Ricohombre?
Todava ms.
Algn infante por ventura?pregunt el presidente con aire de incredulidad.
Ms que infante, ms que prncipe.
Ms que prncipe?exclamaron un tiempo
los circunstantes con asombro.
Os presento la Reina de Castilla.
La Reina! La Reina!gritaron todos, levantndose de sus asientos y rodeando al conde de
Lara.
SI, seores; la Reina doa Urraca de Castilla
quiere pertenecer nuestra hermandad.
Torn otra vez el desorden y la confusin, producidos por el regocijo y algazara que infundi
generalmente aquella noticia.
De esta hecha soy obispo--dijo un cannigo
frotndose las manos de gozo.
Y yo cannigoaadi el clrigo flaco, y dirigindose al caballero tan enemigo de la igualdad
como de la limpieza, aadi: Mirad, Sisebuto
Ordez, lo que es los baos prohibidos estn por
una ley de Alfonso VI; pero yo no encuentro en
los cuatro Evangelistas una palabra contra ellos; y
en cuanto los perfumes debis saber que la Magdalena lav los pies de Jesucristo con ungentos
olorosos.
Voto brosrespondi el de las erines; ya

204

N 1VAR110 VILLOSLADA

queris poneros bien con Lara para que la Reina


os d el canonicato sahumado.
Todo lo dems se borrecontest el clrigo
suspirando, y denme la prebenda con sahumerio 6 sin l, que no ser mal recibida.
Munima observaba con terror aquel general y
repentino jbilo. Dbase por segura entre los conjurados la cada del obispo, si los esfuerzos de
la hermandad se unan los del trono: los seores
contaban con volver recuperar sus tierras y castillos y subir las pechas de sus vasallos, y los cannigos con disfrutar de su antigua libertad. Los
nicos que iban perder de todas maneras, despus de haber promovido y fundado la hermandad, eran los villanos; que siempre el pobre que se
rebela viene ser azotado por los mismos quienes halaga, empuja y favorece.
Maese Sisnando era el nico que pareca triste
y receloso, y se opona con todas sus fuerzas la
entrada de la Reina; pero sus compaeros le desairaban en aquella ocasin, deslumbrados por la
gloria que les resultaba de haber fundado una hermandad ante la cual se presentaba como postulante la Reina de Castilla.
Hermanos, cada cual su asientodijo por
fin Arias Daz. Exponga don Pedro de Lara las
condiciones con que la Reina quiere entrar en la
hermandad.
Condiciones? Ningunacontest el conde .
Con qu fin nos hemos congregado?
Para auxiliamos y defendernos mutuamente
contra toda clase de enemigos; de manera que el

DOA UREA A DE CASTILLA


------ _-

206

dao 6 la injuria que uno de nosotros reciba considrase recibida por todos, y por todos, de consiguiente, debe ser vengada.
Y cul es el dao, cul es la injuria que nos
hemos propuesto vengar? En una palabra, contra
qu enemigo nos hemos conjurado?
Contra el que os fastidia vos con sus eternas epstolas y sermones sobre la molicie y los
deleites, y mi con sus amenazas de excomunin
porque estoy casado con una prima; contra el que
ha eclipsado el poder del ricohombre de Altamira
y el de todos nosotros los nobles de esta tierra;
contra el que quiere convertir los cannigos en
monjes y los monjes en anacoretas; contra el
obispo de Santiago. No es verdad, hermanos, que
todos le aborrecemos y estamos juramentados
para conseguir su deposicin y su ruina?
--(Todos, todos!gritaron los conjurados, expresando cada cual en aquella palabra sus propios
rencores.
Maese Sisnando era el nico que permaneca
impasible.
Pues biendijo Lara; yo os juro que ninguno de nosotros aborrece tanto al obispo Gelmirez como la Reina doa Urraca.
--bPero ha menester la Reina de nosotros para
prenderle?pregunt elcannigo que contaba con
suceder al prelado.
S; la Reina no puede prenderle porque no ha
de venir con gran copia de gente armada fi la ciudad del obispo; porque no ha de exponerse que
el Papa la excomulgue y la prive de su corona;

206

NAVARRO ViLLOSLADA

pero dadnos preso don Diego en un motn, en


un tumulto que vos armis en sazn oportuna,
que la Reina y yo nos encargamos de tenerlo
buen recaudo y de privarle para siempre de su
dignidad y de su seoro. Quince aos estuvo preso don Diego Primero por no s qu rencillas que
tuvo con Alfonso VI; me parece que siendo tal el
cario de doa Urraca don Diego Segundo, bien
podemos calcular que no bajarn de treinta los
aos que le tenga en conserva.
Sin violencia, sin ofender su dignidad, degradndole primeromurmuraron los monjes.
Es clarorespondi el de Lara; sin violencia ninguna mandaremos la Reina y yo que le juzgue un tribunal, y sin violencia ninguna le sacarn
los ojos.
113ien! Vtor!exclam aquella gente con algazara cruel, mientras el conde se sonrea de un
modo ms cruel todava.
IA prender al obispo! Y su hermano! Al
gobernador! Al gobernador, que nos insulta con
su fasto y su insolencia, no siendo ms que un hidalguillo. Muera Gundesindo! Mueran todos los
parientes y partidarios del obispo!
Mueran, y antes hoy que maana, y pues que
ya contamos con la proteccin y amparo de la
Reina de Castilla, demos el golpe cuanto antes-dijo un caballero.
i,Cuindo?
Maana, maana mismo, para impedir que el

Lobo de Altamira se presente al juicio de Dios.


No, seordijo Arias; eso sera indigno de

DOA URRACA DE CASTILLA

207

de Moscoso; estemos todos dispuestos para


el da y la hora que el ricohombre nos seale.
Que me placecontest el de Lara; la Reina y yo dejamos el negocio de buen grado en manos del seor de Altamira.
Juris, hermanos, empuar las armas 6 cooperar cada cual segn sus fuerzas al exterminio
de los Gelmirez y de sus partidarios cuando el preboste os llame?
Lo juramos, lo juramos!gritaron aquellos
canbales envalentonados y ebrios de gozo con el
honor que la Reina les dispensaba.
Pues bien; ahora que todos estamos conformes, razn es que maese Sisnando, que est ah
como un poste, y ms taciturno que Pelayo el
mudo, nos diga lo que tiene que decirnos.
Munima se estremeci al oir el nombre de su
padre.
S, s; que hable maese Sisnandogritaron los
plebeyos.
,Queris que hable?dijo una voz conocida
de Munima.
S, s!
Pues lo primero que tengo que deciros es que
acabamos de hacer una insigne torpeza.
L,Cufil?
La de admitir doa Urraca en la hermandad.
IPesia mi alma! No hay un sayn que corte
la lengua ese villanolexclam6 con ira el caballero de las barbas de jabal, que por fortuna tenia
siempre su lado al clrigo flaco y amarillo, imagen de la prudencia 6, si se quiere, del miedo.

Ataulfo

208

N LVA11110 VILLOSLAbA

Don Sisebuto! le dijo tirndole de la sobrevesta.


Don diablo!
Que maese Sisnando es fundador de la her-

mandad.
Que lo sea del infierno.
Que puede copiar vuestra cara en la efigie de
un oso.
Y sera muy mala pasada que, contemplando
las gentes el cuadrpedo, creyeran que os estaban
viendo pintiparado.
Mientras el bueno del clrigo apaciguaba al amohinado caballero, el alarife se las haba nada menos que con el conde de Lora, que, todo inmutado, le pregunt qu tenia que decir de la admisin
de doa Urraca.
Nada!contest Sisnando. Sino que me
parece que cuando los reyes se meten conspirar
con sus vasallos, unos y otros emprenden un juego en el que arriesgan toda su fortuna, y veces
su pellejo.
Con que es decir, seor villano...dijo Lara.
Es decir, seor..., casi rey, porque llamaros
conde secas me parece poco para vuestra grandeza y valimiento; es decir, que 6 la Reina 6 nosotros hemos de perder en este juego, y que una
vez empeada la primera baza, no soy hombre de
volverme atrs, aunque supiese que ganaban la
partida, y que me agrada esta lucha porque veo
venir al enemigo, y para que os convenzis, seor..., casi prncipe, de que soy generoso, pido que

209

DORA URRACA DE CASTILLA

la Reina de Castilla sea nombrada abadesa 6 cabeza de la hermandad.


1Tiene razn!exclamaron los nobles. La
Reina no puede entrar aqu sin ocupar el primer
puesto.
Abadesa! Nombrmosla cabeza de la conjuracinrepitieron todos.
Lo queris?
Sf, todos, todos!
Queda nombrada (1).
Os doy las gracias en nombre de S. A.dijo el
de Lara con un ademn casi augusto.
Pues seormurmur el arquitecto entre sus
amigos, nos hemos dejado dominar por los nobles; ahora es preciso que los nobles sean dominados por la Reina. Esta baza la hemos ganado;
vamos ver la segunda. Hermanosprosigui
en ms alta voz, tena que dirigirme vosotros
para daros noticia de un importante descubri(1) No podemos excusarnos de presentar aqu la prueba de
estos hechos en las siguientes lineas que traducimos de la historia compostelana Loe intestinos enemigos del obispo hicieron
una conspiracin, llamada hermandad, en la cual se ligaban
con el juramento de auxiliarse, defenderse y favorecerse mutuamente contra todo el mundo; de manera que ei alguno reci
bia injuria dafio de algn poderoso, t5 de cualquiera que no
perteneciese 4 la hermandad, sus cmplices estaban obligados
fi socorrerle segn sus facultades. Aliadlan otras muchas cosas
que es largo referir, y encaminndolo todo contra el obispo, y
con el objeto de quebrantar su poderlo, hicieron abadesa de la
hermandad la Reina dcha Urraca..
Acerca de estas sociedades del siglo xu, desconocidas fi nuestra historia general, nos suministra datos curiosisimos el monje
annimo de Sahagn, t ambin coetneo.
DOA URRACA

11

210

NAVARRO VILLOSLADA

miento que he debido mi buena fortuna; mas


ahora me dirijo al conde de Lara, como representante de S. A. la abadesa, 6 jefe de la hermandad.
Qu darais por saber noticias verdaderas del
mensaje del Prncipe don Alfonso al obispo de
Santiago?
Del mensaje que traan dos peregrinos?...
El mismo.
Que fueron sorprendidos antes de entrar en
la ciudad?
Justamente.
Uno de los cuales ha muerto, y el otro?...
Y el otro ha debido morir ahorcado; porque
le conozco, y s que entre la deslealtad y la horca,
prefiere que le cuelguen.
10h! Por llevar alguna noticia de ese mensaje
la Reina.., se entiende, que yo mismo haba de
ser el portador.
Vos nicamente.
Oh! Te dara... veinte onzas de oro.
Y si no fuesen noticias vagas, generales, sino
menudas, precisas, terminantes?
De veras? Maese Sisnando, hablas de veras?
Me vas saquear... pero por tener la gloria, el placer de ser yo el portador de esas noticias.., por
proporcionar satisfaccin tan grande la Reina,
te dara... todo cuanto tengo... cincuenta onzas
de oro!
Cincuenta onzas texclamaron los espectadores de aquella escena, para todos interesante.
Cincuenta onzas!tornaron decir, unos escandalizados, otros con envidia, los mAs, o n asombro.

DOii URRACA DE CASTILLA

211

Y si pusiese en vuestras manos el mensaje, la


carta, la carta misma del Prncipe, con sus armas
reales...
ILa carta! La carta en mi poder, sellada intacta!
S seor; la carta manchada con la sangre de
sus malogrados portadores.
10h! Sisnando!exclam el amante de la Reina, que al travs de aquellas palabras vislumbraba tesoros de amor, como el artfice poda entrever tesoros verdaderos. Pdeme cuanto quieras;
mi mejor caballo, mi mejor arns, mi mejor castillo, mi mejor ciudad. Eso ya no se paga con
dinero.
Teneis razn, conde de Lara: eso ya no se
paga con onzas de oro. Eso se paga con una palabra.
Con una palabra!repuso el amante, dudando si deba alegrarse de haber salvado su caudal.
habis venido autorizado desde Lugo
para proponernos como hermana la Reina de
Len y de Castilla?
Sf.

,No tenis que jurar en su nombre fidelidad


todos los hermanos?
Lo juro.
Pues bien; segn nuestra regla, el que falta al
juramento de lealtad, adems de hacerse acreedor
al ms terrible castigo, queda privado del derecho
que tiene qu los dems sean con l leales como
hermanos.
Es justo.

212

NAVARRO VILLOSLADA

Pero nosotros tenemos un juramento anterior


como vasallos, que nos obliga respetar y obedecer al monarca.
Los nobles cuando menos le han hecho una
vez pleito homenaje.
--Y los plebeyos se lo hacemos todos los das,
cuando pedimos Dios por ella. Pues bien; en
cambio del pergamino que voy entregaros, prometedme en nombre de la Reina, pues que siempre lo estis tomando en boca, y tan amplios poderes habis trado, prometednos que si doa
Urraca de Castilla quebranta alguna vez el juramento de la hermandad, es decir, si favorece
nuestros enemigos y no toma como suyos nuestras injurias y darlos, nosotros no slo quedaremos libres del juramento de hermanos, sino del
juramento de vasallos, de manera que sin deslealtad ni pecado podamos elegir el seor que nos
acomode.
Os lo prometo.
No; eso no lo habis de prometer vos, conde de
Laradijo Sisnando sonrindose; por grandes
que sean vuestros poderes y , mucho vuestro valimiento, hay palabras que deben pronunciarse con
el alma ms que con los labios, y nos habis de
perdonar si no creemos que el alma de doa Urraca haya transmigrado vuestro cuerpo.
Pero entonces, cundo pensis entregarme
la carta?
Ahora mismo, con una sola condicin.
Cul?pregunt el conde, plido ya con tan-.
tos sobresaltos y alternativas.

DOA URRACA DE CASTILLA

213

Como hombre de honor nos habis de prometer que si la Reina no est dispuesta relevarnos
del juramento, segn lo exigimos, de ninguna manera le entregaris el escrito, ni la diris una sola
palabra acerca de su contenido.
Eso es poner muy prueba mi hidalgua, Sisnando.
Eso es conoceros, saber que sois castellano, y
descansar en vuestra palabra.
Gracias, Sisnando! Mi palabra est dada: venga la carta.
El arquitecto se adelant, sac del ropn un
rollo de pergamino manchado de sangre, con los
sellos de cera todava intactos; lo puso en manos
de Lara, que pasando rpidamente los ojos por las
armas de Len y de Castilla, claramente estampadas, y no pudiendo dudar de la realidad de aquel
inesperado acontecimiento, tendi los brazos al
maestro de obras, dicindole al estrecharlo contra
su corazn:
--IMaeseSisnando, merecas haber nacido noble!
Conde de Laracontest el artfice; sois leal
y agradecido; merecais haber nacido hombre.
Enajenado el amante de la Reina, no debi oir
esta ltima frase, 6 por lo menos hizo como si no
la hubiese odo, y despus de acercarse la luz
para dirigir otra segunda mirada con ms detenimiento y complacencia al sellado pergamino, iba
guardarlo en la escarcela, cuando cien voces sa-

lieron un tiempo protestando contra aquella reserva, que se calific de atentado los derechos
de la hermandad.

214

NAVARRO VILLOStAbA

Que se lea! Que se lea!gritaban unos.


Abridla, abridla; debemos saber los secretos
de nuestros enemigosdecan otros.
Lara perdi el color, y comenz temblar de
pies cabeza, pensando que el tesoro se le iba de
las manos.
1Senores, por Dios!...deca el conde con voz
desfallecida.
Hermanosdijo Sisnando interrumpindole
con firme acento: si la Reina fuese enemiga
nuestra, si fuese lo menos indiferente, el secreto
del obispo, contra quien estamos conjurados, de
derecho perteneca todos los que han entrado en
la conjuracin; pero acabis de admitir dofia
Urraca por hermana, acabis de nombrarla jefe
cabeza de la hermandad, y nadie puede entrometerse en lo que por fuero le pertenece. Habis querido un freno, tascadlo; habis querido un rey en
la conjuracin, y los reyes son como los diamantes, que, aun desprendidos de la sortija, siempre brillan en medio del fango en que han cado, y se llevan las atenciones y arrebatan todas las miradas.
--bY qu ms da que la Reina vea el pergamino
despus que nos hayamos enterado nosotros del
escrito?dijo el preboste.
Por Dios, sefiores!...torn clamar el conde
de Lara con dbil acento.
Hermano Lararepuso el alarife con energa: cundo pensis volver Lugo con el mensaje?
MafSana mismo, despus del combate que debe
verificarse las diez,

DOA URRACA DE CASTILLA

215

Dadme esa carta; maana os la devolver antes del juicio.


qu?
Porque no la considero segura en vuestras manos; porque quiero retar los presentes que la
arranquen de las mas. Sf; yo he tenido cerca de
tres das en mi poder este pergamino, y aunque no
s leer, conoc desde luego su importancia, y nadie sino la hermandad he querido mostrarlo. Mas
ahora creo que nos sirve ms cerrado que abierto,
pues nos liberta de un juramento que ha de pesarnos muy en breve, 6 liga el trono con nosotros con
lazos indisolubles. Ea, pues!; dejad de ser mujeres
curiosas 6 nios arrebatados, que por satisfacer un
deseo presente sacrifican su dicha futura.
Este discurso, y ms que todo la resolucin con
que Sisnando tom guardar la carta, calmaron
sus compaeros, que se quedaron como un podenco quien se estrega los hocicos con la caza
que no ha de probar.
Pero ya que con el pergamino no hayas hecho
sino darnos dentera--dijo el clrigo pretendiente--,
justo ser que des un hartazgo nuestra curiosidad, contndonos, sin quitar una tilde, la manera
con que eso rollo, que Dios quiera vuelva parecer
por ac, ha llegado tus manos. Antjaseme que,
despus del chasco sufrido, no pedimos gollerfas.
Nada peds, seor cannigo... futurocontest Sisnando, que no sea justo y puesto en razn.
Y para que veis cun dispuesto me hallaris siempre complaceros en cosas racionales, hasta en poner, por ejemplo, vuestro retrato en la figura de la

216

NAVARRO VILLOSLADA

muerte, comenzar deciros sin ms prembulos


que, volviendo hace tres das del convento de Santa Mara de Canogio, fui acompaando al obispo
hasta la puerta de su casa, departiendo acerca de
la manera de traer aguas la ciudad. Hato.% de
saber que don Diego Gelmirez tiene ms talento y
ms ciencia que todo su cabildo, como quiera que
vos no pertenezcis l todavaaadi el arquitecto con su habitual bellaquera; yo le respeto
mucho, seor cannigo.., futuro; pero no podemos
vivir en paz ni ser amigos nunca: l representa una
cosa, y yo otra; l la ciencia sagrada, la teologa, la
elocuencia, y yo las artes, s, las artesrepiti Sisnando con orgullo. El escribe, l excomulga; yo
levanto edificios y tengo en mi cincel su excomunin del ridculo: mientras no haya una mano poderosa que funda en una las dos ideas, l seguir
escribiendo, predicando y fulminando anatemas,
y yo construyendo y esculpiendo burlas ms 6 menos pesadas. Los dos nos apreciamos y nos respetamos mutuamente; l sabe que soy su enemigo y
me emplea; yo s que no me tiene un grande afecto y le sirvo. Yo, sin embargo, no me meto en sus
teologas; creo, bajo la cabeza y levanto fachadas
le doy al martillo; pero hay diablos que aguanten la mana del obispo en trastornar todos mis
planos geomtricos y en dirigir mi cincel, de manera que si no tuviese este pcaro genio que Dios
me ha dado, yo seria hoy todo brazos y el obispo
todo pensamiento? Pues no estaba empeado la
otra tarde en que las aguas hablan de subir dos
codos ms altas que su nivel?

DOA URRACA DE CASTILLA

217

Pero la carta, la cartp !exclamaron los conjurados, que no entendan una palabra de aquella
pltica.
Hacis bien en recordarme que estoy hablando delante de vosotros, seores feudales, monjes
y cannigos... ms 6 menos futuros; cre tener un
pblico que me comprendiese, y como estas ocasiones son tan raras... Volviendo la carta...
Pero el autor no tiene por conveniente acompafiar maese Sisnando en la vuelta que propone,
porque su cuento nada aade lo que sabemos.
La reunin se disolvi ms de media noche;
los conjurados salieron por otra calle, excepcin
de uno solo que, embozado hasta los ojos y sumido en su ropn y enorme gorra de nutria, acercse la reja por haber columbrado al retirarse que
habla en ella un hueco que antes no apareca. A
los pocos pasos tropez en un cuerpo humano tendido al pie de la reja, fro, inmvil y al parecer
exnime, pues habindole urgado con el pie no
daba seales de vida.
El alarife acudi tientas la casa de enfrente,
cuya puerta, como dijimos, habla quedado entornada; penetr silenciosamente hasta la cocina, en
donde tom una luz; con ella torn al zagun, dejla tras de la puerta, y acercndose otra vez al
respiradero del stano, cogi en sus brazos Munima, que no pudiendo resistir tantas y tan diversas conmociones como en pocas horas habla
experimentado, cay desvanecida. Su manto estaba cubierto de escarcha, su rostro plido y amoratado, sus manos fras, tiesas como las de un cad-

218

NAVARRO VILLOSLADA

ver. Sin el oportuno socorro de Sisnando, all hubiera quedado arrecida, helada.
Llevla la cocina, 'Asola en el hogar, encendi lumbre y prodigla tantos auxilios que pudo
hacerla volver en sf; pero tan ruborizada y sorprendida de verse en aquel paraje tales horas y
solas con el arquitecto, que ste temi muy de
veras no la tomase otro desmayo.
mi madre? Mi madre!pregunt Munima.
Nada sabe, infeliz, nada sabe! Buen rato le
hubieras dado maana si yo, presumiendo tu curiosidad, no hubiese acudido examinar, por qu
los agujeros de la reja se hablan ensanchado desmesurada y repentinamente. Pardiez! Mira, desventurada, mira tu manto cubierto de hielo, y
piensa qu hubiera sido de ti si tardo una hora
ms en socorrerte.
10h! Cunto os debo, maese Sisnandol
,Sabes cmo has de pagarme?
,Cmo?
Con tu eterno silencio sobre lo que has visto.
Oh! Eso no, eso nunca, porque el silencio es
un crimen; en el silencio va envuelta la muelle
de...
1La muerte de tu padre!
/De mi padre?
Sf; por ms que los nobles se jacten de otra
cosa, tu padre y yo somos los fundadores de la
hermandad. Ahora que todo lo sabes, haz lo que
quierasdijo el arquitecto, y se alej de casa de
Munima.

4\ 4 4\ 4\4 4.4 4\4 '4,4

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44
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CAPITULO IV
PROSGUESE EL CUENTO DE AVENTURAS DESCOMUNALES, QUE PASARAN POR APCRIFAS NO ESTAR COMPLETAMENTE JUSTIFICADAS EN LA CRNICA.

pOR alguna de las muchas razones que dijeron


de ms Odoaria y los conjurados, que de viejas hilanderas y de conspiradores ha sido siempre
el charlar por los codos, sabemos que Gundesindo
Gelmirez haba pedido campo al obispo para reir un desafo con Ataulfo el Terrible. El Lobo de
Altamira, que as se llamaba tambin por haber
elegido por blasn una cabeza sangrienta de este
animal en campo de oro, qued sorprendido cuando los escuderos del gobernador le llevaron un
guante provocndole comparecer en el juicio de
Dios para el siguiente da.
Gozaba la sazn de bonsimo humor el Terrible, pues su cara mitad y conjunta persona, dofia
Constanza Menndez de Monforte, consumida por
una fiebre lenta, habla tenido bien partirse al
otro mundo; y aunque no pocas veces se volvi

atrs, al borde mismo de la sepultura, cerca de


un mes de paz y de sosiego aseguraban al marido

220

NAVARRO VILLOSLADA

de semejante chasco. Content6se, pues, con apalear los farautes del gobernador, dicindoles:
que puesto que ya saban la medida de sus palos,
excusaba dar Gundesindo la de sus armas; que
no deba l honradamente cruzar las suyas con
un hidalguillo, especie de yedra que slo poda
crecer arrimada las paredes de la iglesia, y que
para castigar al representado como los representantes, por la insolencia y desacato de venir turbar las alegras del lobo en su madriguera, l enviarla all persona digna y competente.
Asaz mo-hinos y de mal talante los desdichados
escuderos bajaron de la colina, sobre la cual est
fundado el castillo de Altamira, dndose por muy
dichosos cuando en trminos y jurisdiccin del
obispo se vieron, por tornar con vida de la cueva
de semejante alimaa, que por hallarse en una de
sus bonsimos horas les hizo la gracia de no engullrselos de una dentellada.
Despachados los farautes con cajas tan destempladas, hizo el de Moscoso una batida por la montaa, y atestiguaron la destreza del noble cazador
dos lobos y una jabalina, sin contar cierto villano
Li quien atraves con un venablo en la duda de si
sera hombre fiera. Los despojos se trajeron al
castillo, excepto el villano, que herido se qued en
el monte; la jabalina fu abierta en canal y metida
en salmuera, y despellejados los lobos y colgadas
sus cabezas de un garfio en la fachada del edificio,
adornada ya con alguna docena de ellas, consumidas por la intemperie 6 devoradas por los buitres.

Agrguese la satisfaccin de este triunfo las ante-

DOA URRACA DE CASTILLA

221

rieres satisfacciones de Ataulfo, y habremos de


convenir en que su gozo deba ser extremado.
Pero de lo que ms se maravillaban los sombros moradores del alczar era de que tanto tiempo le durasen el contento y la tranquilidad. La
dulce sonrisa era un movimiento que no se plegaban jams los labios del Terrible, y de sus efmeros deleites y somero regocijo sola caer de improviso en un abismo de tristeza, del cual no acertaba salir sino lanzndose por temporadas la
caza, la guerra, la rebelin y todo linaje de
excesos.
Al amanecer del da sealado para el juicio de
Dios, un hombre de talle gigantesco, de complexin recia, encendido de rostro, abultado de facciones, rubio de color y de mirada sombra y perspicaz como la de la hiena, entretenido en limpiar
los arreos de caza,en pie, delante de la enorme chimenea de su cuarto, estaba diciendo al primer escudero, sin levantar siquiera los ojos para mirarle:
Rui Prez. t fuiste, si mal no me acuerdo,
quien di tan buena cuenta de aquellos peregrinos... z,Eh?
Yo, s, seor; en Santiago estaba esperando
vuestras rdenes en la taberna de Mingo, cuando
sent el chasquido del ltigo, y al levantarme para
teneros el estribo, ya estabais dentro, y desde all
cabalgamos toda prisa mi compaero Gil Daz y
cuatro soldados de don Gutierre Fernndez de
Castro, que estbamos merendando juntos...
En cumplimiento del encargo que se os haba
hecho de vigilar el camino desde Padrn San .

222

NAVARRO VILLOSLADA

tiago. Por la sangre de mi padre! Medrado est


quien se fa de canalla tan ruin y bebedora! Juro
Dios que si no acierto columbrarlos de lejos,
y seguirlos muy quedo por un camino arenoso,
en que no se sentan las pisadas del caballo; si el
viento que de frente vena no me hubiese trado
sus palabras, y si ellos no anduvieran tan embebidos en sus cuentos y en sus amores, que sordos y
ciegos parecan, juro Dios, seor escudero, que
hubiramos salido bien librados con vuestra diligencia! Y luego..., famosa proeza, vive el cielo,
seis guerreros contra dos peregrinos!
Y Luzbel, 6 Stanas, por aadidura, seor
caballero.
Ah!, ah! Luzbel..., Luzbel!exclam don
Ataulfo, rindose brutalmente y siempre metido
en faena con sus arreos. Lstima que no te hubiese llevado las orejas! Cobarde, que te dejas
arrebatar una carta que nos importaba cien veces
ms que la vida de un vejete, y vivo dejas al mozo
que tuvo la insolencia de confesarse enamorado de...!
Cobarde! Me habis llamado cobarde!
Buen latigazo me llevprosigui el Terrible, sin escuchar Rui Prez; pero te juro que
he de cruzar el rostro al mueco, si de la horca se
salva, de manera que le quede por toda su vida
seal de la santiguada.
Si hubierais visto, como yo, con aquel len
que se me colgaba del brazo!...
IPor el alma de mi abuela, que muri en olor
de santidad!...

DOA URRACA DE CASTILLA

223

Y sobre la malla y todo me clav los dientes


en la carne!
No, no le han de quedar ganas de volver
mirar dofia Elvira de Trava!
Yo quisiera, sefiorprosegua impvido el escudero; yo quisiera habrmelas con Roldn, con
el Cid en persona, y no ese perro maldito...
Sefior Rui Prez!exclam el ricohombre
con un espantoso bufido y brufiendo con viveza convulsiva el cuerno de caza. Os estoy hablando de Elvira, y cuando yo pronuncio este
nombre, tenis que callar, aunque os estn atenaceando.
Me habis llamado cobarderepuso tmidamente el escudero.
IVoto los cuernos de Belceb!grit don
Ataulfo, tirndole la cara el rico instrumento de
caza.
Pero en buen hora para Rui Prez, la misma
clera ceg al Terrible hasta el punto de errar la
puntera, y la corneta se estrell en mil pedazos
contra las losas del pavimento.
El escudero perdi el color, y se qued contemplando con espantados ojos el encendido rostro
del Lobo de Altamira.
Perdonadme, seer!...murmur luego balbuciente.
Elvira! Elvira!exclamaba don Ataulfo dando pasos agigantados. Si como puedo hacer que
caigan de rodillas mis vasallos cuando te invoco
pudiera conseguir que se prosternara el universo!
Ea! Levanta esos ojos, Rui Prez; no temas, no,

224

NAVARRO VILLOSLADA

ningn desaguisado cuando te estoy hablando de


ella... Ha sido un pronto que ya pas.
Ah! Pero si hubierais tenido mejor puntera,
para m... todo habra pasado.
Me hubiera despedazado en seguida el corazn, Rui Prez. Oh! Al que me hiciese dueo de
Elvira le hara yo mi seor, le besarla la mano, le
servirla de hinojos...
Mucho la amis, seor.
Ms de veinte arios ha que no tengo otro pensamiento que el de hacerla ma.

Cmo!
Y si supiese que al cabo de otros veinte aos
haba de amarme, seria el hombre ms feliz del
mundo.
quin os impide, ahora que habis queda(
do viudo?...
No estaba enterrada mi mujerdijo e
hombre con amarga sonrisacuando despac un
mensaje...
r1
,Y lo esperis an?
S, lo espero; l ha de traerme j,d vida 6 la
muerte.
Si dona Elvira conoce lo fino, lo. extremado
de vuestra pasin...
S, lo sabe, Rui Prez, lo sabe.
Es imposible que deje de corresponder tan
grande, tan arrebatado amor...
Rui Prez, Rui Prez, haces bien en encarecerlo; ese amor es mi nica disculpa!contest el
ricohombre con voz sombra, cayendo en un sitial cerca de la chimenea.

DOA URRACA DE CASTILLA

225

Pas por su frente una nube tempestuosa; sus


espesas cejas se juntaron con ceo, y poco poco
fu desapareciendo el subido color de su rostro.
Crey Rui Prez ver en aquellos sntomas el acceso del acostumbrado mal humor; pero todava el
contento de Ataulfo tena fuerza para barrer y disipar el nublado.
Con que vamos verprosigui el ricohombre rompiendo el silencio: qu has venido
aqu?
Vos me habis llamado.
Tienes razn; y no adivinas para qu?
Para acompaaros al juicio de Dios?
1Cmol... Piensas t, mentecato, que el ricohombre de Altamira puede entrar en palestra con
un Gelmirez?
Pues entonces...
111-1as dicho bien, por Santiago; has dicho bien:
has dei ir al juicio; pero no de acompaante, sino
como acompliado; no para llevar mi escudo y mi
lanza, sino para embrazar el uno y enristrar la
otra. En una-palabra, Rui Prez, vas lidiar con
el gobernador de Compostela.
Seor...
Qu!... Rehusas, vive Dios?
No habis dicho que soy cobarde?dijo el
escudero, bajando los ojos con afectada humildad.
Voto tal! Dos aos llevas en mi servicio,
y no sabes distinguir todava mis arrullos de mis
araazos?
Pues bien, seor; me batir con Gundesindo
Gelmirez.
DOA URRACA

226

NAVARRO VILLOSLAIM

Si lo matas en el campo, te armo caballero


si vuelves dejndolo vivo, te mando dar doscientos
azotes.
No volver, lo juro por mi nombre, que si no
lo mato, all quedar yo.
Cmo! Mis armas vencidas! Mis cabezas de
lobo por el suelo, y erguido, y ufano, y triunfante
Gundesindo Gelmirez! Eso no, pesia mi vida! Si;
presumiera que tal iba suceder, por mi mano te
mataba, y eso que la bruja Gontroda me tiene
pronosticado que el da en que cualquiera muriese por mi mano 6 por orden ma, no ser en juicio 6 batalla, habra de ser el fin de mi vida. Por
San Cucufate, cuyas reliquias trajo de Portugal el
obispo! Ocrreseme la idea ms peregrina... A ver,
Rui Prezprosigui el ricohombre, acercndose
al escudero con aire extrao, que le haca parecer
medio loco; ven aqu, ms aqu. No tengas miedo, menguado, que no eres t la presa que busca
el Lobo de Altamira. Mdete conmigo. Bien; precisamente somos de una misma estatura. Voto
San Rosendo! Si rezas alguna vez, mal cristiano,
ya puedes encomendar Dios el alma del hidalguillo.
,Qu pensis hacer?
Ah! Ah! La muerte de un Gelmirez es para
m el plato ms sabroso despus de la de mi esposa, quien Dios maldiga.
Sefior!...repuso el escudero, escandalizado
de aquel horrible lenguaje y de aquella feroz y
extravagante alegra.
Y lo que es esta vez no me alcanzan las pre-

DOgA URRACA DE CASTILLA

227

dicaciones de la bruja; porque la vieja excepta


las muertes en campo de batalla, las muertes por
justa sentencia, los desafos... S, puedo matar
Gundesindo con toda tranquilidad de conciencia.
Y era yo tan sandio que te ceda tan gustoso privilegio!
Pero ,qu tenis?preguntaba el escudero en
el colmo de su admiracin.
tengo?respondi Moscoso con su brutal alegra. Pues no lo adivinas, alma de cntaro? Rui Prez, vas tener la honra de que el ms
noble caballero de Galicia te represente y se disfrace con tus propios vestidos.
Yo! Yo, que no puedo abiertamente y sin menoscabo de mi nombre batirme con un hidalgo;
yo, que aborrezco de muerte esa familia de cuervos, que de testamento en testamento se van tragando la substancia de los difuntos; yo, vive Dios!,
que bloqueado me veo por las tierras del obispo;
yo voy fingirme Rui Prez, escudero del muy
magnifico seor de Altamira, vistindome tu armadura y sobrevesta con mi cabeza de lobo al
pecho, y voy borrar de la lista de los vivientes
un Gelmirez, y cuando el ltimo desaparezca,
juro Dios ir descalzo hasta el sepulcro de Santiago!
Los juicios de Dios por medio de las pruebas
privilegiadas del agua y fuego y del desafo eran
frecuentes en aquella poca para el caso de no poder averiguarse por los medios ordinarios la verdad en un delito. El acusado que meta el brazo

228

NAVARRO VILLOSLADA

diez veces en agua hirviendo, 6 mantena por determinado tiempo una ascua en la mano, era absuelto si quedaba ileso, y condenado si se quemaba; el vencedor en un duelo, hasta del homicidio
se purgaba con la victoria. Las dos primeras pruebas, aunque autorizadas por las leyes civiles, eran
condenadas por la Iglesia, y poco poco iban cayendo en desuso; los clrigos solan negarse bendecir el agua y las brasas; y si bien les suplan alcaldes 6 jueces legos, pasaba por averiguado que
sus bendiciones no tenan la misma virtud y eficacia que las de clrigos y monjes. Los desafos pblicos, consentidos ms bien que autorizados por
el clero, eran, sin embargo, tan comunes, que su
repeticin era causa de que se viesen con indiferencia, si por la alteza de los contendientes, 6 por
la singularidad del objeto, no se despertaba la curiosidad. Las Memorias de nuestros cannigos refieren un duelo pblico que se apel para decidir una cuestin de chismes entre doa Urraca y
el prelado compostelano, no sin repugnancia de
ste. Sali vencedor el campen de don Diego, y
la Reina, dicen los autores, mand justlsimamente
sacar los ojos d su mantenedor. Por este hecho, y
todava ms por esta calificacin, podemos inferir
hasta qu punto en aquel siglo tan brbara supersticin dominaba.
El palenque de los juicios de Dios alzbase en el
campo que se extiende desde los muros de la ciudad al monte de Santa Susana, llamado entonces
de los Potros, porque en l se celebraba la feria 6
mercado de cabalgaduras, costumbre que ha 11c-

DORA URRACA DE CASTILLA

2.29

gado inalterable hasta nuestros das. Detrs de la


valla y en frente de la poblacin, velase un tabladillo 6 palco formado de tapices para el obispo, y
dentro de la palestra dos tiendas de campaa destinadas los contendientes, sus escuderos y los fieles del campo.
Las diez de la maana seran cuando el venerable prelado se asom al palenque, y con tanta gra
da como dulzura di6 su bendicin al pueblo apiado alrededor de la estacada. Su bondadoso semblante estaba obscurecido por una sombra de tristeza, y en su corazn luchaba la repugnancia que
tan brbaros usos le inspiraban, con el deseo de
complacer su hermano y al pblico, siempre
gustoso de ver los grandes seores en los espectculos populares.
Vesta larga tnica morada, con roquete blanco
hasta ms abajo de las rodillas; encima llevaba
una especie de dalmtica que le cala en punta
hasta medio cuerpo, con mangas largas y festonada en oro. Este adorno deba ser en aquella poca propio de personas muy elevadas de uno y
otro sexo, pues le vemos en el obispo y en doa
Urraca.
- entre sus canSentse en medio del tabladillo
nigos, caballeros y familiares, y poco despus un
enorme perro negro, con manchas blancas, puso
las manos en el antepecho, y asom entre ellas la
cabeza, de hocico romo y largo, orejas cadas, dirigiendo sus miradas indiferentes por la valla poblada y por la arena desierta. No saba Luzbel que
era en aquel instante, como lo habla sido en aque-

230

NAVARRO VILLOSLADA

llos das, objeto de las conversaciones de toda la

ciudad, y uno de los personajes ms interesantes


del drama que la sazn se estaba representando.
Pareca, sin embargo, que tan dbil como los seres
humanos, no perda la ocasin de figurar, y se
presentaba recibir las aclamaciones generales.
Luzbel, Luzbelle dijo don Diego pegndole
suavemente en el lomo, aunque las heridas estaban ya cicatrizadas; s ms modesto, chate mis
pies... as... Contntate con hallar una persona
agradecida, y sers ms feliz que la mayor parte
de los hombres.
Poco despus se present en la palestra el vlico
Gundesindo Gelmirez, que haba hecho renuncia
de su cargo. Tanto l como su caballo venan cubiertos de malla de hierro. Seguanle dos escuderos con su pavs y su lanzn, pues l no llevaba
consigo ms que la espada pendiente de un tahal
de cuero del color natural. La celada, que manera de toca le bajaba de la cabeza los hombros,
dejbale el rostro descubierto, que mostraba
grande serenidad y la altanera propia de los que
tienen costumbre de mandar.
Despus de saludar al palco de la presidencia,
sin dignarse mirar al pblico, enderez los pasos
de su corcel una de las tiendas de campaa, y
descabalg con sus escuderos la entrada.
undesindo!--exclam don Diego al verle,
sin poder contener un suspiro de dolor.
El alano tendido sus pies, al oir aquel nombre,
se levant de repente y present segunda vez el ho-'
cieo__sobre layalla,

y el obispo le mand tambin

DOA URRACA DE CASTILLA

231

acostarse, y enjug6se una lgrima que iba deslizarse por sus venerables mejillas.
El pueblo, formando una orla de cien colores,
cercaba la palestra como una serpiente enroscada
al sol en la arena del desierto. Hasta el meneo de
las cabezas en seal de impaciencia 6 de cansancio, dbale cierta semejanza con el movimiento
anular de este reptil; y si ms adelante quisisemos llevar la comparacin, no podamos encontrar la ponzoa de la culebra en el jbilo con
que el pblico de todos tiempos y de todas partes
asiste los espectculos sangrientos, y en el ardor
con que anima y encarniza los combatientes?
Haremos gracia al lector de las conocidas y manoseadas ceremonias del duelo. Slo diremos que
los heraldos, dando tres vueltas alrededor de la palestra, pregonaron otras tantas veces que Gundesindo Gelmirez retaba don Ataulfo de Moscoso,
seor de Altamira, por la muerte de don Arias y
de Rosendo, que venan en peregrinacin Santiago.
Sali luego de la tienda el retador, y jur delante de los fieles del campo, puesta la mano sobre la
cruz de su espada, que en Dios y en su conciencia el reo principal de aquel delito era el dicho don
Ataulfo de Moscoso.
No tard mucho tiempo en presentarse el ricohombre, llamando la puerta de la estacada con
el cuento de su enorme lanza. Dos escuderos con
las armas de los Moscosos le acompaaban.
Al verlo parece que nuestra gran culebra di un
resuello de viva satisfaccin, porque sus abigarra.

232

NAVARRO VILLOSLADA

dos anillos se movieron con espantosa celeridad.


1Rui Prez, Rui Prez!murmuraban los vecinos de Compostela, que conocan la armadura
del escudero por las frecuentes visitas que ste hacia la taberna de Mingo.
Metise el mentido Rui Prez en la tienda inmediata la de su competidor, que, asomado la
puerta, turb6se en gran manera al ver el desprecio
con que Ataulfo le trataba.
Los jueces acudieron temar al nuevo campen
el juramento acostumbrado.
Cmo te llamas?le pregunt uno de ellos.
Voto al diablo! Hame conocido toda la canalla de villanos, is vos no me conocis, caballeros?
Como traes calada la visera deber es nuestro
el preguntado, y deber es igualmente el advertirte
que tengas en cuenta que ests hablando con los
fieles del campo.
Sea en buen hora y despachad presto.
Tu nombre.
Rodrigo Prez, hidalgo de solar conocido.
Ests armado caballero?
No; pero llevo el escudo de mi seor dos aos
ha, y os juro que no pasarn tres das sin que me
calce espuela dorada y me d el espaldarazo.
Juras la inocencia de don Ataulfo de Moscoso en el hecho de los asesinatos perpetratos en la
persona de?...
Juro todo lo que vos quisiereis; y acabad con
mil diablos, pues lo que yo deseo es habrmelas
presto con ese hidalgo malandrn que os tomar

DOA URRACA DE CASTILLA

233

mi nombre..., es decir, el nombre de mi seor en


boca.
Tengo encargo de advertirterepuso el juez,
de parte del obispo, que si confiesas la culpa de
don Ataulfo, y ste se resuelve sufrir la penitencia que le impusiese, prometiendo hacer, adems,
una donacin la santa iglesia de Santiago, le absolver plenamente.
1Voto tal!... Donosa es por cierto la proposicin que me hacis..., y si no medra el prelado
con otras donaciones que con las mas... 6 con las
de mi seor!... Acabemos. Haced pregonar de una
vez que el ricohombre de Altamira no puede batirse pblicamente con un Gelmirez, y que me enva para que nunca se diga que rehusa el combate,
y aadid, si os place, que todas estas preguntas y
dilaciones me revientan, y me irritan, y me...
,Pero juris?...
Con mil pares de... Juro, juro... que sois un
mentecatoaadi para s don Ataulfo el Terrible.
Un momento despus gritaba el heraldo en medio de la palestra:
Oid, oid, oid: Rodrigo Prez, escudero del seor de Altamira, se presenta sostener la inocencia del acusado, y declara que quiere ser tenido por culpable si fuese vencido, pues ser infalible seal de que Dios lo condena.
El gobernador de Santiago, trmulo y plido de
clera, salt como un tigre fuera de la tienda, y
con ronco y terrible acento grit:
Y yo, don Gundesindo Gelmirez, caballero vi-

2M

NAVARRO VILLOSLADA

lico de Compostela, yo declaro que no me batir


con otro que el mismo Ataulfo, con persona que

lo represente de caballero arriba, y para castigar


la insolencia de ese criado, desde ahora encomiendo cualquiera de los mos que le acometa con
todo linaje de armas, y,espero no quedar desairado.
El Lobo de Altamira di un ahullido rabioso al
ver que se le escapaba la presa de entre los dientes. Blandi la lanza como si contra todo fuero y
ley de caballera quisiese acabar de un golpe con
el gobernador, de tal manera desprevenido, que
ni siquiera habla montado caballo.
Regocijbase, sin embargo, para su celada, contemplando las mortales angustias y sudores de
Gundesindo, al ver que nadie se presentaba defender la causa de los Gelmirez, al sentir los murmullos del pueblo, y que los instantes pasaban, los
murmullos crecan, y todos, todos queran ser espectadores de aquella curiosa escena, sin que un
solo desdichado osara tomar en ella parte activa.
El Terrible haca ms amarga an la situacin
del gobernador pasendose con aire de triunfo con
el corcel por medio de la arena, y rindose con
carcajadas tan estrepitosas, que llegaban los odos de su afrentado rival, que jur castigar por sf
mismo tan brbara insolencia.
Mas de repente todo el pueblo se levant como
por un resorte movido, lanzando un solo grito de
jbilo al ver que un caballero, acercndose la
puertecilla del vallado, sin aguardar que le fuese abierta, salt por encima y todo escape lleg
al medio de la palestra, y conteniendo diestra-

DOA URRACA DE CASTILLA

285

mente los fuegos de su espumoso y arrogante corcel alazn, plantse delante de Moscoso en ademn de arremeterle.
Vtor! Vtor!exclam la muchedumbre, y
su voz de trueno qued ensordecida con el estruendo de las palmadas.
Vena armado el recin venido de pies la cabeza; el yelmo le tapaba la frente y la boca, dejndole
descubiertos nicamente la nariz y los ojos negros
y rasgados, chispeantes de clera y de entusiasmo.
Gundesindo se abalanz darle un brazo y
preguntarle su nombre; pero el desconocido tena
ansia por entrar en combate, pues se content con
tender silenciosamente al gobernador su mano
cubierta con escamas de hierro, hacindole con la
misma un ademn para que se retirara.
fflefindete, mal caballero!dijo en seguida
su adversario.
Villano! Quin eres?le pregunt Ataulfo.
Has jurado, traidor, que tu seor est inocente del delito de que le acusan; y te vienes con esa
armadura mellada por los dientes del perro y esa
sobrevesta manchada con su sangre?
Ah vers cun profundamente os desprecio
todos,
lechuzas, que vivs de la lmpara de la

iglesia, y cun seguro vengo de mi brazo.


Calla, blasfemo! Que si finges tan mal los
brios de Rui Prez cuino su persona...
11nsolente! Me conoces?
Ahora, ahora creo conocerte! Esa palabra ha
resonado antes y del mismo modo en mis odos...
Oh! S, s! Quedseme grabada en el corazn con

236

NAVARRO VILLOSLADA

letras de fuego... Te acuerdas del latigazo del camino de Padrn?


Miserable! Eres t el desdichado peregrino
enamorado de Elvira de Trava?
Sf; y aunque la aborreciese, te dira lo contrario para gozarme en tus celos, Ataulfo; porque Elvira no puede amar un monstruo como t...
1Basta, basta! Desuperado ests, vive el cielo,
6 ms loco que t no le hay en el mundoexclam el ricohombre trmulo de rabia.
Ea! Lanza en ristre, y juzgue Dios!le dijo
Ramiro por toda contestacin.
Y entrambos se separaron para tomar el campo que juzgaron conveniente, y sin aguardar sefial de arremetida, sac el paje su alazn al trote largo; parti Ataulfo de carrera, pero habiendo
tropezado su corcel con una piedra oculta en la
arena, dobl las manos, haciendo bajar considerablemente la puntera del lanzn tiempo de
llegar Ramiro con el suyo, que, clavndolo en la
gola, hizo perder los estribos al ricohombre con
la violencia del golpe y caer luego rodando por la
cabeza del caballo.
Otro segundo grito muy ms grande y fervoroso que el anterior acompaft la victoria del mancebo, pero todava no era completa. Helse, al parecer; el ardiente clamoreo cuando se vi al ricohombre, quien se crea maltrecho, levantarse de
improviso todo cubierto de polvo y desnudar su
enorme espada de dos manos, gritando su victorioso rival:
Maldito seas, miserable, que ya blasonas de

DOA URRACA DE CASTILLA

237

valor por lo que debes la suerte! Baja, baja del


caballo, y desnuda la espada.
Insolente!le grit Ramiro. He vencido al
ricohombre de Altamira en mi primer combate.
Dejo el sitio un nuevo adversario, que no quedar satisfecho si no se venga por s mismo.
Y diciendo estas razones di un silbido particular, que llam la atencin de todos los espectadores.
Y como nadie apareciese torn silbar con mayor fuerza.
El perro, que se habla quedado dormido los
pies del prelado, asom la cabeza como sola por
el antepecho del palco, y agitando la cola erizada
comenz gruir sordamente.
Pero nadie pareca
Al resonar el tercer silbido salt Luzbel de repente la arena, qued inmvil por un instante
mirando los dos campeones como indeciso entre el cario y la venganza; pero Ramiro le dijo:
Ah le tienes! sealndole al Terrible.
De un brinco se lanz el rencoroso alano al
pescuezo del ricohombre de Altamira, que en mal
hora para l se haba disfrazado con los arreos
que llevaba Rui Prez el da del encuentro.
Luzbel conoci con su admirable instinto la armadura de su acuchillador; la mella de sus dientes all estaba; su sangre no se haba borrado todava, y si antes por lealtad pele con tal encarnizamiento, con qu furor, con qu rabia no luchara por la venganza!
Ramiro, cuando le vi agarrado su enemigo,

238

NAVARRO VILLOSLADA

a provechndose de la confusin que tan inesperado acontecimiento produjo, partise al galope


de la estacada.
Todos los nimos haban quedado suspensos y
embargados. El primer efecto fu de sorpresa, de
asombro, de terror. Creybse que se estaba presen.
dando un milagro, el castigo ms justo y oportuno del cielo; el verdadero juicio de Dios, que castigaba y confunda al mismo tiempo al autor de
los atentados del camino de Padrn; nadie puso
en duda que fuese criminal el acometido por el
perro; los que estaban en la palestra se apartaron
involuntariamente; los del palenque se levantaron
silenciosos, temiendo distraer sus ojos de aquel
maravilloso espectculo si exhalaban el menor
grito; pero luego que el asombro cedi el puesto
la reflexin, manifestronse diversas opiniones,
y comenzaron los murmullos, las voces y el estruendo, y hasta las rias y alboroto de los que
sostenan que deba arrancarse al escudero de las
garras de aquella fiera, contra los que se manifestaban dispuestos que se acatase el juicio de
Dios, tal como se presentaba, cualquiera que fuesen sus consecuencias.
Luzbel, entretanto, aprovechndose du aquellos
momentos de sorpresa y de indecisin, haba conseguido aturdir su enemigo, que no teniendo
ms armas que su espada larga y de dos manos,
no poda servirse de la punta contra un enemigo,
asido, pegado su cuerpo como su propia loriga.
Dbale Moscoso fuertes golpes con el extremo del
gaviln, y el alano con breves y sordos ladridos

DOA URRACA DE CASTILLA

239

cata derribado, para levantarse al punto con nueva furia, con mayor encono.
El obispo fu el nico que llamando los fieles
del campo les mand que al punto separasen al
perro, pues repugnaba su corazn el humillante
espectculo de un hombre casi vencido por un
bruto. En vano fu, sin embargo, que los escudero 3 acudiesen llamando primero Luzbel, y luego
sacudindole fuertes palos con el astil de una lanza; insensible el alano las caricias y los golpes,
no quera soltar su presa sino completamente venenado.
Cay por fin don Ataulfo rendido, anonadado
con lucha tan vergonzosa, y al caer soltsele el
yelmo, cuyas correas habla despedazado el perro,
y qued patente y manifiesto todos el rostro espantable y feroz del ricohombre de Altamira, que
una furia del infierno semejaba.
Qu sorpresa, qu gozo para la muchedumbre,
que se esconda al ver pasar al Terrible, que temblaba al oir su pavoroso nombre!
Gundesindo Gelmirez lanz un grito de alegra,
creyendo que una vez conocido el ricohombre
no le rehusara el combate, y llegndose al caldo
puso un pual en sus manos, dicindole:
Toma: quiero yo matarte.
Un instante despus aquel acero estaba hundido hasta el puo en las entraas de Luzbel, que
abandon su presa y cay tendido.
El obispo se haba retirado por no presenciar
el fin de tan horrible lucha.
Pregunt los cannigos y caballeros que le

240

NAVARRO V1LLOSLADA

acompafiaban por el caballero vencedor, persuadido por el modo de llamar Luzbel que no poda ser otro que Ramiro. Pero nadie le di6 ms
razn de l sino que haba desaparecido apenas
vi6 trabada la lucha descomunal entre el perro y
Ataulfo, y que sin entrar en la ciudad se haba
alejado.

CAPITULO y
cmo EL PAJE DEL OBISPO PRINCIPI A ECHAR
ALGO DE MENOS, Y A VER MUCHO DE MS EN COMPOSTELA.

DE

RAN contento

y ufana llevaba poco despus un


gallardo caballero, el cual apenas vi terminado el juicio de Dios, cabalgando en una hermosa yegua rodada, haba tomado el camino de Lugo
con dos criados, paje y escudero, que corta distancia le seguan. Por su gentileza y bizarra, por
lo rico y ligero de su armadura de hojas de hierro,
y ms que todo por un rollo de pergamino que sacaba de cuando en cuando de la escarcela para
contemplarlo con alegra pueril, habr conocido
el lector al conde de Lara, quien maese Sisnando, en cumplimiento de su palabra, haba entregado la asendereada carta con toda puntualidad
antes del combate.
Detenido el conde algunos momentos, tanto por
el inters que la suerte de Moscoso le inspiraba,
como por los extraos lances y peripecias de la lid,
quera ganar el tiempo perdido, picando en la subida del monte del Gozo, y tratando de infundir

310111.

m'ama

16

242

NAVARRO VILLOSLAbA

la yegua toda la 'prisa, toda la ansia que l tenia


por llegar al lado de la Princesa y ofrecerle el
sabroso presente que la llevaba.
No paraba mientes en el resultado de la pelea,
en las terribles desgracias que sobre su amigo y
hermano don Ataulfo haban venido. Tan vivo, tan
intenso era su gozo, que ningn desagradable pensamiento llegaba turbar aquel regocijo. Fuera de
que, si atentamente examinamos el corazn del
hombre, veremos, por triste que sea el reconocerlo, que la humillacin de nuestros mayores amigos nos infunde cierta secreta satisfaccin cuando
no nos consideramos superiores y exentos de la
contingencia de una desventura semejante.
Lara no pensaba en esto; quiz lo senta sin pensarlo; pareca desvanecido, enajenado con la posesin de aquel tesoro, que, segn se figuraba, deba
elevarlo al regio tlamo, al trono de Castilla; y repasaba en su imaginacin las escenas de la galera
del alczar, cuando la Reina quiso levantar la punta del velo que encubra maravillas de amor y de
grandeza para aquel que la libertara del obispo
compostelano. Lara descansaba en la hermandad
sobre este punto, pues haba logrado encadenarla
la voluntad de dofia Urraca; y adems de tan
gratas nuevas, Lara llevaba consigo la carta que
todos los esfuerzos de Gutierre Fernndez de Castro y de Ataulfo de Moscoso no haban podido
conseguir... Quin osaba competir con l en adelante en favor y privanza con la Reina?
Embebido en tan dulces imaginaciones y levan-

tados pensamientos, oprima sin compasin lbs ija.

DOA URRACA DE _CASTILLA

243

res de su gallarda yegua, que muy en breve dej


atrs la ermita de Santa Cruz, escondida entre viejos robles y copudas hayas, cuand sin salir del
bosque vi un caballero, quien por la sencilla
pero fuerte armadura de malla que vesta, por su
continente y por el color alazn de su caballo, tuvo
desde luego por el flamante vencedor del campo.
No debi serle muy agradable semejante encuentro; imaginse al punto que sin grande y extraordinario motivo aquel valiente paladn no se
habra marchado tan presto de la ciudad, donde
tan slo prez y gloria le aguardaban. Todo se le
-volva tornar el rostro para observar qu distan.
cia venan el paje y el escudero, que, como no llevaban mensajes la Reina, ni sonaban coronas, y
como sus humildes cabalgaduras no podan competir con la briosa yegua de Lara, se haban quedado bastante atrs.
El caballero vencedor, descansando en su lanza, clavada en el suelo, no tena trazas de moverse, y al conde de Lara parecile bien imitar su
ejemplo, y se par tambin en medio del camino,
no sin dar al diablo el gozo que le haba hecho
tomar tan imprudente avance. Ocurrisele poco
despus que lo mejor de todo sera no tener miedo
de un adversario que apareca solo, y aunque l
era bastante imparcial para conocer que no poda
habrselas con quien de su valor acababa de dar
tan bizarra muestra, con todo reflexion que en la
suposicin de no defenderse, sino de huir, la palma no se la llevara por cierto el ms valiente, sino
el que mejor y mis veloz caballo montara.

244
,

NAVARRO VILLOSLADA

Esta consideracin, y la proximidad de sus servidores, tranquilizaron al conde, que con ms serenidad reflexion que aquel caballero que no se
mova nada tendra que ver con l y le dejara pasar sin oposicin alguna. Prosigui, pues, subiendo
lo que de la cuesta le faltaba, y sus temores renacieron al verse tan corta distancia de su antagonista, que le pareci descortesa dejar de saludarle.
El caballero tambin le salud.
Si mal no me engaole dijo afablesois vos
el conde de Lara.
Aunque en tierras estamos, si no de enemigos
porque la guerra no se ha declarado an, de malos
amigos, no tengo por qu ocultar mi nombre.
Nombre ilustre que en nada cede al de los reyes de Castillaprosigui el caballero con la misma afabilidad.
Y en qu puedo serviros?pregunt don Pedro ms tranquilo.
Por ahora en nada; soy yo el que os estaba
aguardando para prestaros un servicio.
A mi?
Quiero ahorraros un viaje intil.
Cmo!exclam Lara perdiendo el color.
Como que vais Lugo...
--Y bien?
Y tenis que volver Santiago.
1A. Santiago! Por qu?
Porque os lo manda aquel quien nunca desobedece un caballero: el honor.
Permitid, seor hidalgo, 6 lo que seis, permi-

DORA URRACA DE CASTILLA

245

tidme deciros que mi honor no es mudo, ni necesita de intrprete, y nunca aguardo que sus rdenes me sean transmitidas por boca de nadie.
Flulgome en escucharos, seor conderepuso el paladn con blando acento y con una actitud
tan pacfica, que no pudo menos de sosegar otra
vez el alterado pecho de don Pedro Gonzlez de
Lara.
Si me conocis, por mi fe que no debais ignorarlo.
Y la prueba de que no lo ignoro es que os
aguardo aqu, confiado en el valor de vuestra palabra.
No os entiendo.
Llevis un mensaje para la Reina de Castilla?
Turb6se de nuevo el conde y mir de reojo al
paje y al escudero, que acababan de llegar, y al
mismo tiempo requiri maquinalmente la empuadura de su espada.
No, no temis, seor conde, que por mi parte
al menos os obligue desnudarla. Ocasin no es
sta de pelear, sino de obedecer. Ese mensaje que
llevis no se os ha dado sin condiciones.
;Cielos! Sabis?... Apartaos dijo Lara sus
criados.
S que habis prometido demasiado en nombre de la Reinarepuso el paje del obispo.
Y todo lo cumplir.
Todo?
S, todo; pero quin sois?
Y haris que la Reina acepte la presidencia

246

NAVARRO VILLOSLADA

de la hermandad? dijo Ramiro acercndose misteriosamente al caballero.


SI.
y haris que exima los hermanos del juramento de fidelidad si llega celebrar las paces con
el obispo?
Tambin.
i,Y haris que nunca con l llegue reconciliarse?
-Tambin, tambin.
Y si por ventura saliesen fallidas vuestras esperanzas, cumplirais la palabra que anoche disteis maese Sisnando?
Quin sois?
--La eumplirfais?repiti Ramiro con firmeza.
S, la cumplir; pero ha de faltar primero el
sol del firmamento que la enemistad de la Reina
con Gelmirez.
Estis muy engaado, conde, porque el sol
desde el firmamento nos alumbra y la Reina reconciliada est con el prelado.
10h! No es cierto, no es ciertoexclam Lara
con terror.
Traigo conmigo las pruebas.
Dnde, dnde estn?
Conocis la letra de S. A.?
-10h! Sf.
Veis esta cartadijo Ramiro sacando un pergamino- -, la veis? Tomadla; ah solicita humildemente doa Urraca la amistad y la alianza del obispo; ah le ofrece tres castillos para la iglesia ci9

DOA URRACA DE CASTILLA

247

Santiago, y ah, en fin, le promete ser en adelante


lo que fu en los primeros aos de su vida, y pone
por fiadores suyos cuarenta caballeros, entre los
cuales, sin duda, hallaris vuestro nombre. La carta escrita est de su letra, bien lo veis; firmada est
por la Reina; sellada con su escudo.
Oh!Pero qu ha pasadden mi ausencia? Qu
es esto? Dios mo! Qu es esto?
Esto es que no entregaris la Reina el mensaje que llevis sin faltar la palabra que anoche
disteis maese Sisnando delante de la hermandad,
y que nada, nada de cuanto anoche ha pasado
debe llegar sus odos; nada!
Pero t... quin eres?exclam don Pedro
aturdido. Perteneces la hermandad? Y en tal
caso, cmo has salido la defensa de un Gelmirez? Cmo has reido el desafo con Ataulfo de
Moscoso? Y si estabas anoche en la junta, cmo
sabes esas noticias de Lugo?
De todo eso dar cuenta en otra parte.
1Ahl Pero... la carta...dijo el conde creyendo
salir de sus apuros; mustrame otra vez la carta,
la cual, si no tuviere fecha...
--Tampoco le falta, miradla.
De anteayer!
Ea, pues; volved las riendas, y venid conmigo
Santiago.
IA Santiago!
Tambin ahora guarda silencio vuestra
honra?
1A Santiago, yo, que habla prometido los
hermanos la protecci4 de la Reina! A Santiago,

248

NAVARRO VILLOSLADA

yo, para decirles que deben reputarla como enemiga! Oh, no, es demasiado vergonzoso, es demasiado sacrificio para mi corazn!
Y vuestra palabra, caballero, la palabra de noble y de castellano que anoche disteis al arquitecto y la hermandad entera? Esa palabra que
habis reiterado maese Sisnando al entregaros
el pergamino antes del combate?
Pero quin sois vos que todo lo sabis?
iAve Mara/dijo Ramiro con entonacin misteriosa.
Qu habis dicho?
Nada; una sencilla exclamacin que anoche
hicisteis al entrar en cierta casa deshabitada, saludando devotamente la imagen de Nuestra Seora.
0111 Oh!
Despachemos prontorepuso con energa el
paje del obispo; 6 me entregis la carta, 6 vens
conmigo Santiago dar cuenta la hermandad.
A Santiago! A Santiago, para sufrir la rechifla de la gente soez con quien en mala hora nos
hemos juntado! Jams!
Pues bien, yo la llevar.
Sin declararme vuestro nombre?
Os basta el nombre de hermano; os basta saber que, al presentarme vos, tengo medios de
hacerme obedecer, aunque fueseis mejor acompafiado.
Pues bien, tomaddijo el conde sacando de
su escarcela el pergamino, y permita Dios que
carguen todos los diablos eon la hermandad entera!

DOA URRACA DE CASTILLA

249

Meemwer

1Amnlmurmur Ramiro conteniendo una


exclamacin de gozo, que le hubiera hecho traicin delante de los criados del conde.
Delante de ellos decimos, porque Lara, no bien
solt el mensaje, cuando meti acicates su yegua rodada, que sorprendida se encabrit, di6 un
salto y parti6se luego de carrera, como disparada.
Ramiro envidi la ligereza de ;aquel hermossimo animal; Ramiro envidi tambin las alas de
las golondrinas que la sazn cruzaban el camino casi rastreando; Ramiro hubiera deseado hallarse en aquel punto con el obispo de Santiago,
para poner en sus manos aquel mensaje tantas veces perdido y tan maravillosamente encontrado.
Pic, pues, la cuesta abajo, ufano de sus triunfos,
pero nada regocijado. Una pena secreta le roa el
corazn y le enturbiaba su contento.
Haba llegado al amanecer Compostela, armado de aquella guisa; anhelando por ver su madre, 6 saber noticias suyas, sin llegarse al palacio
del obispo se haba dirigido la casa paterna, que
hall cerrada. A los primeros golpes que di en
la puerta con el cuento de su lanza, sali la celosa de la casa inmediata una mujer. Era Munima. ,Quin sino ella habla de asomarse tan presto
al sentir aquellos golpes en la casa de Ramiro?
--IMunimal exclam el recin venido, y la
doncella al conocerle con no menos presteza baj
la calle, obligando al paje entrar en la casa de
Odoaria.
El radiante gozo que en verle sinti la hermosa
doneell estaba obseurecido por la dolorosa in-

250

NAVARRO VILLOSLADA

cesidad de tener que traspasar el corazn de su


amante con una triste nueva. Munima, sin embargo, conoca bastante Ramiro para recurrir los
medios vulgares de que en semejantes ocasiones
suele echarse mano para disfrazar la verdad.
Lo conozco en tu semblante, Munimale
dijo el recin llegado; ests plida, turbada; t
tienes que comunicarme alguna mala noticia! No
prolongues mi ansiedad. ,Y mi madre? He quedado ya solo en el mundo?
No. Tienes todava una hermana!
Nada ms?
Nada mscontest Munima con doloroso
acento.
Madre ma! Pobre madre!exclam Ramiro sollozando.
Munima comprendi que el mejor medio de
distraerle del dolor era sacarle del letargo en que
habla cado, reanimndolo con nuevas conmociones y afectos. Los que ella le inspiraba parecironle desde luego harto poco penetrantes para
que pudieran hacerle mella; pero no suceda as
con la relacin de las aventuras que en aquella
terrible noche le haban sucedido. Por esta relacin poda saber Ramiro cul era el paradero de
la carta que en el camino de Padrn haba confiado Luzbel, y despreciando Munima las encubiertas amenazas de Sisnando, y posponiendo la
seguridad de su padre al inters de su amante, no
vacil en revelarle todo cuanto haba presenciado.
Ramirole dijo, no te abandones al dolor;
49 es tiempo de llorar, sino de obrar con energa,

DOA URRACA DE CASTILLA

251

La carta del Prncipe ha cado en poder de los


enemigos de don Diego, y yo te voy descubrir
los medios de recobrarla.
Estas palabras de Muninra bastaron para que
Ramiro saliese de su abatimiento y la escuchase
con la mayor atencin.
Los sucesos que acabarnos de referir fueron el
resultado de la conversacin de los jvenes vecinos, quienes no podemos dar sino medias el
titulo de amantes.
Una hora despus del juicio de Dios, don Diego
Gelmirez haba congregado los cannigos y magnates de la ciudad en el coro de la catedral, teniendo su lado Ramiro, que modestamente se haba
despojado de los arreos del combate. Oraban todos de rodillas, dando gracias al Todopoderoso
por el xito de la pelea. La oracin del obispo
prolongbase harto ms de lo que algunos caballeros quisieran, y el fervor de su pecho se revelaba por lo inspirado y compungido de su rostro
y por las lgrimas que surcaban sus blancas y venerables mejillas.
Ms hubiera permanecido don Diego Gelmirez
en tan santa ocupacin, dejndose llevar de su devocin y ternura; pero hacindose cargo de la visible impaciencia de sus prceres, levantse, y
apoyado en su bculo pastoral, con blando y reposado acento les dirigi las siguientes razones:
Hijos mos; acabamos de glorificar al Seor
porque deponiendo los potentes de su silla, los
humildes ha exaltado; porque se ha servido mostramos la verdad, haciendo resplandecer la espa-

252

NAVARRO VILLOSLADA

da de su justicia; porque h dado fuerzas al brazo


de un mancebo, como se las di6 al pequeuelo
David contra el gigante Goliat, y al brazo de una
mujer contra el terrible Holofernes; bendito sea
el Seor, glorificado por siempre su santo nombre! La ctara de Isaas, el arpa del profeta y la
lengua de los ngeles no bastan para publicar sus
maravillas. Oh! Pero no conocis todava el abismo de sus bondades...
Y al decir estas palabras las lgrimas brotaban
con nueva fuerza de sus ojos.
Sabed, hijos mosprosigui profundamente
conmovido, que acaba de llegar mis manos el
mensaje del Prncipe don Alfonso, nieto de aquel
gran Rey que nadie con ms razn que nosotros
puede apellidar el Magnnimo, por lo grande y
levantado de los beneficios que nuestra santa
Iglesia dispensaba.
Aqu vino interrumpir al piadoso orador una
exclamacin general de asombro y de jbilo, y legos y eclesisticos se santiguaron devotamente,
como reconociendo Dios por autor de tan inesperado portento.
S; la carta con tan vivas ansias esperada, aqu
est, hijos mos, en testimonio del poder de Dios
y de su misericordia para con nosotros. Creamosla perdida en manos de nuestros formidables enemigos, abierta y rota; y hela aqu, hallada en poder de aquel quien se diriga, inviolados los sellos, y sin que entre las muchas manos por las
cuales ha debido pasar haya osado nadie quebraffiar dos frgiles planchas de cera. Tal prodi-

110 A Mi:LACA Dk CASTILLA

258

gio, cmo se ha verificado? Lo ignoro, hijos mos;


pero el Seflor, que hizo pasar Israel pie enjuto
por el camino de las aguas, y tres muchachos
ilesos por el camino del fuego, ha escogido mi
buen paje Ramiro para instrumento de sus maravillas y para ostentacin de su gloria.
Todas las miradas se fijaron en el mancebo, que
baj las suyas con verdadera modestia.
1Ramiro!exlarnaron los caballeros, que hasta entonces apenas haban parado la atencin en
nuestro hroe.
Aqu le tenisexclam el prelado; l es el
nico de los mensajeros que se ha salvado de las
asechanzas de la Reina y de Ataulfo; l ha derribado en su primer combate la soberbia de ese gigante rebelde y descomedido; l ha sabido arrancar despus esta carta de manos del conde de Lara
y la ha trado mi poder tal como el Prncipe don
Alfonso se la haba encomendado.
10h! Parece imposible!declan unos.
Pero ese muchacho no era ms aficionado
las letras que las armas?preguntaban otros.
Milagro! Milagro!murmuraron luego generalmente los circunstantes. Dios obra milagros
con nosotros.
Ramiro, abrumado por el peso de tanta gloria,
senta una conmocin tan profunda que pasaba
ser dolorosa; y aprovechndose de la confusin
producida por las palabras del prelado, apartse
del centro del grupo y fu esconderse en el rincn ms distante de aquel paraje.
Llegada es la hora, amigos mosprosigui

254

NAVARRO VILLOSLADA

don Diego cuando vi tan en sazn el mometo


de manifestar sus planes; llegada es la hora en
que podis enteraros de estos mensajes, que no tan
slo mf, sino todos vosotros, los hombres
de iglesia, los nobles, al pueblo, vienen enderezados.
Fueron acogidas estas palabras con tan marcados murmullos de satisfaccin y tan general movimiento de curiosidad, que el obispo no pudo menos de sonreirse afirmndose en el pensamiento
que haba concebido. Las ltimas impresiones del
juicio de Dios, lo sagrado y recogido del sitio, la
curiosidad misma tan fuertemente excitada, todo
le favoreca para influir en el nimo de su auditorio.
Con el acento de mansedumbre de un patriarca
antediluviano, con la firmeza de un profeta en el
desierto, prosigui don Diego Gelmirez:
Ya sabis, hijos mos, que en la pila bautismal
de esta santa iglesia vert el agua de vida en la
frente de aquel augusto nio; por mi mano le fueron abiertas las puertas del cielo; por mi mano
tambin las del trono ungindole por Rey, como
Samuel ungi Sal por mandato de Dios; por mi
mano tambin las de la gloria terrenal, armndole
caballero y cindole una espada que ha de llegar
ser el terror de los infieles. Comprenderis, de
consiguiente, hijos mos, cun grande debe ser
mi cario hacia un Prncipe, que si es caballero,
Rey y cristiano, Dios se lo debe, pero despus
de Dios este humilde siervo suyo.
Tambin nosotroscontest Menendo N.

DOA URRACA DE CASTILLA

256

fiez, uno de los enemigos de la Reina, porque sta


quiso mantenerle raya dentro de sus estados;
tambin nosotros le queremos como Rey, porque
de l nos prometemos el respeto y seguridad que
hoy no gozamos.
Leed, leed, santsimo padrea nadi otro caballero; y si quiere el Prncipe don Alfonso qne
le juremos pleito homenaje como emperador de
Espaa...
No; el Prncipe don Alfonso no quiere exigiros ningn juramento que no le hayis hecho; el
Prncipe slo quiere que le cumplis lo que con l
habis pactado.
Y diciendo estas palabras desenroll el pergamino, y todos los circunstantes se apiaron al rededor, atropellando algunos por el respeto debido
la majestad del sitio en que se hallaban.
Escuchad, escuchad.
El mandato era excusado, porque todos guardaban el ms profundo silencio, cuando el anciano
obispo ley la siguiente carta, que literalmente
traducimos del latn:
Reverendsimo padre et senior:
No puede ocultarse vuestra santidad que la
muerte de mi padre Raimundo, conde de Galicia,
acaescida seyendo yo creatura , mi nobilsimo
abuelo el Rey don Alfonso convoc en Len todos los caballeros de aquel reino, et les mand
que me ficiesen pleito homenaje, despus de fecho por senior me levant de toda aquella tierra.
Solamente que el senior Rey don Alfonso, mi
abuelo, fizolo de guisa, es de saber: que si la Rei.

266

NAVAhho vli.,LosLD

na, mi madre, quera permanescer viuda, todo el


susodicho reino seyese suyo, ca medianeros de
ello os faca vos de consuno con el arzobispo de
Viena, mi to; pero que desde el punto en que tornase contrayer nuevas nupcias, en poder mo el
regno viniese.
Ahora bien; que mi madre se ha casado pblico es et notorio (1); parsceme por ende que
nada fago de ms en demandar mis derechos, si
cualquier ricohome 6 caballero me empeciese en
la demanda, la conteallase, reo de perjurio se facia, Dios derechurero et prepotente juez, entre
l et yo fallara.
A vos, quien sobre todas las creaturas amo,
et como senior et patrono venero; vos, que en la
pila bautismal me habedes regenerado, et por Rey
en la iglesia del Senior Sant Yago ungido; vos,
en quien toda la &lucia he puesto; afincadamente
vos ruego me prestedes auxilio para alcanzar el
regno que tan legtimamente me pertenesce.
Seguan luego sobre los medios de llevar cabo
la proclamacin y el reconocimiento de los senores algunas indicaciones, de las cuales, pesar de
ser el alma y la esencia de la carta, el obispo no
juzg conveniente enterar los circunstantes.
Grande fu el entusiasmo de clrigos y legos
(1) La frase latina es ms enrgica y vulgar: Patee lippis et
tonaoribus matrem meam maritali Choro gauissain fuiste, que literalmente dice: <Hasta los ciegos y barberos saben..., etc.spero
que debe traducirse por otra frase vulgar castellana: lio hay
cosa mtta de sobra sabida... En las plazas se dice..., etc., Se ha
credo que en boca de un hijo no estaba bien ninguna de ellas.

257

DORA URRACA DE CASTILLA

cuando el obispo termin la lectura donde ms


cuento le vino y mejor hubo de acomodarle; todos
queran hablar para protestar de su adhesin al
Rey nio; y en gritos y aclamaciones hubieran
prorrumpido, no contenerlos el respeto del templo y del pontfice.
Qu decs, hijos mos muy amados?prosigui ste, despus de haber guardado el pergamino. Qu os parece de una pretensin tan justa,
tan racional, y que en manifestarse se ha contenido ms de seis aos?
Que venga, que se presente el ungido del Seor, y todos /e aclamaremos en este mismo templo, que sin duda por l habr de ser engrandecido!respondi Pedro, prior de los cannigos.
Todos los caballerosaadi Gundesindojuramos cumplir nuestra promesa.
Todos!...repitieron los nobles, y los villanos, que se haban agolpado las rejas del coro,
exclamaron tambin:
SIprosigui Diego Gelmirez anudando sus
razones; ms de seis aos ha que la Reina doa
Urraca se ha casado con el tirano don Alfonso de
Aragn, y desde aquel punto nuestro Prncipe ha
podido reclamar el reino de Galicia, y pacficamente poseerlo. Notorio es su derecho, pero ha tenido paciencia; ha esperado un da y otro da, un
ao y otro ao, desde 1109 hasta hoy, que su
madre le diese lo que l poda exigir en ley y en
justicia; lo que en conciencia debemos restituirle
la menor indicacin de su parte, tanto el arzo,20. m'AG.

17

258

NAVARRO VILLOSLADA

bispo de Viena, su tio (1), como yo, que somos curadores suyos.
Y si por findijo Menendo Nezla madre
hubiese gobernado concertada y prudentemente
el reino, podamos hacer la vista gorda, santsimo
padre, hasta que el Prncipe llegase madura edad;
pero ,no merece perder, no ya el reino de Galicia,
que no es suyo, sino Len y Castilla, quien da lugar los escndalos?...
.-Silencio, don Menendorepuso el obispo interrumpindole; parad mientes en el lugar en
que nos hallamos y no olvidis que el principal
deber de un caballero es respetar al Rey...
Y las damasaadi una voz que nadie
supo de dnde haba salido.
No podr negarse cuando menosprosigui
Gundesindoque desde el advenimiento de doa
Urraca la insolencia de sus secuaces es tal, que ni
la sagrada tnica de los peregrinos les contiene, ni
la voz de la honra llega hasta su corazn.
Basta, hermano; depn y olvida tus rencores,
que el hombre debe absolver quien Dios ha castigado.
Varn queremos que nos gobierne!...exclam el prior.
1S1, s11gritaron los caballeros. Un hombre,
un caudillo!
Y los plebeyos, que apenas se atrevan levantar la voz entre tantos y tan poderosos seores,
presenciaban aquella escena pegados las rejas
(1) Poeteriormente

fue eapv. con el nombre de alisto U.

DOA URRACA DE CASTILLA

259

del coro por la parte de afuera, y murmuraban:


Rey! Rey!
S, hijos mos, Rey tendremos en Galiciaexclam el prelado conmovido de ver que los nimos haban llegado al punto y sazn que l apeteca. Rey para nosotros solos! Escuchad, escuchad; no s si ofuscado con mi propia ternura,
por el Seor iluminado en mis oraciones, figrotne
verlo algunas veces en el trono, purificando con la
espada de la justicia los crmenes y torpezas de los
cristianos, y acorralando los rabes en las playas
de Andaluca...
1Rey! Rey, no slo en Galicia, sino en Castilla
y en Len, y la conquista puede ser obra de pocos
aos!
De pocos aos.., tenis razn, hijos mos
prosigui el prelado enardecido; que el santo
Apstol, que nos oye desde su tumba, desnude otra
vez su espada fulminadora, y quin duda que
cada montaa ser un Clavijo?
Viva el Rey! Viva Alfonso VIIIgritaron todos locos de entusiasmo.
Aqu mismo vamos renovar nuestro juramentodijo Menendo Nez; aqu mismo vamos romper los pactos que nos unen con Urraca de Castilla.
Sf, s; nada queremos con la Reina.
Aguardad, reverendsimo padre; nobles caballeros, aguardad.
El que de tal manera se expresaba y pretenda
con su dbil voz oponer un dique al torrente de
entusiasmo que tan impetuoso se precipitaba, era

260

NAVARRO VILLOSLADA

Rmiro, que al escuchar desde su rincn el nombre de doa Urraca tan irreverente y desdeosamente pronunciado, sola alzar la cabeza con
asombro 6 con indignacin, dejndola caer luego
como abrumado por el peso de las generales murmuraciones. Porque es de saber que la par del
dilogo que acabamos de referir, haba otros muchos por lo bajo de amigo amigo, de corro corro, en los cuales el nombre y la reputacin de la
Reina de Castilla eran desapiadadamente maltratados; y el pobre Ramiro, cuyos odos llegaban
algunas medias palabras, 6 se encenda en clera,
se avergonzaba, 6 de amarga tristeza se cubra.
Su corazn juvenil resistase dar crdito las
imputaciones que de todos los labios salan contra aquella seora, que tan buena y tan generosa
con l haba sido.
Una sola vez se le escap del pecho una palabra aadida en defensa de doa Urraca las razones del obispo; mas ahora, al ver todos dispuestos romper el vasallaje de la Reina, no pudo
menos de salir de su estupor y adelantarse al medio de los caballeros.
Ramiro!... le dijo el prelado con blando
acento. Qu tienes? ,Por qu pareces tan turbado?
Santsimo padre!...exclam el paje. Al venir al templo os he entregado otra carta adems
de la primera... os he dicho que era de la Reina
doa Urraca y no habis querido leerla.., sin duda
lo reservis para ms tarde: suplicoos, seor, quo
antes de dar el paso del rompimiento con S. A. la

-72.77-V9-w
DOkA URRACA DE CAS1h ILLA

2A1

Reina de Castilla, leis esa carta, despus de lo


cual haris aquello que vuestra virtud y sabidura
os dictaren.
Por qu, hijo mo, por qu formas ese empeo?
Porque en esa carta la Reina os promete su
alianza y amistad eterna garantida y juramentada
por cuarenta caballeros.
l'sTo lo creis, seor; es imposible!contest
el Cardenal Vimara, que acababa de llegar con
otros cannigos y caballeros.
Reconciliarse la Reina con el obispo de Santiago!... murmur Sisebuto Ordez, frunciendo
el ' entrecejo. Por embustero le daba yo cincuenta azotes ese mozo.
Leed, padre; leed esa otra misivarepuso
Menendo Nez, para desengaarnos de que no
estamos soando.
i,Quin duda de mis palabras?contest Ramiro con altivez. No slo os promete paz y amistad, padre y seor, sino haceros cesin de tres castillos por prenda de su fidelidad.
Ser cierto?decan los recin llegados mirndose recprocamente con cierta expresin de
asombro y de rabia.
Mas el prelado contest con gravedad:
Est bien, Ramiro; puesto que tan enterado
te hallas del contenido de la carta...
La misma Reina me la entreg abierta para
que yo se la leyesereplic cndidamente el paje.
Nueva razn para excusarme de esta diligencia.

262

NAVARRO VILLost,Ab

qu!...

No admits?

--Estadme atentos, hijos mos; pues que soy


padre y seor de todos, y todos puede interesaros la reconciliacin y alianza que se propone, debis oir los poderosos motivos que tengo para no
aceptarlas.
Y semejante el obispo de Compostela los antiguos jueces y caudillos que, sentados las puertas de la ciudad 6 de su tienda, discutan con las
tribus los negocios ms arduos del gobierno, les
dijo de esta manera:
Despus de la batalla de Viadangos, tan famosa como desgraciada, agradecida la Reina de
mi y de todos los vasallos de esta santa iglesia por
haberla ayudado en trance tan fatal, y favorecido
en todas las guerras que sostuvo contra el usurpador don Alfonso, su marido, vino Santiago en
devota peregrinacin, y all en el presbiterio, sobre la tumba del santo Apstol, hecha la seal de
la cruz y extendidos los brazos, me jur fidelidad,
cediendo la Iglesia todo el infantado entre los
ros Ulla y Tambre: yo le di cien onzas de oro y
doscientos marcos de plata para continuar la guerra contra su marido, pues me confes que no tena un sueldo (1). Quince das permaneci en la
ciudad: antes de partirse, sin embargo, la Reina
haba quebrantado su juramento, ponindose de
parte del ricohombre de Altamira en sus eternas
disensiones con esta santa iglesia.
Hizo aqu el obispo una breve pausa para qe
(1) Toda esta relacin es histrica.

110*A URRACA le AASIILLA

263

se sosegnran los murmullos que de todas partes


se levantaron, y prosigui despus con la misma
calma y gravedad:
Continu, sin embargo, haciendo nuevos ser.
vicios la Reina, y fueron tales, que en 8 de Junio de 1113 me propuso y firm una alianza, por
la cual se obligaba serme fiel y amiga, procurando aumentar los honores y seoros de la Iglesia y vengar sus injurias; firmaron el pacto como
testigos el obispo de Mondoedo y el cardenal Pedro, que est presente.
S, decs biencontest el cardenal; no slo
fu testigo de las promesas y juramentos de la Reina, sino de sus lgrimas de arrepentimiento, de
sus excusas acerca de faltas anteriores.
Dos aos despus continu el prelado,
inspirada la Reina por el espritu infernal, quiso
poner en m sus manos sacrlegas, y arm celada
para prenderme en el camino de Padrn Santiago.
por esodijo Gundesindo, por eso nos convocasteis un da al gobernador, al merino, todas
las autoridades y caballeros de la ciudad, manifestndonos que os hallabais en gran peligro y que
habais menester constante guardia de jinetes y
peones.
No quise manifestar de parte de quin tema
las asechanzas; pero la Reina conoci que haban
sido descubiertas por estas y otras precauciones
que me vi en el caso de tomar; y vino postrarse
mis pies anegada en lgrimas, echando la culpa
sus malos consejeros, y espontneamente Ilzo

264

NAVARRO VILLOSLADA

me un tercer pacto con clusulas tan fuertes, que


en el caso de ser quebrantado autorizaba sus
mismos vasallos que se volviesen contra ella,
y como si su fe, ya dos veces violada, no Mereciese crdito, busc veinte caballeros de Galicia, de Castilla y de Campos que autorizasen la
suya. Tambin este juramento tuvo la misma
suerte que los anteriores.
Estas palabras fueron como la mecha aplicada
al can de artillera; sbitamente estall la indignacin que estaba contenida por el respeto debido la voz del prelado, el cual prosigui:
A fines del ao pasado hizo alianza con los
condes de Sarria y de Trava, y no se olvid de
m; y principios del presente ya veis cul se ha
desatado contra todos tres. T mismo, Ramiro,
sabes mejor que nadie hasta dnde alcanza la persecucin de la Reina: llevaste Mrida dos compaeros, y vuelves sin ninguno; caiste en manos
de la Reina, y de ellas has debido escapar milagrosamente. Despus de tanta fe violada, de tanto
pacto roto, de tanto juramento quebrantado, decidme: ,Qu caso puedo hacer del que ahora se
me propone? Vosotros mismos, caballeros y vasallos mos, por poco que hayis traslucido de todos estos tratos, me habris acusado de crdulo y
fcil en dar odos las palabras de la Reina; qu
dirais si me dejase persuadir otra vez?
El paje no supo qu responderle y baj los ojos
como un reo que acaba de escuchar su sentencia.
Era el nico que guardaba silencio.

Don Diego, despus de haber hablado con la

DORA t'IRACA DE CASTILL A

265

gravedad de seor, le dijo con la dulzura de


padre:
Ven, hijo mo; voy probarte que ese nuevo
pacto tiene todava menos seguridades que los
anteriores: en aqullos ceda doa Urraca unas
veces al primer impulso del agradecimiento por
los grandes servicios que le prestbamos; otras era
movida por el temor de que auxilisemos su marido, don Alfonso el Batallador, y ocasiones hubo
tambin en que su arrepentimiento era el resultado de las plticas que yo la enderezaba. Mas
ahora quieres decirme, Ramiro, t, que acabas de
ver la Reina, de qu ha nacido tan sbita mudanza? Qu favores le he dispensado? Qu homilas le he dirigido? Qu espera de m? Qu
teme? Teme que yo, curador y segundo padre
del Prncipe don Alfonso, le ponga en posesin de
sus estados? Hace bien en temerlo. Espera hacerme olvidar de mis deberes hasta el punto de
abandonarlo? Hijos mos, renovemos el pleito homenaje que prestamos al nieto de Alfonso el Magnnimo, y habremos contestado dignamente las
sugestiones de la Reina.
--iViva el Rey/ Viva Alfonso VIDtornaron
gritar con entusiasmo los caballeros.
Perdonadme, seordijo por fin Ramiro;
no puedo yo, mozo inexperto y rudo, oponer palabras las que os dicta vuestra sabidura; pero...
Prosigue, prosigue, hijo mo.
No creo, seor, que la Reina se oponga la
proclamacin de su hijo; acaso la veris autorizarla con su presencia.

288

NAVARRO VILLOSLADA

10h1 Si as fuese dira que este es el mayor


milagro de los que Dios ha obrado con nosotros.
S prosigui Ramiro ms animado; la
Reina no es tal como la pintan. No podis figuraros con qu bondad, con qu cario me ha tratado!
Y al decir estas palabras las risas brutales de
los caballeros no le dejaron proseguir, y todo encendido de rubor se fu retirando poco poco
hasta la puerta.
Sali del coro, huyendo sin saber de quin, y
buscando alguna cosa que le faltaba y de que no
saba darse cuenta.
Acordse entonces de Luzbel, quien por lo extraordinario de los acontecimientos haba olvidado. Sali por la puerta Fagaria, nublados los ojos
y siempre encendido de vergenza, y dirigise maquinalmente la palestra; la estacada estaba sola;
algunos carpinteros deshacan la obra levantada
en el da anterior.
Luzbel habla desaparecido.
Ha muerto! Ha muerto ese pobre animal,
quien debo la vida y la venganza! Mi madre tampoco existe; mis compaeros de viaje tambin han
perecido. Elvira ser quiz dentro de poco mujer
del nico hombre que aborrezco. &A quin puedo
yo contar las penas que oprimen mi corazn? En
cuyo seno puedo verter este llanto que se agolpa
mis ojos? Oh! No tengo un amigo, ni un amparo, ni un consuelo!
Seor pajele dijo un carpintero de los que
deshacan el palenque, parece que est triste por

'DOkA UBDACA DE CASTILLA

2f17

el perro. Si quiere saber de l, Munima se lo ha llevado.


Gracias, amigo, gracias respondi Ramiro
alejndose. Munima! Siempre Munima! Ah!
Pero yo tenia necesidad de otro carifio ms que
el de una hermana!

CAPITULO VI
DE CMO DON ATAULFO EL TERRIBLE, AL QUE NO QUE.
RA AZOTES, MANDABA SACARLE LOS OJOS, Y AL QUE
CON NINGUNA DE LAS DOS COSAS SE CONTENTABA, LE
REGALABA CASTILLOS.

pudo Gundesindo Gelmirez satisfacer el redeseo de venganza que le habla movido favorecer su contrario en el descomunal
combate con el perro del obispo. Puesto que el
ricohombre de Altamira, conocido ya de todos
para mengua suya, hubiese descendido impulsado
por la venganza, donde la soberbia no le permita, hallbase tan molido, maltrecho y quebrantado, que le habra sido punto menos que imposible
emprender de nuevo otra batalla.
Levantse como pudo de la sangrienta arena,
con ayuda de los escuderos, que trataron de trailadarle la tienda de campaa para aplicar algn
remedio sus heridas; mas l, avergonzado de tan
innobles magulladuras, nadie quiso mostrarlas;
rechaz con salvajes bufidos los auxilios que amigos y adversarios le ofrecan, y tan slo admiti el
de sus criados para cabalgar; y cabizbajo, floja la

Nfinado

. 270

NAVARRO VILLOSLADA

tienda y desmayado el cuerpo, paso entre paso

torrit5 toniat el camino de sus tierras, jurando


wilver la ciudad para arrasarla.
ibnsele enfriando las mordeduras y comenzaba sentir agudisitnos dolores, que sufra sin que
en su rostro apareciese la menor arruga, ni dejase escapar el menor suspiro. Harto ms le mortificaban ciertos lejanos y vergonzantes silbidos que
saltan de las turbas que le acompaaban slo por
gozar del espectculo, siempre grato los pobres,
de la humillacin del rico y poderoso; y harto
ms que los silbidos le traspasaban el corazn las
exclamaciones compasivas en que prorrumpan
los ms prximos, que por miedo le adulaban.
Era asaz maravilloso ver marchar con la frente
abatida al hombre que jams humill por fuerza
su cerviz rey ni seor de la tierra; al hombre de
quien huan sus vasallos cuando de lejos le vislumbraban, cuyos alcones infundan los villanos
casi el mismo temor que su persona, y cuyas selvas y cazaderos no necesitaban ms guarda que
el temido nombre de su dueo; y era tanto ms
portentoso, cuanto que si en medio de aquel abatimiento levantaba alguna vez el ceudo rostro,
barra la gente en donde quiera que se fijasen sus
espantables miradas.
1Atrs1dijo una vez co rabioso acento.
Atrs, canalla!
Y bast para que la muchedumbre volviese las
espaldas, sin aguardar que los escuderos del Terrible blandiesen la lanza para ahijar los sordos
y perezosos.

DORA URRACA DE CASTILLA

271

Aquel squito numeroso e contentaba luego


con mirarlos de lejos cruzar el ro, hasta que en
la aspereza de las selvas los perdi de Vista,
Cuando al alczar lleg la nueva de la desgrcia de don Ataulfo, estremecironse desde el primero al ltimo de sus servidores. Sin aquel motivo era Altamira mansin del terror. Al trasladarse all Constanza de Monforte, joven risuea y florida como un vergel en primavera, llev consigo
la serenidad y el contento; sin embargo, los pocos meses de permanencia en el fatal castillo
marchitronse las flores lozanas de sus mejillas;
sus labios perdieron el hbito de la sonrisa; en el
terso marfil de su frente marcronse de pronto
anticipadas arrugas; en su postrimera visela andar plida y cadavrica por adarves y corredores,
como un fantasma, y feneci, por ltimo, devorada por una larga calentura, pidiendo en vano un
confesor en su lenta agona.
Joviales y bulliciosos llegaban tambin los pajes y escuderos al servicio de Ataulfo; pero al entrar en aquel edificio su vivacidad se apagaba, helbase su alegra como si un viento fatal all dentro les hubiese tocado.
No pareca sino que bajo aquella enorme y severa masa de granito, constantemente ennegrec.
da y azotada por las lluvias, sin ms adorno qno
el musgo que de trecho en trecho la revesta, la
hiedra que trepaba desde los cimientos y las cabezas de lobo que festonaban la fachada, no pareca sino que oprima todos un funesto influjo
se ocultaba aloa t;Aimen, que las tristezas del

272

NAVARRO VILLOSL &DA

terror aada las continuas zozobras del remordimiento.


El mismo Ataulfo era otro del que en su mocedad apareciera: su aspereza, su extravagancia y
desabrimiento iban creciendo con los aos, y el
ms largo y lucido intervalo de buen humor que
de mucho tiempo ac se le habla conocido, era el
periodo que desde la muerte de Constanza iba
transcurriendo. Apresurmonos decir que este
perodo habla terminado con harto duelo de los
moradores del alczar, que, apenas vieron subir
al seor lenta y trabajosamente la colina, nublado
el rostro y de asaz melanclico talante, mirronse
unos otros, como los marineros cuando vislumbran en el horizonte la nube preada de tempestades.
Hubieran querido esconderse todos bajo siete
estados de tierra, y todos al mismo tiempo trataban de presentarse los primeros y de aparecer
puntuales y solcitos, para desviar la tormenta al
campo del vecino, y cuidaban de prevenir el servicio, de manera que la falta ms leve no fuese la
seal de la descarga.
Por de pronto, el sonido de la trompeta anunciaba la venida, no ya en los ltimos rincones del
castillo, sino en las revueltas y honduras de la comarca. Levantado estaba el rastrillo del puente
antes que don Ataulfo hubiese llegado la mitad
de la cuesta; los arqueros las almenas coronaban;
pajes y escuderos salan recibirle ms all de la
explanada, disputndose el privilegio de tenerle el
estribo; cerca del primer foso, lleno de agua ver-

278

DOA'A URRACA DE CASTILLA

dosa, y defendido por la barbacana, los alconeros,


on la mano cubierta de guante de piel de cabra,
traan sendos azores para que los ojos del ricohombre se recreasen de ver sus aves favoritas; detrs de la primera muralla haba otro foso y otro
puente, cuyo extremo aguardaban los palafreneros para recoger las riendas del caballo; los
monteros en el zagun sudaban para sujetar con
trahillas jauras de lebreles que pugnaban por lanzarse fuera del castillo; el bufn, vestido de botarga, y haciendo sonar los cascabeles pegados la
punta de los diferentes picos del sayo, pasebase
en el patio, discurriendo alguna gracia para divertir su seor; y por ltimo, los coperos en la
escalera estaban esperando sus rdenes, por si,
como pareca regular, se le antojaba la vianda 6 la
bebida; todo era movimiento y agitacin, pero
movimiento sin bullicio, agitacin temerosa; todo
era prevencin y advertimiento, mas no por el
cario, sino por el miedo engendrado.
Lleg por fin el caballero torvo y taciturno, y ni
siquiera repar en los pajes y escuderos que se an
ticiparon recibirle, ni sus alcones dirigi la mirada, ni se cur del honor que los arqueros le hacan, ni de la solicitud de los palafreneros, ni del
buen orden y puntualidad con que de todos era
servido. Cruz la explanada, pas el rastrillo y la
barbacana y el segundo puente, entr en el zangun y atraves el patio, sin dar muestras de querer descabalgar hasta llegar al pie de la escalera;
all solt las riendas, sac el pie del estribo, y al
hacer el primer movimiento para echarse tierra,
Dots URRACA

18

274

NAVARRO VILLOSLADA

su faz se enrojeci sbitamente, sus msculos se


contrajeron y revolvi los ojos, que aparecan
blancos, dndole un aspecto de furia infernal, que
llen de pavor los circunstantes. Reprimi, sin
embargo, el grito que sus dolores le arrancaban,
y slo dijo con un acento que descubra cuanto
su pecho trataba de ocultar:
1E1 mdico!
Y aquella palabra colm de espanto los circunstantes, que se haban cordado de la comida,
de la bebida, de los perros, de los alcones, del estribo, del caballo; de todo, en fin, menos de aquello precisamente que su seor peda y ms necesitaba.
El mdico! Dnde est?torn decir el
Terrible, con una voz que no admita la menor dilacin en la respuesta.
En su aposentocontestaron algunos.
Ha salido coger yerbasrespondieron otros.
No te apures por esole dijo un hombrecillo
contrahecho; por mucho que tarden los mdicos, siempre llegan, por nuestro mal, demasiado
presto.
Ni Ataulfo se ri de las gracias de su bufn, ni
replic una palabra, con harto asombro de cuantos le escuchaban. Descendi del caballo en los
brazos de Rui Prez; cercronle sus perros de caza,
y su lebrel favorito lleg festejarle en tan mala
sazn, que cay sus plantas aturdido y casi muerto de un puntapi; los dems hubieron de comprender la indirecta, y se volvieron tan gachos de
rabo como de orejas.

DOA. URRACA DE CASTILLA

275

Si no est el mdico prosigui el ricohombre


antes de poner el pie en la escalera, cuando menos habr por aqu un sayn.
Y al punto se present un sayn con gorro y
coleto rojo y el hacha atravesada en un cinturn
de cuero.
Veo que la desgracia te vuelve sabiodijle
el bufn; pues has llegado comprender que
mdico y verdugo son dos cosas equivalentes.
exclam el ricohombre sordamente. Ms listos andis para herir que para curar,
Ipesia mi alma! Daros he por el gusto, vive el cielo! Ea! Martnprosigui, dirigindose al hombre rojo, y desprendindose del brazo de su primer escudero, llvate Rui Prez, y dale tantos
azotes cuantos sean menester para levantarle el
pellejo.
Sefior!exclam Rui Prez. Tened piedad
de mf; no me afrentis con un castigo propio tan
slo de villanos.
Pues biendijo el caballero al hombrn del
sayo colorado; ya que prefiere ms noble suplido, scale los ojos.
/,Qu os he hecho yo para que as me tratis?
repuso el escudero consternado.
Lo que t has hecho no me lo recuerdes, porque entonces no me contentar con menos que
con tu cabeza.
Perdonadme, sefiorl
1Yo perdonar!dijo el ricohombre con sonrisa feroz.
Sera la vez primeraattadi6 el botarga.

276

NAVARRO VILLOSLADA

Esa, seor bufn, si no es una gracia, es una


verdad.
Pues esa es la primera verdad que ha hecho
graciareplic el de los cascabeles.
Perdonadme, seor repeta el desdichado
Rui Prez, postrado delante de Ataulfo. Perdonadme... por ella!
Qu dices?
As logris antes de veinte das el deseo que
concebisteis hace veinte aos.
Rui Prez! Rui Prez!exclam el ricohombre casi enternecido. Eres el primero que ha invocado su nombre... Levntate, y sube conmigo.
Y el jayn del gorro colorado retrocedi rela
mindose los labios, como un perro quien le
quitan el plato que haba empezado gustar.
Tate, tate!dijo el bufn. Ya no extrao
que vengas vencido y derrotado, cuando el nombre de una mujer te pone ms blando que un
guante de gamuza. No digas ya que eres el Lobo
de Altamira, pues te has dejado limar los dientes
y las unas.
Miserable!grit el de Moscoso. Yo te probar que todava los tengo afilados. Martnle
dijo al sayn, ste no es noble.
Y el perro, que haba olido la carne, puso la
mano en el bufn con un gesto que quera decir.
me contentar con piltrafas.
Acompaado de Rui Prez lleg don Ataulfo
su aposento, vasto saln de arquitectura bizantina.
No quiso reposar en el lecho, ni desnudarse de la
fatal armadura. Sentse cerca de la chimenea, en-


DOA URRACA DE CASTILLA

277

cendida por fortuna de amo y de criados; despidi con un gesto pajes y escuderos, mandndoles
que por ningn estilo dejasen entrar nadie, mientras l no llamara, y se qued slo con Rui Prez,
el cual no las tena todas consigo, y de bonsima
gana hubiera renunciado la distincin con que le
honraban.
Acrcatele dijo el Unible con desmayado acento.
Seftor!...contest el escudero, encogindose
como un gazapo que al asomar la cabeza por la
boca siente el primer ladrido.
Acrcate con mil pares de caballo!grit
con furia don Ataulfo. Voto mi santa abuela!
Tienes miedo por ventura, miserable?
Respirodijo Rui Prez para s, respiro
cuando le oigo jurar.
Y se aproxim al ricohombre.
Vens herido lo que creole dijo; queris
que os quite el arns?
Quiero que me escuches. Has hecho votos
porque antes de veinte das logre el deseo que conceb hace veinte 6 ms aos.
SI, seor; votos fervientes que debe oir el cielo, porque habis tenido compasin de mi.
Pues mira, Rui Prez prosigui Ataulfo con
un acento en que se perciba cierta conmocin
que no era de clera ni de despecho, por tu torpeza en no matar al perro, por tu imprevisin en
dejarme vestir tus arreos manchados con su sangre, he sufrido la humillacin ms vergonzosa, la
mengua mayor que puede caber up caballero:

278

NAVARRO V1LLOSLADA

despus de haber sido botado de la silla por un


mozo barbiponiente; he sido derribado, mordido,
hollado y afrentado, no por un hidalgo, ni siquiera
por un villano, sino por un perro!, y la derrota, la
vergenza, el vilipendio ha tenido por testigos la
corte de Galicia, el pueblo entero, que me ha silbado y se ha compadecido de mi, y mis mayores
enemigos que se han redo y gozado de mi ignominia. Esta suerte reservada estaba para ti, y por
ti la he sufrido. No me digas nada; yo s que tengo la culpa; pero sea como fuere, ya conoces que
ta debes pagarlo. Arrancarte los ojos, despellejarte latigazos... preparativos son de ms horribles
suplicios que te aguardan... ya te lo dije; en acordndome de mi afrenta, nada, nada me parece
bastante para vengarla.
Rui Prez, al escuchar esta relacin dicha, as
con cierta calma cruel y aterradora, no saba lo
que le pasaba; un sudor se le iba y otro se le vena; pareclale que el pavimento no era de mrmol,
sino de pas, y que de todos los ngulos de la sombra estancia iban salir hombres colorados con
el hacha la cintura y los hierros candentes en la
mano.
Me llaman el Terribleprosigui Ataulfo con
la misma calma; no s por qu: parceme que
hasta ahora he sido bastante suave, si se atiende
lo que pienso hacer en adelante para vengarme
del pajecillo que me ha vencido, y de los Gelmirez que mi derrota han presenciado. Luego nadie he quitado la vida, nadie! Mi padre, en sus
postreros anos, hlzome jurar que, no ser eg 114

DOA URRACA DE CASTILLA

279

en juicio, habla de respetar la vida del hombre...


y la he respetado! Gontroda, la hechicera, me tiene pronosticado que el da que mate cualquiera
por criminal venganza, ser el ltimo de mi vida...
y vivo! Pero hay suplicios, Rui Prez, mil veces
ms horribles que la muerte, y t sabes cun fecunda mi imaginacin ha sido en inventarlos!...
Ah... no los conoces todos!
La voz del caballero, al decir estas razones, era
tan profunda y cavernosa, que apenas se perciba
ms que el sonido hueco y montono que completaba el terror de las palabras.
Oh, no temas t, Rui Prez, no temas! Si Dios
escucha tus votos, si dentro de veinte das se logran
mis deseos de hace veinte aos... si Elvira, Elvira,
cuyo nombre has invocado, me ama un solo instante, aunque despus por siempre me aborrezca,
no slo sers perdonado, sino esplndidamente galardonado y bendecido.
Y qu hacer, pobre de m, para que doa Elvira sea vuestra?
Qu has de hacer? Lo que t quieras. Te
falta caudal? Dispn de mi hacienda. Hombres?
Ah tienes todos mis vasallos de Altamira y de
Monforte.
Pero, si mal no recuerdo, creo que algn otro
me ha precedido en esta comisin.
Si; al siguiente da de la muerte de Constanza
fu6 despachado, pero no ha vuelto; no ha vuelto,
Rui Prez, y el haber yo perseguido los mensajeros del obispo, vive Dios! que menos era deseo
de servir la Reina de Castilla, que rabia por ver

280

NAVARRO VILLOSLADA

que Gelmirez era ms afortunado que yo en sus


mensajes.
Yo, si fuera que vos, no fiarla nadie semejante encargo dijo el escudero, que augurando
mal de la tardanza de su predecesor, y viendo en
perspectiva la interminable serie de suplicios que
poda inventar, propsito para l, un ingenio tan
fecundo como el de Ataulfo, quera sacudir de encima la pesada carga que se le impona.
Y qu habra de hacer?
Montar caballo y dirigiros doa Elvira de
Trava.
'Cmo! No me conoces, voto brios, no me
conoces. Humillarme yo, ricohombre de Altamira; humillarme hasta pedir la mano de...! Oh! La
voz, el aliento haba de faltarme. Yo puedo confesarlo aqu, que ni Elvira ni su hermano me escuchan; yo puedo revelar que sin ella la vida me es
insoportable; que prefiero ser dueo de esa mujer
ser Emperador de Espaa; pero decrselo ella!
Decrselo su hermano el conde de Trava, sin estar seguro de la respuesta! Eso... jams!
Si tan seguro tuviese yo uno de vuestros castillos!
Qu sabes t, mentecato, qu sabes t? Oh!
Quin te dice que Elvira no prefiera cualquier
otro?...
Seor, delirio es pensarlo.
Delirio! Y de dnde nace la furia, la insolencia de ese mancebo, que ya por (los veces alarde
ha hecho de sus amores?... Oh! Que me lo traigan
aqu! Rui Prez, los tormentos que imagino para

DOA URRACA DE CASTILLA

281

el tal paje, m mismo me horrorizan! Y si Gontroda me dijese que poda matarlo... con qu gozo,
con qu deleite lo vera expirar! Poner los ojos
donde yo los he fijado!... Aparecer como rival de
Ataulfo de Moscoso, y derribarme! Oh! Por menos hay otros que quisieran haber muerto ha muchos aos!...
. Call el Terrible, bajando su rostro sombro y
desesperado. El escudero casi lleg compadecerse de sus tormentos, al mismo tiempo que sus
palabras le estremecan. Tentado estuvo por ofrecerse prender Ramiro; pero detvose por no
hacerse cmplice de las atrocidades que Ataudo
meditaba.
Seorle dijo procurando calmarle, ni por
la imaginacin debe pasaros que doa Elvira es
indiferente tanto amor y tanta grandeza como
en vos se renen. Apresurad el casamiento, y despus...
10h! Despus que tenga yo seguridad de que
Elvira no me aborrece, ni su hermano se niega...
Eso, eso es precisamente lo que tienes t que averiguar, si, como de su tardanza sospecho, el caballero que te ha precedido ha muerto manos de
los bandoleros 6 de los infieles en el camino.
Pero, seor, si he de hablar esa ilustre dama
y al conde su hermano de vuestros amores, menester es enterarme de ellos antes de partirme.
--iY quin mejor que t puede dar testimonio
de mis amores? t, cuya sangre anhelaba; t,
quien de buena gana hubiera despedazado con
mis uas, y que has obtenido el perdn slo por

282

NAVARRO VILLOSLADA

haber invocado el nombre de esa dama, qu necesitas saber ms sino que de la misma manera
siempre la he amado?
Pues bien,yo partirdijo el escudero,y me
da el corazn que he de traeros presto una buena
noticia. Ahora lo que debis hacer es acostaros, y
si queris que venga luego con una bizma...
Una buena noticiarepuso don Ataulfo sin
hacer caso de las ltimas razones de su escudero
no es tan fcil como se te figura; hay una persona
poderosa que con una palabra puede impedir este
enlace.
,Quin?
La Reina de Castilla.
Oh! Pero la Reina es tan amiga vuestra, os
debe tan singulares favores, que no se opondr...
Mientes, Rui Prez; la Reina se opone todo
lo que pueda traer la ventura y engrandecimiento
de Elvira.
--z,Y qu os importa vos, ricohombre, de la
voluntad de la Reina?
Oh! dijo don Ataulfo con amarga sonrisa.
No es la primera ni la segunda vez que los Moscosos se han burlado de ms terribles monarcas;
pero no te he dicho, desventurado, que doa
Urraca es duea de un secreto, el cual, si t le poseyeras, seras para mf tan temible como la Reina? Ea, vete de aqu... gobirnate como puedas.
pero te juro que en el negocio te va la cabeza. El
mdico! Oh!, seor paje Ramiro, seor paje, qu
cosas tan peregrinas has de saber de mis habilidades cuando te traiga al castillo! Yo he menester un

DORA URRACA DE CASTILLA

283

sayn mi lado para ser obedecido. Rui Prez


grit el ricohombre al poner el escudero la mano
en la puerta, que vengan desarmarme, y es mi
voluntad que con estos arreos se haga una hoguera en el patio, hasta fundir el hierro. Oh! Ya sabes quin puedes agradecer no ser fundido con
la armadura!
Con la mano en el cerrojo detvose Rui Prez,
mientras el caballero le hablaba; pero no bien
acab de pronunciar la ltima slaba, cuando
abri la puerta con cierto sobrealiento de gozo,
que slo pueden comprender los que, perseguidos
de cerca por el toro, logran poner los pies en talanquera. Otro gozo mayor que el de abrir la puerta le esperaba: el de cerrarla. Pero por qu razn
algunos momentos despus tuvo el escudero la temeridad de volver penetrar en aquel aposento?
Albricias, sefior, albricias!exclam Rui Prez alborozado. Acaba de llegar un mensajero.
El mo!
Trae al pecho cinco eslabones azules en campo de oro.
Oh! Las armas son del conde de Trava!
Mientes, vellaco, embustero, mientes!exclam
el ricohombre todo conmovido por aquella noticia y expresando su gozo de tan brusca manera.
Seor, el mensajero est delante del rastrillo
y se esperan vuestras rdenes...
,Por qu lo detienen, vive el cielo? Hazle entrar, Rui Prez, y si el mensaje es tal como yo me
lo prometo, te regalo en albricias uno de mis mejores castillos,

CAPITULO VII
DE LA SABROSA PLTICA QUE TUVO DON ATAULFO
CON EL CARALLERO DE LOS ESLABONES, LA CUAL
DERRAMA NO POCA LUZ SOBRE ALGUNOS PUNTOS
DE NUESTRA HISTORIA.

pARTISE Rui Prez, y vino luego el mensajero,


que era de mediana estatura, y hasta bajo pareca por la armadura de hierro y holgada sobrevesta que traa encima; arreos que slo sentaban
bien las personas de talle agigantado. En el pecho mostraba recamado un escudo con cinco trabas 6 eslabones azules en campo de oro, con lo
cual no pudo dudar Ataulfo de que el recin venido perteneca la casa del conde de Trava, de
Trastamara y de Monterroso, ayo del Prncipe
don Alfonso, y conde tambin en algn tiempo de
toda Galicia.
Entr cubierto con la celada, en cuya visera
slo dejaban paso la luz dos grandes agujeros;
en el suelto y desembarazado continente mostraba ser persona familiarizada con salas ostentosas
y con la presencia de elevados personajes.
Acercse al ricohombre, que hizo ademn :de

286

NAVARRO VrLLOSLADA

levantarse para recibirle, con una cortesa que no


hubiera manifestado ninguno otro que al pecho
no llevara aquellos blasones.
Dignaos, seor caballerole dijo el Terrible;
dignaos de levantar la visera y darme conocer
vuestro nombre, que llevando, como llevis, escudo de seor tan alto y poderoso, no dejar de ser
ilustre y en Galicia conocido.
Eso lo har yo de muy buena ganarespondi el entrante; empero con la primera diligencia antjaseme excusada la segunda.
Haced lo que os plazca, que viniendo de parte
de quien vens, todo ello, vive Dios, me parecer
de perlas, seor caballero.
Y no bien acab de escuchar estas razones el
desconocido, levant la visera del yelmo, y tendi
la mano al mismo tiempo, esperando que el ricohombre se la tomara.
IPesia tallexclam ste, entre atnito y regocijado. O niis ojos me engaan, 6 quien estoy
viendo no es otro que el mismo don Pedro Froilaz,
egregio conde de Trava.
Ni ms ni menos, seor ricohombre, y pues
que tanto tiempo me habis hecho aguardar con
la mano tendida, es preciso que...
Que os d los brazos, buen condele dijo
Moscoso alborozado, aunque al levantarme me
crujan todas las coyunturas.
Frisaba don Pedro Froilaz con la edad senil,
puesto que presentaba ms all de cincuenta aos.
Ancho de cara, de poca barba, delgado de labios,
habitualmente risueo, de mirada viva unas veces

DOA URRACA DE CASTILLA

287

y fascinadora, y otras fra y disimulada, indicaba


su fisonoma tan poca aprensin, como gran fuerza de voluntad en medio de una veleidad aparente. Manejaba todo gnero de armas ofensivas y
defensivas, lo mismo las de hierro que las del talento; igualmente las de buena ley que las vedadas,
y prefiriendo siempre las que ms presto heran
con mayor seguridad le abran paso sus ambiciosos designios.
Saba acomodarse la condicin de todos aquellos de quienes habla menester; oraba con el monje; juraba con el soldado; no desconoca la senda
estrecha de la virtud y del honor, pues que por
ella guiaba su regio pupilo, y privadamente en
uno y otro punto portbase como hombre laxo y
poco escrupuloso.
Merced tan raras cualidades, la cabeza del tercer partido, nacido del choque de la Reina de Castilla y de Alfonso el Batallador, con ninguno de
estos dos enemigos puede decirse que estuviese
malquista. Llevbase la gloria y las consideraciones de caudillo de un bando cada vez ms poderoso, y diestramente saba hacer que la odiosidad
indispensable recayese sobre el obispo de Santiago. Era casi amigo de la Reina doa Urraca; no
estaba reido con el Monarca de Aragn; con el
conde de Lara conservaba vnculos que ms tarde se estrecharon, y con el obispo de Santiago se
confesaba.
La causa del Prncipe nio era su propia causa:
el Infante llegaba ser coronado, en aquel mismo punto tena que descefiirse la corona, dema-

e88

NAVARRO VILLOgLAW,

siado pesada para sus sienes infantiles, y colocarla en la experimentada frente de su ayo. Pero ste
adems trabajaba de propia cuenta y con mucho
empeo en el auge de su familia; todos sus hijos
con princesas los iba acomodando; su hermana
bastarda trataba de colocar nada menos que con
el ricohombre de Altamira, uno de los cuatrc solares ms ilustres de Galicia, una de las casas ms
fuertes y poderosas de aquel reino. Y aqu ser
bien que nos detengamos por breves instantes.
Esclarecido el linaje de los Moscosos desde los
primeros tiempos de la monarqua goda, trae su
origen de uno de los principales caudillos de las
razas vencedoras; muchos aos antes de la batalla del Guadalete aparece en las crnicas el nombre de Ataulfo de Moscoso, nombre de predileccin entre los individuos de esta familia. De ella
salieron ilustrsimos solares; con ella se formaron
otras casas, ramas gigantes que rivalizan en robustez y lozana con el mismo tronco.
Este desgaje no pudo llevarse efecto sino con
la desmembracin de los feudos y seoros de
Moscoso, y Ordeo, ricohombre de Altamira, en
tiempo de Alfonso el Magnnimo, no poda verla
con serenos ojos, y su ambicin y soberbia resaltaban conforme su material poder y grandeza se
iban hundiendo. Quera aventajar todos en estados, como en alcurnia los eclipsaba, y vindose
con dos hijos mozos, dotados cual ms de prendas singulares, crey llegada la sazn de apuntalar con tan buenos arrimos el amenazado alczar
de su fortuna.

289

DOA URRACA DE CASTILLA

Bermudo de Moscos, el primognito, fu llevado la corte d Castilla; Ataulfo quedse con el


padre, de quien era amado con especial cario,
por menor en edad, por semejrsele en condicin
y figura y por ser quien ms participaba de su
orgullo y ambicioso anhelo. Bermudo, por el contrario, atento conquistar fama de bueno y cumplido caballero, satisfecho con la herencia de sus
padres, crea que, aadiendo el brillo de sus hazaas al lustre del apellido, haca ms por levantarlo
que solicitando castillos y vasallos de la munificencia de los monarcas, 6 por alianzas matrimoniales.
Ya sabe el lector lo que sucedi en aquella corte: la Infanta doa Urraca prendse de tan buenas
partes, y su aficin no fue tan secreta que de los
principales caballeros no llegara ser conocida;
y como la nobleza de Bermudo no desdeca de la
majestad, y su valor y bizarra al de todos sobrepujaba, dbase por supuesto su enlace con Urraca de Castilla.
Spolo Ordotio, y llamando cerca de s al afortunado Bermudo, turbado del gozo se arroj
sus brazos, le sent su lado y le di beber por
vez primera en su misma copa.
Tan inusitadas muestras de jbilo provenan de
la suposicin en que l y todos estaban de que
Bermudo se aprovechara de aquella ocasin con
que la suerte tan fcil y generosamente le brindaba; pero ni el padre ni los cortesanos conocan
la secreta, aunque fina, pasin con que una nia
de Santiago, hija natural del conde don Froiln
de Trava, le tena cautivo; el conde don Pedro
uoltA tnuucil

19

290

NAVARRO VILLOSLADA

Froilaz, que, muerto el padre, estaba la cabeza


de esta familia, fomentaba aquellos amores, deseoso de atraerse un tan bizarro y noble caballero, y de borrar con tan brillante boda la mancha
que desluca la peregrina hermosura de la bastarda; y tal punto haba sabido conducir las cosas,
que Bermudo iba resuelto pedir al anciano Ordofio permiso para desposarse con ella. Pero si
era difcil, por no decir imposible, que el ambicioso padre accediera sus deseos en una situacin
ordinaria, cunto no suban de punto las dificultades desde el momento en que el anciano di
abrigo al pensamiento del matrimonio con la Infanta de Castilla!
Guard, pues, silencio Bermudo, y desistiendo
por entonces de su intento, contentse con responderle que el amor de la Infanta no era tal .que
sobre l pudiese levantarse todava aquella soberbia fbrica de ilusiones y esperanzas.
Pero el conde de Trava, viendo combatida la aficin del caballero del cario de doa Urraca y de
la ambicin de Ordofio, insinu hbilmente la
idea de un matrimonio clandestino, que fu acogida con jbilo por el enamorado Bermudo.
Verificse el casamiento secreto, y la dicha pasajera que experimentaron los esposos fu la seal
de arremetida para todas sus desventuras.
Ataulfo amaba tambin doa Elvira, la cual,
siguiendo los consejos de su hermano, si no le haba correspondido tampoco le haba desdeado, y
Ataulfo, al traslucir la dicha de Bermudo, menos
quiz por aficin verdadera que por envidia, se.

DOA URRACA DE CASTILLA

291

gua requiriendo la bastarda. Hijo predilecto, y


como tal mimado y voluntarioso, no crea, no se
imaginaba siquiera que tan larga resistencia pudiese encontrar el menor de sus caprichos: de
aqu naci el obstinado empeo en vencerla, y de
este choque brotaron las llamas de una pasin
voraz.
Elvira, para aplacarle, le declar su casamiento,
exigindole palabra de guardar secreto, y como
puede presumirse, aquella manifestacin engendr en el pecho de Ataulfo los celos ms furiosos,
la envidia ms feroz. Vi su hermano mayor
querido de la Infanta de Castilla, famoso por sus
hazaas en la guerra, admirado de la corte por su
gentileza y bizarra, heredero de los estados de su
padre, y dueo, por ltimo, de la mujer quien
l tan perdidamente amaba. Ataulfo, en cambio,
no tena nada, nada, sino el cario de un anciano
moribundo, cario insensato que le haba retenido sin gloria y sin fortuna en las sombras paredes de un castillo, de donde la muerte del padre
tendra que salir relegado cualquier rincn de
sus seoros, para que entras el rico, el famoso,
el afortunado hermano, llevando consigo la mujer querida.
Antes que tal sucediese, trat de buscar remedio la mala suerte que le esperaba, y logr bien
presto cautivar el corazn y obtener la mano de
Constanza Menndez de Monforte, heredera de
uno de los tres solares, que, con el de Moscoso, se
compartan la supremaca de la antigua nobleza
de Galicia. Pero no Xe aplacaron sus malas pasio.

292

NAVARRO VILLOSLADA

nes: los celos, la envidia y la desesperacin seguan comindole las entraas, pues si la ambicin y el despecho le obligaron dar su mano
doa Constanza, no fueron parte que pudiese
amarla; hicironsela, por el contrario, aborrecible,
y despertaron en su corazn pasiones que tal vez
crea muertas, y que tan slo estaban dormidas
para adquirir vigor con el descanso.
Desde entonces apareci su rostro cubierto de
una perpetua sombra de tristeza, que ni las gracias encantadoras de su esposa, ni las caricias del
padre, podan disipar. Ocurri kla sazn la muerte de Bermudo, desapareci el objeto de sus. rencores; Ataulfo era el nico heredero de los estados
de su padre, que falleci tambin poco despus;
con la unin de las dos casas de Moscos y de
Monforte habanse realizado sus ambiciosas esperanzas; nadie tan poderoso como l en Galicia, y,
sin embargo, lejos de haberse disminuido su melancola, fu hacindose cada vez ms negra y tomando ese carcter de ferocidad y de extravagancia, que poco poco le vali entre sus vasallos el
sobrenombre de Terrible.
Vase cun antiguo era en el conde de Trava el
proyecto de unir su casa con la 'le Altamira, por
el lazo no muy costoso para l de una bastarda.
Pero este proyecto hablase renovado ahora con
ms altas pretensiones.
Volvamos la conversacin de los caballeros,
interrumpida para dar lugar al cuento de tan antiguas historias, que tienen con la nuestra ms re.
'acin de la que primera vista presentan.

N:AA URRACA le CASTILLA

--y

298

fi qu debo yo la honradijo Ataulfode


tener en mi castillo tan noble y tan insigne caballero?
Sentmonos si no lo llevis mal, seor ricohombrecontest el de Trava, porque os juro
en Dios y en mi nima que vengo hecho una alhea.
Sentaosrespondi el de Moscosco, y por
la sangre de Dios os ruego que, as que os hayis
sosegado, me deis nuevas de vuestra hermosa y
noble hermana.
Negocios de ella, 6 por mejor decir, negocios
vuestros, son los que por ac me traen, don Ataulfo, como podis suponer, despus de la demanda
que de vos he recibido.
1Viven los cielos!exclam el Terrible. i,Conque mi mensajero lleg vuestra presencia y no
ha vuelto por ac? Por mi abuela, la que muri
en honor de santidad, que he de desollarlo vivo
cuando aparezca!
No haris talrespondi el de Trava, porque de su tardanza nadie tiene la culpa sino yo,
seor ricohombre, que he querido ganarle las albricias.
Las albricias! Las albricias!-.-exclam el de
Altamira con grande regocijo. ,Conque es decir?...
Y se qued como cortado.
Es decir que debais haber contado con mi
aprobacin para el casamiento.
Con vuestra aprobacin! z,De veras? Oh! No
puede serexclamaba el de Moscoso con la sen-

NAVARRO VILLOSLADA

cillez de un nio .Don Pedro, don Pedro, conque vos aprobis?...


Os digo yrepito que podis contar con mi aprobacin, y cuando vengo en persona decfroslo...
Oh! Pero no basta.
IDiantre!
No basta, seor conde. Vos, como hermano
mayor, como anciano y hombre de tanto peso y
autoridad, debis dar vuestro consentimiento, no
lo niego; pero...
Pero vos no conocis mi hermana, vive el
cielo? No sabis, si es que su voluntad queris
poner en duda, no sabis que ella no ha tenido
jams otra que la ma?
De veras, don Pedro? Es imposible! Voto
tal, que si no estuviese como estoy seria capaz de
caer vuestros pies. Oh! No sabis lo que es estar enamorado como yo, sin tener en veinte aos
otro pensamiento ni otro deseo.
Lo cual no os impidi, por cierto, el casaros
con doa Constanza de Monforte. Vamos; yo soy
perro viejo, y mi no me habis de venir con marrulleras. Decidme que mi hermana os gusta, y
que mi hermana os conviene, y dejad todo lo dems para entenderos con ella.
Voto al diablo, seor condedijo Ataulfo casi
ofendido, pues sin un amor tan descomunal,
casara yo con vuestra hermana? Parceme que
os habis olvidado de que soy el ricohombre de
Altamira...
Y mi hermana una bastarda; no lo olvid, sedor caballero.

DOA URRACA DE CASTILLA

295

--No lo dije por tanto; pero...


Cepos quedos, que peor es meneallo.
As no ha de ser, conde de T'Ay a; porque ya
que mi difunta esposa habis merOdo, habis
de saber que cuando yo me despos, vtiestra hermana Elvira con mi hermano Bermudo estaba casada, y que tal fu mi rabia y mi desesperacin,
que...
Que os casasteis con la ms rica doncella de
Galiciarepuso Trava sonrindose.
10h! No os reirais si supierais hasta qu
punto mi rabia y mis celos me llevaron!dijo el
Terrible con apagado acento.
Qu! zTanto la amis mi hermana?
Eso, seor conde, es superior todo encarecimiento; y ahora que vos todo lo aprobis y que
doa Elvira acepta mi mano, ahora os puedo declarar sin rubor que sin ella yo no puedo existir
y que por ella dara mi vida.
i,De veras?
Oh! No lo dudis, seor conde, no lo dudis!
Pues un pequeo favor pensaba pediros en
nombre suyodijo el conde despus de una breve pausa.
1En su nombre! Hablad.
Es la nica condicin que ha puesto para la
boda.
Ella misma.
Hablad, seor conde, que ya tardis . en manifestarlo.

296

NAV A RR O VILLOSL A D A

Nada... dijo el anciano encogindose de


hombros. Dice que habis de hacer las paces
con el obispo.
--ICon Gelmirez!exclam Ataulfo dando un
bote pesar de sus heridas.
--Pues! Con el obispo de Santiago contest
don Pedro sosegadamente.
Ataulfo qued consternado.
Voto al diablo, seor conde, que mejor ser
tomarlo risa; habis venido jugar conmigo, y
por todos los santos del cielo os juro...
No juris, seor ricohombrele dijo Froilaz
con calma.
Voto san...!grit Moscoso cada vez ms
irritado.
Pero, seor ricohombre, si lo habis de conceder, /, qu irritaros? /,A qu jurar de esa manera?
Pero... /juzgis posible siquiera lo que me
peds?
Advertid que yo no os pido nada. Quien os lo
ruega es...
Elvira!
Pues.
Bien est; pero ya veis que es imposible...
Dejar de obedecerla.
Seor conde, voto al demoniol...
Satans, seor ricohombre!...
Primero me dejo arrancar la mano que drsela un Gelmirez.
Y si Elvira no os quiere mutilado?
Pero /,sabis, conde de Trava, 6 conde del in-

DOA URRAC DE C STTILLA

297

fiemo, sabis lo que acaba de sucederme? Sabis


que ayer, ayer mismo, un Gelmirez me afrent?...
Lo s todo, y os juro por quien soy que vos
fuisteis el que afrentasteis Gelnrez rehusando
batiros con l.
Pero un paje del obispo, un mancebo imberbe, me derrib de la silla, y me ech el perro lo
mismo que un villano, lo mismo que una fiera... Y juro por el nombre de...
1,Y qu tiene que ver el obispo con su paje, y
mucho ms cuando el tal mancebo apareci de
improviso, despus de un mes de ausencia, y lleg
de la corte de Castilla enamorado de In Reina?
Voto tal, seor conde, que os han engaado
miserablemente, Porque ese muchacho de quien
est enamorado es de vuestra misma hermana.
De Elvira?
De Elvira.
Malas noticias tenis; mirad que yo, como tan
allegado que soy al Prfncipe don Alfonso, las recibo mejores que vos acerca de cuanto pasa en las
dems cortes de Castilla, y lo que pasa es lo que
os digo, ni ms ni menos.
Pues por muchas noticias que tengis, nunca
sern tan puntuales ni tan fidedignas como las
que yo puedo daros, que de boca del paje las he
odo.
Pues dfgoos, seor caballero de mi alma, que
el tal muchacho es una alhaja.
El tal muchacho, vive Dios, tiene que caer en
mis manos, y ha de ser presto, y para entonces no
le arriendo la ganancia.

298

NAVARRO VILLOSLADA

Una idea me ocurre, seor caballero.


Ya tardis en decirla.
Vos estis enemistado con los Gelmirez; tampoco os tienen mucha aficin que digamos; sin
embargo, es preciso que de hoy en adelante seis
amigos.
---Ja volvemos, seor...?
Es preciso que de hoy en adelante seis amigosrepuso el anciano caballero sin turbarse.
&Qu inconveniente hay en que ese pajecillo sea
la vctima ofrecida en holocausto de esta nueva
alianza?
Lo cual quiere decir lisa y llanamente, seor
conde; porque os juro en Dios y en mi nima que
as entiendo yo el latn como el griego; y por rematar una vez, que nunca he podido aprender
leer, ni en mi palacio hay una sola persona que
tal sepa, desde que muri mi esposa Constanza...
No s de historias; pero digo que si hacis las
paces con el obispo, os entregaremos al paje para
que le tratis como ms cuento os viniere.
Por el alma de Canex:Jam el ricohombre pensativo, que vuestra proposicin es una
proposicin como otra cualquiera!
Lo cual quiere decir, seor ricohombre; porque yo, si bien s leer y escribir, no entiendo
veces el romance...
Cuerpo de tal! Si aqu me trais al paje para
que yo haga de l lo que suelo hacer con otros
.
que menos me han ofendido...
Quin diablos os impide que le colguis de
una almena?

DOA UltilAcA bit CAMILLA

299

Eso no, por vida de mi abuela; de-Unaal,mena no puedo colgarle...

Quien dice una almena no excluye un roble,


con tal que sea tan alio que el mozo no llegue con
los pies al suelo.
--(Tampoco, seor conde, tampoco! He hecho
voto de no matar nadie.
Ma fedijo la sazn el conde de Trava
que no os creta tan devoto! Apuesto que, como
perseveris por ese buen camino, os han de canonizar antes que vuestra abuela, que muri en
olor de santidad.
No harn tal, don Pedro, porque os aseguro
que en desquite de esta prohibicin que me he
impuesto, trato mis enemigos de manera que
suelen pedirme por favor la muerte, y no lo consiguen!
Lo que yo quera significar era que si el paje
del obispo cae en vuestro poder, debis ponerlo
buen recaudo.
ph!exclam el ricohombre con un horrible gesto que quera decir: perded cuidado.
Dgolo, porque no sera bien hecho el negocio si despus de traeros aqu al pajecillo enamorado de...
De vuestra hermana.
O de la Reina.
O de todo el mundo.
Pues... le dejaseis escapar, con lo cual cobraramos entrambos un enemigo.
Os digo, conde de Trava, que no tengis cuidado ninguno; tradmelo vos por ac, y por lo de-

00

AVARRO VILLORLADA

ms, sabed que en mis calabozos hombres hay


que entraron mancebos y ya peinan canas.
Con que est convenido en que vos haris las
paces con el obispo, y l en cambio os entregar
Ramiro.
Pero, seor conde, ,y qu dir la Reina de
Castilla?
La Reina de Castilla! /,Y vos qu tenis que
ver con doa Urraca? Sois su amante por ventura?
No, pero... soy su vasallo.
Ah! Perdonad, seor ricohombredijo el anciano con irona; cre que la Reina no tena ms
vasallos que sus amantes.
Terrible estis, conde de Trava.
Y vos necio y pesado por dems, vive el cielo! No habis comprendido que si hacis las paces con el obispo tenis que reconocer como Rey
y rendir pleito homenaje don Alfonso VII?
A don Alfonso VII!
1Que Dios guarde!dijo el conde levantndose.
Pues dfgoos que lo vais enmendando! Ahora sals por ese nuevo registro?
I Cmo!exclam el de Trava fingiendo la
mayor sorpresa. Pensabais llamaros hermano
mo y proseguir haciendo armas contra el PrIncipe?
Dios!...
No hay ms vive Dios, seor ricohombre, sino
que don Alfonso tiene que venir presto de Extre-

madura, si es que no est ms cerca, recibir por

DOA URRACA DE C4STILLA

301

de pronto la corona de Galicia de manos del obispo de Santiago, y tiene que pasar por vuestras tierras, y vos habeisle de salir al camino con toda
pompa, y habis de iluminar vuestro castillo, y
habis de proseguir la marcha Compostela, donde le rendiris pleito homenaje...
Pero conde...
O si no ser capaz de dar una pualada mi
hermana, si ella se obstina en que ha de ser
vuestra.
Si ella se obstina! Oh! Con que ella...
Dejaos de amores, don Ataulfo; pensad en cosas ms serias y ms...
bCmo?
Seor ricohombre, mengua es que un caballero tan bravo y noble como vos se postre los
pies de una mujer subyugada por un hombre tan
necio y tan cobarde como el conde de Lara. No;
cuando acatis la Reina, cuando servs la Reina, acatis y servs un hombre que es igual
vos por su estirpe, y que es infinitamente ms pequeo que vos por sus prendas. Qu queris, don
Ataulfo; qu peds para vuestra casa? Feudos, seoros, privilegios? Todo, todo os lo dar el Rey
don Alfonso VII, y os dar lo que Urraca no puede daros: la honra de servir un varn que sepa
apreciar y remunerar con munificencia la bravura y lealtad, no como su madre, que todo lo guarda para la molicie y la cobarda. Ataulfo, mirad lo
que sois vos y mirad lo que es el conde de Lara,
y advertid el puesto que ocupis y el que l ocupa. Antes de cuatro das Elvira de Trava ser es-

.
)e;

302

NAVARRO VILLOSLADA

posa vuestra; pero antes de ocho habr pasado por


aqu el Rey don Alfonso, quien vamos proclamar en Santiago, y el ricohombre de Altamira habr cumplido con l como bizarro caballero.
Slo hay una dificultaddijo el ricohombre,
en cuyas resoluciones tenia no pequefia parte la
envidia diestramente despertada ahora por don Pedro: la Reina doa Urraca sabe el secreto del matrimonio de Bermudo con Elvira; conoce, de consiguiente, que vuestra hermana y yo somos cuilados, y revelando este secreto, en el caso de indisponerme con ella, puede anular nuestro matrimonio.
IPor vida de tal!, seor Moscoso, que con lo
que
acabis de decir voy probaros que no po
dis seguir otro camino sino el que yo, sin saber
ese particular, os he propuesto. Decs que la Reina puede anular vuestro matrimonio, by todo un
rico de Altamira quiere vivir encadenado de por
vida al capricho de la Reina? Si calla ahora porque le conviene, podis asegurar que callar maana? Cunto mejor es que haciendo las paces
con el obispo de Santiago, como legado apostlico,
os dispense el impedimento?
/Y creis que el obispo lo har?
El obispo har cuanto yo quiera, si sois tan
dcil que accedis todo lo que os pida.
Una palabra no ms, seor conde.
--Y ciento si gustis, don Ataulfo.
Habeisme dicho que dentro de cuatro, dfas:..
Seris esposo de Elvira.
No concibo vive Dios! cmo estando en Extremadura vuestra noble hermana...

DOA URRACA DE CASTILLA

303

,Dentro de cuatro das est en vuestro castillo? Pues eso corre de mi cuenta.
Don Pedro! A no ser brujera...
Sea como fuere, si os traigo aqu mi hermana...
Vendr con ella mi vida.
Pues vendr, no lo dudis. /Accedis cuanto os he pedido? Haris las paces con el obispo?
,Rendiris pleito homenaje al Rey don Alfonso?
1,I1uminaris el castillo?
Os lo juro.
Pues yo os juro tambin que antes de cuatro
das habis de tener Elvira en poder vuestro.
Pero dnde est?
Ms cerca de vos de lo que os parecedijo el
conde de Trava en ademn de despedirse.
Oh! Quedaos aqu, no os marchis tan presto.
Amigo mo, no tengo que perder mucho tiempo si he de cumpliros todas mis palabras, si he de
obtener la dispensa, si he de traeros el paje.
Y sobre todo Elvira.
Tenis razn, Elvira sobre tododijo el
conde de Trava despidindose de Ataulfo.

CAPITULO VIII
EN QUE EL PAJE RAMIRO CUENTA UNA HISTORIA QUE SE
OMITE, POR CUYA RAZN SE HABLA DE OTRA COSA

EL alczar de Altamira partise don Pedro


Froilaz Padrn, y lleg al castillo Honesto
muy entrada la noche. All le estaba aguardando
una hermosa dama, vestida de negras tocas y traje todo de luto, la cual dijo con cierta sequedad
apenas lleg su presencia:
Por su parte todo est corriente.
--Y la dispensa?pregunt la seora con triste y turbado acento.
Pierde cuidadorespondi el de Trava con
despego; no quedar por dispensa; maana mismo ir Santiago; tengo mucha prisa en concluir
este negocio, cuya importancia me ha obligado
venir y dejar solo al Prncipe don Alfonso. Estoy en ascuas... con que as no me apures.
La dama dej escapar un pequeo pero profundo gemido, sofocado por el deseo de que el conde
no lo advirtiese.
Le he dichoprosigui don Pedroque t
exiges por condicin indispensable su reconcilia-

unamm

2u

306

NAVARRO VILLOSLADA

cin con el prelado. Te lo prevengo para que inadvertidamente no vayas desmentirme.


Bien est.
Y adems exiges t que reconozca al Prncipe
por Rey de Galicia.
Est bien.
El conde de Trava iba salir del aposento; pero
volvi repentinamente el rostro como si alguna
cosa se le hubiese olvidado.
1Ahl z,Te acuerdas de aquel paje del obispo
que, en compaa de don Arias y de un escudero,
nos llev un mensaje no ha muchos das?
Sf.

.-. Hola! ,Conque no le has olvidado?


No ser fcilrepuso la dama imperceptiblemente turbada.
Sin embargo, aconsjote, Elvira, por lo que
tienes de mi sangre, que pasando el puente de
Altamira procures borrar al pajecillo de la memoria.
Por qu?
Porque ya conoces al ricohombre; todo lo que
tiene de amante lo tiene de celoso, y si su genio
violento se agrega la violencia de los celos...
Celos! Celos de ese muchacho que pudiera
ser hijo mo!exclam la dama enlutada con un
acento que dej tranquilo al caballero. Ah! Si
mi Gonzalo viviera, de su edad, de su misma edad
sera; y ms bello y ms perfeto que ese maneebd...; ni yo misma, don Pedro, lo he soado!
Tambin te ruego prosigui inalterable el
condeque olvides Gonzalo y Bermudo, y que

DOA URRACA DE CASTILLA

307

dejes desde hoy esas tocas y todo cuanto puede


recordar don Ataulfo sus antiguas penas.
Don Pedrodijo la dama con exaltacin,
ese recuerdo vivir conmigo, vivir ms que yo,
no se extinguir con mi postrer aliento. Olvidar
Bermudo y olvidarle en Altamiral Oh! Eso no; en
todo lo dems os he obedecido como una esclava,
no me tocaba hacer otra cosa; pero sabis por
qu vengo sepultarme en ese castillo? Pues tan
slo es porque se me figura que voy encerrarme
en l como en la tumba de mi esposo. Ved si es
posible pensar, dentro del panten, en otra cosa
que en los que all yacen.
Bien est; pero antes de la boda procura que
tu nuevo esposo no te oiga cantar esa fnebre salmodia, no sea que tome el matrimonio por entierro, y de l huya espantado.
10h! No temis, don Pedro; tambin s reirine
sin ganas como vos; tambin aprend fingir y
disimular en vuestra compaa.
Al otro da, don Pedro Froilaz, armado de la
Misma manera, pero sin mote, blasn ni divisa
alguna por la cual pudiera ser conocido, encamin6se Compostela acompaado tan slo de un
escudero, con nimo de activar el negocio que le
haca andar tan listo y desasosegado.
Ningn antecedente, ninguna noticia tena el
obispo Ale su llegada. El paje no poda haberle
prevenido sobre este particular: en la parte secreta y misteriosa de la carta, de la cual ley algunos
prrafos en el coro, no habla el menor indicio de
que el ayo de don Alfonso pensase en abandonar

808

NAVARRO VILLOSLADA

por un solo instante su augusto pupilo. Bien es


verdad lue don Diego Gelmirez, despus de repasar una y mil veces aquel escrito, hallaba en l
muchas y muy especificadas indicaciones de cmo
deba conducirse con todos y cada uno de los caballeros de Galicia, para que de grado 6 por fuerza reconociesen al Prncipe por Rey y seor na tural, apenas se presentara en Compostela; pero ni la
ms ligera mencin se haca de Ataulfo de Moscoso, y siendo el conde de Trava tan discreto y prevenido, no pareca natural que se hubiese olvidado precisamente de aquel cuya oposicin poda
ser ms funesta la causa que defendan. Esta,
aunque vaga, era la nica sospecha que asalt
don Diego, si no precisamente acerca del arribo
del conde, st respecto de alguna de sus inesperadas maniobras, en las cuales tanta destreza y mafia
le reconoca.
Don Pedro Froilaz no se contentaba de sacar
partido de los hombres y de Jos acontecimientos
no ms que por un lado: era de los que pedan, y
casi siempre alcanzaban, miel sobre hojuelas, y
la sazn, al mismo tiempo que trabajaba por el
bien de su casa, afanbase, como hemos visto, por
el engrandecimiento de su familia, y con el ansia
de obtener este doble resultado con el matrimonio
de Elvira y Ataulfo, haba prometido ste cosas
cuya consecuencia le haba de dar algn trabajo.
Pero estaba resuelto cumplir todo lo ofrecido.
Entr en el palacio sin darse conocer de nadie; lleg la celda episcopal de la misma mane.
ra, y hasta verse solo con el prelado no levant la

DOA URRACA DE CASTILLA

309

visera de su celada. Despus de las primeras palabras de sorpresa, de cortesa y aun de cario de
aquellos dos personajes, tan ntimamente unidos
por afecciones y por intereses, aunque diametralmente opuestos por carcter, el conde de Trava,
Proteo que saba adoptar las formas que ms le
convenan, manifest al obispo, con moderado y
cristiano lenguaje, que el objeto de su venida no
era otro que el de acelerar la coronacin y proclamacin del Prncipe, lo cual no poda dilatarse
un da ms del prefijado.
Y bienle dijo don Diego; en vuestra carta
me indicis el modo de conseguir el asentimiento
y homenaje de los principales caballeros del reino; pero, si ya no es que lo reservis vuestra
discrecin, os habis olvidado del ricohombre de
Altamira, que puede levantar ms gente que ningn otro en favor de la Reina, y si con sta llega
combinarse, impedir muy bien el paso al Principe nuestro soberano.
Esta es la causa, santsimo padre, de mi venida, que os habra parecido intil y excusada con
un solo rengln que en la carta hubiese aadido
acerca del ricohombre de Altamira. Pero la verdad es que, al despachar al mensajero, no saba de
qu manera podamos conseguir la amistad, 6
cuando menos la neutralidad de tan insigne pcaro y capital enemigo nuestro. Yo bien conoca que
si Ataulfo de Moscos() permaneca fiel la causa
de la Reina, la lealtad y decisin de todos los dems caballeros de Galicia era absolutamente intil. Pero qu habla de IxaGer?

310

NAVARRO VILLOSLADA

No habla ms remedio que pedir fi Dios nuestro Seor...


Asf lo hice, santsimo padre; ayun tres das
en honra de la Santsima Trinidad, de quien sabis que soy especial devoto; ped al Seor que
iluminase mi entendimiento, y el Seor ha sido
tan misericordioso, que puso en mis manos el medio de traer al redil la oveja descarriada, 6 por
mejor decir, el medio de convertir al lobo de Altamira en manso corderillo, que os lamer la mano
humildemente.
Bendito sea el Seorexclam el prelado,
al cual nada hay imposible en el mundo! 'Parceme, empero, que este es un suceso de los ms inesperados y maravillosos.
Y cierto sin embargo, reverendo padre; acabo de ver don Ataulfo, y hle predicado de tal
manera el santo temor de Dios, que le dejo ms
blando que un rollo de manteca y ms convertido que un sarraceno que se tornase anacoreta;
pero convertido no slo Dios, sino al Rey, la
causa del Prncipe don Alfonso.
Dfgoos, seor condeexclam el obispo candorosamente regocijado; dgoos que habis trado al seno de la Iglesia un nuevo filisteo 6 publicene. cmo se ha verificado este portento?
Dios ha querido, santsimo padre, llevarse
para s la primera mujer de Ataulfo, y como
o estaba tan locamente enamorado de la bastarda...
IDe la bastarda!
S, de Elvira.

DOA URRACA DB CASTILLA

311

--iAhl Pero Elvira, vuestra noble y virtuosa


hermana, consiente...
Cmo! Lo dudis, padre mo?
Si a tendis, buen conde, lo que la fama pregona de Ataulfo, parceme que tengo motivos para
dudar...
Pero de veraspregunt el conde de Trava
sonrindosesuponis que una bastarda se ha de
andar con esos melindres para enlazarse con el
nico dueo de una de las cuatro primeras casas
de Galicia? Sabis que un Moscoso estuvo para
casar con la Infanta doa Urraca, ahora Reina de
Castilla? La bastarda, pues, en todo consiente, en
todo. Y en prueba de ello ha venido conmigo, y
nos hemos tomado la libertad de . alojarnos en
vuestro castillo. Ser preciso nicamenteaadi
el anciano conde aparentando la mayor indiferenCia, ser preciso que vos ayudis la obra de
Dios, facilitndonos una pequea dispensa que
neccsitamos.
IDispensa! Pequea debe ser, pues yo ignoro
que seis, ni aun remoto, deudo de los Moscosos.

Sin embargo, santsimo padrerepuso el conde, un Moscoso ha sido hermano mo.


;Hermano vuestro!
Entendmonos: marido de la bastarda. Vos
sabais, padre, que Elvira estuvo casada en secreto, siendo ella muy nia... Creo que deba tener
escasamente quince aos; nadie ha sabido ms;
pero mi conciencia es tan escrupulosa, que no
me permite ocultaros que el marid elglto de la
bastarda fu..,

312

NAVARRO VILLOSLADA

Bermudo de Moscoso?

Justamente; el primognito de su familia, el


que por una bastarda despreci los amores de
una Infanta, el heredero de la casa de Altamira,
el que hubiera sublimado la bastarda sobre las
ms ilustres damas de Galicia, no haber muerto
el pobre tan prematura y lastimosamente.
Pero vos, conde de Trava, cmo pudisteis
consentir en un matrimonio secreto?...
De la bastarda con un tan ilustre, tan cumplido, tan afamado caballero, cuyo padre octogenario estaba ya casi dentro del atad? Vos os olv i dis, santsimo padre, de que Elvira es hija natural de mi padre don Froiln, habida con una
villana; y que yo, con la esperanza de verla ocupar un puesto, que mis legtimas hermanas y mis
hijas no hubieran desdeflado, deba pasar por esa
especie de ignominia del matrimonio clandestino,
hasta que el padre de Bermudo de Moscos se
fuese al otro mundo, dejndole libre y heredero
de sus estados. No, sino andarme yo en escrpulos
y miramientos con un caballero tan poderoso,
que tanto honor la bastarda haca, de infantas
requerido y de reinas solicitado. Fime en la palabra de Bermudo, que bien poda, y con sent en
semejante boda. Pero por malos de nuestros pecados, don Bermudo, la flor de nuestra caballera,
pereci y todo se lo llev la trampa.
Peregrinas son maravilla las nuevas que me
traisdijo el prelado; pero no habis cado en
Ja cuenta de que Elvira y Ataulfo estn dentro del
grado prohibido?

DORA URRACA DE CASTILLA

313

Justamente, y por eso es por lo que hace falta


la diipensa.
Entre dos cuados, es imposible.
Lo creo as, reverendo padre, si el primer matrimonio fuese pblico y reconocido; pero se trata
de un matrimonio clandestino, acerca del cual
tengo yo ciertos escrpulos de que..., sin duda, por
la prisa de los dos amantes... se debieron omitir
ciertas ceremonias. Yo soy lego en la materia;
pero... qu s yo! Mi conciencia es tan sumamente delicada, que me hace presumir ms de una
falta de formalidad.
En tal caso...
Illues! En tal caso no tendris dificultad ninguna en dispensar sub conditione. Os reiris si os
digo algn desatino; pero yo no quiero escozores
de conciencia. Se trata, adems, de salvar el honor
de una noble ilustre damaprosigui el conde
con cierta gravedad; se trata del bien general
del reino, pues de este matrimonio pende, sin duda
ninguna, la coronacin y proclamacin del Prncipe don Alfonso como Rey y seor de Galicia.
Basta; me habis convencido: impetrar la
bula de Su Santidad.
Reverendsimo padre, no tenemos tiempo de
semejante formalidad; como legado apostlico la
dispensaris vos mismo.
10h! Yo, que con mis clrigos franceses estoy
trabajando por robustecer el poder pontificio para
dar unidad fi la Iglesia... queris que deje de acudir Roma?...
iEs claro! ,Pero de qu manera obtendris

314

NAVABRO VILLOSLAD A

mayores resultdos para tan noble y santo propsito? Facilitando la proclamacin de un Prncipe,
tan buen cristiano, tan humilde hijo de la Iglesia,
como don Alfonso, disminuyendo el poder de esa
corte babilnico de doa Urraca de Castilla. Y esto,
cmo se consigue? Dndonos una dispensacin
secreta de un impedimento secreto; una dispensacin condicional de un impedimento que acaso no
existe.
Est bien; me habis convencido, y lo har
por vos, por el Prncipe, quien amo como hijo,
y porque cesen las calamidades con que Dios aflige estos reinos. Queris ms?
Si tal, reverendo padre; una cosa me resta que
pediros; pero es mucho ms sencilla.
Me hacis sudarrepuso el preladocuando
me peds cosas sencillas; explicaos por Dios.
10h1 Pues ahora no creis que os voy poner
en grande apuro; slo os pido que remitis don
Ataulfo de Moscoso, como en rehenes de la nueva
alianza, un pajecillo que tuvo la avilantez de medir con l sus armas, y aun creo que hizo el disparate de vencerle. El ricohombre, por supuesto,
slo quiere echarle una reprimenda, para que otra
vez sea ms comedido y menos valiente.
Cmo! A Ramiro!exclam el prelado con
indignacin y energa. Poner yo en manos de
ese tigre mi paje Ramiro! Sera una ingratitud vergonzosa, adems de un delito. No . sabis, conde
de Trova, que ese Ramiro es el que ha trado el
mensaje del Prncipe, el que lo ha salvado cien
veces arriesgando su vida? No sabis que don Al-

DOAA URRACA DE CASTILLA

315

fonso acaso le debe la corona, vos la honra, y que


yo y mi hermano todo, todo se lo debemos?
Don Pedro de Trava, que en el acento del prelado conoci lo inalterable de su resolucin, viendo que no haba podido dar la entrega del paje
el viso de sencillez y de inocencia que haba querido imprimirle, no insisti en convencer don
Diego de que aquello no era una mala accin; antes bien le dijo con la mayor indiferencia:
Bien est, padre, bien est; os manifest que
era una cosa pequea, insignificante, porque yo lo
juzgaba as; y adems; porque tampoco don Ataulfo de Moscoso mostr en esto un gran empeo;
yo le dar cualquier disculpa..., yo le dir que la
pltica vos se la echaris y punto concluido.
Pero el obispo, como si temiese algo de aquella
sbita mudanza, 6 anhelara que el conde pudiera
formarse cabal idea del mrito y de la excelencia
de Ramiro, prosigui:
Conde don Pedro, voy llamar ese mancebo; vais conocer la joya que en l tiene la iglesia
de Santiago y la causa del Prncipe. Oidle, conde,
oidle y veris que ha hecho ms en dos das en
favor nuestro, que nosotros acaso en aos enteros.
Pero advertid, reverendo padre, que nadie,
absolutamente nadie sabe ni debe saber mi venida.
No importa; bajad la visera del yelmo, permaneced silencioso y escuchadle.
Llamado por don Diego, entr el paje poco
rato, la gorra en la mano, y con airoso traje corto
y jubn de pao leonado con mangas perdidas,

316

NAVA RRO VILLOSLAD

Inclin6se reverente delante del desconocido y de


su seor, que le diriga miradas paternales.
Ramirole dijo don Diego con blando acento, este caballero que aqu ves, muy amigo mo,
y que no tardar en serlo tuyo, quiere escuchar
de tu boca la relacin de tus aventuras, y es preciso que las refieras como si estuvieras conmigo
solas, y como si yo de nada estuviese enterado.
Resistise al principio el mancebo modestamente; pero vencido de las instancias de su seor, con
el aire ms triste la par que sencillo, propio de su
situacin y carcter, comenz su historia desde su
salida de Mrida, pint con vivos colores las persecuciones que l y sus compaeros haban expe> rimentado en el camino, afectse profundamente
al referir la muerte de stos, pagando con sus lgrimas justo tributo la memoria del buen don
Arias, y pas ms de ligero por los sucesos del alczar de Lugo. Y aqu fu donde el obispo, despus de haber escuchado algunas razones que el
conde le murmur al odo, interrumpile diciendo:
Cuntanos, hijo mo, un "poco ms detenidamente cmo la Reina que te coge y te lleva
Lugo para ahorcarte, luego te regala y te remite
aqu horro y bien despachado; cmo te pone en
el tormento para hacerte declarar lo que sabas
del mensaje, y cmo luego, departiendo contigo
largo rato, ni una palabra de esto te pregunta. A
mudanzas me tiene acostumbrado la Princesa;
pero tan grandes y repentinas jams las he visto.
Dios tiene en su mano el corazn del hombre, y
con un rayo de su divina gracia puede convertir en

DOA UREACA DE EASIILLA

817

suave claridad el horror y las tinieblas; pero en


esta conversin que t nos dices, veo yo ms lo
profano que lo divino. Hblame, hijo mo, y para
iluminar mi entendimiento, explcate sin confusin ni rebozo delante de m, que soy tu padre, y
de este caballero, que, aunque no le conoces, es
mi amigo.
Cuantos ms encargos se le hacan al mozo de
explicarse sobre el particular sin vergenza ni
rodeos, ms rubor senta y ms vueltas daba en su
imaginacin las ideas para convertirlas en razones que le acomodaran.
Seorcontest Ramiro encendido como una
grana, yo no creo que la Reina sea tal como se
murmura.
No te pedimos el juicio que de la Reina hayas formado, sino el cuento de lo que con ella te
ha sucedido.
En primer lugarrepuso el paje con menos
empacho, llegamos Lugo cosa del medio dia,
porque habis de saber que no dejaron de andar
en toda la noche los que me llevaban cautivo.
Bien;i,pero de qu te habl doa Urraca cuando con ella solas te quedaste?
De una porcin de cosas, de las cuales apenas me acuerdo; me dijo que era muy desgraciada, y que en la voz me pareca uno, y luego se
ech llorar, y dispuso, por ltimo, que me pusiesen incomunicado en la torre.
Y qu dijiste t para hacer llorar la Reina?
Nada, pobre de mi, nada que pudiera lastimarla ni ofenderla; pero S. A. no lloraba por lo

818

NAVAR0 VILLOSLAbA

que la deca, sino por acordarse de no s qu cosas agradables que la ponan triste.
El prelado, pesar de su gravedad, apenas
pudo disimular una ligera sonrisa.
El caballero Jle la armadura se revolvi en su
asiento, restregse las manoplas, tosi ligeramente, acercndose al odo del prelado.
1Cuerpo de tanmurmur. Perdonad, reverendo padre, mi lenguaje, pero...
Ramiro, que era la discrecin en su punto, retirse uno, dos y tres pasos, hasta esconderse en el
rincn ms apartado de la celda, y de bonsima
gana hubiera tomado la puerta, no detenerle su
mucha cortesa, 6 quiz, quiz, como el fuego de
su semblante lo indicaba, su mucha vergenza
Cmo!prosigui el conde con ms libertad,
apenas se alej Ramiro. El ms solemne desatitino ' hubiramos hecho en deshacernos de ese
mancebo. Rumores han llegado mis odos acerca de la aficin que la Reina le ha mostrado; pero
no cre vive Dios!, y perdonad otra vez, reverendo
padreaadi el conde santigundose, no cre
que tan rematada estuviese por l la Princesa doa
Urraca. Sabis, seor obispo, que el tal pajecillo
est en vas de destronar al conde de Lara? y sabis que teniendo de nuestra parte al nuevo favorito, estamos mejor de lo que queremos? Disparate como 611 Malquistamos por un antojo de
Ataulfo con este mancebo, que es una alhaja para
nuesfra santa causal...
El prelado le mir con severidad, y le dijo con
firme acento;

DOkA URRACA DE CASI`iLLA

Concebid, seor conde, ms nobles y cristianos pensamientos. Para hacer triunfar nuestra
santa causa jams recurriremos medios reprobados. Sabed que para evitar hasta la sombra del
torpe arbitrio que me proponis, pienso casar muy
presto ese mancebo.
ICasarlo! Qu desatino, don Diego! Cuando
tenais en la mano... Vaya, nada conseguiris en
la vida!
Si la buena intencin y la constancia valen
algo, no desconfo de conseguir mis buenos intentos.
Malo, malo!dijo el conde para si. Le propona el nico medio de salvar al paje, y no lo
acepta; ma no ser la culpa si me veo en la precisin de cumplir mi palabra con Ataulfo. De lo
que all suceda, desde ahora me lavo las manos.
Y tina con otra se las refregaba, mostrando satisfaccin y regocijo.
Acrcate, hijo modijo el prelado Ramiro, y sigue contndonos cmo escapaste de la
prisin y llegaste Compostela armado de todas
armas.
El lector est bien enterado de lo que atae
la primera parte de la pregunta; respecto la segunda refiri Ramiro que, habiendo podido salir
de Lugo cn Pelayo, se apartaron del camino real
para no ser alcanzados por las gentes del conde,
que hablan salido en su seguimiento, y muy entrada la noche llegaron al monasterio de Mellid,
donde Ramiro, sabiendo que el abad era, muy
amigo del obispo, le manifest claramente el meu-

82

NAVAR110 ViLLosLAbA

saje que llevaba y las persecuciones y asechanzas


de que era objeto. El abad le respondi que era
una imprudencia que prosiguiese el camino con
su tnica de peregrino, ya tan conocida, pie y
sin armas propsito para defenderse de sus enemigos, y para proveer sus mayores necesidades
le di un caballo para correr, una completa armadura de malla para defenderse, una celada para
encubrirse, sin olvidar tampoco las armas ofensivas. Cmo lleg Santiago, adelantndose Pelayo, dirigindose casa de su madre y entrando en
la de Munima; cmo apareci en la palestra y venci don Ataulfo; cmo arranc despus la carta
al conde de Lara, lo hemos dicho ya y nos parece
excusado repetirlo. Aadiremos nicamente que
Ramiro guard silencio acerca de la hermandad.
El obispo estaba embelesado escuchndole, y
diriga frecuentemente sus miradas al de la visera
como para decirle: mira, mira el hombre quien
debemos tantos y tan grandes beneficios; este es
aquel quien tu queras sacrificar en aras de un
dolo feroz y sanguinario.
Cuando Ramiro termin su relacin, le dijo don
Diego con entusiasmo:
Hijo mo, Dios ha obrado prodigios por tu
mano, y el Evangelio nos dice que el operario es
digno de su merced. Grande ha sido la que Pelayo
nos ha hecho, y de mi cuenta corre la recompensa; t ya veo que no te inclinas la tonsura, pesar de que al santo Apstol debes la crianza. No
importa, podemos servir Dios en cualquier estado, y su Iglesia hoy ha menester no menos de

DORA

UnItiti Dit dASTILLA

321

quien cante el oficio en el coro, que de quien desnude el acero en las batallas.
SI, reverendsimo padre exclam el pajee
creyendo que el obispo iba cumplirle la promesa de armarle caballero, que por delicadeza hasta
la sazn no le haba recordado; s, dadme esa
espada, y os juro que nadie procurar llevarla con
ms honra, ni esgrimirla con ms denuedo en
vuestra defensa.
Bien, hijo mo; mas para defensa ma no slo
necesito lanzas y espadas, sino dardos, pelotas y
ballestas.
El paje respondi turbado:
Padre mlo, armas son esas que no suelen
var los caballeros.
Debes contentarte con ellas.
Yol Yo!exclam el paje sobrecogido y casi
indignado. Yo, noble; yo, probado en las lides;
yo, vencedor de un formidable campen; yo con
armas de villanos! No, santsimo padre; queris
poner prueba mi paciencia y quiz mi vocacin
militar. Perdonad, padre mo, si os recuerdo la
promesa...
Promesa! De qu?
Ramiro comenz temblar cuando vi que el
obispo se haca de nuevas al oir estas palabras;
miraba alrededor con ojos atnitos para saber
dnde estaba y si era verdad lo que vela.
Padreexclam, :,de veras no recordis que
al partirme Mrida me dijisteis que, si con bien
sala de la arriesgada empresa que ibamos llevar
al cabo, habais de armarme caballero en el altar
DOii 13/0"

21

322

NAVARRO VILLOSLADA

de nuestro bienaventurado Apstol? Peligros he


arrostrado, dificultades he vencido, con el auxilio
de Dios, y el mensaje os he trado, segn me lo
hablan encomendado; plazca, pues, vuestra santidad otorgarme el prometido galardn, que aunque es tal que esperarlo no me atreva, ahora,
despus de ofrecido, con vivas ansias lo aguardo.
Ramirocontest el prelado enternecido,
tienes confianza en m?
Como en mi mismo padre, si lo hubiese conocido.
Me juzgas ingrato?
10h! No!
Sabes que te dara la sangre de mis venas
por recompensarte como mereces?
Padre, padre mo! No me confundis.
-- Pues bien, Ramiro; te dar todo cuanto
quieras, pero no la espada y la espuela de caballero.
--I Seor !exclam el paje consternado;Qu
falta he cometido yo que me haga indigno de la
orden de caballera?
Ninguna, hijo mo, ninguna. Tienes mritos
y virtudes superiores tu edad; tu firmeza es maravillosa; de tu valor has dado testimonio; creme, Ramiro, no hay dos personas quienes pudiera encomendar la comisin que t tan bien y fielmente has desempeado.
Gracias, seor, gracias por tantas bondades!
--dijo cayendo de hinojos las plantas del obispo . Pero yo no he vengado todava mi gusto

la afrenta del latigazo; yo quera calzarme la es-

DOA URRACA DE CASTILLA

323

puela dorada y retar don Ataulfo de caballero


caballero, y iefiir con l una batalla.
Olvida tus afrentasle dijo el prelado con
melanclica ternura, y sobre todo las que hayas recibido de ese caballero.
El paje se levant, exclamando con dolorido
acento:
Oh, si viviera mi madre!
Si viviera tu madre te dira 'precisamente lo
que te estoy diendo; porque has de saber que la
hora de su muerte, no tenindote delante, me encomend con mucho ahinco...
Que no me armaseis caballero.
Que no te armase caballero.
ICielos!
Y aadi ms.
,Ms todava?
Me suplic que dieses tu mano una doncella honesta, hermosa y vecina suya.
---1A Munima!
Lo has adivinado.
Pero Munima es villana, seor, y yo hijo de
un hidalgo.
Y sin embargo, tales cosas han pasado en
Lugo, hijo mo, que no tienes ms remedio que
casarte pronto, 6 tomar el hbito de religioso.
En Lugo!exclam el paje ruborizndose.
,Y qu ha pasado all?
Tu conciencia.te lo est diciendorepuso el
prelado con gravedad.
Pero si aficin me mostr la Reina, tambin
doa Elvira de Trava me mostr cariflo,y:por eso...

324

NAVARRO VILLOSLADA

El obispo volvi la cabeza involuntariamente


mirando al caballero encubierto, rio sin algn
sobresalto.
El conde de Trava permaneci tranquilo, inmvil, aparentando la mayor indiferencia.
Iba reprender el prelado su paje por haber
tomado en boca el nombre de aquella dama, cuando Gundesindo Gelmirez entr aceleradamente y
armado de punta en blanco.
Hermanodijo al llegar; cuando ests departiendo con esa calina, ignoras sin duda las novedades que ocurren.
Graves deben de ser, segn te muestras de
alterado.
No s si graves 6 leves, si buenas 6 malas; lo
que s decirte es que la Reina est las puertas
de la ciudad.
La Reina!exclam el conde de Trava, levantndose y sin poder contenerse.
La Reina!dijo el obispo dejando tambin
su asiento.
,De paz 6 de guerra?pregunt el conde.
Ya podis presumir cmo vendr cuando
aqu la esperan, como el agua de Mayo, algunos
centenares de conspiradores, que andan por ah
ufanos pregonando que tienen por suya dona
Urraca. Las apariencias, sin embargo, son de paz,
pues ha mandado un caballero para anunciarnos
su llegada; y lo que es ms chistosoprosigui
Gundesindo con irona, ordena S. A. que principien los festejos y regocijos pblicos. Figrate,
hermano, qu festejos ni qu aclamaciones h-

DOA URRACA DE CASTILLA

925

mosla de tributar nosotros, sino los que puede


ofrecer el gallinero la raposa que se digne visitarlo. Vamos! La Reina est loca; no parece sino
que con anticipacin nos habla anunciado su
venida.
Seor caballerodijo tmidamente el paje,
cuando llegu de Lugo creo que os advert...
El obispo le interrumpi con una severa mirada.
El conde de Trava acercse al prelado y le dijo
por lo bajo:
,Sabis quin nos trae la Reina?
Dios nuestro Seor, que quiere probar nuestra paciencia.
Ese mancebo, que tal vez ser causa de que
todos nuestros proyectos se malogren.
Cmo!
No hay remedio; 6 dejamos que la Reina se
le aficione, y sacamos partido de sus debilidades...
Dios nos libre!
Tenis razn: lbrenos Diosrepuso hipcritamente el de Trava; apartemos el cebo para
evitar que, atrado de l, venga ese pez visitar
estos mares.
En todo casodijo el prelado alzando la
vozno quiero dejarme sorprender de nadie. Escgeme, Gundesindo, una guardia de quince lanzas con su correspondiente acompaamiento de
pajes, escuderos y ballesteros para mi palacio; vive
alerta, y procura vigilar la Reina y nuestros
enemigos. No la faltes en nada; pero no la dispenses ningn obsequio de ms; que se aloje en el
convento de San Martn de Pinario; t la visitars

326

NAVARRO VILLO8LADA

como autoridad; yo no me atrevo verla; fuera


de que dentro de ocho das dejar de ser seora
feudal de mis estados.
El vflico de la ciudad se alej para cumplir las
rdenes del obispo, y este aadi, volvindose
Ramiro:
Hijo mo, no hay tiempo que perder; ve
prepararte; tu casamiento con Munima se verificar maana.

ffiernifffli
CAPITULO IX
DE CMO RAMIRO, EN LA ALTERNATIVA DE CASARSE IS
DE ENTRAR EN RELIGIN, SE ACONSEJ DE LA REINA, Y DE CMO eSTA LE DIJO QUE NI UNO NI OTRO.

s muerto que vivo sali del palacio el paje


del obispo. Un mes antes no le habra asustado quiz la idea de casarse con su hermosa vecina, dado que desvanecrsele pudieran los humos
de la hidalgua; pero desde que se haba empeado en creer que andaba enamorado de Elvira de
Trava, y desde que, sin creerlo y sin notarlo, haba comenzado sentir cierta natural inclinacin
la Reina, semejante proposicin deba producirle el efecto de un escopetazo.
. Sin embargo, todava le sorprendi y apesadumbr ms la oposicin de su madre y la negativa
del obispo ceirle la espada de caballero. Despus de sentir el mal, quera Ramiro explicarse
las causas de l, y aunque lleg traslucir que el
casamiento era un obstculo que el prelado trataba de oponer la aficin que sospechaba en doa
Urraca, no poda atinar qu motivo le induca
negarle la recompensa solemnemente prometida
M

328

NAVARRO VILLOSLADA

para despus del viaje de Extremadura. La privaci6n, en el primer caso, era un incentivo de sus
deseos; el misterio, en el segundo, daba pbulo
sus cavilaciones.
Engolfado en ellas, fu andando maquinalmente donde sus pies quisieron llevarle; y l se dej
llevar de sus pies, viendo que seguan la lnea recta hacia la puerta del Camino, llamada as porque
desemboca en el arrecife del Norte. Varias veces
en el trnsito estuvo punto de ser atropellado
de los caballeros que salan todo escape en sus
corceles, la entrada de la Princesa. Distrado un
tanto de sus imaginaciones con la proximidad de
este suceso, no pudo menos de reparar en el aspecto triste y melanclico de la ciudad. Poco
poco las calles iban quedando desiertas; cerrbanse las puertas y ventanas, y una sola inmensa nube
parda servia de t oldo las angostas y hmedas
calles, formadas con sombros edificios.
Algunas palabras 6 dilogos que coga al vuelo
servan para completar sus desagradables impresiones.
. ,Viene ya S. A., maese?preguntaba uno.
Ah est yaresponda un platero conjurado.
q,Y qu os parece de estas cosas?
Que estamos vendidos miserablemente por
Lara y por la Reina, y que sta y el obispo, unidos
como ua y carne, van caer sobre nosotros, si...
1Pues!... No hay que decir palabra. Bravo nublado se nos viene encima!
Otros eran de diversa opinin respecto de las
Telaciones entre dona Urraca y don Diego Gelini:

DOA URRACA DE CASTILLA

329

rez, aunque convenan con los anteriores en presagiar tempestades.


Desengatedeca un viejecillo colorado,
que trascenda vino de media legua, la Reina
viene prender al obispo; le aborrece como el
agua al vino del Ribero; y l, como sabe tanto,
le ha dado el tufo de todo, y ya lo tienes ceido
de una guardia de diez lanzas, como de cellos una
cuba.
Cuando rien los pastores..., to Mingo...le
dijo su interlocutor.
S, sf, cuidar de mi taberna.
Y se alejaban acelerando el paso. El paje prosigui los suyos, y al divisar la puerta, al extremo
de la calle, sinti el ruido de trompetera, que ms
bien pareca seal de alarma que de pblico regocijo. Detrs de los trompeteros del gobernador venan en pelotn villanos, armados de ballestas y
vestidos de buriel, con monteras 6 capuces de lo
mismo y cinto de cuero, del cual pendan sendos
cuchillos. Seguan luego los pajes, vestidos con los
colores de sus amos, y los escuderos, que les llevgban los escudos, adargas 6 rodelas, y luego los
caballeros con sus cotas de malla, ms 6 menos
ricas y bien trabajadas, y algunos con armadura
de hojas de acero. En pos vena la Reina con sus
dueas, caballeros, pajes y dems acompaftamient
to, que no era mucho, y cerraba la comitiva una
pequea retaguardia, mandada por el vlico Gun.
desindo Gelmirez, de manera que ms pareca la
Princesa cautiva por enemigos, que por vasallos
escoltada,

330

NAVARRO VILLOSLADA

Hasta el monte del Gozo habla venido montada


en un palafrn, blanco como una nieve, enjaezado
con gualdrapa tambin del mismo color, con listas rojas, recamada de castillos y leones; as pensaba haber entrado en la ciudad; pero en vista del
recibimiento que se le dispona, repentinamente
mud de resolucin, encerrndose en una litera,
lo cual tambin contribua dar al acto el aire de
prendimiento.
Ya hemos podido ver por las palabras que Gundesindo Gelmirez dirigi su hermano que dona
Urraca esperaba grandes festejos y regocijo pblico su entrada. No por ser entonces maravilla
que los reyes se moviesen de una poblacin otra;
antes por el contrario, en aquellos tiempos los
prncipes no tenan residencia fija, y hechos unos
azacanes andaban de aqu para all, de castillo en
castillo, de pueblo en pueblo, pidiendo hospitalidad los nobles, donde alczares propios no tenan; en las guerras ellos eran los adalides, y en
las civiles discordias y revueltas acudan conjurar la tempestad, y en todas partes ganaban la corona materialmente con el sudor de su rostro;
pero la Reina tena motivo de creer que en aquella sazn el obispo d Compostela le hara un recibimiento casi triunfal 6, por lo menos, extraordinario.
Aunque no se habla proclamado la guerra de
parte de la soberana de Castilla, considerbase
como inminente, y todo el mundo estaba persuadido de que al primer amago de rebelin del obispo acudira dona Urraca oon el intento de soto.

DOA URRACA DE CASTILLA

331

carla, como lo daba entender su larga permanencia en el reino de Galicia. Pero lejos de aparecer como enemiga y vengadora, seguida de huestes formidables, vena con un pequeo squito,
sola, desarmada, precedida de grandes y sinceras
protestas de paz, de alianza, y de no pequeos dones de castillos; presentbase, no erguida como
juez y seora, sino humilde como penitente, y tan
lleno el corazn de bondades y de generosidad,
que pensaba con ellas atraerse y abrumar al prelado. Se olvid, sin embargo, la Reina de que no
es lo mismo sentir en nuestro corazn una feliz
mudanza, que hacrsela comprender los dems;
aqulla se verifica en un instante; estotro es obra
del tiempo, de la perseverancia, y siempre exige
gran trabajo y rudas pruebas. La justicia de los
hombres es inmensamente ms lenta que la de
Dios; en un instante convierte el Seor en santos
los facinerosos que expiran su lado; y el mundo, cunto tarda en dar patentes de sanidad
quien como sospechoso considera!
Iba, pues, doa Urraca en la confianza de que al
punto que don Diego supiese su llegada Santiago, y prevenido como deba estar por el paje, saldra recibirla con msicas y danzas; imaginaba
que se echaran vuelo las campanas; que los cannigos y monjes sacaran el palio, y que toda la
ciudad de jbilo se conmovera: cul era el sentimiento de la Princesa al ver desplegarse ante sus
ojos aquel aparato de fuerza, al notar el silencio y
casi la soledad en las calles y el temor 6 el desdn
en los semblantes y la tristeza en todas partes!

332

NAVARRO VILLOSLADA

Recostada en la litera, exhalaba profundos suspiros, y si las lgrimas, que de poco tiempo ac
hablan aprendido el camino de los ojos, no se asomaban ellos, era porque la soberbia las tena encerradas y comprimidas. Sepultada en el fondo de
su asiento, no se dejaba ver de sus acompaantes
y de las pocas personas que presenciaban mudas y
temerosas aquel acto desde la calle, 6 desde las
puertas y celosas entreabiertas; pero de repente
sinti que gritaban su lado:
Cuidado!... ;Plaza! Atrs! Atrs!...
Y era que el caballo de uno de sus acompaantes, despus de haber tropezado en una piedra,
comenz caracolear y encabritarse en lo ms
angosto de la calle, donde haba algunas gentes
detenidas. Un joven que precisamente acababa de
llegar aquel punto con aire melanclico y distrado, estuvo pique de ser atropellado; y aturdido por aquellos gritos no tuvo ms remedio que
dar un salto y plantarse en medio, en sazn de
que pasaba la litera de la Reina. Asomse sta al oir tan desaforadas voces, y lo
primero en que tropezaron sus ojos fu en los de
Ramiro, que era el mozo medio atropellado, el
cual, al verse tan corta distancia con aquel rostro tan triste, que expresaba todas las amarguras
del corazn de doa Urraca, estremecise de pies
cabeza, y hubiera quedado all como una estatua, expuesto ser envuelto entre las cabalgaduras que venan en pos, no . haber odo la voz de
aquella mujer, que con animada expresin le dijo
muy quedo:

DOA URRACA DE CASTILLA

333

Ramiro!... Vendrs verme.


En seguida pas la litera.
El fogoso bruto, diestramente refrenado por su
dueo, continu sosegadamente; el paje tom la
pared de otro salto, y tan rpida y tan imprevista
fu aquella escena, que al parecer del mozo de
nadie haba sido observada.
Prosigui ste su camino, si bien es verdad que
ninguno llevaba, 6 si llevaba alguno, all se haba
terminado; pero el temor y la vergenza de que
fuese advertido le impidieron volver atrs y seguir
la comitiva. March, pues, hacia la puerta de la
ciudad, no sabemos si ms triste 6 ms alegre que
antes de aquella ocurrencia.
La mirada lastimosa de la Reina, aquel semblante altivo en medio de la humillacin, aquel
repentino cambio de fisonoma, aquellas palabras
dichas para l solo, y que salan de boca de una
augusta seora, que era entonces el objeto de todos los pensamientos, de todas las conversaciones
y de todas las miradas, y que en medio de sus profundas penas no le quera olvidar, hicironle grande impresin, y unas veces parecale que la detestaba, considerndola como el origen de todas sus
desventuras, y otras modificaba sus odios, y suavizaba sus pesares con cierto gozo ntimo, producido en gran parte por la vanidad de verse amado
de una Princesa.
La vanidad es acaso la ms pequea de nuestras pasiones; pero donde quiera que se presenta
ejerce la soberana. Ocurrisele al paje que aquel
viaje, aquel aparato, aquella alarma, no . provenan

334'

NAVARRO VILLORLADA

de otra cosa que del deseo que la Reina tenia de estar su lado, y sacudi la cabeza como para desechar algn mal pensamiento; pero el pensamiento quedaba all, como una mosca tenaz que se
pega la frente de un noble corcel, y resiste las
sacudidas de sus rizadas crines.
No eran estas consideraciones muy propias para
vspera de boda; demasiado lo conoca Ramiro, y
deseoso de quitarse de encima la tentacin, tom
la magnnima resolucin de irse ver Munima,
siquiera para departir con ella acerca de tan grave
asunto, y cumplir con el precepto del obispo, que
le haba mandado disponerse para el siguiente da.
En efecto, sali por la puerta del Camino, y siguiendo mano derecha por el muro abajo, fu
dar la del Mercado, y por ella entr la calle
de su futura; lleg su casa, y hallla cerrada.
Una vecina amable dile la casi plausible noticia
de que la madre y la hija haban salido rezar
la ermita de Santa Cruz, en el monte del Gozo.
Munima no estaba en Casa... qu haba de hacer
Ramiro? Tena l por ventura la culpa de que no
estuviese en casa Munima? Claro es que no; y no
tenindola, tampoco crey ser responsable de que
sus pies, paso arriba, paso abajo, se dirigiesen
poco poco al monasterio de San Martn de Pinario, donde ya l saba que se alojaba la Reina.
Tena que pasar por el palacio episcopal, y al
cruzar por delante, sinti ciertas punzadas de remordimientos y ciertos fuegos de vergenza, que
en lugar de hacerle detener el paso, le obligaron
apretarlo; como chico que por primera vez es-

DOA URRACA DE CASTILLA

335

capa de la escuela, volviendo el rostro cada punto, entr todo azorado en el convento. Pero aqu
fueron sus mayores apuros. Para ver la Reina naturalmente tena que pregu'ntar por ella, pues no
se habla de meter de rondn en la cmara; y preguntar por la Reina era una dificultad insuperable para el pobre paje.
Perdido andaba en un laberinto de trazas y
confusiones, cuando vino ti sacarle de l la misma
Ariadna en figura de duea, y, con las precauciones debidas, lo introdujo en la regia morada.
Doa Urraca, sola ya y libre de importunas visitas del abad y de los principales monjes, acababa de despachar un mensaje al conde de Lara y
Gutierre Fernndez de Castro, pidindoles que
viniesen socorrerla, y con suma agitacin observaba desde la celosa cuanto pasaba en la plaza
irregular que forman la fachada del Norte de la
catedral, el palacio del obispo y el monasterio de
San Martn de Pinario. El segundo de estos edificios estaba cercado de guerreros como una fortaleza: Gundesindo Gelmirez entraba en l y sala
muy menudo: fuertes patrullas recorran los alrededores, y las gentes que cruzaban la plaza dirigan alternativamente al palacio y al monasterio
miradas misteriosas, y daban entender con sus
gestos y ademanes que aquellos dos edificios se
estaban mutuamente contemplando, como dos gallos rivales antes de emprender la lucha.
Al ver pasar Ramiro, hizo la Reina que una de
sus dueas le saliese al encuentro, y como ahora
sintiese pasos en su habitacin, volvi sbitamente

M11111.

ng

14AVARRO VILLOSLADA

el rostro, y sin ms prembulo le dijo al mancebo


con amarga sonrisa:
Cun presto se han trocado los papeles, Ramiro! Ahora soy yo la prisionera, t el libre; la
Reina de Castilla te visitaba en la torrre de Lugo,
y el paje del obispo me visita en el monasterio de
Compostela. Hay aqu tambin algn conde de
los Notarios que me d escoger entre sacarme
los ojos 6 cortarme la cabeza?
Temblbale el labio inferior al decir estas razones: su voz era enrgica, pero algo ronca y balbuciente, y sus azules ojos vertan fuego de indignacin.
Qu es lo que pasa, Ramiro?prosigui sin
aguardar respuesta . Te he llamado para que me
digas qu es lo que sucede, qu hay, qu se teme,
qu se piensa hacer conmigo. Sepmoslo de una
vez: soy libre 6 cautiva? Quin manda aqu, la
Reina 6 sus vasallos? Pero qu te pregunto ti,
pobre amigo moafiadi luego con tono ms
suave; qu te pregunto del rayo que se est forjando en las nubes contra mi trono? Qu te pregunto ti, pobre pajarillo, que apenas levantas
el vuelo sobre los arbustos? Oh!, Ramiro, Ramiro!
Desde el punto en que te vi, me sent con fuerzas
para volver ser buena y generosa, y tuve el firme
propsito de serlo; pero di tus gentes, diles que
no hagan porque me arrepienta, porque entonces...
Perdonad, seflora; pero V. A. ha dicho bien:
soy un pobre pajarillo sin alas para subir tan
altas regionescontest el paje con su acostumbrada modestia.

DOA URRACA DE CASTILLA

337

En qu consisteprosigui la Princesa, que


por ms esfuerzos que haca no saba dominar su
agitacin; en qu consiste que cuando voy por
una senda equivocada todo es fcil, todo es suave,
todo halageo, y en el verdadero camino no puedo dar un paso sin vacilar, sin tropezar, sin combatir, sin sostener perpetua lucha con todos aquellos que de la senda errada queran apartarme?
Ayer Gutierre de Castro, hoy don Diego Gelmire7! Sabe l por ventura mis intenciones? Tena noticias de mi llegada? Le has entregado mi
carta? La ha ledo? Ha visto que le doy tres de
los mejores castillos de Galicia? El, que todo lo
quiere para su iglesia; l, que se va ensanchando
como una gota de aceite sobre finsimo pao, l
tio hace caso de mis ofertas, de mis donaciones;
l me trae 'presa como un malhechor, y... ah est,
ah est; no se digna visitar su seora feudal!
Oh, Ramiro, Ramiro! Si mis ojos despidiesen rayos, cun presto derrocara algo de lo que veo!
Seorarepuso el paje con cierta timidez:
no merece tanto rigor ni tamaas iras el obispo
de Santiago; su corazn es bueno, excelente; pero
esclavo de su cabeza. Convencedle, seora, de que
marchis resuelta por el camino que habis indicado, y no tendris amigo ms fiel, vasallo ms
leal, consejero ms recto y desinteresado, ni partidario ms fogoso que el obispo de Compostela.
Sus juicios pueden ser equivocados; sus intenciones siempre son leales.
4-.1Ohl Ya quisiera yoexclam la Reina con
Mando y sentido acento; ya quisiera yo tener
DORA URRACA

338

NAVARRO VILLOSLADA

amigos tan verdaderos y tan hbiles abogados


como tiene don Diego Gelmirez!
V. A. los tiene, aunque no los conocedijo el
mancebo, bajando los ojos y cubrindose de rubor.
S, scontest la Princesa, cuya furia se haba disipado con las palabras de Ramiro, como un
maleficio con los conjuros; sf, le conozco y le
aprecio en todo su valor, y aun pudiera decir
aadi despus con voz un poco turbada, y
aun pudiera decir qud le amo, si esta palabra no
significase ms de lo que yo quiero que signifique.
A duras penas poda mantenerse en pie el paje
del obispo; su rostro estaba hecho un fuego; zumbbanle los oidos y le flaqueaban las piernas. Sinti impulsos de arrojarse los pies de doa Urraca; pero le contuvo un tropel de reflexiones que
todas s cifraban en estas palabras: Maana voy
casarme!.
Hoy puedo decrtelo sin reparoprosigui la
Reina; hoy puedo confesar que te amo, porque
acabo de conocer la que est destinada para esposa tuya, y se ha captado todas mis simpatas.
1Sefforalexclam el paje. Habis visto
Munima? Sabis ya que maana?...
Que maana se verifica tu casamiento? No
saba tanto, la verdaddijo la Reina con alguna sorpresa; no me figuraba yo que tanta prisa
tuvieses...
Yo noexclam vivamente el paje, y apenas
solt esta palabra cuando le pes haberla dicho.
lamo! No amas Munima? Ah! Es verdad,
es verdadexclam doa Urraca s por cuya fren-

DORA URRACA DE CASTILLA

339

te cruz una sombra de dolor; no me acordaba


ya de tu viaje Extremadura. Pero si no la amas,
quin te obliga casarte?
Na me obligan, seora dijo Ramiro, como
queriendo enmendar su ligereza. Munima es mi
amiga, es mi hermana; es un ngel, seora, y yo
soy indigno de poseerla.
Ramiro, sintate: vas ser franco conmigo.
S que no tienes madre: yo quiero serlo tuya.
Para abrirte el camino de la franqueza, principiar por decirte que, viniendo yo de Lugo esta maana, mand Santiago desde el monte del Gozo
un caballero que anunciase mi llegada al obispo.
Crea yo... mas ahora nada nos importa lo que yo
creyese. Aguardando estaba la vuelta del caballero, y como tardase ms de lo que yo me figuraba,
corta distancia de donde nos hablamos parado
vi una ermita nueva entre los rboles, y ella
me dirig en compaa de una de mis dueas, con
nimo de hacer oracin por el bien de mis vasallos, y por el eterno de3canso de otro quien tCt
me has recordado. En la ermita haba dos mujeres que oraban con mucha devocin: la ma fu6
breve; tena gran impaciencia por saber qu novedades ocurran en Santiago, donde la noticia de
la llegada de la Reina no despertaba de su letar,
go la silenciosa ciudad. Llam A una de aque,
ilas mujeres, le hice algunas preguntas, y coma
no me conoca, me inform al instante de que
aquella compaera era su hija, que iba casarse
con un paje del obispo llamado Ramiro Prez,
hurfano y antiguo vecino suyo. Me interes des-.

340

N ',TARRO V1LLOSLADA

de entonces vivamente aquella conversacin; llam Munima, y qued sorprendida al verla tan
modesta, tan discreta y tan hermosa; pregunt
la madre si haban fijado da para la boda, y me
contest que no; que los dos jvenes se amaban
tiernamente desde nios, y que habiendo conocidodon Diego Gelmirez Munimapor aquellos das,
y sabiendo la aficin que mutuamente se tenan
los dos muchachos, ayer les habla anunciado que
tomaba el casamiento bajo su proteccin; y tal
fu el jbilo de la madre y de la hija, que haban
prometido venir pie nueve das seguidos la
ermita de Santa Cruz para dar gracias al Todopoderoso por el grande beneficio que les dispensaba.
Y V. A... aprueba mi casamiento?pregunt Ramiro con timidez.
Si un hijo mo respondi la Reiname
diese el encargo de buscarle compaera de toda
Ja vida, procurara encontrar una princesa que se
pareciese 11 Munima.
En tal caso, seoradijo Ramiro con turbado
acento, maana tendr yo esa dicha.
Ah! Lo dices as, tan triste!...
I Oh, No.

,T no la amas, Ramiro?
Podr amarla algn da.
--Pero ahora no? En tal casoprosigui la
Reina conmovida, yo le dira mi hijo: espera
ctuererla.
Esperar! Esperar, seora, cuando me dan
elegir en tan breve plazo su mano 6 la cogulla!

DOA URRACA DE CASTILLA

341

/aro

eso me cuentas mrepuso la Reina con


visible agitacin, cuando otra mujer sin duda es
la que te impide aceptar ninguno de los dos partidos?
Otra mujer!exclam Ramiro, osando mirar
dofia Urraca, aunque de reojo.
---,No recuerdas haberme hecho antes de ahora confesin de tus amores?
No; jams de mis labios ha salido...
,Has olvidado la bastarda de Trava?
jAhl
---,La has olvidado? repiti la Reina con
ahinco.
Nunca, sefiora, nunca!
Pues bien, ella es la causa de que no ames
Munima.
No, ella nolrepuso vivamente el paje.

La Princesa, que vea su turbacin y encogimiento, estuvo punto de preguntarle: Pues


quin?
Pero lo vela muy claramente para hacerle semejante pregunta. Ambale con un afecto demasiado puro, pera no ser modesto, detenido y ruboroso, y esta generosa conducta era la prueba ms
concluyente del cambio que se haba verificado en
su espritu. Era el primer amor que d'afta Urraca
trataba de sofocar dentro de su mismo pecho; era
el primer amor que le infunda, no slo la idea de
la virtud, sino tambin la del sacrificio.
Pero este sacrificio no fu un acto espontneo
y fcil, ni se hizo poca costa; para guardar silencio, para contener aquellas dos palabras en los ar-

M2

NAVRIto vidOSLAD

dientes labios de donde iban precipilarse al abismo de sus pasados errores y torpes extravos, tuvo
que sostener la Beina una lucha breve, pero violenta y terrible, con su corazn. Bullfale el pecho
estremecido bajo sus blandos cendales; mil fuegos
que le suban de las entraas quembanle el rostro; cruzaban por sus ojos nubes arreboladas y
fugaces que la desvanecan,y su conciencia recientemente ilustrada era la nica que con voz inflexible en tan amargo trance la sostena.
Oh! Para tornar ser lo que he sido, debo
comenzar por olvidar Bermudo, y cmo es posible olvidarlo, tenindole presente en el acento y
en las facciones de Ramiro?
Esta reflexin acab de empujarla atrs con
mano fuerte, hacindola volver del precipicio
que se haba asomado.
Hijo morepuso doa Urraca, disimulando
su conmocin con aquel tono de maternal carifio,
quieres decirme de qu nace el empeo del
obispo en casarte con Munima?
No es del obispo el empeo, seora; es de mi
madre, que al morir ha dejado todos mis bienes
la santa iglesia del Apstol.
Y ta nada has heredado?
- Nadal Es de mi madreprosigui, que al
morir ha revelado al obispo que no puede armarme caballero.
No, Ramiro; eso no puede serexclam doa
tirraca; don Diego te engaa.
Seorarespondi el paje con firmeza y dignidad . ; no hablis as de mi seor. Despus de la

DOA URRACA DE CASTILLA

343

palabra de Dios, no s de otra ms firme y verdadera que la suya.


Pues si no te engaa el obisporepuso la
Princesa con acento de profunda conviccin,
aqu hay un misterio que no es difcil comprender. Sabes t lo que es fuero de nianerfa?
Si mal no estoy enterado, es heredar el seor
todos los bienes de los que finan, no dejando
hijos.
Y sabes t que no ser en virtud de este fuero que tiene el obispo, como seor de Compostela,
no has podido ser desheredado?
El fuero, seora, aqu no tiene aplicacin,
toda vez que mi madre al morir ha dejado un
hijo que deba heredarla.
Que deba heredarla, tienes razn; y no hay
ley ninguna que te pueda quitar este derecho, y
cuando el obispo, hombre recto y justiciero, te ha
privado de la herencia, es seal...
--Cielos!exclam Ramiro, plido y helado
sbitamente de terror.
Si; es seal de que la anciana que se llamaba
tu madre no te reputaba por hijo suyo.
No digis eso!exclam el paje casi con indignacin.
Ramirocontest la Reina con energa, yo
soy madre, y ponindome la mano sobre el corazn, te juro que esa mujer usurpaba un ttulo que
no tenia. Qu madre priva su hijo de lo que le
pertenece? Qu madre pone obstculo al engrandecimiento de su hijo? Qu madre se complace
en dejarle pobre y humillado?

344

NAVAIIRD VILLOSLADA

Oh! Callad, seora, callad, por Dios, que vais


infundindome un convencimiento que me desgarra el corazn! No; quien ha estado usurpando
un ttulo en la sociedad no era mi madre, no era
Nuna; yo, yo he sido! Llambame hidalgo, aspiraba caballero; como para recibir la orden es preciso probar nobleza, el obispo no quiere exponerme al sonrojo de dar conocer que soy un villano.
Quin sabe!murmur la Reina, clavando
en l aquellos ojos penetrantes con los cuales
pareca abarcarlo todo. Quin sabe!repiti
quedando profundamente pensativa. El paso
que voy daraadi la Reina despus de una
larga pausadebe convencerte de que si has perdido una madre te quedo yo, que como tal te amo.
Por ti voy humillarme al obispo; por ti voy
pedir al vasallo que se digne visitar su Reina y
seora. Pero en cambio sigue ciegamente mis consejos; hasta saber quin eres no consientas en casarte con Munima ni en perder tu libertad; el obispo ha roto su promesa de armarte caballero; ,consientes en serlo por la Reina de Castilla?
10111exclam el paje, cayendo los pies de
doa Urraca deshecho en lgrimas de agradecimiento--. Mi vida, mi vida es vuestra! Nadie en
el mundo me har empuar las armas contra vos,
y si yo fuese digno de llevarlas, morir en vuestra
defensa sera mi nico anhelo'
:Levntate, Ramirodijo la Princesa profundamente conmovida. Sal de aqu, sal presto.

El paje se march.

DOA URRACA DE

CASTILLA

345

Oh! exclam doa Urraca al verle partir.


Cuando se tiene el perdn de Dios y la sonrisa de
unos labios tan puros como los de ese joven, bien
se puede desafiar al mundo entero!
Ramiro tambin murmuraba al salir del monasterio:
Si he perdido mi madre, tengo en cambio el
cario de una Reina, y para que este cario pudiera satisfacerme, deba de ir acompaado de
la estimacin de una mujer tan virtuosa como Elvira.
Apenas acab de decir estas palabras, un caballero, completamente armado y calada la visera,
acercsele misteriosamente y le dijo:
Me conoces, Ramiro?
Pareceisme por la armadura y el talante el
amigo del obispo que estaba presente la relacin
de mis aventuras.
Y en prueba de ello te la referir de pe pa,
si se te antoja.
No, no, seor; es excusado.
Es que yodijo el conde de Trava pudiera
contar ms de lo que all has referido.
Ms?
Por ejemplo, acerca de tu aficin doa Elvira de Trava.
En efecto, seor; yo la amo, ms bien, yo la
estimo en mucho y la respeto.
,Y deseas verla?
Oh! Justamente estaba pensando en ella

cuando habis venido: yo quisiera que una mirada de sus ojos, uno de sus consejos, viniese re-

346

NAVARRO VILLOSLADA

frescar mi alma y mostrarme el rumbo que debo


seguir en las horribles confusiones de que me veo
cercado.
Pues bien, yo puedo hacer que la veas.
i m o?
EI cmo ti no te importa.
Pero ha venido Santiago?
No est lejos de Santiago.
- -Y ,cundo queris conducirme su presencia?
A eso puedo responderte puntualmente: dentro de dos das te hallars en la iglesia de San Salvador, en el monte de los Potros. Un escudero mo
se acercar montado caballo, te preguntar si
quieres ver doa Elvira de Trava, y si le respondes afirmativamente, una hora despus puedes
hallarte su lado.
Y oi no me fiase de l?
Si de l no te fas respondi el conde, difcil ser que vuelvas hablar esa seora en todos
los das de tu vida, no ser que te arriesgues visitarla en el castillo de Altamira.
Oh!
casa con el Terrible?
Al da siguiente.
10h! Yo la ver! Yo la dir quin es ese monstruo; ella ignora sin duda quin es Ataulfo el Terrible!

Me parece bien que vayas decrselo.


--Ir, no lo dudis; pero el caso es que yo estoy comprometido para casarme uno de estos
das.
Yo conseguir del obispo que dilate tu casamiento.

DORA URRACA_DE CASTILLA

347

De veras?
Te lo juro por la cruz de mi espada.
Pues aunque no fuese ms que por el favor
que en eso me hacisdijo el paje sencillamente, os seguirla al cabo del mundo.
Sobre todo te encargo el mayor silencio.
Soy naturalmente reservado.
Lo s, y por eso me fo de ti.
1,No me fiaris el secreto de vuestro nombre?
Elvira te lo dir; por ahora me basta recordarte que soy amigo del obispo, y que ste manifest que yo lo seria tuyo.
Y el conde de Trava se alej diciendo:
Pasado maana le llevar al ricohombre todo
cuanto le he prometido, y habr alejado de Compostela un husped peligroso.

eeeeeeeeeeeee
CAPITULO X
DE CMO AL MUDAR DE VIDA TAMBIN SE TIENE
QUE MUDAR DE AMIGOS

parecer al lector la conducta de don


Diego Gelinirez con la Reina, cuyo vasallo era
todava. Hllase puntual y fielmente consignado
en las Memorias que nos sirven de pauta, que
la llegada de la Princesa t se rode el obispo de
fuerzas de pie y de caballo, resuelto no verla
ni hablarla mientras permaneciera en Sahtiago;
mandando, no obstante, que con ella se tuviesen
las debidas consideraciones (1).
Precauciones eran stas que indicaban no poco
temor en el prelado; pero si alguno de los dos
personajes tenla fundamento para temer del otro,
era la que estaba sola, encerrada en un monasterio, en medio y merced de sus mayores enemigos. No poda dudar dofia Urraca que su presencia en aquella ciudad haba producido la mayor
agitacin, y lleg sospechar que les haba ahorrado sus contrarios la mitad del camino para
XTRAA

(1) Historia Compostelana,

lib. 1, cap. CVII, pg. 206.

350

NAVARRO VILLOSLADA

derribarla del trono, y atentar su libertad y aun


acaso su propia vida.
Desde la ventana observaba la alarma de la ciudad y el incesante bullir de las gentes en el palacio del obispo, semejante una colmena, donde
entraban y salan de continuo clrigos, monjes y
soldados.
Los pocos que ella trajo cada paso venan con
quejas de los vecinos de quienes eran insultados;
otros, menos sufridos, llegaban heridos 6 vengados, 6 se escapaban en busca de un asilo por haber llevado la venganza hasta matar sus contrarios. Hallbanse, en fin, aquellos dos poderes rivales y mal avenidos en una situacin violenta;
pero ninguno de los dos quera venir las manos;
el prelado por la repugnancia que senta -en que
por su causa se derramara sangre; la Reina porque con la poca gente de que poda disponer hubiera sido ms que temeridad emprender la lucha.
Los refuerzos de Gutierre Fernndez de Castro
y del conde de Lara no venan, y acaso tardaran
en llegar ms de lo menester. Prudente pareca en
aquel trance que la Reina secretamente se escapara de Santiago, huyendo del mal paso en que con
tanta, imprudencia se habla metido. Mas aun dado
que la evasin pudiera verificarse, no se la permiflarbdos pasiones, cual ms vehementes; el orgullo y el amor; una y otra entendidas de cierta manera, propia exclusivamente de doa Urraca de
Castilla.
La primera pasin, por ejemplo, hacale desafiar temerariamente el inminente peligro de per.

DOA URRACA DE CASTILLA

351

manecer en Santiago; pero no le impeda importunar don Diego para que viniese verla; y la
segunda ya hemos visto en qu laberinto de contradicciones le haca incurrir. Tan cierto es que las
pasiones varan como la fisonoma, se modifican
como el temperamento, como las dolencias en
cada individuo.
El orgullo de doa Urraca fundbase la sazn
en arrostrar las persecuciones de que poda ser
objeto, en no dar sus vasallos el espectculo de
una fuga vergonzosa, vergonzosa sobre todo, porque patentizaba que la Reina habla sido engaada
en sus clculos, frustrada en sus esperanzas, fallida en sus planes, y ella poda humillarse y se humill mil veces con pleno y cabal conocimiento;
pero no poda confesarse despecho suyo humtHada y vencida.
Adems de estas razones para permanecer en
Santiago, tena tambin las que naturalmente resultaban de la ltima entrevista con Ramiro, que
haba engendrado en ella sospechas, por cuya averiguacin era capaz de arriesgar, no ya la corona
de Galicia 6 de Len y Castilla, sino cien vidas
que tuviera.
As, pues, mientras que por medio de avisos trataba de reunir en Santiago partidarios suyos, llamndolos su socorro, enviaba al palacio episcopal las ms humildes splicas para que el prelado
se dignase aceptar una entrevista; y cada vez que
sus caballeros tornaban de all con una disculpa 6
negativa, rasgbase la Reina sus vestiduras y meAbase de rabia los eabellos, asomndose la ven-

352

NAVARRO VILLOSLADA

tana para mirar al palacio con ojos de basilisco, y


ablandada luego su clera, volva .fi los mensajes
las splicas y ofrecimientos intiles.
Un da entero despus de la entrada en Compostela haba transcurrido en tan mortales angustias; las precauciones iban siendo cada vez mayores; Gundesindo Gelmirez haba circunvalado el
monasterio, de manera que la escasa guardia que
la Reina llev consigo poda reputarse prisionera; el palacio, la catedral y las casas y edificios
contiguos al monasterio, secretamente estaban
ocupados por tropa; y de esta suerte la Reina,
aparentemente custodiada por sus propios soldados, en realidad, con ellos estaba presa.
La situacin era muy apurada, y la Reina,
pesar de toda su resolucin y serenidad, alarmse
de veras; y con el acrecentamiento del peligro se
fueron desvaneciendo un poco sus escrpulos de
apelar ciertos recursos que en ocasin menos
critica habra rechazado. Acordse de la hermandad de que le habla hablado el conde de Lara.
Realmente, no era aquella la primera ni la segunda vez que pensaba en ella; pero como despus
del descubrimiento de la conjuracin habla experimentado su espritu un cambio tan radical y saludable; como lejos de prender al prelado se esforzaba en reconciliarse con l, ya no daba importancia alguna semejante descubrimiento.
Ahora no era lo mismo; el peligro arreciaba y era
preciso salir de l todo trance.
No haba olvidado los nombres de los principales conjurados, y se resolvi llamarlos para in-

DORA URRACA DE CASTILLA

353

vocar su auxilio. Principi por Sisebuto Ordez,


el caballero de las barbas de jabal, el cual recibi
al mensajero con un bufido y le despach con in.
solepcia; en seguida se dirigi al preboste interino
Arias Daz, y respondi la Reina que estaba muy
equivocada; que tal hermandad no exista, 6 que
por lo menos l lo ignoraba; sigui6le el cardenal
Vimara de Astrariz, que no poda hablar por hallarse enfermo de gota, y otros replicaron que en
das tan crticos no se atrevan pasar delante del
palacio episcopal.
Aturdida quedaba la Princesa de todo cuanto le
pasaba, y singularmente de semejantes contestaciones, en que se trasluca grave resentimiento de
aquellos caballeros y de toda la hermandad. Pero
de qu provena'? Qu motivos les haba dado
para semejante porte? Le habla engaado Lara?
O tal vez haba cometido el enamorado conde
alguna imprudencia?
Sin embargo, an la quedaba el recurso de don
Ataulfo de Moscoso, de cuya fidelidad no la permita dudar el odio implacable que el ricohombre profesaba los Gelmirez, y los importantes
servicios que recientemente le deba. Pero cul
sera su espanto al ver que tambin ste se desentenda de sus anteriores compromisos y villanamente la abandonaba!
--Qu es esto?exclamaba la Princesa--. Se
ha conjurado todo el mundo contra ml? Por haberme decidido portarme bien con todos, por
haber dado el primer paso hacia la reconciliacin, con un valor, con una lealtad que no he senpoA URItAVA

354

NAVARRO VILLOSL DA

nunca, todos mis amigos me abandonan, me


desprecian y se vuelven contra mi? Este es el
fruto del bien obrar? Oh! Cun amargo es este
pensamiento!
Quedaba, sin embargo, la postrera esperanza:
Ramiro!
Todos eran ingratos, todos la abandonaban en
el peligro; pero Ramiro era fiel, Ramiro la amaba,
y al punto mismo en que fuese llamado acudira
dar por ella su vida, como se lo habla prometido. Sinti doa Urraca irresistible necesidad de
verlo, de desahogar el pecho de las hieles que le
rebosaban y de fortalecer su casi desmayada conciencia con los consejos de aquella alma pura, y
con las miradas de aquellos ojos inocentes.
Pero Ramiro tampoco pareca por la morada
de la Princesa.
Tan ruda prueba era superior la constancia y
sufrimiento de doa Urraca. Desatinada y loca,
imaginndose que el paje se hallaba preso, 6 que
no le permitan la entrada en el monasterio, llam
una de sus dueas, se ech un manto sobre los
*hombros y se dispona bajar la guardia, que
era de sus propias gentes, para ponerse la cabeza y arremeter al palacio del obispo, cuando le
anunciaron que una villana solicitaba el permiso
de hablarla.
Hay ocasiones en que un grano de arena removido produce el hundimiento de una montaa;
las hay tambin en que ese mismo grano de arena
detiene el peasco que se precipita en los abismos. Esta era una de ellas. La visita de una mi_
tido

DOA URRACA DB CASTILLA

355

jer desconocida y de la nfima clase fu para la


Reina de Castilla un acontecimiento de la mayor importancia.
Mandla entrar.
Gallarda y tmidamente acercbase una joven
rebozada en el manto, y al llegar presencia de
Urraca descubri su rostro.
Era Munima.
La hermosura de la doncella poda parecer vulgar primera vista por la regularidad de sus facciones y el color sonrosado de sus mejillas, que le
daban la apariencia de fro y sin expresin; pero
cuando Munima levantaba los suaves prpados y
aparecan sus negros ojos engarzados en un cerco
negro aterciopelado, cuando quera expresar un
sentimiento, todo de repente en ella se animaba,
todo en ella se senta, y sonrea y avasallaba. Munima silenciosa y tranquila poda no atraer las miradas del vulgo; conmovida y hablando Munima,
arrebataba. Ella, sin embargo, hablaba pocas veces; pero en cambio hablaba con sentimiento.
A pesar de lo extraordinario y fuerte de la ocasin, la Reina no se le pasaron por alto los nuevos quilates de belleza de aquella joven que, profundamente agitada, se postr sus pies pidindola perdn por haberla faltado al respeto involuntariamente dos das antes en la ermita de Santa
Cruz osando hablarla sin haberla conocido.
Contestla dona Urraca con muy corteses razones, pero tan breves como corteses, porque tena
ansia de saber el motivo que al monasterio la

eala.

356

NAVARRO V1LLOSLADA

Grande empacho senta en hablar Munima: estaba un poco descolorida y ojerosa, con seales de
haber llorado, y cuando lo conoci la Reina, redobl su afabilidad y la trat, deponiendo el carcter de Princesa, la trat como amiga.
Seoradijo por fin la doncella, criados de
V. A. han ido preguntar casa de mis padres
por Ramiro...
Bien est; t vienes traerme noticias que
ellos habis rehusado?contest la Reina con
visible impaciencia.
Yo, seora, vengo de su parte.
--Ah! De su parte!exclam doa Urraca, respirando con ms satisfaccin. zy dnde est el
buen paje?aadi procurando aparentar sosiego.
, Lo ignoro contest Munima con un acento
que quera decir: y, sin embargo, no deba ignorarlo.
Cmo es eso?
Ayer me dijo: Si se pasa el da sin venir yo
por aqu, y prosiguen estos rumores en la ciudad,
no dejes de ver la Reina. Y como he sabido que
V. A. le andaba buscando, heme anticipado...
no has vuelto verle desde Ayer tarde?
Desde ayer maanaexclam Munima, que
por lo visto llevaba la cuenta con toda puntualidad.
Ayer, sin embargo, era el da sealado para
tu boda.
Mi boda se ha suspendido...
Por algunos das.
Para siempre!

DORA URRACA DE CASTILLA

85/

Para siempre?replic doa Urraca, ms


compadecida de Munima que satisfecha de verse
tan puntualmente obedecida por el paje. No, no
ser as; en aclarndose ciertas dudas...
Las mas estn completamente aclaradas.
Pues qu, sabes acaso?...
S que Ramiro no me ama.
Ramiro cumplir su palabra.
No, no ser yo quien se la demande, ni menos quien la acepte. Y, sin embargoexclam Munima sollozando, no sabis cunto le amaba!
La Reina se avergonz, y sinti fuertes punzadas
de remordimiento delante de aquel dolory de aqueHa pasin tan digna y sencillamente expresados.
Quin sabe?exclam aventurando estas palabras de vulgar consuelo.
phl Yo lo s; yo le he visto huir de m estos
das, triste, distrado, preocupado; yo tengo seguridad, no slo de no ser querida, sino de ser por
otra desdeada.
Mirla doa Urraca con altivez, creyendo que
su venida no tena otro objeto que dirigirla amargas reconvenciones; pero el rostro de Munima no
expresaba ningn gnero de amargura, sino el dolor profundo y resignado. Tranquila con aquella
mirada, la pregunt la Reina desviando la conversacin:
Con qu fin te mand Ramiro venir verme?
Perdneme V. A. por haberla entretenido con
el cuento de mis desventuras. Ramiro desea vivamente que V. A. se reconcilie con el obispo, mi
seor.

358

NAVARROVILLOSLADk

cmo? Cabe reconciliacin con una perso-

na que as me trata? Venir de Lugo dispuesta


tenderle la mano, colmarle de dones, y en lugar
de ofrecermela suya y de recibirme como mi dignidad corresponde, sepultarme aqu, en estas cuatro paredes, impedirme la salida, tenerme cautiva,
abusando de la confianza que en l he depositado! Qu ms puedo hacer para la reconciliacin
que perdonarle tamaos ultrajes y solicitar su visita? No, dile Ramiro que basta ya de prueba y
de debilidad: prefiero morir sufrir tanta afrenta.
Pero sabis, seora, el motivo de que el obispo se valga de tantas precauciones y deje de visitaros?
Porque es un rebelde.
Porque os tiene miedo.
Miedo!exclam la Reina sonriendo. Miedo de mi! En verdad que, si fuese cierto, no me
desagradaba del todo.
---1Ah, seora; si deseis inspirarle tal sentimiento, podis estar satisfecha! A noticia del obispo y
del gobernador ha llegado que los principales caballeros de la ciudad y de la comarca han formada una hermandad, 6 ms bien una conjuracin
contra su persona; y ha sabido tambin que os
hallis fi la cabeza de esta hermandad.
----1Y0!exclam atnita la Reina.
sVos, s, seora.
Yo!repiti con doble asombro. No es posible que tal se diga, ni menos que se crea.
Se dice, sin embargo, y se cree; y yo misma,
seora, si me propusiese hablar, os darla pruebas

DOA URRACA DE CASILLA

859

Irrecusables de esta verdad, 6 cuando menos de


que se abusa de vuestro nombre.
10h1 Esas pruebas, Munima, esas pruebas;
ahora mismo vas darlas.
Pues bien, senura, os lo dir, pues que Ra=
miio me manda que os lo diga. El inc dijo ayer:
Es imposible que la Reina sepa lo que est pasando: ve, Munima, ve t revelrselo todo.
Pero qu es eso? Acabad, por Dios, acabad
de una vez.
Hace pocos das lleg Santiago el conde de.
Lara; se present la hermandad, la cual pertenece.
Lo s.
Y autorizado plenamente por vos, solicit se
os. admitiese en ella.
--1011!
Y la hermandad se dign admitiros, y os
nombr por cabeza.
Cielos, qu imprudencia! Yo no autoric
semejante cosa al conde de Lara.
El, sin embargo, en vuestro nombre jur las
reglas.
Es imposible.
Yo lo of, sefiora; no tengis la menor duda.
1,Y t fuiste despus revelar al obispo todas
estas tramas? ,Ti me has denunciado?...
Para denunciaros vos, tenla que denunciar
mi padre.
bY bien?
',Puse la vida de mi padre en manos de Ramiro.

AVAttlt0 eILLSLADA

1,Y Ramiro me denunci al obispo? Imposible, imposible.


Tenis razn, era imposible, y por eso no lo
hizo.
Pues entonces...
Entonces los conjurados que se vieron con
una Reina por compaera se creyeron fuertes, invencibles, y dejaron de ser prudentes y discretos;
por todas partes se ola que el conde de Lara haba venido Santiago ponerse de acuerdo con
nos conspiradores, y que vos, seora, debais llegar poco despus poneros al frente, y como habis llegado...
1Ahl Qu fatalidad, Dios mo, qu fatalidad!
Veis, seora, cmo el obispo tiene fundamento para temer de vos? Cmo no es difcil que
de un momento otro, descubiertos ya los conjurados, hagan un esfuerzo por vos, y...?
1Mentira! Mentira! Esos son los primeros que
me abandonan, me escarnecen y me insultan.
i,Los hermanos?
SI, esos infames, quienes en este trance he
acudido para salvarme, y que se han puesto de
acuerdo para perderme.
Conque tambin los conjurados?...
Me abandonan lo mismo que el prelado; me
dejan desamparada "y sola, sola con mi valor y mi
desesperacin. Munima, desde el punto en que me
resuelvo seguir las inspiraciones de mi conciencia, amigos y enemigos se vuelven contra m.
,No habis visto al conde de Lara despus
que sali de Santiago?

DOA URRACA DE CASTILLA

361

No.
De manera que la primera noticia que de su
comisin habis tenido...
Es la que t acabas de darme.
Y sin saber que tanto se propasara el conde,
,habis dirigido don Diego Gelmirez los ofrecimientos de alianza y de amistad que trajo Ramiro?
Sf, ofrecimientos sinceros y leales dijo la
Reina, que el obispo ha menospreciado.
En tal caso...murmur la doncella ; pero
V. A. me perdonar...
Habla.
Seora, qu tiene de extrao que los conjurados desconfen de vos, y crean que vens
castigarlos de acuerdo con el prelado, y que ste,
sabedor de vuestros malhadados compromisos
con la hermandad, contemple las ofertas como un
lazo que le tendis?
Ah! Ese conde de Lara!...murmur con rabia doa Urraca.
Y luego se qued diciendo entre sf:
El mal no consiste en obrar bien, sino en no
haber obrado siempre de la misma manera.
,Y qu habis perdido todava?pregunt
Munima con timidez, procurando dejar traslucir
una esperanza.
Qu he perdido! Di ms bien qu me queda, Munima, qu me queda?
Todo puede remediarse.
Puede serdijo la Princesa sin ocurrIrsele
ninguna idea de salvacin y esperando que prosiguiese la doncella.

382

NAVARRO VILLOSLADA

Si el obispo llegase conocer la rectitud de


vuestras intenciones y la firmeza de vuestros propsitos, vendra aqu sin necesidad de ruegos y
amenazas, y os buscara, os pedirla perdn de las
involuntarias ofensas que os ha hecho.
10h! Pero quin le convence de mi lealtad,
de mi buena fe, cuando ni siquiera se digna escucharme?
Quin? Cualquiera que se le acerque y le
diga sencillamente la verdad: Ramiro...
Oh! No, cualquiera menos Ramiro: l no puede manifestar al prelado que desde el punto en
que se present mis ojos he sentido una completa transformacin; l no puede pintar la viva
impresin que su acento ha hecho en mi alma...
Yo, yo se lo direxclam Munima con voz
tan desmayada, que llam la atencin de la Reina, la cual fij sus ojos "en la pobre villana, que
haba perdido el color y dejaba escapar hondos
suspiros.
IMunima! exclam doa Urraca, tendindola una mano al verla prxima caer desvanecida.
Pero la doncella, que en un solo instante acababa de comprender todo el rigor de su suerte,
iodo el misterio de la suspensin de la boda y de
la desaparicin del paje, se postr los pies de la
Reina pidindola perdn de haberle ofendido.
Tambin t, tambin t vas aborrecerme
contest la Princesa, profundamente conmovida.
10h! No puedo dar un paso que no sea para
bollar un corazn, ni alargar la mano si no es,

DOA URRACA DE CASTILLA

363

para estrujar un afecto! Ve: ya me conoces: no


hagas nada por mf: prefiero que me aborrezcas
verte luego arrepentida por haberme servido.
No me arrepentir, seflora; soy poco menos
que polvo en presencia de mi soberana; pero no
me abatir hasta el punto de que me pese de la
dicha que os pueda proporcionar.
Bien, has hecho bien en recordarme que soy
Reina. Ve tranquila, y si amas Ramiro, ve segura de que yo slo deseo su ventura, y de que
su suerte pende de que yo vea pronto al obispo
de Compostela.
Y Munima se alej con el continente de una
reina, y la Reina crey que su corazn haba recibido una nueva vida con los destellos del corazn de Munima.

CAPITULO XI
DE LAS COSAS QUE EL OBISPO DIJO LA REINA, LA
CUAL, EN CAMBIO, SE DEJ MUCHAS POR DECIR

UENTA la historia que el reverendo obispo


C de Santiago, movido de las ahincadas splicas

de doa Urraca (summis precibus emollitus), pas


verla al cabo de dos 6 tres das, no sin llevar
consigo algunos soldados, porque la ',tena mucho
miedo (quia eam valde formidabat) (1).
Pblica fu la primera entrevista de estos dos
personajes, que recprocamente se teman. Esperaba la Reina sentada en un sitial con honores de
trono, rodeada de los pocos guerreros y cortesanos que con ella hablan venido, dndose el aire
de dispensar el favor que realmente reciba. Esparcise luego por la sala el rumor de pasos y armaduras, y en medio de aquel estrpito, nuncio
de un adalid ms bien que de un prelado, apareci con talante de recelo y mansedumbre, que contrastaba con tan marcial apariencia, el venerable
(1) liiitoria Compostelano, locucin

citada.

366

NAVARRO VILLOSLADA
.

don Diego Gelmirez, apoyado en el 'Amito pasto


ral y arrastrando moradas hopalandas.
Subyugada la Princesa por el influjo religioso,
se levant presurosa, y doblando una rodilla bes
el anillo del pontfice y recibi su bendicin apostlica.
Torn luego sentarse, y concedi don Diego,
solamente l, igual privilegio; y con un acento
de resquemo interior que se contradeca con el
humilde continente que haba tomado, le record
los beneficios que su padre y ella haban dispensado la iglesia compostelana, y luego prosigui
con estas razones que literalmente copiamos de
las Memorias:
Hanme dicho, reverendo padre, que estis persuadido de que mi venida Santiago no tiene ms
objeto que el de prenderos; rugoos que no deis
asenso mentira semejante. Prefiero ser privada
de mi reino poner en vos mis sacrlegas manos.
Pero si me hacisla injusticia de creerlo, cien caballeros escogidos por vos jurarn la calumnia. Volvamos, pues, volvamos, carsimo padre, nuestra
antigua alianza, y demos de mano las murmuraciones y sospechas. ,Qu ser de mi, qu consejero tendr si el obispo de Santiago se declara
enemigo? Vos, padre mo, seris duefio de Galicia; vos juez y mediador. en las discordias que
puedan suscitarse entre los prncipes y condes de
este reino; vos conservaris la paz, y yo os amar
y Peverenciar sobre todos los prelados.
A lo cual respondi con gravedad y mansedumbre don Diego Gelmirez:

DOA URRACA DE CASTIL

Vuestro nobilsimo padre, en efecto, e.


Alfonso, tuvo grande predileccin hacia la igles
de Santiago y su digno pastor, y no hay extremos
con qu encarecer los beneficios que nos ha dispensado. Seguid su ejemplo, sefiora; no os dejis
llevar por el consejo de los malos, y no veris disiparse vuestro reino y escaprseos de las manos.
Armado me veis andar, no para rebelarme, sino
para tener raya la audacia de mis enemigos (1).
Call la Reina, parecindole que ya se haban
dicho bastante pblicamente, y deseando sustituir
un lenguaje ms sincero al oficial y diplomtico
que hasta entonces hablan usado, con augusto
ade mn despidi sus damas y caballeros. El
Obispo vise obligado 1 otro tanto con los suyos;
pero con una lnguida mirada les indic que no se
alejasen demasiado. El valor y el miedo del prelado eran el valor y el miedo de un sacerdote; fuerte en las luchas del alma, dbil en las luchas materiales.
Apenas se vieron solos, dona Urraca se levant
y le dijo con amarga sonrisa:
Me levantoDiego Gelmirez para que ocupis el trono, pues si hay aqu algn monarca, no
es por cierto la hija de Alfonso VI.
Hija macontest el prelado con dulzura y
gravedad; yo debo decir como el divino Maestro: mi reino no es de este mundo.
No era fcil que la Princesa lograse adquirir superioridad alguna sobre el obispo findose la die
(1) Ibdem,

AVADRO VILLOSLADA

irona, que se estrellaban en la calma y


idad del adversario; abandon, pues, esterumo apenas emprendido, y dejndose llevar de sus
ms acerbos sentimientos, prosigui:
Phi Don Diego, don Diego, me habis vencido y humillado; y no es tanta mi humillacin en
ver que en vos ha podido ms la voz de una villana que los ruegos de una Reina, como en conocer, que todava no me creis, cuando tan sinceramente deseo vuestra amistad; en que me estis
contemplando con recelo, y despus de tantos ruegos intiles, vengis verme y vengis armado.
Qu queris? Que me persuada de la sinceridad de vuestras promesas, cuando...? No lo dir,
seora; la palabra es demasiado fuerte para que
salga de mis labios.
Cundo he faltado ellas? Yo lo digo por
vos. Y por qu ha sido? Porque os he visto
siempre tenaz, inflexible en vuestro propsito de
arrancarme la corona de Galicia para colocarla en
la frente de un nio de doce aos; porque con
nada puedo vencer esa firmeza...
Y sidesde el primer da os hubieseis explicado con semejante lisura; si me hubieseis dicho paladinamente: (Diego, os doy estos lugares, tierras
y castillos, no para mayor gloria de Dios y bien
de su iglesia, sino para que no faltis vuestros
deberes como tutor de mi hijo y seor de Santiago), ni la iglesia ni yo habramos aceptado un
solo terrn, una sola almena. Mas ahora que lo he
conocido, y que con vuestras palabras lo habis
confirmado, no extraaris que haya rehusado los

DOA URRACA DE CASTILLA

tres castillos ofrecidos, y que prudentemen


gente armada me acompae.
La Reina guard silencio, mordindose los labios con la soberbia que tenia.
i0h, don Diego, don Diego!exclam despus. Cmo estoy recibiendo el castigo de mis
errores y extravos! Amargo es el cliz que he bebido; no extrais que me estremezca por lo que
apurar me falta.
La amargura de ese cliz se suaviza con lgrimas sinceras dijo el obispo con blandura.
Padre mo! Padre mfolprosigui la Reina
sin poder contener los sollozos.Yo he llorado, yo
lloro... ,lo veis? Estoy llorando delante de vos;
pero estas lgrimas abrasan, no consuelan; envenenan, no dulcifican, porque slo sirven para completar vuestro triunfo, pregonar mi derrota.
Reina de Castillale dijo el prelado con dignidad, creo esta vez en la sinceridad de vuestro arrepentimiento; pero esas lgrimas no brotan de un
manantial puro; al travs de ellas me dejis vislumbrar mucho orgullo; lloris menos por dolor
que por despecho; vuestro propsito es bueno,
pero no firme; tenis veleidad, no voluntad decidida. Llorad, seora, llorad delante de mi con humildad; romped de una vez las ligaduras que os
atan coneo pasado, y ya veris cmo la senda
se os desembaraza, cmo los peligros se desvanecen, cmo ponis la planta en firme y seguro te-

rreno. De qu os sirve ser buena fi medias, arrepentiros 31 medias y formar t medias propsitos,
sino de que Dios y el mundo os rechacen de con.

DORA.

miau*

Si

NAVARRO VILLOSLADA

aqul por lo que conservis de la tierra, y


por lo que adquirs del cielo?
Tenis razn, padre mo, tenis raznexclam la Reina, subyugada por aquellas palabras.
As me veo maltratada de vos, malquista de los
conjurados, poco segura de mis ricoshombres, perseguida por mi marido y amenazada por mi hijo.
Me habis atravesado las entrafias con vuestros
desdenes; pero, lo confieso, motivo tenais para
ello. Yo os apreciaba, os tema, pero no os amaba;
al contrario, en algunos momentos me fuisteis
aborrecible; yo no he formado conjuracin contra vos, pero de ella quise sacar partido; y el conde de Lara, movido sin duda de un celo indiscreto, por demasiado ardiente, suponindome peor
de lo que soy, ha traspasado la linea de misintenciones y deseos; yo... pero qu tenis, padre mo?
Oh!exclam el prelado vivamente conmovido. Ahora no sois vos, sino yo el que llora y se
regocija en escucharos; ahora es cuando os creo
verdaderamente arrepentida, porque os veo humilde. ,Qu me importa, hija ma, lo que de m
hayis pensado y maquinado contra m? Qu me
importa? Si os hubierais empeflado en probarme
vuestro pasado afecto, para tranquilizarme acerca de lo futuro, ni en uno ni en otro habra credo. Hija ma!... Perdonad, sefiora, perdonad este
lenguaje mi cariflo; hija ma, habis entrado en
el buen sendero; persev erad en l.
--1,Y creis, santsimo padre, que soy extrafa
cuanto contra vos se trama en la. ciudad?
Lo creo en este instante.
,

DOA URRACA IX CASTILLA

371

Por la vez primera?


SI, por la vez primera.
Ah! dijo la Princesa un poco resentida.
No lo extranaris, seffora, porque tal vez dentro de este edificio se congregan los conspiradores.
Ser posible?
--Y ahora mismo, quiz, estn aqu tramando
alguna intriga contra mi.
En ese caso, comprendo vuestros temores.
En este caso, no extranaris que haya venido
armado, y inc perdonaris si he pensado que persistais an en vuestros abominables propsitos.
Pero si sospechis que aqu se congregan vuestros enemigos, cmo no os lanzis sobre ellos?
En un edificio tan vasto, y favorecidos por
algunos monjes, no se dejarlan sorprender. Y adems, qu adelantara en ello? Conocerlos? Sospecho que entre los conjurados hay muchos
quienes llamo amigos... Bah! No quiero privarme
del placer de darles tan dulce nombre. Castigarlos? Por grande que fuese la pena que recibiesen,
mayor sera la ma.
Bien, reverendo padre; tampoco quisiera yo
que por esta vez castigaseis hombres que han
contado, aunque equivocadamente, con la Reina
de Castilla. Cuando nos vean unidos y cordial.. mente aliados, conociendo su necedad y su impotencia, desistirn de sus intentos. Y para que esta
alianza sea pblica, y podamos dar recprocamente testimonio de ella, habeisme de permitir, padre
mo, armar caballero en la iglesia de Santiago al
paje que os ha trado mi ltima carta.

372

NAVARRO VILLOSLADA

El obispo la mir con ojos atnitos y severos.


No har talrespondi luego, como quien
conoce de repente que ha estado tratando un
loco como persona de juicio. No har tal, sino
pediros permiso para retirarme.
Tambin vos!exclam la Reina entre picada y ruborosa.
Doa Urraca, si deseis la salud de vuestra
alma y la tranquilidad de vuestros reinos, no tornis ver ese mozo.
Tambin vos!
Ignoro si soy el primero en aconsejaros; pero
de seguro que nadie os lo ha dicho con ms derecho ni con ms ahinco que yo.
si supieseis, santsimo padre prosigui la
Princesa con acento de profunda conviccin ; si
supieseis que el cario que profeso Ramiro es
santo y puro; si supieseis que l le debo la fortaleza para romper con todo lo pasado?
Os dirarepuso gravemente el obispo : bendecid el instrumento de que Dios se ha servido
para traeros hacia s; pero bendecidlo de lejos,
apartadlo de vos.
--phi Eso no puede ser, es demasiado; es un
sacrificio superior mis fuerzas...
`Entoncesdijo tristemente el prelado, todo
lo hemos perdido.
Cmo! Y jams he de volver verle?
Jams.
Sin pagarle los inmensos beneficios que le
debo?
Eso corre de mi cuenta.

DOA URRACA DE CASTILLA

373

1Corre de vuestra cuenta, y le negis la herencia de su madre! Corre de vuestra cuenta, y rehusis armarle caballero y le tratis como un villano, fi l, que no tiene otra ambicin que la de
ilustrar el nombre que ha recibido de sus padres!
La Reina, al decir estas palabras, crey haber
reconquistado la superioridad perdida, y miraba
al obispo con altivez, frunciendo los labios estremecidos.
Debis presumir, sefioradijo Diego Gelmirez disimulando su resentimiento, que puedo
justificarme.
--Hacedlo repuso la Princesa provocndole,
hacedlo.
El prelado iba fi responder con un gesto desdefoso; pero triunfando de su amor propio, dijo con
evanglica mansedumbre:
Estoy dispuesto, hija ma, justificarme delante de vos.
Oh! No lo haris, no continu la Reina
que arda en deseos de oir las explicaciones de
obispo; porque cmo es posible que la madre
de Ramiro le haya privado de su hacienda, no teniendo otro hijo? Cmo es posible que ella misma os haya suplicado que no le armaseis caballero? Slo hay un medio, uno solo.., as me lo explico todo.
Tenis razndijo el prelado, slo hay un
medio.
Que Ramiro no sea hijo de la que se deca
su madre?
1,0 habis adivinado,

374

NAVARRO VILLOSLADA

S, lo haba adivinado ha largo rato, don Diegoexclam la Reina conmovida; y de rodillas,


de rodillas os pido perdn, santsimo padre, justo, impecable sacerdote, de haber, puesto que aparentemente, dudado de vuestra rectitud; slo quera arrancaros esa confesin, para que con ella
confirmarais mis sospechas y dieseis algn aliento
mis esperanzas.
-.--Esperanzas!... ,De qu?
No lo s; pero si Ramiro no es hijo de Nufa...
Resulta que es un nio abandonado.
El cual puede descender de un caballero, de
un ricohombre...se dej decir Urraca.
O de un villano, de unjudoreplic el obispo.
.Oh! exclam la Reina meneando la cabeza
negativamente.
Nada, nada absolutamente se sabe, seora; y
en la duda, bien veis que las leyes y costumbres
reputan infames esos desgraciados; de consiguiente, yo, en conciencia, no puedo consentir en
darle la orden de caballera. Por grande que sea
vuestra pena, no lo sentiris tanto como yo.
Sentirlo!... Todo lo contrario. Ramiro, hijo
de Nua, nunca sera para m ms que un hidalgo que se pareca cierto ricohombre; pero Ramiro de padres desconocidos, quin me dice que
no desciende de tan elevada cuna?
Don Diego se sonri, y como quera tanto al
paje, casi se abandonaba las mismas ilusiones
que doa Urraca.
Seora dijo, deber nuestro es averiguar
todo lo que haya en este asunto, y si concebimos

DORA URRACA DE CASTILLA

375

una sospecha, por descabellada que parezca, no


podemos despreciarla.
En eso estoy, santsimo padreexclam la
Princesa con un acento que indicaba su satisfaccin y su impaciencia ; y si os place, podis referirme cuanto sepis acerca de ese mancebo.
Muy poco es lo que s, hija ma, muy poco.
En el amargo trance de la muerte me llam Nua
para que la oyese un secreto de que quera hacerme
dueo, y me cont que har cosa de veinte aos,
hallndose muy entrada en edad, sinti por primera vez que iba ser madre; comunic tan grata nueva al hidalgo Pedro de Mellid, su esposo,
que ansiaba ardientemente un heredero, y mucho
ms desde que haba perdido las esperanzas de
tenerlo. Suced i que los primeros das de haber
visto la luz un robusto infante, tuvo el hidalgo
que partirse la guerra, y no encarg ms su
mujer sino que le cuidase de aquel hijo idolatrado. Aquel hijo, sin embargo, tornse dentro de
pocos meses al seno del mismo Dios, de donde
habla descendido. El caso es notable y peregrino;
oid, seora, acaeci de esta manera: Como tan locamente su madre lo quera, todas las noches lo
acostaba en su mismo lecho, y lo dorma en sus
brazos; soaba una vez que los normandos, que
la sazn andaban pirateando por las costas, se lo
queran arrebatar, y con los esfuerzos que la pobre madre haca para impedirlo, apretaba, apretaba tanto el nio contra su seno, que haciendo los
brazos oficio de dogal, lo ahog con ellos. Desdi9hada! Cuando despert de la pesadilla fu sobres

376

NAVARRO VILLOSLADA

salta da ti dar un beso al hijo de sus entraas, y se


lo encontr fro y amoratado.
Oh, qu horror!exclam la Princesa.
El dolor de aquella infeliz slo puede comprenderlo una madre; pero sobre su profunda
pena, todava la atormentaba la idea de la mirada
que su marido la dirigirla al preguntarla por aquel
hijo tan deseado y tan querido. Salt de su lecho,
y de noche como era, sali de su cuarto loca y
desatentada; lanzse al campo (no os he dicho an
que estaba en Lupario, entre Padrn y Compostela), unas veces desesperada, otras confiando en
Dios que milagrosamente le haba de restituir
aquel hijo, consuelo y esperanza de su corazn;
acudi la ermita de nuestra Seora de la Esclavitud, or la puerta, y perdida despus en un
bosque, oy los gemidos de una criatura.
Ah!
Sf, una criatura. Dile un vuelco el corazn,
se lanz sobre ella, creyendo que la Virgen Santsima con ella haba obrado aquel milagro; y la claridad de la luna descubri un hermoso nio de pecho, que sobre una piedra desnudo estaba abandonado. Al conocer su error, con la rabia que tena
sinti impulsos de estrellar al expsito contra la
roca en que yaca; mas luego reflexion que en el
mero hecho de encontrarlo solo, desnudo y abandonado semejantes horas, era seal de que Dios
en lugar del suyo se lo enviaba. La rabia se convirti en cario; cogile en sus brazos, arrople con
el manto, lo puso sus pechos, y volvi sentir la
madre aquellas suaves caricias, aquellos blandos

DOA URRACA DE CASTILLA

377

halagos de manecitas infantiles, que para siempre tena que haber renunciado. La pobre Nufia
volvi casa, coloc al nio en lugar del otro, y
di6 secretamente sepultura al hijo, haciendo pasar
por suyo al que la divina Providencia le haba
deparado. Para conseguirlo ms facilmente trasladse al punto fi Safitiago. De esta suerte el hidalgo
Pedro de Mellid al tornar de la guerra no ech en
falta su Ramiro, y muri poco despus colmndole de bendiciones. Es todo cuanto s acerca de
ese mancebo.
Pero ben ningn tiempo ha sabido nafta
quin depsit al nio en el bosque? pregunt la
Reina.
Jams. Esa misma pregunta la hice yo, y me
respondi que nunca haba osado hacer la menor
indagacin, ni fi darse con nadie por entendida.
conserva alguna prenda..., algn escrito?...
Nada; el nio estaba, segn dijo, enteramente
desnudo, y no tenia otra seal que lo distinguiese
sino una mancha modo de lunar grande en la
espalda.
Pues bien, padre mo; en el supuesto de que es
imposible averiguar de cierto quin es ese mancebo, vais juzgar por vos mismo del valor que tienen las sospechas que acerca de l he concebido.
1Sospechasidijo el prelado moviendo la cabeza con desaliento. qu adelantamos con
ellas?
Vos mismo, si mal no me acuerdo, habis dicho poco ha que por descabelladas que pareciesen
debamos exponerlas..

378

NAVARRO VILLOSLADA

Hablad, hablad.
Pblico fu, padre morepuso la Reina con
turbacin, mi cario don Bermudo de Moscoso.
E1 ms cristiano, cumplido y valiente caballero de Galicia. La iglesia de Santiago tiene recuerdos suyos... muy gratos.
Y mi corazn los tiene indeleblesexclam
Urraca con religioso entusiasmo, y al cabo de
veinte anos conservo su imagen grabada en el corazn, y lo estoy viendo, y lo estoy escuchando
dentro de mi pecho, como una madre ve y escucha su hijo, que no ha salido an de sus entraas...
Pero Ra mi ro...
Ramiro, santsimo padre, es la copia animada
de esa sombra que yo tengo en mi interior. Ciertos rasgos, apenas visibles, de su fisonoma, su voz,
sobre todo, me recordaron al primer golpe al ricohombre de Altamira...
Si; pero eso no constituye prueba ninguna de
su origen, porque bien sabis que hay personas
que se asemejan mucho, y que, sin embargo, son
de diversas familias.
Comprendo que esas no sean pruebas suficientes ante un tribunal; pero lo son ante mi conciencia; no he de menester de otras, don Diego...
Yo puedo jurar que-Ramiro es noble, y hacer que
doce caballeros lo juren al par de mi, y entonces,
segn nuestros usos, nadie es lcito ponerlo en
duda; lo que doce caballeros afirman con juramento, donde quiera hace fe. Despus de esta prue-

DOA URRACA DE CASTILLA

379

ha, Ramiro puede ser armado caballero, y lo ser,


y con mi propia mano le ceir la espada.
Seora! Yo no puedo consentir en que tome.;
con tan leve fundamento el nombre de Dios en
boca. Porque, en suma, ,qu sabemos?aadi el
prelado, menos por oponerse la Reina que por
buscar alguna nueva razn que le convenciera.
Nada; que se parece en la voz...
En la voz, en las miradas, en los sentimientos, en los modales, en el corazn, en el alma,
Bermudo de Moscoso.
Lo cual, considerado desapasionada, friamente, quiere decir que se parece algo..., algo al primognito de Altamirarepuso don Diego, como
habl mdo consigo mismo; verdad esaadique Bermudo estuvo casado en secreto...
Con la bastarda de Trava.
1Ahl Lo sabais! Y que de esta seora tuvo un
hijo.
Cmo! .Y lo dudis todava, santsimo padre?
Pero este hijo muri casi recin nacido.
no es posible que este hijo no muriese? Y
adems...aadi de repente la Princesa como
herida de un rayo de nueva luz, sabis la inclinacin, el natural afecto que vuestro paje ha manifestado la bastarda? ,No veis en l un filial instinto, una demostracin de la verdad? No sabis
que los ojos del corazn son mil veces ms perspicaces que los de la cara?
Oh, oh! exclam el prelado con sincera y
candorosa alegra. Bien veo que no expondris
vuestros doce caballeros jurar en talgo,

380

NAVARRO VILLOSLADA

Dios mo! Qu bueno sois!

Sin embargo..., sin embargo... inn inters haba en que el hijo de Bermudo desapareciese?
Pero antes de acabar esta frase, ya el obispo se
habla dado la respuesta, y as fu que la ltima
palabra la pronunci de una manera apenas perceptible.
Ataulfo!salt la Reina con igual viveza en
la respuesta. Ataulfo, el hermano menor, tan envidioso, tan perverso.
Tenis razn, pues si nuestras sospechas se
convirtiesen en certidumbre, Ramiro era el dueo
de todos los estados de Altamira, Ramiro era el
ricohombre...
10h! Aunque no quede piedra por mover, es
preciso averiguan..
S, seora; mas por lo mismo que tan graves
consecuencias puede tener este descubrimiento,
por lo mismo que vamos derrocar al poderoso
y exaltar al humilde, no debemos proceder ligeramente; es preciso proporcionarnos pruebas irrecusables, 6 guardar el ms profundo silencio; de
lo contrario, no haramos sino exponer al pobre
paje las iras del Terrible...
Tenis razndijo la Reina espantada de la
exactitud de aquella observacin.
No hay remedio: 6 Ramiro en un momento
sube al ms alto grado de la jerarqua de vasallo,
tiene que resignarse vivir en completa obscu.
iridad. Descorrer medias el velo, es lo mismo
cine abrir un tigre la jaula para que se lance so-

bre un cordero,

DOA URRACA DE CASTILLA

381

Y bien, qu hacemos?
Callar por ahora.
Callar,- callar!exclam6 con mpetu la Princesa. Eso es tener miedo, detenerse en el camino del bien, incurrir en la falta que me habis
echado en cara!... Callar una Reina y un prelado,
que unidos pueden desafiar el poder de todos los
ricoshombres de Castilla! Es mengua, es vilipendio, es cobarda!
Pero dnde acudimos?replic el obispo
impaciente. Queris que vayamos preguntar
al lerrible si reconoce en Ramiro al hijo de su
hermano? Queris?...
Sf, quiero; quiero, santsimo padre, que mandemos llamar Ramiro, que venga aqu sin falta,
que examinis por vuestros mismos ojos si conserva an la mancha que Nufla le advirti en la
espalda, y que en seguida escribis Elvira la
bastarda si su hijo tena esa misma sefial...
- Oh! Escribir Elvira! dijo don Diego conturbado. No, no; vale ms desistir de todo propsito; vale ms, sefiora, no profundizar este misterio.
Dofia Urraca miraba al prelado como aturdida
por tan sbita mudanza.
Qu es esto?exclam. Qu tenis, padre mo?
Sabis por ventura dnde est Elvira?
En Mrida... segn creo.
No; mucho ms cerca... Est en el Padrn;
quiz, quiz en Altamira.
1En Altamira! Qu hace ah? Ha sido robe
da por Ataulfo?

382

NAVARRO VILLOSLADA

Ataulfo es su marido.
Cmo! El asesino de su hijo! Oh!murmur la Princesa sonrindose amargamente. Su
error ha sido ms grande que el mo; si Bermudo
resucitara, qu dira de las dos mujeres que lo
han amado? Pero ese matrimonio es nuloaftadi
luego levantando ms la voz; hay impedimentos...
Todos estn dispensados. cundo, cundo se ha verificado esa bada
execrable?
Hoy mismo debe verificarse.
No, no suceder; hoy mismo, dentro de una
hora, sabr la bastarda...
Y diciendo estas razones, doa Urraca se dirigi la puerta con pasos resueltos.
Deteneos, por Diosgrit el prelado siguindola de cerca; si el aviso llega un momento despus de la ceremonia, ser una pualada para la
pobre Elvira; si el aviso llega noticia del Terrible, ser una pualada para Ramiro.
La Reina volvi atrs.
,Conque es decir que cuanto ms se van
aclarando nuestras sospechas, ms motivos encontris para callar, para devorar en silencio una
usurpacin, un crimen?
Don Diego hizo una seal de asentimiento,
acompaada de un gesto de dolor.
--10h! Padre mo, yo no puedo sosegar, no puedo conformarme con esta resolucin. Creer que
Ramiro es hijo del hombre en quien he idolatrado, y creer que debe sentarse en el trono feudal

DOA URRACA DE CASTILLA

388

de los ricoshombres de Altamira, y callar, y cruzarse de brazos, y mirarle tranquilamente confundido, desesperado, por no considerarse digno
de calzar la espuela de caballerfal... Es imposible?... Oh! Quin podra darme alguna luz?...
Quin podra indicarme?... No hay remedio, padre mo; si habis venido darme liberlad, el
primer uso que yo haga de ella ser evitar esa funesta boda.
Dijo la Princesa, y abri la puerta para llamar
uno de sus caballeros.
Pero un extraflo espectculo la distrajo por algunos instantes de aquel pensamiento. Acababa
de llegar la antesala un mendigo que, con extremados ademanes y con extrafia porfa, pugnaba
por entrar en el aposento donde se celebraba
aquella prolongada pero interesante conferencia,
de la cual iba resultar la guerra 6 la paz entre
las reinos recientemente unidos de Castilla y Galicia.
Era Pelayo el mudo. Merced su resolucin
audaz, y cierto prestigio que por su descomunal apariencia gozaba, haba podido penetrar en
el monasterio y atravesar las filas de guerreros,
y escurrirse por entre los grupos de monjes, clrigos hidalgos que el xito de la entrevista estaban esperando. Los partidarios de la Reina, al
verle pasar con tal desenfado, cre anle llamado
por el obispo, y se apartaban; los de Gelmirez suponan que la Reina lo haba menester, y le abran
paso. De esta suerte el buen Pelayo consigui llegar hasta el aposento que serva de antesala al de

884

NAVAnno VnioNLADA

la conferencia; pero al dirigirse la nica puerta


que de don Diego y doa Urraca le separaba, los
caballeros de uno y otro bando, los cannigos, fa> miliares del prelado y las dueAas de S. A., todos
acudieros contenerle, y mandaron llamar los
pajes y escuderos para que de all lo arrojaran.
Postrbase de hinojos el mudo, alzaba los brazos en ademn de splica, pero en vano; ya los
criados queran conseguir por empellones lo que
sus amos no haban logrado con razones 6 bufidos,
y el padre de Munima, perdiendo terreno, se ha liaba casi en el dintel de la antesala, cuando se
abri de paieii-Pr lap-u- erti de enfrente, y apareci la Reina con el rostro encendido y las miradas inquietas, buscando entre los circunstantes
uno que le satisfaciese, para poderle encargar la
comisin que meditaba.
Poco despus asomse el obispo, que la segua
para contenerla.
Loado sea Diosexclam el venerable pontfice, que, como ms sereno, se haba hecho cargo
al punto de todo cuanto pasaba; buscis la luz,
hija ma, y la luz se os aparece. Veis aquel anciano mendigo?...
..;El mudo!
Los mudos hablan, dice el Evangelio.
No os comprendo...
Ese mendigo ha sido escudero de Bermudo
de Mci.scoso.... Ataulfo le arranc la lengua, y no
sera ciertamente por temer que de l pregonase
milagros...
--phl Bastadijo la Princesa; y con un ade- -

DOA URRACA DE CASTILLA

385

mfin, que no por ser digno dej de parecer impaciente, llam al mudo, que tena fijos los ojos en
aquellos personajes, quienes con ansias tales ver
solicitaba.
Un instante despus desprendi6se de los brazos de hierro de algunos ganapanes, y atravesando
ufano larga calle de damas, monjes, cannigos y
caballeros, lleg Pelayo los pies de la Reina, la
cual, con otro ademn imperceptible, le mand
entrar; y con grave suspensin de todos los nimos, las conferencias de las cuales estaban pendientes los destinos de la patria, prosiguironse
puerta cerrada entre la Reina de Castilla, el obispo de Santiago y Pelayo el mudo.
Dejemos de plantn los cortesanos y en la
firme inteligencia de que all dentro slo se debatan hondos negocios de Estado, y vamos ver lo
que adelant, con la llegada del nuevo personaje,
la cuestin relativa al pajecillo del obispo.
Cuando la Reina se vi frente frente de aquel
extrafio personaje, que tanta relacin tena con su
antiguo amante, mirle con cierto respeto, parecindola que se hallaba delante de un juez, no de
un miserable villano, y recordando las escenas del
alczar de Lugo se cubra de rubor.
Conque has sido escudero de Bermudo de
Moscoso?le pregunt con alguna timidez, mirndole con el afn de descubrir entre aquel bosque de cabellos un rostro conocido.
El mudo respondi afirmativamente.
Hasta cundo?prosigui la Princesa con
suave acento.
110i 17111ACIA

386

NAVARRO VILLOSLADA

Y el mendigo, levantando los ojos al cielo con


dolor, hfzola comprender que hasta el ltimo instante de la vida de su seor.
Pues entonces t nos dars noticias de mil
cosas que ignoramos... ph1 Que no puedas hablar!
Sabe escribir, seora; sabe hacerse entender
por seas con la mayor habilidaddijo el prelado.
Pues bien, cuntame cmo pasaron los ltimos instantes de aquel noble caballero: de qu
muri? Qu dijo? Dime si por ventura le pes de
lo que hizo durante su vida; si estaba all la bastarda de Trava; si...
--Se trata del paje, seoramurmur Gelmirez,
viendo que la Princesa, en alas de su amor y de
sus recuerdos, se alejaba cada vez ms del objeto
de sus investigaciones.
--Ah! Tenis razndijo doa Urraca, volviendo en sf con tristeza.
Pelayo, que haba fruncido sus encrespadas cejas al oir mentar la muerte del caballero de Altamira, levant el rostro con afn, y clav suplicantes miradas en el prelado cuando vi . que hablaba de Ramiro. Bien se conoca que le trata el ansia
de saber 6 de comunicar alguna importante nueva acerca del paje, porque no contento con las
miradas, apel los ademanes para llamar la atencin del obispo.
Qu quieres, hermano?le pregunt ste.
Quieres hablarme de Ramiro?
S dijo Pelayo inclinando la cabeza, gozoso
de haber sido comprendido.

' DOA URRACA DE CASTILLA

387

6Lo veis?murmur Gelmirez, dirigindose


la Reina. El cielo nos lo enva.
Son muy importantes las noticias que tienes
que participarnos?
El anciano de la luenga barba hizo un gesto,
que quera significar: Mucho, mucho.
Qu podr decirnos, reverendo padre?prosigui la Princesa. Por grave, por urgente que
sea, ,llegar ni con mucho lo que nosotros tenemos que saber?
Lo dudo.
Pues en tal caso, salgamos antes de dudas;
averiguemos primero quin es Ramiro, porque os
aseguro que estoy en brasas. Buen escuderoaadi volvindose Pelayo, despus nos dirs lo
que quieras; ahora estame atento, y responde precisamente nuestras preguntas.
El respeto debido la majestad detuvo un gesto
de impaciencia y desagrado con que el mendigo
acogi la determinacin de la Reina; pero suponiendo que tal vez sera una misma cosa lo que
l quera comunicar y ellos saber, el antiguo escudero baj la cabeza en seal de obediencia, y
con los ojos fijos en sus interlocutores aguard
que stos le dirigiesen la palabra.
Vamos hablarte de Ramirodijo el prelado,
sin duda para sosegar al mudo, 6 tal vez para advertir discretamente la Princesa que no padeciese nuevas distracciones.
T que has sido escudero del primognito de
Altamiraaadi la Reina, no debes ignorar

que fue padre de un nio.

388

NAVARRO VELLOSLADA

Pelayo no pudo disimular su desagrado; pero


baj la cabeza en seal de asentimiento. Sin duda
el interrogatorio iba dirigido por distinto rumbo
del que le convena.
Sabes t qu fin tuvo el hijo de Bermudo?
Por. un momento qued el mendigo inmvil,
meditando la respuesta que deba dar una pregunta tan inesperada; pero de repente hizo ademn de empuar un arma y de sacudir con ella
dos 6 tres golpes, expresando al mismo tiempo
dolor.
Esta pantomima termin con un movimiento
de desdn 6 de indiferencia, que pareca significar: Por qu me preguntis eso? ,Por qu me
entretenis con lo que nadie ignora, cuando yo os
puedo contar cosas peregrinas?
El obispo comprendi algo de esto.
S, ya sabemosdijoque eso se cuenta; que
ese nio se criaba en la humilde aldea de Noya,
la cual fu saqueada y arrasada, veinte aos ha,
por los piratas normandos. Sabemos que as lo
crey la misma Elvira Froilaz de Trava; pero hemos llegado sospechar que semejante relacin
puede muy bien ser una fbula, y que t, escudero de Bermudo de Moscoso, que te has hecho
acreedor que Ataulfo tan brbaramente te castigue, arrancndote la lengua, t debes saber acerca de esto algn secreto.
El mudo, con visible turbacin, se encogi de
hombros y mene la cabeza negativamente.
,Conque nada quieres revelar?---pregunt la

Reina impaciente,

DOA URRACA DE CASTILLA

389

El escudero confirm su anterior respuesta con


el silencio.
10h! Yo te arrancar la verdad en el tormentoprosigui aqulla por asustarlo.
Pero vi6 que Pelayo se sonrea con amargura,
y que la desafiaba abriendo la boca, y mostrando
una horrible caverna, que tal parecan sus lances
sin lengua.
Cmo!exclam el prelado . A m que me
debes la felicidad de tu hija... Tambin m me
desobedeces!
Enternecise el mendigo, y mir al obispo con
ojos tristes, aunque rebosando gratitud.
Ests dispuesto declarar?
Sf.

,Qu sabes, pues, acerca del hijo de tu seor?


torn preguntar la Reina.
Y el interpelado volvi su silencio; despus
hizo un brusco movimiento que denotaba la contrariedad que sufra.
Estamos pe .diendo el tiempoexclam doa
Urraca cada vez ms impaciente. Y no sospechas siquiera que el nio no haya muerto en aquel
lance?
No.
Sin embargo, te turbas.
En efecto, Pelayo miraba con inquietud todos lados, y no contento con eso, di6 una vuelta
por el aposento, calculando si podran escuchar 6
ver desde la puerta.
Este hombre tiene miedoobserv la Reina;
el Terrible sin duda le ha castigado por alguna

390

NAVARRO VILLOSLADA

revelacin imprudente, y no quiere incurrir en la


misma falta.
Nada temasle dijo el prelado al verle otra
vez cerca de si. La Reina de Castilla ha roto los
vinculas que la unan con Ataulfo... Tiene el mayor inters en averiguar la suerte del hijo de don
Bermudo.
Sf, la suerte de Ramirosalt la Princesa con
su natural viveza, porque si el hijo de Bermudo
existe, no puede ser otro que ese mancebo. /,No
has advertido t que su voz parece un eco de la
voz que en otro tiempo solfas obedecer?
El escudero la miraba con asombro y con ternura; conocfase bien que estas palabras le hablan
sorprendido y conmovido fuertemente, y que se
pasmaba tal vez de no haber cado antes en la
cuenta de aquella semejanza.
i,Lo veis, lo veis? exclam la Reina dirigindose al prelado con aire de triunfo. A pesar de
su obstinacin en ocultar lo que sabe, no puede
menos de convenir... Ahora bienafiadi volvindose al mendigo; si despus de observar esa extraa particularidad, esa misteriosa relacin que
entre Ramiro y Bermudo existe, te dijesen que el paje no es hijo de Nufia, que ella misma al expirar
lo ha declarado, y por consecuencia de morir sin
hijos lo hereda su sucesor natural, como lo disponen las leyes; si te dijez a cine todos ignoramos
cules son los padres de ese mancebo que iba
casarse con una villana, no entraras en sospechas de que era el hijo de tu antiguo seor?
El mudo habla caldo en el mayor abatimiento;

DOA VIDIACA

na CASTDIA

391

con la cabeza profundamente inclinada y las manos al pecho, pareca impasible como una estatua;
pero bien pronto se vieron rodar gruesas lgrimas
por sus espesas barbas.
Dios mo!... Qu tiene este hombre?grit
la Princesa confundida.
Quiz el recuerdo de su hija Munima.
ICmo! Te duele por ventura que el futuro
esposo de tu hija sea un ricohombre de Galicia?
Y al acabar de decir la Reina con cierto sarcasmo estas palabras, vi al mendigo que, dando rienda al llanto, se postraba sus pies en ademn de
pedirla perdn. Ella lo haba adivinado con la penetracin de mujer enamorada. El pobre anciano
persuadise altamente de que todas aquellas preguntas, todo aquel ahinco, no tenan otro mvil
que el anhelo de elevar al paje al ms alto grado
de nobleza, para hacer imposible su enlace con
una villana y menos extraos sus amores con una
princesa. El conoca hasta dnde llevaba doa
Urraca sus amorosos extravos, hasta dnde su
afecto hacia Ramiro, el cual, deslumbrado por
ella, desdeaba la pobre Munima, abandonndola en vsperas de sus bodas.
IEaldijo doa Urraca con aspereza. Levntate, y si quieres obtener mi perdn di sencillamente: Sabes si Ramiro es hijo de Bermudo?
Norespondi Pelayo; no lo s.
Pero la Reina estaba ofendida, y prosigui eokt
desabrimiento:
Este hombre se obstina en callar, y acabarfa
seguramente en la horca si no recordase ctue'sle6

Etainiro de las asechanzas de.Gtierre ernndez


de Castro. Entretanto el lempo se pasa, y para
ests horas tttlfd sti' esposo de Elvira la bastarda...
PdaYe, que pesar de sus extremos y arrebatos haba guardado las consideraciones debidas
grandeza de los personajes que le estaban interrogando, no fu dueno de contenerse en la ocasin presente, y adelantndose hacia la Reina, sin
respeto ni miramiento alguno, con una vehemente mirada pidile que repitiese sus postreras razones.
Qu tiene este hombre? Parece loco! exclam la Princesa retrocediendo. La esposa 6 la
amante de Bermudo, la madre de su hijo, se ha
desposado con Ataulfo el Terrible...
Un berrido espantoso, lanzado por el mudo, interrumpi la Reina: Al ver la expresin de clera y de horror que se pint en el rostro de Pelayo, los dos seflores le preguntaron una voz:
Qu es eso?
El anciano levantaba las manos al cielo , er !
ademn de pedir venganza, y volvindose la
Reina, manifestaba, por medio de enrgicas gesticulaciones, que estaba dispuesto revelar tod,
cuanto saba.
Es imposible imaginarse la ansiedad y el interscon que doa Urraca segua sus movimientos y
viveza con que los comprenda.
Conque te horroriza como 4 mi tan infame casamiento?le pregunt.
SI, s.

-,

'l'e

>Vi(

DOA URRACA DE CASTILLA

393

--1,Y ya no quieres guardar consideracin ninguna con los nuevos esposos?


Ningunaquiso decir Pelayo con sus gestos.
cuyo significado traducimos.
"/Ni tienes miedo?
Tampoco.
--Y lo que quieres es vengar tu seor, indignamente ultrajado?
si! exclam Pelayo echando mano su
cuchillo.
Con que vamos, vas revelar...
todo!quiso decir el mudo, dando al mismo tiempo una patada en el suelo para aadir ms
energfa su expresin.
Ya hemos dicho que el inters y la necesidad
hablan estrechado las distancias jerrquicas de los
interlocutores.
,,El hijo de Bermudoprosigui la Reinamuri, como se dijo, en el saqueo de los normandos?
No.
Oh! En tal caso se apoderarla de l?...
Ataulfoquiso decir el anciano de las barbas,
tendiendo sbitamente el brazo en direccin de/
castillo de Altamira.

Sf.

41/ Ataulfo lo mat?


No,no,no!deca el mudo, moviendo rpidamente la cabeza, con aire de triunfo.
Es clarodijo la sazn el obispo: Ataulfo

no mata nadie...
10Wexclam el mudo con otro berrido no

394

NAVAR110 vn.Los4ADA
nn

tan fuerte como el anterior; y osando tomar una


de las manos de la Reina, fij en ella al mismo
tiempo sus ojos fulminadores, dicindola con la
cabeza: Sf, sf... Atattlfo es un asesino!
No nos confundamos repuso doa Urraca.
Oh! Aqu tenemos, segn parece, ms de un misterio que aclarar. Proseguid, buen escudero, proseguid. Conque Ataulfo no mat al hijo de su
hermano?
No.
gY qu hizo de l? Lo abandon tal vez...
Sf, sf.

Pero al hacer Pelayo el gesto afirmativo, reflexion que no poda expresarse con claridad de
aquella manera, y sac su inseparable tabla y el
punzn para escribir.
Biendijo la Reina, que cada vez admiraba
ms la sagacidad del escudero. Dinos ahora dnde fu abandonado el nio, y qu mano se confi... escribe; yo ver por encima de tu hombro.
Ataulfo no quiso matar al nioescribi Pelayoy di orden Gontroda, vieja criada suya,
para que lo abandonase en medio de un bosque,
sin vestidos, sin seal ninguna por donde pudiera
ser conocido. Su intencin era que fuese devorado por las fieras; pero Gontroda, de entraas ms
compasivas, aguard 6 que pasara por el bosque
algn cristiano, y cuando vi. venir cerca de s
una 'mujer envuelta en negro manto, coloc la

criatura sobre una piedra en. la misma senda del


bosque, y no se retir hasta quedar satisfecha de
que aquella mujer se llevaba al nio.

DOA URRACA DE CASTILLA

396

Oh! No hay duda! No hay duda!exclam


con inefable gozo doa Urraca.
Y sabespregunt el preladosi aquel nio
tena alguna seal por la que pudiera ser co-nocido?
El anciano se ech la mano la espalda apenas oy estas palabras.
Ramiro, Ramiro! Haced traer Ramirodijo
la Reina, cuyo pecho bulla como si respirase con
dificultad.
Entonces Pelayo hizo un ademn de desesperacin, y con mano trmula escribi estas palabras:
Mi objeto al venir aqu era el de participaros, santsimo padre, que Ramiro ha desaparecido
de la ciudad.
Cundo?
A dnde ha ido?--preguntaron sucesivamente
la Reina y el obispo.
Cundo? Al amanecer. A dnde ha ido? Sospecho que su perdicin, porque lo he visto salir
en pos de uno de los ms desalmados escuderos
del Terrible...
Ah! Pronto, pronto al castillo de Altamirat
exclam la Reina, furiosa como una tigre que
ha perdido sus cachorros.
Pero todava no haban terminado las revelaciones de Pelayo, porque este os por segunda
vez tomar la mano de la Reina, y revolviendo
unos ojos casi sangrientos de ira, hizo un ademn
que la oblig esperar.
Dofia Urraca se dejaba manejar como una docil mquina por aquel hombre extraordinario..

396

NAVARRO VILLOSLADA

i,An ms?pregunt.
S, dijo el mudo escribiendotodava ms;don
Bermudo no muri de muerte natural, y Ataulfo...
i,Ataulfo es el asesino de su hermano?grit la
Reina terminando la frase; y miraba con ojos desencajados al rostro del mudo, como si necesitase
de confirmacin aquella terrible verdad.
Sf, sdeca Pelayo levantando las manos al
cielo y agitando los brazos convulsivamente en
ademn de venganza.
Ah! grit doa Urraca haciendo rechinar los
dienteslAtaulfo! Es preciso colgarle de una almena, arrasar su castillo, beber su sangre... Venganza! Venganza! Ahora ms que nunca, don
Diego, he menester de vuestra amistad y alianza,
para caminar sin obstculos al castillo de Altamira, y asaltarle, y castigar al fratricida... El nos ha
privado de aquel tan grande, tan excelente caballero; l ha sido la causa de que yo... Juremos,
padre mo, juremos no dormir en techado hasta
cortar la cabeza del asesino de Bermudo!
Pelayo contemplaba la Reina con inefable
gozo, y deleitbase en verla como una furia clamar por la venganza.
Oh!Es preciso salvar Ramirodijo el prelado.
Y vengar Bermudo!aadi la Princesa,
como echando en cara al obispo el olvido de este
otro deber.
-1--Hija marepuso el obispososegaos, desistid
de semejante propsito; de lo contrario, en ese
camino os encontraris sola.

DOA URRACA DE CASTILLA

397

Sola! Ah!
Pero el mudo la dirigi al mismo tiempo una
mirada tan expresiva, que la Reina no pudo menos de decirle:
Bien, Pelayo, bien; para uno y otro cuento
contigo.
Asi termin aquella conferencia, en que tan detenidamente se haban discutido los altos negocios
del Estado.
FIN DEL TOMO PRIMERO

memeeem
fw 3D 10 :a
Pgs.
DEDICATORIA
PRLOGO

5
7

LIBRO PRIMERO
Cap. I.En que se da comienzo la peregrina historia de la Reina doa Urraca
11
11.De cmo el Emperador conoca
cuando se hablaba de su mujer,
slo por el movimiento de los labios
35
III.Prosiguese tratando de las cosas de
la Reina, y de cmo el conde Peranzules compr la soga con que
le haban de ahorcar
51
IV.Cmo el paje del obispo lleg la
corte de la Reina, y del lecho que
sta mand aderezarle
63
V.En que el discreto' lector no puede
menos de sonreirse de la sonrisa
de don Gutierre Fernndez de Castro
81

iNDICE

399
Pgs.

Cap. VI. De cmo el paje del obispo cada


paso daba nuevos motivos para
ser colgado, de tal manera, que
el conde de los Notarios lleg
creerlo infaliblemente predestinado para la horca
97
VII.De cmo los sentenciados muerte
pueden dormir, charlar y comer,
como si tal cosa
117
VIII.De cmo sin hablar tambin se entiende la gente
133
LIBRO SEGUNDO
Cap. I.De cmo Luzbel lleg al palacio del
obispo, de las cosas que all hizo
y de lo mucho que di en qu pensar su amo
155
II.Que trata de grandes y temerosas
aventuras
175
111.De lo que vi y oy Munima, que
es ni ms ni menos lo que podr
ver y oir el que este capitulo le197
'
yere escuchare
IV. Prosguese el cuento de aventuras
descomunales, que pasaran por
apcrifas no estar completamente justificadas en la crnica
219
V.De cmo el paje del obispo principi echar algo de menos, y ver
241
mucho de ms en Compostela
VI.De cmo don Ataulfo el Terrible, al
que no quera azotes, mandaba sa-

400
Pies.

carie los ojos, y al que con ninguna de las dos cosas se contentaba,
269
le regalaba castillos.
Cap. VII.De la sabrosa pltica que tuvo don
Ataulfo con el caballero de los eslabones, la cual derrama no poca
luz sobre algunos puntos de nues285
tra historia
VIII.En que el paje Ramiro cuenta una
historia que se omite, por cuya
305
razn se habla de otra cosa
/,>r Ix.De cmo Ramiro, en la alternativa
de casarse de entrar en religin,
se aconsej de la Reina, y de cmo
327
sta le dijo que ni uno ni otro
X. De cmo al mudar de vida tambin
349
se tiene que mudar de amigos
XI.De las cosas que el obispo dijo la
Reina, la cual, en cambio, se dej
365
muchas por decir.

.NV`Te

At';