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SECADEROS

Introduccin
El secado suele ser la etapa final de los procesos antes del empaque y permite que muchos
materiales sean ms adecuados para su manejo. El secado o la deshidratacin de materiales
biolgicos se usa tambin como tcnica de preservacin.
El trmino secado se refiere por lo general a la eliminacin de la humedad de una sustancia,
indica tambin la remocin de otros lquidos orgnicos, tales como, disolventes orgnicos de los
materiales slidos. Por ejemplo una solucin puede secarse esparciendo en forma de
pequeas gotas en un gas caliente y seco, lo que provoca la evaporacin del disolvente.
En el presente informe trataremos de manera general los distintos tipos de secaderos y sus
aplicaciones y se har un anlisis ms detallado de los secaderos de madera.

Conocimientos previos
Humedad absoluta: en una mezcla aire agua la humedad absoluta se define como la masa de
vapor de agua por unidad de masa de aire seco. Esta definicin solo depende de la presin
parcial (Pa) del vapor de agua en el aire y de la presin total (P).
=

Humedad de saturacin: aire saturado es aquel en el que el vapor de agua est en equilibrio
con el agua lquida en las condiciones prevalecientes de presin y temperatura. En esta mezcla
la presin parcial del vapor de agua en la mezcla aire-agua es igual a la presin de vapor ( )
del agua para la presin establecida.
=

( )
( )

Porcentaje de humedad: es la relacin de la humedad real (X) del aire y de la humedad (Xs) que
tendra el aire si estuviera saturado a las mismas condiciones de presin y temperatura.
=

100
Xs

Humedad relativa: la cantidad de saturacin de una mezcla aire-vapor de agua tambin puede
expresarse como la relacin de la presin parcial a la presin de vapor de agua, a la misma
temperatura.
=

100

Punto de roco: la temperatura a la que cierta mezcla de aire y vapor de agua debe estar
saturada, se llama temperatura de punto de roco.
Temperatura de bulbo seco: es la temperatura que tendra una mezcla de aire- vapor expuesta
en forma ordinaria al bulbo seco del termmetro.
Temperatura de bulbo hmedo: es la temperatura de estado estable y no de equilibrio que se
alcanza cuando se ponen en contacto una pequea cantidad de agua con una corriente continua
de gas en condiciones de estado estable. Se determina sumergiendo el termmetro con su
bulbo recubierto en una gasa hmeda en una corriente de aire-vapor de agua cuya temperatura
es (T), temperatura de bulbo seco.
Humedad de equilibrio: supngase un slido hmedo que se pone en contacto con una
corriente de aire, humedad absoluta y temperatura constante. Se usa un gran exceso de aire,
por lo que las condiciones permanecen invariables. Despus de haber expuesto el slido por
tiempo suficiente, para alcanzar el equilibrio, llegara el momento en que dicho solido tendr un
contenido de humedad definido. A este valor se le conoce como contenido de humedad de
equilibrio del material, ( ) bajo las condiciones de humedad y temperatura del aire.
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Higroscopicidad: permite que la madera gane o pierda humedad segn condiciones del medio
que la rodea.
Estabilidad de la madera: La madera obtendr estabilidad dimensional cuando su contenido
de humedad (CH) alcance un equilibrio con el contenido de humedad del ambiente. Para
asegurar la mayor estabilidad dimensional, conviene secar la madera a un CH que represente el
promedio del lugar en donde sta prestar servicio.
Formas de transmisin de calor: Las formas de transmisin de calor son tres:
Conduccin: Es la tpica en slidos. La energa se transmite por vibracin entre molculas
contiguas.
Conveccin: Caracterstica de los fluidos. El calor se transmite por mezcla entre molculas
con mayor energa y otras de menor energa.
Radiacin: El calor se transmite desde una fuente radiante hasta un cuerpo, slido o fluido,
sin necesitar un medio material para su transferencia.

Secaderos y su consumo en la industria


Se denominan secaderos a los equipos que eliminan o reducen el agua (humedad) de un
producto utilizando energa calorfica.
Las partes bsicas de un secadero son:
Hogar: donde se generan los gases calientes que aportarn el calor necesario para la
operacin de secado. Si el secadero es elctrico, esta parte no existe.
Cmara de secado: es el secadero propiamente dicho.
Ventiladores: que impulsan el aire caliente a travs del secadero.
La principal ventaja del uso de secaderos trmicos es que el grado de eliminacin de la
humedad puede llegar a ser muy alto, frente a, por ejemplo, el secado mecnico por
compresin, que frecuentemente necesita de un posterior secado trmico.
El principal inconveniente de estos secaderos es su alto consumo energtico, debido en gran
parte al gran calor latente de vaporizacin del agua, lo que requiere de un alto aporte trmico
en el secadero.
Las industrias agroalimentarias y papeleras son las usuarias ms importantes de los procesos
de secado, que supone un consumo de ms del 60 % del total en dicho campo industrial.
En los campos industriales textil, qumico, cemento y materiales de construccin, la energa
consumida en los procesos de secado supone del 25 % al 35 % del consumo energtico total.

Proceso de secado
En el proceso de secado deben distinguirse tres tiempos:
Periodo AB: Es el periodo de calentamiento inicial del producto en el cual la velocidad de
secado aumenta.
Periodo BC: La velocidad de secado permanece constante y es independiente del slido.
Periodo CD: La humedad superficial ya ha sido eliminada y ahora es preciso evaporar la
humedad interna, que ha de emigrar a la superficie. La velocidad de secado decrece.

Clasificacin de los mtodos de secado


1)

Segn el mtodo de operacin:


a)
Secado por lotes: cuando el material que se introducen en el equipo de secado, el
proceso se verifica por un periodo de tiempo; es una operacin relativamente cara, en
consecuencia se limita a operaciones de pequea escala, a plantas pilotos y a trabajos
de investigacin.
b) Secado continuo: donde el material se aade sin interrupcin al equipo de
secado, se obtiene material seco con rgimen continuo. Generalmente el equipo es
pequeo en comparacin con la cantidad de producto, la operacin se integra
fcilmente con la produccin qumica continua, sin necesidad de almacenamiento
intermedio, el producto final tiene un contenido ms uniforme de humedad y el costo
del secado por unidad de producto es relativamente pequeo.

2)

Segn el mtodo de obtencin de calor:


a)
Secado directo: el calor se obtiene directamente por contacto directo de la
sustancia con el gas caliente en el cual tiene lugar la evaporacin.
b) Secado indirecto: el calor se obtiene independientemente del gas que se utiliza
para acarrear la humedad evaporada. Por ejemplo: el calor puede obtenerse por
conduccin a travs de una pared metlica con contacto con la sustancia o
calentamiento dielctrico.
c)
Secado por congelacin: para sustancias que no pueden calentarse, pueden
secarse mediante este mtodo. La sustancia que se va a secar generalmente se congela
mediante a exposicin a aire muy frio y se coloca en cmara de vaco, donde la humedad
se sublima.

3)
Segn la naturaleza de la sustancia que se va a secar: la sustancia puede ser un slido
rgido, frgil o fuerte; o un material flexible, o una pasta ligera, etc. La forma fsica de la
sustancia y los diferentes mtodos de manejo necesarios tienen tal vez la mayor influencia
sobre el mtodo de secado y el secador que se utilizar.

Tipos de secaderos
Los secaderos son equipos extremadamente variables en forma y componentes, dependiendo
de la aplicacin industrial, del estado que presente el producto a secar, y de la forma de
transmisin de calor que se emplee.
La clasificacin detallada en la siguiente tabla es de acuerdo al mtodo de obtencin de calor,
donde se aprecian las distintas aplicaciones de cada uno de ellos.

Secaderos directos
Tipo

Aplicaciones principales

De horno

Para lpulo y malta, rodajas de frutas

De cabina

Para frutas y vegetales.

De bandejas o compartimientos

Trabajos a escala y plantas pilotos

De tnel

Para frutas y hortalizas troceados

De cinta continua

Para solidos granulares

De lecho fluidizado

Es aplicado tanto en escala comercial como


experimental, para solidos granulares o troceados.

Por atomizacin

Para soluciones como leche, derivados de huevo,


extractos de levadura, productos farmacuticos, etc.

Rotatorio

Aplicaciones en la industria de productos alimenticios e


industrias agroqumica, Ej: semillas.

Neumtico

Para productos slidos y como equipo secundario en la


preparacin de lecho y productos del secado por
atomizacin.
Secadores indirectos
Tipo

Aplicacin

De tambor

Para sustancias en forma lquida o pur.

De vaco y cmara de calefaccin

Para productos muy sensibles al calor como jugos de


frutas concentrados
Otros tipos

Tipo

Aplicacin

Secador continuo de infrarrojo

Para pastas, almidones, especias.

Por microondas

De poca aplicacin por ser antieconmico

Por congelacin

Alimentos sensibles al calor y frmacos.

A continuacin se describe de forma general a los secaderos ms importantes.

Secaderos por conduccin


Son tpicos de la industria papelera, donde la banda de papel hmedo se seca por contacto
con la superficie exterior de un cilindro hueco en cuyo interior se condensa vapor de agua.

Secaderos rotatorios
El secador rotatorio constituye una de las formas ms ampliamente utilizadas para el secado,
de una amplia gama de materiales, a nivel industrial, en forma rpida y con bajo costo unitario
cuando se trata de grandes cantidades. En este tipo de secador, el material hmedo es
continuamente elevado por la rotacin del secador, dejndolo caer a travs de una corriente de
aire caliente que circula a lo largo de la carcasa del secador. El flujo de aire puede ser tanto en
paralelo como en contracorriente. Los secadores de gran tamao poseen, a continuacin, un
enfriador del producto, que opera en base al mismo principio y con aire en contracorriente o un
enfriador en lecho fluidizado. Estos secadores se pueden disear para tiempos de secado
comprendidos entre 5 y 60 minutos y capacidad de secado desde unos pocos cientos de
kilogramos por hora hasta alcanzar las 200 t/h.
En la industria qumica su mayor uso es el secado de sales fertilizantes, como el sulfato nitrato,
fosfato de amonio y sales potsicas.
Son muy adecuados para el secado de productos granulares, con buenas caractersticas de
flujo que requieren tiempos de secado moderados. Pueden ser adaptados para manipular
materiales algo pegajosos mediante dispositivos especiales que disgreguen las costras slidas
formadas. De hecho, la accin de volcado es beneficiosa dentro de ciertos lmites para todos los
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productos, pues se rompe la corteza semipermeable que se forma en la superficie de las


partculas que se secan, con lo cual se facilita la salida de la humedad desde el interior de las
partculas. Adems se adecuan bastante bien para materiales termosensibles, en los casos en
que una restriccin en la temperatura de secado no implique que el tiempo de secado tenga
que ser muy prolongado. Sin embargo, no son adecuados para las siguientes aplicaciones:
secado de barros, suspensiones, materiales muy pegajosos y materiales que requieran ms de
una hora para el secado. Adems, presentan limitaciones en el secado de materiales
polvorientos o livianos, los cuales son arrastrados fcilmente por la corriente gaseosa. En estos
casos deben tomarse en consideracin los secadores rotatorios indirectos, como los ms
adecuados.
Los secadores rotatorios pueden ser clasificados en dos tipos:

Secador rotatorio de cascada con calentamiento directo.


Secador por calentamiento indirecto.

Secador rotatorio de cascada con calentamiento directo:


El aire fluye a lo largo de la carcasa en contracorriente o en paralelo. La carcasa rotatoria
puede alcanzar los 3 m de dimetro; segn la produccin requerida, la longitud est
habitualmente comprendida entre cuatro y quince dimetros. Para provocar el desplazamiento
longitudinal del slido que se est secando, la carcasa est montada con una pendiente
comprendida entre el 2.5 y el 5% (aunque algunas ocasiones los secadores en paralelo pueden
estar prcticamente horizontales). Unidas a la pared interna del cilindro del secador hay una
serie continua de elevadores. A medida que gira el secador, estos elevadores toman material y
lo arrojan en cascada dentro de la corriente gaseosa. El secador gira a una velocidad de 4 a 5
rpm. La velocidad del aire vara de 1.5 a 2.5 m/s, dependiendo del tamao de las partculas a
secar y de la cantidad de polvo fino formado dentro del secador

Secador de calentamiento indirecto.


Un tipo de secador indirecto posee una carcasa rotatoria inclinada, como los secadores
directos, pero en lugar de elevadores est provisto de tubos que contienen vapor o agua
caliente. Los equipos pequeos poseen una sola fila de tubos, pero los equipos de mayor
tamao emplean dos filas de tubos, de las cuales la interna est formada por tubos de menor
dimetro que los tubos de la fila externa.
La alimentacin se calienta por contacto directo con los tubos sobre los cuales fluye formando
una delgada capa. Se inyecta aire a travs del secador en cantidad suficiente para eliminar el
vapor de agua. El aire abandona el secador prcticamente saturado, por lo cual la cantidad
requerida, suele ser mucho menor que en un secador rotatorio directo. El problema de la
eliminacin de polvo en el aire de salida est simplificado y en muchos casos es adecuada la
circulacin natural del aire sin ayuda de ventiladores. La velocidad del aire se encuentra por lo
comn alrededor de los 0,3 m/s.
El vapor de calefaccin es introducido dentro de los tubos, y el condensado eliminado
mediante un distribuidor dispuesto en el extremo de descarga de los slidos. Los slidos secos
se descargan a travs de aberturas practicadas en la carcasa, las cuales poseen una pestaa que
permite mantener un espesor de lecho suficiente.
Este secador es especialmente adecuado para materiales que presentan un perodo de secado
a velocidad decreciente prolongado y por ello deben mantenerse durante un largo tiempo a una
temperatura prcticamente constante. Por otra parte, la rotacin evita la formacin de terrones
de material y facilita la salida del vapor de agua. Puesto que hay poca prdida de calor en la
corriente gaseosa que sale, su rendimiento trmico es elevado. Este equipo es adecuado para el
secado de materiales termosensibles, pues la temperatura mxima alcanzable puede ser
controlada con precisin al controlar la temperatura del fluido calefactor. No es adecuado para
el secado de materiales que formen costras adherentes sobre los tubos de calefaccin.
Por razones de ndole mecnica los secadores indirectos no pueden ser tan grandes como los
mayores secadores directos utilizados para producciones muy grandes, pero afortunadamente
las producciones de materiales para los que es particularmente adecuado este secador, son
relativamente pequeas. Las dimensiones de las carcasas varan 1.5 a 3.0 m de dimetro y 10 a
20 m de longitud, y los tubos de calefaccin tienen como dimensiones tpicas las siguientes: fila
externa, 110 mm, y fila interna, 75 mm; obtenindose coeficientes de transferencia de calor del
orden de los 2 KW/mC.

Secadero de lecho fluidizado


La fluidificacin puede ser definida como la suspensin y agitacin de un lecho de material en
partculas por efecto del flujo vertical de un gas. Este ltimo envuelve todas las partculas del
producto a secar, presentando la mxima superficie de intercambio posible.
Los secaderos pueden ser construidos en acero inoxidable o en acero al carbono. En casos
particulares es posible realizar un revestimiento interno cuando el producto no puede estar en
contacto con los metales.
Las partculas se fluidizan con aire o gas en una unidad de lecho hirviente. La mezcla y la
transmisin de calor son muy rpidas. La alimentacin hmeda se introduce por la parte
superior del lecho y el producto seco se retira lateralmente cerca del fondo.
El tiempo medio tpico de permanencia de una partcula en el secadero de 30 a 120 s cuando
solamente se vaporiza lquido superficial, y de 15 a 30 min si tambin hay difusin interna. Las
partculas pequeas se calientan hasta la temperatura seca del gas fluidizante a la salida; por
consiguiente, los materiales trmicamente sensibles han de secarse en un medio suspendido
relativamente fro. Aun as, el gas de entrada puede estar caliente ya que la mezcla es tan rpida
que la temperatura es prcticamente uniforme en todo el lecho e igual a la temperatura de
salida del gas. Si hay partculas finas, que entran con la alimentacin o bien que se forman por la
abrasin del lecho fluidizado, puede existir un considerable transporte de slidos con el gas que
sale y puede ser necesario instalar ciclones y filtros de mangas para la recuperacin de dichas
partculas.
Una carga de slidos hmedos se fluidiza en un contenedor perforado adosado al fondo de la
cmara de fluidizacin, se calienta hasta que se seca y despus se descarga. Estas unidades han
desplazado a los secaderos de bandejas en numerosos procesos.

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Secaderos de tnel
Un secador de tnel consiste en un recinto largo de seccin radial relativamente pequeo y a
travs del cual circulan carros, cintas u otros transportadores que llevan el material que se
secar. El calor requerido puede ser logrado por radiacin o conveccin-conduccin.
Normalmente se emplea aire caliente; cuando el aire fluye en igual sentido al del material, se
tiene tnel de flujo en paralelo. El tnel es de flujo en contracorriente cuando el aire y el
material fluyen en sentido opuesto. Algunos tipos de tnel presentan flujo paralelocontracorriente, cuando la alimentacin del aire se hace por el centro y la salida por los
extremos.
En el flujo paralelo el aire puede tener altas temperaturas ya que la alta humedad inicial del
material evita daos en el mismo, pero generalmente no se obtienen productos muy secos, ya
que al final del proceso el aire ha obtenido alta humedad, por el contrario el de contracorriente
permite obtener productos bastantes secos, pero limita la temperatura del aire.
El tnel del flujo paralelo-contracorriente combina las ventajas de emplear aire a alta
temperatura: obtener productos muy secos; realmente puede ser considerado como dos
tneles en un mismo recinto.
Un cuarto tipo de secador de tnel es el de flujo cruzado en el cual el aire fluye
transversalmente a la direccin de flujo del material. Est equipo permite emplear aire con
diferentes temperaturas y grados de humedad.
Para materiales densos y granulados, se emplean bandas perforadas y el aire fluye por la parte
inferior siendo forzado a atravesar el lecho mvil. Estos secadores reciben el nombre de
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secadores de banda con circulacin forzada, manejan una amplia variedad de slidos, son de
bajo costo y muy econmicos en su operacin.

Secaderos Infrarrojos
Los secadores infrarrojos son aparatos basados en transferencia de calor por radiacin,
empleando una fuente de calor radiante, como paneles o refractarios, calentados por vapor, gas
o resistencias elctricas. Los materiales manejados en los secadores infrarrojos deben estar
exentos de polvo, ya que se corre el riesgo de explosiones; esta circunstancia obliga a que los
materiales muy finos sean compactados para formar grnulos.
El altsimo costo de operacin de estos secadores ha limitado su uso a casos muy especiales;
requieren muy poco espacio y secan muy rpidamente la humedad de la superficie, lo que los
hace tiles como equipos auxiliares para incrementar la capacidad del secado.
Una muy buena ventaja es que el calor radiante puede aplicarse localmente en las zonas
hmedas de piezas grandes sin que se requiera calentar todo el objeto. Los secadores
infrarrojos son empleados con muy buena eficiencia en procesos de liofilizacin.

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La liofilizacin es un proceso en el que se congela el producto y posteriormente se introduce en


una cmara de vaco para realizar la separacin del agua por sublimacin. De esta manera se elimina
el agua desde el estado slido al gaseoso del ambiente sin pasar por el estado lquido. Para acelerar el
proceso se utilizan ciclos de congelacin-sublimacin con los que se consigue eliminar prcticamente
la totalidad del agua libre contenida en el producto original, pero preservando la estructura molecular
de la sustancia liofilizada.

Secadero con bomba de calor


La bomba de calor permite recuperar el calor latente de vaporizacin contenido en el vapor de
agua que se elimina por las chimeneas en un secado convencional y volver a introducirlo dentro
del secadero, con el consiguiente ahorro energtico.
La bomba de calor (Fig.1) es bsicamente un ciclo clsico de aire acondicionado constituido
por cuatro componentes principales: el evaporador (1), el compresor (2), el condensador (3) y la
vlvula de expansin (4).

Fig. 1

El principio de este mtodo aplicado al secado de la madera (Fig.1) consiste en hacer pasar el
aire hmedo procedente del interior de la cmara de secado (5) por la batera fra o evaporador
(1), la cual enfra el aire hasta alcanzar su punto de roco.
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Una vez que se alcanza este punto, se condensa una cierta cantidad del vapor de agua
contenido por el aire y se elimina en forma lquida. Esta condensacin libera una cierta cantidad
de energa (calor latente de evaporacin del agua) que es absorbida por la propia batera fra (1)
y pasada al fluido trmico que por ella circula y de aqu transportada a la batera caliente o
condensador (3) por efecto del compresor (2). El aire procedente de la batera fra (7) es
obligado a pasar por el condensador o batera caliente (3), donde es calentado y,
eventualmente, humectado, pasando as al interior de la cmara (6).
El inters de la tecnologa de la bomba de calor reside en la posibilidad de recuperar el calor
latente de vaporizacin del agua en la propia batera fra, transfiriendo esta energa a la batera
caliente mediante un fluido refrigerante. Por tanto todo el proceso se efecta normalmente en
circuito cerrado sin intercambio con el exterior. La nica energa externa consumida en el
proceso ser la elctrica necesaria para alimentar el compresor, encargado de recircular el
fluido refrigerante.
De esta forma tan sencilla se consigue deshidratar el aire y mejorar el rendimiento energtico
del proceso, ya que se recupera una energa que de otra forma sera expulsada al exterior de la
cmara. Si un secadero funcionara de forma absolutamente hermtica, sin intercambio de aire
con el exterior, sera posible rebajar a algo ms de la mitad el gasto energtico en el proceso de
secado aunque a costa de alargar bastante el proceso.
Los secaderos por bomba de calor actuales son mucho ms rpidos que los de hace 2 3 aos
pero a costa de mayores consumos energticos ya que para conseguirlo expulsan los excesos de
humedad por las chimeneas (secaderos a circuito abierto) y las carencias de energa en ciertos
momentos las compensan con el empleo de quemadores de gas-oil o gas.
Estos secaderos son ms complejos porque en su interior se mezclan circuitos de agua con
circuitos por cuyo interior circulan fluidos refrigerantes pero ms sencillos porque dichos
circuitos refrigerantes al ser ms pequeos son menos propensos a las fugas y en caso de
producirse stas son de ms econmica reparacin.
En la actualidad el secadero arranca con apoyo energtico externo (encendiendo quemadores
o caldera), lo cual empieza a producir evaporacin de agua desde la madera y elevacin del
grado de humedad relativa dentro del secadero. Cuando la humedad relativa interior empieza a
dispararse por encima del valor programado es cuando la bomba de calor empieza a funcionar
para controlar este exceso de humedad, condensando agua y generando una recuperacin de
calor que es introducida dentro del secadero. Por este motivo una vez que la bomba comienza a
meter calor dentro del secadero los quemadores o la caldera externa se apagan y slo se
encendern si la temperatura cayera por debajo de un cierto valor de alarma. El exceso de
humedad por encima de la que la bomba puede condensar se resuelve expulsando aire al
exterior y dejando entrar aire fresco.
Al final del secado, cuando la sustancia est ya muy seca, apenas si hay humedad dentro del
secadero y, sin embargo, la demanda energtica en su interior es muy elevada, volvindose a
encender los sistemas de calefaccin externos (quemadores/caldera) para elevar la temperatura
en el interior.

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Eventualmente si la humedad relativa cayera por debajo de un cierto valor que no se desea, se
conectaran los sistemas auxiliares de humectacin.
La bomba se emplea slo para controlar la humedad relativa interior, generando un calor que
es aprovechado para el secado. Cualquier exceso de humedad relativa (por encima del que
pueda condensar la bomba) o de temperatura se resuelve abriendo trampillas y cualquier
defecto de temperatura o de humedad relativa interiores, encendiendo los sistemas auxiliares
de calefaccin o de humectacin, respectivamente.

Secado flash
Esta operacin consiste en introducir un slido hmedo en una columna vertical por la cual
circula una corriente de aire caliente a alta velocidad.
Los materiales a procesar deben ser disgregables para un mayor contacto aire-partcula que
facilite el secado en el corto tiempo de residencia.
Como consecuencia del diseo geomtrico de la columna, la velocidad del aire es pulsante y
gracias a la inercia de las partculas se producen velocidades relativas aire-partcula que
redundan en altos coeficientes convectivos.
La corriente gaseosa y los slidos se separan en separadores ciclnicos. En el caso de slidos
con demasiada humedad inicial, es posible utilizar el secadero agregando un sistema de
recirculacin de producto seco.
Ventajas de la utilizacin de secaderos flash:
1. Secado satisfactorio de productos termosensibles gracias a tiempos de residencia muy
cortos y flujo co-corriente.
2. Bajos costos operativos por su alto rendimiento trmico.
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3. El propio secadero transporta el producto, lo que evita un equipo adicional de


transporte.
4. Permite su instalacin a la intemperie, reduciendo inversiones en obra civil.
5. Grandes caudales de secado en operacin contina.
6. Mnima carga de mano de obra.

Aplicaciones:
Acetato de celulosa
cidos orgnicos cristalizados
Afrecho de trigo
Alimentos balanceados
Arcillas
Arena
Carnarina
Casena
Colorantes
Estearatos
Heces de malta
xido de hierro
Pigmentos
Polipropileno
Policloruro de vinilo
Subproductos de soja
Tartrato de calcio
Talco
Almidn de papa, mandioca y maz

cido tartrico
Antraquinona
Bentonita
Chips de madera
Fertilizantes
Smolas
Poliestireno
Tabaco
Vinazas alcohlicas

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Secaderos de vaco
Reducen la temperatura de evaporacin del agua mediante la operacin a presin reducida
(vaco). Son especialmente indicados para operaciones de liofilizacin. Su uso es necesario
cuando:
El producto a secar no admite prcticamente calentamiento y se requiere rapidez en
el proceso. Se opera a la presin de vapor correspondiente a la mxima temperatura que
admita el producto.
Se intenta recuperar el lquido que eliminamos del producto por su valor u otra
circunstancia, condensndolo a la salida.
La substancia a desecar se descompone en presencia del aire.

Secaderos de alta frecuencia, por dielectricidad


El calentamiento y desecacin se produce al someter al cuerpo a una corriente elctrica que
genera calor por efecto Joule.

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Secado por pulverizacin


El concepto bsico del secado por pulverizacin consiste en la produccin de polvos de alta
dispersin a partir de un fluido mediante la evaporacin del disolvente, lo que se consigue
mezclando un gas calentado con un lquido atomizado (pulverizado) en gotas de elevada
relacin superficie/masa, idealmente de igual tamao, dentro de un tanque (cmara de secado),
que motiva que el disolvente se evapore uniforme y rpidamente a travs del contacto directo.
El secado por pulverizacin puede utilizarse en una amplia variedad de aplicaciones en las que
se requiera la produccin de un polvo fluente. Este mtodo de deshidratacin se ha convertido
en el ms apropiado en los siguientes campos: Productos farmacuticos; amalgamas de tejidos
mineralizados; bebidas; condimentos; colorantes y extractos de plantas; productos de leche y
huevos; plsticos, polmeros y resinas; jabones y detergentes; tejidos y muchos otros.

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Secaderos de maderas
Estructura de la Madera. Partes del Tronco
La corteza es la cubierta protectora exterior y est conformada por tejidos muertos; sirve,
adems de proteger al rbol de agentes externos de dao, para evitar la evaporacin del agua
del tronco.
El cmbium es el tejido generatriz ubicado entre la corteza interna y el smago, produce la
corteza hacia afuera y la madera hacia adentro. Si se daa al cmbium, la parte afectada muere.
El smago o albura, parte viva de la madera generalmente de color claro, est situada entre el
cmbiun y el duramen. Su contenido de humedad es mayor que el del duramen pero, seca ms
rpidamente que ste.
El duramen o madera de corazn, es la parte interna del tronco conformada por tejido muerto.
Por lo general, esta madera es ms oscura que la albura y su delimitacin no siempre est bien
definida.
La mdula, es el ncleo central de un tronco. La madera cercana a la mdula tiende a secar
con ms defectos que el resto del leo.
Anillos de crecimiento, son capas concntricas de engrosamiento diametral, visibles en muchas
especies, formadas por accin del cmbium.

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Composicin qumica de la madera


La Celulosa: es el principal componente de las paredes celulares de los rboles y otras plantas.
Es una fibra vegetal que al ser observada en el microscopio es similar a un cabello humano, cuya
longitud y espesor vara segn el tipo de rbol o planta. De igual manera, el contenido de
celulosa vara segn el tipo de rbol o planta que se considere.
Hemicelulosa: elemento que forma parte de la pared celular de la celulosa. Es una cadena de
glucosa ms corta que la celulosa.
Lignina: Sustancia que refuerza las clulas, confirindoles consistencia y rigidez.
Tanino: Sustancia compleja, soluble en agua y astringente, contenida en ciertos vegetales que
se caracteriza por la propiedad de coagular las albminas. El tanino contribuye a la durabilidad
del leo que lo contiene.
Resina: Sustancia pegajosa y aromtica que surge de las hendiduras producidas en los rboles,
principalmente en las conferas, y ayuda a mantener alejados a los insectos

Cortes de la Madera
Corte transversal o sea de direccin perpendicular al eje del tronco, se produce, por ejemplo,
al voltear un rbol o seccionar un tronco.
Corte tangencial cuando se realiza tangencialmente a los anillos de crecimiento del rbol. Es el
corte en el que mejor se aprecia el veteado o figura de la madera.
Corte radial cuando tiene direccin paralela a los radios. Es el corte ms estable de la madera
ante cambios de humedad del material.
Corte oblicuo cuando se realiza de manera intermedia entre el corte tangencial y el corte
radial.

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El Agua en la Madera
El contenido de agua que posee un rbol recin cortado depende de varios factores entre los
que se destacan las caractersticas intrnsecas de la especie, la poca del ao en que se produce
el apeo o tala y la regin o lugar de procedencia. Las maderas menos densas o ms livianas, al
ser ms porosas, por lo general contienen mayor contenido de agua que las maderas ms
densas o pesadas. Lo mismo ocurre entre la albura y el duramen; la albura al estar por clulas
que tienen como funcin la de conduccin de agua, presenta un contenido de humedad (CH)
mayor que el duramen.
El contenido de Humedad (CH) de las maderas verdes puede ser del 200% al 400% para maderas
livianas, como el palo borracho, que tienen paredes celulares delgadas y cavidades grandes.
Las maderas densas como el guayacn y el algarrobo, presentan paredes gruesas y pequeas
cavidades celulares y su contenido de humedad verde es menor que el 100%.
Otras muy pesadas como el quebracho colorado llegan hasta un 50% a 60% como mximo.
El agua contenida en la madera se encuentra bajo tres formas: como agua libre, agua de
saturacin o higroscpica y agua de constitucin. Para el proceso de secado solo, se tienen en
cuenta los dos primeros tipos de agua.
Agua libre: es el agua que se encuentra en las cavidades de las clulas o lmenes. La cantidad de
agua libre que puede contener una madera est limitada por su volumen de poros. Esta agua se
va perdiendo hasta un punto denominado Punto De Saturacin De Las Fibras (PSF) que
corresponde a contenidos de humedad de la madera, entre 21 y 40%, dependiendo de la
especie de que se trate.
Cuando la madera alcanza este punto, ya no existe ms agua en las cavidades celulares. Durante
esta fase del secado o prdida de agua, la madera no presenta cambios dimensionales ni
alteraciones en sus cualidades fsico mecnicas.
Agua de Saturacin o Higroscpica: Es le agua que se encuentra en las paredes celulares.
Durante el proceso de secado el agua de saturacin sale con mayor lentitud que el agua libre y
provoca cambios dimensionales conocidos como contracciones. Una vez iniciada la eliminacin
de esta forma de humedad a partir del PSF, se inician las modificaciones de las propiedades
fsicas y mecnicas de la madera.
La prdida de agua se produce hasta llegar a un equilibrio higroscpico entre la madera y el
ambiente que la circunda.
Agua de Constitucin: forma parte integral de la estructura molecular que compone la fibra de
la madera o cuerpo leoso de la madera. Solo se puede evacuarse mediante la combustin de
esta.

21

Frmula para Calcular el Contenido de Humedad (CH)


El nivel de humedad de la madera se calcula como un porcentaje del peso del agua que
contiene, respecto al peso del material seco:
=

0
100

Donde:
Ph = Peso de la madera hmeda o peso inicial
P0 = Peso de la madera anhidra
CH = Contenido de humedad de la madera [%]
Para calcular el contenido de humedad, se emplea una probeta pequea de madera. El peso
seco o anhidro se determina despus de exponer la probeta a una temperatura de
aproximadamente 103 C, hasta que su peso no vare.
Mtodo elctrico
Los mtodos elctricos de medicin del CH de la madera se basan en las diferencias de las
propiedades elctricas de la madera humedad y la madera seca. Los instrumentos para medir la
humedad por medio de este mtodo se denominan higrmetros o xilohigrometros existen de 2
tipos de electrodos y de contacto por radiofrecuencia, los de tipo electrodos son llamados
destructivos ya que dichos elementos se introducen en la madera dejando la marcas en las
piezas medidas, los de contacto o radiofrecuencia son llamados no destructivos ya que se
apoyan en la superficie de la madera sin perforarla.
22

Higrmetro de electrodos analgico:

Higrmetro de electrodo digital:

23

Secado de la madera
Un proceso de suma importancia en la industria de la madera, es el secado natural (al aire) y/o
artificial (hornos) de la madera aserrada. El secado es el proceso de eliminar el exceso de agua
de la madera para facilitar su posterior procesamiento y regularidad. Pero el concepto de
secado va ms all de una simple denicin, abarca el conocimiento de la materia prima, de su
comportamiento y de los equipos utilizados para un adelantar un procesamiento ptimo.
Uno de los procesos ms exigentes en la preparacin de la madera para usos industriales y
domsticos es el secado. De hecho, de su correcto desarrollo depende que este material ofrezca
buenos resultados durante y despus del proceso de transformacin. Las consideraciones fsicas
y mecnicas de la materia prima as como las tcnicas que se reeren al tipo y manejo de los
equipos escogidos para esta prctica son aspectos fundamentales cuando se planea adelantar
un secado.
Para ejecutar un secado a nivel industrial se utilizan hornos, donde se pretende: eliminar un
porcentaje de la humedad interna de la madera, minimizando defectos que se puedan producir,
invirtiendo el menor tiempo posible y consumiendo la menor cantidad de energa, logrando as
una optimizacin del proceso y obteniendo materia prima (madera aserrada y seca) apta para
posteriores procesos secundarios.
La prdida de agua se produce por un proceso de naturaleza diferente dependiendo de si el
contenido de humedad est por encima o por debajo del punto de saturacin de las fibras (PSF).
Por encima de este nivel, la velocidad de secado bajo condiciones estables de temperatura y
humedad relativa del aire permanece constante. Cuando el secado ha avanzado a contenidos de
humedad por debajo del PSF, el agua retenida en la madera se mueve ms lentamente,
retardando el proceso.
Finalmente, la progresin del secado tiende hacia una curva cuyo valor lmite es el Contenido
de Humedad de Equilibrio (CHE) de la madera, que depende de las condiciones climticas del
medio en el cual se encuentra estacionado el material. Las ms importantes de estas
condiciones son la temperatura del aire y la humedad relativa ambiente
El conocimiento de la humedad de equilibrio (CHE) de la madera es fundamental para la
conduccin del secado artificial, porque es el parmetro que ayuda a guiar la manipulacin de la
temperatura y la depresin psicromtrica en el interior del horno, hasta alcanzar el nivel de
humedad al que la madera ser procesada o utilizada.

Ventajas de la madera seca


Cuando la madera es sometida a procesos de secado correctos se obtienen ventajas como:

Prdida de peso: al disminuir el contenido de humedad, la madera pierde peso,


beneficiando costos de transporte y manipulacin del material.
Resistencia mecnica: la madera seca es aproximadamente 33% ms resistente que la
madera en condicin verde.
24

Resistencia al biodeterioro: niveles de humedad por debajo del 20%, evitarn que la
madera correctamente seca, sea atacada por hongos pudridores e insectos que atacan la
madera verde.
Tratamientos de preservacin: mejor impregnacin de preservantes no hidrosolubles, los
mtodos de preservacin a presin tienen mejor rendimiento.
Adhesivos: la madera seca tendr mejor comportamiento a la adhesin, produciendo lneas
de cola ms estables y resistentes.
Acabados: mayor capacidad de aceptar y retener en buen estado los diferentes tipos de
acabados.
Trabajabilidad: la madera en condicin seca se volver ms noble para trabajar, menos
propensa a producir grano velloso, grano arrancado y su pulido o lijado es de mejor calidad.
Aislamiento trmico: los espacios vacos de la estructura celular de la madera ya no sern
ocupados por agua, sino ms bien por aire, ste es un mal conductor del calor, por lo tanto
madera seca puede ser un material apto para utilizarlo como aislante de la temperatura.
Aislante elctrico: conforme la madera pierde humedad, su resistencia al paso de la
corriente elctrica aumenta, pudiendo utilizarse como material con caractersticas aislantes
elctricas.
Estabilidad dimensional: siempre y cuando se seque la madera a un contenido de humedad
igual o muy cercano al que obtendra en servicio (contenido de humedad de equilibrio),
sta no sufrir cambios apreciables en su forma y dimensiones.

Clasificacin de la madera antes del proceso de secado

Criterio de
clasificacin

Por especie
Por espesor
Por ancho
Por longitud

Por CH

Por calidad

Comentarios

Maderas de secado rpido o lento, tendencia a sufrir defectos,


necesidades de mercado y/o produccin.
La velocidad del secado es afectada por el espesor de la madera. Las
piezas de menor espesor se secan primero.
Es conveniente organizar las piezas de forma tal que queden espacios
homogneos y verticales chimeneas en el interior de la pila.
Asegurar una restriccin mecnica y evitar deformaciones y rajaduras
por extremos (alineamiento de separadores), el apilado es ms fcil con
piezas de la misma longitud.
La madera aserrada proviene de distintos lotes de produccin, lo que
implica CH iniciales distintos, por lo que es conveniente separar
diferentes espesores y especies.
Conviene clasificar por grados de calidad para secar la madera de mayor
valor en condiciones menos severas. A veces la madera de menor calidad
se usa para proteger las partes superiores y laterales de las pilas.

25

Separadores
Los separadores son listones de madera por lo general de seccin transversal cuadrada, que
alineados vertical (altura de pila) y horizontalmente (distancia entre separadores) se utilizan
para separar hileras o camas de madera aserrada, facilitando as la circulacin de aire a travs
de la pila. Deben fabricarse con madera libre de defectos y seca (CH = 10-15%). Para disminuir la
aparicin de grietas por extremos en la madera, se debe alinear separadores cerca de los
extremos de la madera apilada.
Espesor y distanciamiento de separadores de acuerdo a espesor de madera a secar:

Espesor
madera
[mm]
< 20
20-25
25-40
40-65
65-80
> 80

Espesor
separador
[mm]
20-30
20-30
20-30
30-40
40
45

Distancia entre
separadores
[mm]
300-400
400-500
500-600
700-800
900
1000

Formas de secar la madera


El desecado de la madera provoca contraccin y deformacin en las maderas. Con el desecado
se iguala el porcentaje de humedad de la madera con la humead del ambiente. Los
procedimientos empleados para la desecacin de la madera son muchos, pudindose reducir a
tres; natural, natural acelerado y artificial. Para la aplicacin de los dos primeros se necesitan
superficies muy amplias. El tercer sistema exige unas instalaciones bastantes costosas. Unos y
otros exigen locales cubiertos.
Secado natural: es el procedimiento ms antiguo, que se sigue empleando todava; es el ms
sencillo y de buenos resultados. Este sistema tiene el inconveniente de exigir mucho tiempo,
moviliza capitales importantes, y en su emplazamiento requiere mucho terreno. Adems, no
consigue destruir las larvas de los insectos, ni prepara material de mucha garanta para locales
de elevada calefaccin, en cambio tiene la ventaja de no cambiar el colorido, conservando la
madera todos su color y belleza. La madera tarda en secarse, de ordinario, en promedio 4 aos.
a) Secado al aire libre: se verifica inmediatamente despus del aserrado, y en terrenos no
hmedos. El primer secado suele hacerse hasta finales de otoo, en que se debe cesar
por la frecuencia de las lluvias. En algn caso puede haberse practicado la anhelacin,
que consiste en descortezar los troncos durante la primavera anterior al apeo; y tiene
26

por objetivo evitar la acumulacin de almidn en los radios medulares y en la albura de


la madera. Si se deja el tronco con corteza, deseca demasiado lentamente, en cambio,
descortezndolo deseca rpidamente pero la madera se deforma. Por este motivo se
dejan los troncos con corteza durante unos meses antes de llevarlos a la serrera.
Cortados los rboles en tablones o tablas, se disponen en pilas de ms o menos altura,
colocando las piezas unas sobre otras, separadas por unos pequeos listones. La pila se
asla del suelo con maderos. Las piezas ms alejadas del suelo se secan antes. En las
imgenes siguientes se muestra la disposicin clsica para maderas duras y maderas
blandas.

b) Secado en almacn: transcurridos un par de meses, y secas ya las maderas, se colocan en


cobertizos cerrados, al abrigo del sol, pero con ventilacin suficiente, evitando los
vientos reinantes de la regin.
Toda madera mal oliente debe ser separada para no contaminar las dems.
Despus del primer secado, se colocan las maderas en el almacn antes del invierno,
nunca cuando se hayan empapado de humedad.
Secado natural acelerado: para facilitar la eliminacin de las sales, se sumergen las maderas
en agua; esta atraviesa por osmosis los tejidos a travs de los vasos, y disuelve la savia,
ocupando su sitio. En algunos lugares se sumergen los trocos en balsas o estanques, durante
tres o cuatro semanas. Este tratamiento oscurece ligeramente el color de la madera, pero
reduce a un tercio el tiempo de secado. El agua que se introduce en lugar de la savia se evapora
mucho ms rpidamente. Lo que disminuye el tiempo de secado.
Las maderas que han estado sumergidas se conservan mejor, ya que, eliminando prontamente
la savia, se evitan los grmenes de la fermentacin y el peligro de la carcoma.
El secado al aire libre, se da por bueno cuando el contenido de la humedad residual esta entre
20% y 25%.
En la prctica se necesitan seis meses de secado por cm de espesor para las piezas blandas, y
doce meses para las piezas duras.

27

Secado artificial: el secado artificial es un medio rpido y racional para disponer en poco
tiempo la madera seca con la humedad normal del 10% al 15%. Ofrece la ventaja de matar las
larvas de los insectos y gusanos, pero puede endurecer las capas exteriores y echar a perder las
maderas durante el tratamiento.
Existen varios mtodos de secado artificial, como los siguientes:
a)
Desecacin al vapor de agua: es un sistema rpido y completo. Introducida la madera en
el secadero, se le inyecta vapor de agua, que se va elevando gradualmente de
temperatura. Este vapor ensancha los vasos, disuelve la savia, que arrastra con la
corriente de vapor inyectado, condensndola en el fondo, a modo de un lquido sucio y
oscuro.
Nunca debe haber cambios bruscos. Al secarse rpidamente el exterior y no la parte
interior, se producen grietas y reviramientos.
Mientras dure el secado, se ensayara diariamente a la madera por lo que se refiere a su
estado, y al contenido y reparticin de la humedad. Para conocer la distribucin de la
humedad en la masa de madera colocada en la cmara, se practica el siguiente ensayo:
De un extremo de la tabla se corta un trozo de unos 30 cm de largo y se le hacen dos
cortes de sierra longitudinales. El ensayo puede dar 3 resultados:
Las tiras se mantienen paralelas. No hay tensiones internas en la madera cortada, y la
humedad se halla, por lo tanto, repartida con uniformidad.
Las tiras se abren. La madera est ms hmeda por fuera que por dentro. Hay que
rebajar el grado de humedad del aire.
Las tiras exteriores se curvan hacia dentro. La madera tiene ms humedad en el
interior. El aire de secado es muy seco y debe darse ms vapor.

28

b) Secado con aire caliente: el procedimiento del aire caliente es muy similar al de vapor de
agua. En vez de circular vapor, circula aire caliente, llevndose este la humedad al ser
impulsado por un ventilador. Tambin puede asegurarse la ventilacin con solo el tiro
trmico producido por la diferencia de densidad entre el aire frio y el caliente.
El secadero ms corriente y de funcionamiento ms sencillo es el de tipo cerrado. El secado
procede uniformemente para toda la pila, y durante todo el tiempo que dura la operacin.
Las cmaras deben estar hermticamente cerradas. Con temperaturas de 40C a 50C, se
consigue, al cabo de algunas horas, una desecacin total. Necesita aproximadamente una
semana por pulgada de espesor.
Elevando la temperatura del aire caliente, se obtendra rpidamente la desecacin, pero
esto originaria el agrietamiento de las piezas. Se debe pues, humedecer ligeramente el aire
caliente con vapor de agua.
c) Secadero contino o de tnel: las maderas se apilan en vagonetas. La duracin de secado
vara de dos a diez das, segn las especies y los espesores. Pueden ser sometidas a este
procedimiento de secado con aire caliente las maderas estufadas, con el fin de que sequen
rpidamente.
Hay que evitar a toda costa que la humedad superficial de la madrera desaparezca con ms
rapidez que la humedad del interior.
d) Secado con fuego directo: se utiliza para maderas resinosas, que soportan bien el calor
seco. La madera puesta sobre vagonetas, avanza lentamente hacia la fuente de calor,
perdiendo humedad a medida que aumenta la temperatura hasta unos 80C. El aire
embebido de humedad se enfra hasta unos 40C, mientras por la parte opuesta salen las
maderas desecadas.
e) Secado con fuego indirecto: apilada la madera en el secadero, se enciende el fuego, pero
con mucho humo y poca llama. No se aconseja este sistema por el peligro de incendio y
porque el calor no se distribuye por igual en toda la superficie. Las maderas tratadas as, se
conservan bien y no son atacadas por la carcoma. Este tratamiento se podr utilizar con las
resinosas.
f) Secado con ozono: pasando una corriente de aire ozonizado por un secadero de madera, se
obtiene un secado perfecto, porque trasforma el almidn contenido en las clulas,
dejndola inatacable por los gusanos. Siendo muy costoso el tratamiento, solo se utiliza
solo para maderas muy apreciadas y en casos particulares. Tambin se puede secar la
madera con materias vidas de agua, como la cal, cido sulfrico, cloruro de calcio, etc.
Pero estos procedimientos resultan muy costosos.
Los vapores de cido actico secan la madera coagulando la savia.
g) Secado por calentamiento elctrico: la corriente no pasa a travs de las maderas. Estas se
disponen entre las armaduras de un condensador alimentando con corriente alterna de alta
frecuencia. El secado es muy rpido, equivale al calor del calentador elctrico dispuesto en
el corazn de la pieza y provoca la oxidacin de la savia.

29

Factores del proceso


El material a secar es higroscpico, gana pierde humedad, de acuerdo al medio que la rodea.
El secado depende de 3 factores principales: La velocidad del aire, la humedad relativa dentro
de la cmara, y la temperatura de la misma. Controlando stos tres parmetros, controlamos la
velocidad del secado, la calidad del mismo y la humedad final del producto.
La velocidad del aire: El aire es el medio encargado de transportar la humedad que despide la
superficie de las materias. A mayor velocidad aumenta la capacidad de arrastre, pero exceso de
aire provocara un desecamiento de la superficie de la madera generando esfuerzos que pueden
daarla o interrumpir en algunos casos el proceso de secado.
La humedad relativa del aire: Es la relacin entre la cantidad de vapor de agua contenida en el
aire y la mxima cantidad que puede contener a la misma temperatura. Si aumentamos la
temperatura, aumenta la capacidad del aire de contener vapor de agua, lo que quiere decir que
puede absorber mayor cantidad de vapor de agua de la madera. Igualmente si extraemos vapor
de agua del aire, bajamos su humedad relativa y aumenta la capacidad de sacar vapor de la
madera. A una humedad relativa dada, hay un valor de equilibrio de la humedad del material.
De all ya no pierde ms humedad. Por eso es que tenemos que ir variando las condiciones
del ambiente a medida que la madera se va secando.
La temperatura: Como ya se dijo la temperatura vara el valor de la humedad relativa del aire y
por lo tanto la capacidad del mismo de extraer humedad de la madera. Tambin aumenta la
velocidad de las molculas de agua y favorece el proceso de vaporizacin, al tiempo que abre
los poros de la madera lo que facilita la salida del vapor desde el centro de la pieza hasta la
superficie.

Etapas del proceso de secado


Tradicionalmente, en el proceso de secado de madera aserrada en hornos convencionales,
existen etapas que son comunes a todas las especies maderables.

Etapa del proceso

Etapa de
Calentamiento

Etapa de secado

Etapa de postsecado

Objetivo que se persigue en cada etapa

1. Alcanzar las condiciones de temperatura y humedad relativa (HR) del


aire dentro de la cmara.
2. Homogenizar la temperatura de toda la carga de madera, as como
tambin se busca homogenizar el contenido de humedad (CH) inicial de
la carga.
1. Alcanzar CH final establecido en el menor tiempo posible.
2. Obtener CH final homogneo en toda la carga y menor cantidad de
defectos.
Tratamientos en post-secado:
1. Igualacin: el objetivo es homogenizar el CH de todas las tablas que
componen la carga. Este tratamiento se inicia cuando la tabla ms seca
30

tiene 2% de CH menos que el CH final deseado y termina cuando la


tabla ms hmeda alcanza el CH final deseado. El CHE deber ser igual
al CH de la tabla ms seca.
2. Acondicionamiento: tiene doble objetivo, reducir o eliminar las
tensiones de secado entre la superficie y el interior de la pieza y
homogenizar el CH en el espesor de la pieza.
3. Enfriamiento: una vez finalizado el secado y realizados los
tratamientos anteriores, es conveniente enfriar la madera dentro de la
cmara para evitar el riesgo del restablecimiento de las tensiones de
secado.

Procedimiento prctico:
En la operacin normal de una cmara de secado, es necesario tomar ciertas precauciones
para conseguir resultados satisfactorios. La madera debe ser apropiadamente apilada, se deben
incluir en la pila suficientes muestras de secado, para verificar el contenido de humedad de la
carga a un determinado tiempo, y las condiciones de secado requieren ser cuidadosamente
controladas a travs del proceso.
Los secaderos convencionales son cmaras o compartimientos cerrados, dotados de
ventiladores que dan lugar a una circulacin forzada del aire dentro de la cmara; tienen,
tambin, un sistema de calentamiento controlado que permite elevar la temperatura de la
cmara y dispositivos regulables para conseguir la variacin deseada de la humedad relativa en
el ambiente interior del mismo.
Un secadero debe tener un buen aislamiento trmico, ser de construccin hermtica,
fabricarse de materiales resistentes a la corrosin y elevadas temperaturas, y disponer de
puertas de fcil manejo y cierre hermtico.
El secado convencional se verifica a temperaturas entre 40 y 70 C y se diferencia del secado a
alta temperatura porque ste opera por encima de 100 C.
1) Seleccin de la Madera
La homogeneizacin de la carga de madera facilita el secado en hornos. Tal uniformidad del
material se logra seleccionndolo por:
Especie
Espesor
Nivel de humedad
Tipo de madera
Calidad de la madera
2) Apilado y Cargado del Horno
La construccin de la pila del horno es de importancia primordial. Su falla representar, con
seguridad, la degradacin del material en forma de combaduras, revirado o torceduras,
rajaduras en extremos y desigual contenido de humedad en las piezas.

31

a) Separadores:
Los separadores deben ser de un espesor uniforme, los ms delgados se usan cuando se
quiere disminuir la tasa de secado de la madera.
Los separadores deben estar exactamente alineados en direccin vertical y espaciados hasta
60 cm, uno del otro en la misma fila.
Estas precauciones son necesarias para evitar el combado y revirado de las piezas, o los
bloqueos al paso del aire entre las filas de la carga cuando los separadores tienen espesor
irregular.
La primera y la ltima fila de separadores deben estar lo ms cerca posible de los extremos de
las tablas para evitar el voladizo, que ocasiona el agrietamiento y rajado de los extremos.
b) Sobresalido de Extremos
Los extremos de las piezas deben quedar alineados porque los que sobresalgan, al no estar
soportados, se curvarn bajo su propio peso y se deformarn.
c) Clasificacin por Largos
El problema antes mencionado se puede evitar clasificando los largos de la madera a secar
antes de armar la pila.
d) Soportes y Contrapesos de la Pila
Cuando la madera es muy susceptible al alabeo se pueden colocar contrapesos encima de la
capa superior de la pila. Estos contrapesos ayudan a estabilizar la carga, especialmente de las
hileras superiores de madera, que es donde se presentan las torceduras.
2) Muestras para el control del Secado
a) Seleccin
Por lo general, las muestras se eligen durante la fase del apilado de la madera. La mayora de
los tablones, de los cuales se toman las muestras, debern representar la madera ms hmeda
y lenta de secar.
b) Nmero de Muestras
El nmero de muestras de secado a tomar es como mnimo cuatro por cada 20 m (8.500 piestabla), y de 10 a 12 muestras por cada carga de 100 m (42.000 pies-tabla) o ms, de la cmara
de secado.
c) Preparacin y Pesaje
Se incluyen muestras de secado en cada pila del horno de modo que el contenido de humedad
pueda ser rpidamente encontrado. El primer paso en la preparacin de las muestras de secado
es cortar y marcar las tablas de las cuales stas proceden. Inmediatamente despus del corte de
las muestras se cubren los extremos con un impermeabilizante y se pesan. La cobertura de los
extremos de las muestras tiene por finalidad retardar el secado de los extremos y hacer que la
tasa de prdida de humedad de la muestra sea comparable a la de tablas largas.

32

d) Determinacin de la Humedad y Clculos de Peso Seco


El contenido de humedad se expresa siempre como el porcentaje del peso seco de la muestra
y por ello, es necesario calcular dicho peso en la muestra de secado.
Las probetas obtenidas para calcular el contenido de humedad son secadas en una estufa de
laboratorio a una temperatura de 103 C a 105 C, hasta alcanzar un peso constante.
e) Localizacin en la Pila
El nmero de muestras de secado y su localizacin dentro del horno varan con el tamao, tipo
y eficiencia de la cmara. Es importante que las muestras no impidan el flujo de aire y que stas
se ubiquen de modo que el aire circule en igual forma que en el resto de la pila.
En un secadero eficiente debera haber poca o ninguna variacin en la tasa de secado en dos
lugares cualesquiera en la cmara; pero, es recomendable que al menos una muestra de secado
est instalada en ambos lados de la carga y una en cada extremo.
4) Horarios o Programas de Secado
Despus de tener las muestras de secado ubicadas en la pila y determinados sus contenidos de
humedad, se procede a seleccionar un programa de secado para el material.
Los programas u horarios de secado consisten en una tabla de temperaturas y depresiones
psicromtricas que sirven de gua al operador para secar una madera dada, con rapidez
razonable y con el menor deterioro posible.
5) Calentamiento e Inicio de la Operacin del Horno
La velocidad del aire a travs de la carga vara entre 1,2 y 5 metros por segundo. Para asegurar
que tal circulacin sea uniforme a travs del horno, es esencial que:
1. Las puertas sean tan hermticas como sea posible de modo que tanto el revestimiento
interior como el exterior estn colocados de forma que se eviten prdidas de aire.
2. Los ventiladores funcionen a una velocidad constante predeterminada y sin patinar.
3. La pila est correctamente edificada y que no hayan listones en posicin de impedir la
circulacin de aire.
4. Las chimeneas estn correctamente construidas para prevenir cortocircuitos de aire, de
modo que ste circule a travs de la carga.
6) Tratamientos de Igualacin y Acondicionamiento
a) Igualacin o Equilibrado
Se inicia cuando el contenido de humedad de la muestra ms seca del horno es un 2% ms
bajo que el contenido de humedad promedio que se busca al final del secado.
b) Acondicionamiento
El tratamiento de acondicionado se realiza para eliminar las tensiones de la madera.
7) Pruebas Finales de Control de Humedad, su Distribucin y las Tensiones de la
Madera

33

Despus de que se ha secado en el horno una determinada carga de madera, se cortan tres
secciones de 1" de cada muestra del horno secador y 6 a 9 secciones de otros tablones en una
carga completa del horno, para comprobacin definitiva. Estas muestras se destinan a las
pruebas finales de contenido de humedad promedio, para la distribucin de la humedad
perifrica y del centro de la tabla, y para las pruebas de tensin en la madera (pruebas de
tenedor).
Una gua para la evaluacin preliminar de las pruebas de esfuerzos o tensiones de la madera,
se presenta en la figura.

Si al momento del corte, las pinzas externas del tenedor se curvan hacia adentro,
esto es una indicacin de que la madera tiene esfuerzos de compresin en la superficie
de la pieza y de traccin en el interior. El tratamiento de acondicionado debe continuar.

Si las pinzas se mantienen rectas o muy ligeramente curvadas hacia afuera, la


madera est prcticamente libre de esfuerzos y el secado se da por concluido.

Finalmente, si las pinzas del tenedor se curvan visiblemente hacia afuera, los
esfuerzos se han invertido, la superficie de la pieza est bajo traccin y el interior en
compresin. Esto indica un exceso de humedad de la madera durante el acondicionado.

8) Fin del Proceso y Descarga del Horno


Despus de que se ha constatado la liberacin de esfuerzos en la madera y el fin del perodo
de acondicionamiento, se corta el ingreso del vapor a los serpentines de calentamiento y
caeras de vaporizacin y se apaga el horno dejando las puertas cerradas hasta que la
temperatura de bulbo seco al interior registre un valor no mayor a unos 10 C que la
temperatura ambiente exterior. En ese momento se pueden abrir las puertas del horno y
descargar la madera.

34

Equipos utilizados:
Entre los equipos utilizados en un secadero convencional de madera por vapor podemos citar:
1) Termmetro de bulbo seco y bulbo hmedo: El termmetro de bulbo hmedo es
un termmetro de mercurio que tiene el bulbo envuelto en un pao de algodn empapado
de agua, que se emplea para medir la temperatura hmeda del aire. Al proporcionarle una
corriente de aire, el agua se evapora ms o menos rpidamente dependiendo de
la humedad relativa del ambiente, enfrindose ms cuanto menor sea sta, debido al calor
latente de evaporacin del agua.
Temperatura
de
bulbo
seco o temperatura
seca es
la
medida
con
un termmetro convencional de mercurio o similar cuyo bulbo se encuentra seco.

2) Electrovlvulas: Una electrovlvula es una vlvula electromecnica, diseada para controlar


el flujo de un fluido a travs de un conducto como puede ser una tubera. La vlvula est
controlada por una corriente elctrica a travs de una bobina solenoide.

35

3) Intercambiador de calor: Un intercambiador de calor es un dispositivo diseado para


transferir calor entre dos medios, que estn separados por una barrera o que se encuentren en
contacto.

4) Forzadores de aire: producen la circulacin de aire dentro del recinto.

5) Caldera pirotubular: en este tipo, el fluido en estado lquido se encuentra en un recipiente


atravesado por tubos, por los cuales circulan gases a alta temperatura, producto de un
proceso de combustin. El agua se evapora al contacto con los tubos calientes productos a
la circulacin de los gases de escape.

36

6) Bomba centrifuga: se utiliza para reponer el agua de la caldera.

7) Anemmetro: instrumento de medicin de velocidad del viento.

8) Compresor: mediante el accionamiento de la electrovlvula, por medio del aire


comprimido, se produce o no, la circulacin de vapor a travs de las caeras.

37

9) Ventilas: Son de accionamiento electromecnico. Permiten la liberacin de aire hmedo del


interior del secadero.

10) Tanque de agua: cumple la funcin de reservorio de agua para la caldera.

11) Pulverizadores: consta de un cao con orificios, que permiten la incorporacin de vapor de
agua al recinto.

38

12) Tablero de control: consta del PLC, que comanda al conjunto de contactores y
temporizadores. Adems tambin se tiene termomagnticas, fusibles y guardas motores.

39

Deformaciones durante el secado de la madera


La siguiente figura muestra las deformaciones que sufre la madera durante el secado dando
lugar a los conocidos defectos por secado.

Alabeos
Un alabeo es la deformacin que puede experimentar una pieza de madera por la curvatura de
sus ejes longitudinales, transversales o ambos. Lo casos ms frecuentes son:
Abarquillado: Alabeo de las caras en sentido transversal.
Arqueadura: Es el alabeo o curvatura de las caras en sentido longitudinal.
Encorvadura: Es el albeo de los cantos en sentido longitudinal
Torcedura: Es el alabeo que presenta una pieza de madera donde sus esquinas no se
encuentran en el mismo plano.

40

Otros defectos por secado


Grietas y rajaduras: Se pueden presentar por que el agua se pierde demasiado rpido y por la
generacin de fuerzas contrarias al interior y al exterior de las piezas de madera.

Colapso: Disminucin del espesor debido a superficies irregulares y fibra de la madera retorcida.
Se presenta en maderas muy hmedas al comienzo del secado.

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Automatizacin De Secaderos
Al realizar una automatizacin total de un secadero, todos sus elementos debern actuar en
forma automtica para llevar a cabo el proceso de secado, logrando el no acarreo de agua y
sobre todo la excelencia del producto. Pero tambin realizar una automatizacin parcial.
La caracterstica ms sobresaliente en cuanto a la automatizacin de este tipo de secaderos es
que tienen diferentes ciclos. Cada uno de estos tendr una duracin, una temperatura y
humedad determinadas de acuerdo al tipo de madera que se est secando, Ej: Pino, fresno,
lapacho, sauce, eucalipto, algarrobo, quebracho, etc.
El control mediante un PLC es relativamente econmico y sencillo para el manejo de estos
secaderos. La programacin ya est incorporada al control y slo se necesita seleccionar algunos
parmetros. No es necesario que una persona tenga que acordarse de cambiar los valores de
temperatura y humedad, pues estos se colocan en su totalidad el da de comienzo del proceso y
automticamente el equipo se encarga de ajustarlos y cumplirlos.
El PLC puede manejar los ventiladores, hacerlos girar en un sentido por un determinado
tiempo, luego detenerlos y hacerlos girar en sentido contrario y as sucesivamente. Tambin se
encarga del manejo de la vlvula solenoide para los radiadores de calefaccin en forma on-off
modulante, respondiendo al sensor de temperatura, el cual es muy econmico y preciso. Del
mismo modo maneja la vlvula solenoide para la produccin de humedad de acuerdo a la
solicitud del sensor de humedad del ambiente bien puede trabajar con dos sensores de
temperatura: uno de bulbo seco y otro de bulbo hmedo, si se desea economizar an ms.
Tambin puede manejar actuadores del tipo On-Off modulantes para abrir o cerrar las
ventilas para el control de la humedad.

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Tiempo de Secado
El tiempo requerido para secar una carga de tablas depende de:
las caractersticas de la madera,
el tipo de secadero, y
el programa de secado empleado.
El operador del secadero ajusta el programa de secado segn el tipo de madera. Respecto al
segundo factor, se puede mejorar el desempeo optimizando algunas caractersticas de ste
(caso del aislamiento trmico y sistema de ventilacin), que pueden resultar en una disminucin
del tiempo de secado. Pero, la mayor reduccin de ese tiempo se puede conseguir a travs de
los ajustes a los programas de secado.

Operaciones de mantenimiento
Como en todas las instalaciones industriales, la realizacin de un mantenimiento preventivo de
forma regular y planificada es esencial para conseguir anticiparse a la presencia de incidencias.
La realizacin de inspecciones y controles peridicos de los sistemas principales y del
equipamiento auxiliar, garantizan una mayor duracin y aprovechamiento de los mismos. Dadas
las condiciones extremas de funcionamiento que se producen en las cmaras de secado, con
altas temperaturas, variaciones extremas de humedad y, en general, ambientes corrosivos, a los
elementos constructivos se les deben exigir especificaciones superiores a las habituales en una
construccin industrial.
El cerramiento de los secaderos modernos suele estar formado por paneles prefabricados tipo
"sandwich" formados por chapas de acero, aluminio o acero inoxidable, resistentes a la
corrosin y con aislamientos de poliuretano o lana de vidrio capaces de aislar trmicamente la
cmara de secado. Deben preverse juntas de dilatacin trmicas, para evitar agrietamientos y
levantamientos producto de las elevadas temperaturas. De la misma forma se instalarn
sistemas de drenaje del agua procedente del secado y de condensaciones de humedad.
La continua manipulacin de las partidas de madera puede provocar golpes y fisuras en las
chapas, que deben ser reparadas y selladas para evitar que la humedad penetre en el
aislamiento y lo degrade.
Los elementos del sistema de circulacin de aire, deben ser construidos con materiales y
motores capaces de trabajar en estas condiciones climticas.
En las revisiones de los motores y de los ventiladores, se comprobar que no se producen
vibraciones o fricciones que provoquen rozamiento excesivo durante su funcionamiento.
Adems, se realizarn verificaciones de la instalacin elctrica sustituyendo las conexiones y
cables deteriorados.

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Es recomendable verificar la velocidad de aire que proporcionan los mismos mediante la


utilizacin de un anemmetro de palas y contrastar que funcionan todos los ventiladores en los
regmenes de giro establecidos.
En el sistema de calefaccin se comprobar que los elementos no presenten prdidas ni fugas
del fluido trmico circulante. Se revisar que las vlvulas y bombas de circulacin no presenten
anomalas funcionales y realicen la maniobra de apertura y cierre de las tuberas de forma
gradual, sin que se produzcan variaciones importantes en el aporte de calor. En los sistemas de
humidificacin se deben purgar y limpiar las boquillas u orificios para evitar obstrucciones de los
mismos o defectos en el flujo.
Se comprobar que el sistema de apertura y cierre de los extractores funciona
adecuadamente. Es necesario asegurar la estanqueidad de las puertas y accesos al interior del
secadero sustituyendo las juntas plsticas defectuosas para evitar costes energticos
innecesarios derivados de fugas trmicas.

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Conclusin:
En el desarrollo del presente informe se han visto los distintos tipos de secaderos, su forma de
funcionamiento y sus principales aplicaciones en la industria.
Respecto al secado de madera por vapor, se comprendi la relativa sencillez del proceso y su
operacin, observando el alto impacto que produce en la industria regional la instalacin de las cmaras
de secado. Cabe mencionar que a pesar de que nos encontramos en una zona de explotacin forestal, no
existen suficientes instalaciones para este fin. A causa de esta situacin, gran parte de la produccin
debe ser secada por mtodos artesanales, generndose una prdida de eficiencia por los mayores
tiempos que se destina al secado por este mtodo y teniendo tambin una prdida econmica debido a
una menor calidad de la madera obtenida.
Para superar estos inconvenientes los productores deben conocer previamente el comportamiento de
secado de las distintas especies de madera e incluso las diferencias entre la misma especie. Por lo cual
deben ser capacitados por personal tcnico calificado, lo que generara puestos de trabajo para
profesionales del rea.

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Bibliografa:
Manual del secado de la madera Enrique Rodrguez Corts.
La Industria maderera Nelson C. Brown.
La madera tomo I Biblioteca Atrium.
Tecnologa de la madera y sus aplicaciones Franz Kollman.
Propiedades fsicas de las maderas del bermejito Ing. Emilio Garca Sola.

Links:
http://www.sml.pt/es/produtos/secadores-para-madeira/
http://www.vimarsystems.com/secaderos-industriales
http://www.empresaeficiente.com/es/catalogo-de-tecnologias/secaderosindustriales
http://pdf.directindustry.es/pdf/solex-thermal-science-inc/secador/29668110159.html
http://www.termoindustriales.com/joomla-license

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