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Trguese ese sapo!

por Brian Tracy


21 estrategias para tomar decisiones rpidas y mejorar la eficacia
profesional
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Introduccin

Sencillamente no hay tiempo suficiente para hacer todo lo que figura en nuestra lista de
cosas pendientes. La gente que tiene xito sabe que es imposible hacerlo todo. Pero, lo
que es determinante, sabe cmo priorizar las tareas, a fin de completar cada da las ms
importantes. Segn un viejo dicho, si la primera cosa que tiene que hacer cada maana
es tragarse un sapo, entonces le queda la satisfaccin de saber que eso probablemente
sea lo peor que har en todo el da.
En este libro, Brian Tracy incide directamente en los factores que determinan una eficaz
administracin personal del tiempo: decisin, disciplina y resolucin. Detalla 21 pasos
lgicos que le ayudarn a terminar con la postergacin de las tareas importantes hoy
mismo y a definir sus objetivos y metas globales.
Solo puede controlar su tiempo y su vida si cambia su modo de pensar, de trabajar y de
encarar el ro interminable de responsabilidades que le desborda cada da. Solo puede
tomar el control de sus tareas y actividades en la medida en que deje de hacer algunas
cosas y empiece a ocupar ms tiempo en las pocas que verdaderamente le pueden
cambiar la vida. Su capacidad para seleccionar la tarea ms importante en cada
momento y, despus, su capacidad para empezar esa tarea y terminarla pronto y bien,
tendrn probablemente mayor impacto en su xito que cualquier otra habilidad que
pueda desarrollar.
Veintiuna estrategias para tomar decisiones rpidas y mejorar la eficacia profesional
Cada uno de los 21 mtodos y tcnicas que leer a continuacin es autosuficiente y
necesario. Una estrategia puede ser eficaz en una situacin y otra puede aplicarse a otra
tarea. Estas 21 ideas en conjunto constituyen un men completo de tcnicas de eficacia
personal que puede utilizar en cualquier momento, en cualquier orden o secuencia que
tenga sentido para usted en ese momento.
1- Ponga la mesa: Una de las razones principales de la postergacin de las decisiones y
la falta de motivacin es la vaguedad, la confusin acerca de lo que se supone que tiene
que hacer y en qu orden y por qu razn. Tiene que evitar esta situacin habitual y
luchar por la mayor claridad posible en todo lo que haga. Una gran regla para el xito:
piense sobre papel. Solo un tres por ciento de los adultos tiene objetivos claros escritos.
Esas personas consiguen cinco o diez veces ms que gente de igual o mejor educacin y
capacidad pero que, por la razn que sea, nunca se han dado el tiempo para escribir
exactamente lo que quieren.

Hay una poderosa frmula, que puede usar durante el resto de su vida, para establecer y
lograr objetivos. Consiste en siete pasos muy sencillos. Dar cualquiera de estos pasos (si
es que an no los ha dado) permite duplicar o triplicar la productividad personal: (1)
Decida exactamente qu quiere. (2) Escrbalo. (3) Establezca una fecha tope para su
objetivo. (4) Haga una lista de todo lo que piensa que va a tener que hacer para lograr
el objetivo. (5) Organice la lista como un plan. (6) Acte inmediatamente conforme al
plan. (7) Decida hacer cada da algo que le acerque a su objetivo principal. Los
objetivos escritos con claridad tienen un efecto maravilloso en su pensamiento. Le
motivan y afirman para la accin. Estimulan su creatividad, liberan su energa y le
ayudan a superar la postergacin de las decisiones tanto como cualquier otro factor.
2- Planifique cada da con antelacin: El mero acto de pensar y planificar desata sus
poderes mentales, dispara su creatividad y aumenta sus energas. Uno de sus objetivos
principales en el trabajo debe ser obtener el mayor beneficio posible de su inversin de
energa mental, emocional y fsica. Y cada minuto ocupado en planificar le ahorra hasta
diez minutos en la ejecucin. Planificar el da no le consume ms de diez o doce
minutos, pero esta pequea inversin de tiempo le ahorrar por lo menos dos horas
(entre 100 y 120 minutos) de tiempo perdido y esfuerzo impreciso durante el da.
Necesita listas distintas para propsitos distintos. Primero debe crear un listado maestro
en el cual escribe todo lo que le parece que quiere hacer en algn momento en el futuro.
En segundo lugar, debe contar con una lista mensual que hace al final de cada mes para
el mes siguiente. Puede contener asuntos que transfiere del listado maestro. En tercer
lugar, debe contar con una lista semanal donde planifica anticipadamente la semana
completa. Esta lista se mantiene en construccin mientras transcurre la semana.
Finalmente, debe transferir asuntos de sus listas mensuales y semanales a su lista diaria.
Se trata de las actividades especficas que va a realizar al da siguiente.
Haga la lista diaria la noche anterior, al trmino del da de trabajo. Traslade todo lo que
todava no ha terminado a la lista del da siguiente y despus agregue todo lo que tiene
que hacer ese da. Si hace la lista la noche antes, su subconsciente trabajar con esa lista
toda la noche mientras duerme. Y con frecuencia le ocurrir levantarse con grandes
ideas e intuiciones que puede utilizar para completar su trabajo con mayor prontitud y
mejor de lo que haba pensado inicialmente.
Conforme transcurre la jornada laboral, ponga una seal en los asuntos de la lista que ha
completado. Esto le permite disponer de un cuadro visual de los logros. Genera la
sensacin de xito y de avance. Si ve que avanza progresivamente en su lista, se siente
motivado y aumentan sus energas. Tambin mejora su autoestima y respeto de s
mismo. El progreso continuo y visible le impulsa hacia adelante y le ayuda a superar
indecisiones.
3- Aplique a todo la regla del 80/20: La regla del 80/20 es uno de los conceptos de
administracin del tiempo y de la vida que ms le pueden ayudar. Tambin se llama
Principio de Pareto, por su creador, el economista italiano Vilfredo Pareto, que escribi
sobre ella por primera vez en 1985. Esta regla dice, por ejemplo, que el 20 % de sus
actividades valen el 80 % de sus resultados, que el 20 % de sus clientes constituyen el
80 % de sus ventas, que el 20 % de sus productos o servicios explican el 80 % de sus
ganancias... Esto significa que si tiene una lista de diez asuntos que hacer, dos de esos
asuntos van a valer tanto o ms que los otro ocho asuntos en conjunto. Y, con
frecuencia, uno solo de los asuntos de una lista de tareas que tiene que hacer puede valer
ms que el conjunto de los otros nueve asuntos. Esta tarea es, siempre, el sapo que se
debe tragar primero.
Antes de empezar a trabajar, pregntese: "Esta tarea se encuentra en el 20 % superior
de mis actividades o en el 80 % inferior?". Las personas eficaces y productivas se

disciplinan para empezar por la tarea ms importante que tienen delante. Se obligan a
tragar ese sapo, cualquiera que sea. El resultado es que logran mucho ms que la
persona promedio y son mucho ms felices. Este tambin tiene que ser su modo de
trabajar. La regla que debe aplicar aqu es la siguiente: resista la tentacin de terminar
primero con lo pequeo, es decir, comience siempre por la tarea mayor y ms
importante.
4- Estudie las consecuencias: Cuanto ms claras sean sus intenciones futuras, mayor
influencia tendr esa claridad en lo que hace en la actualidad. Si tiene una visin clara a
largo plazo, es mucho ms capaz de evaluar una actividad en el presente y de comprobar
si es coherente con lo que se propone. Algo importante tiene, por definicin,
consecuencias potenciales a largo plazo. Lo que no es importante tiene poca o ninguna
consecuencia potencial a largo plazo. Antes de empezar a hacer algo, siempre debera
preguntarse: "Cules son las consecuencias potenciales de hacer o no hacer esta
tarea?".
La gente exitosa es la que est dispuesta a postergar la gratificacin y a hacer sacrificios
a corto plazo para poder disfrutar de muchas mayores recompensas a largo. La gente
que no tiene xito, en cambio, piensa ms en el placer a corto plazo y en la gratificacin
inmediata y poco en el futuro a largo plazo. Si una tarea o actividad tiene grandes
consecuencias positivas potenciales, convirtala en prioridad y empiece de inmediato
con ella. Si algo puede tener grandes consecuencias potenciales negativas si no lo hace
pronto y bien, tambin debe convertirse en prioridad. Pensar continuamente en las
consecuencias potenciales de sus opciones, decisiones y conductas es uno de los
mejores modos de determinar sus verdaderas prioridades en el trabajo y en la vida.
5- Practique continuamente el mtodo ABCDE: El mtodo ABCDE es una poderosa
tcnica para establecer prioridades que puede utilizar todos los das. Esta tcnica es tan
sencilla y eficaz que puede, por s misma, hacer de usted una de las personas ms
eficaces y eficientes en su campo de actividades. El poder de esta tcnica reside en su
sencillez. Funciona as: empiece con la lista de lo que tiene que hacer al da siguiente.
Piense sobre papel. Despus escriba una A, B, C, D o E delante de cada asunto de la
lista antes de empezar con la primera tarea.
Un asunto A se define como algo muy importante, que debe hacer o en caso contrario
afrontar graves consecuencias. Si tiene ms de una tarea A, establezca prioridades
escribiendo A-1, A-2, A-3, etctera, delante de cada asunto. Su tarea A-1 es el sapo ms
grande y ms feo de todos. Un asunto B se define como una tarea que debera hacer.
Pero sus consecuencias solo son leves. La regla es que nunca debe hacer una tarea B si
hay pendiente una A. Una tarea C se define como algo que sera agradable hacer, pero
sus consecuencias son inexistentes lo haga o no. Una tarea D se define como algo que
puede delegar en otra persona. La regla es que debe delegar todo lo que puede hacer
otro para as contar con ms tiempo disponible para las tareas A que solo usted puede
hacer. Una tarea E se define como algo que puede eliminar sin que eso importe lo ms
mnimo. Despus de aplicar el mtodo ABCDE a su lista, est completamente
organizado y listo para conseguir que las cosas ms importantes se hagan ms
rpidamente.
6- Cntrese en reas clave de resultados: Un rea clave de resultados es algo que debe
lograr si quiere tener xito en su trabajo. Es un rea de tareas de la cual usted es
completamente responsable. Las reas clave de resultados en administracin, por
ejemplo, son planificacin, organizacin, equipo, delegacin, supervisin, medicin e
informes. Estas son las reas en las que un administrador debe obtener resultados para
tener xito en su rea de responsabilidad. El punto de partida del rendimiento ptimo es
que identifique las reas clave de resultados de su trabajo. Disctalas con su jefe. Haga

una lista de sus responsabilidades y asegrese de que las personas que estn por encima
de usted, o en el mismo nivel o sus subordinados, estn de acuerdo con ello.
Usted puede ser excepcional en seis de siete reas clave de resultados, pero
verdaderamente pobre en la sptima, y su pobre rendimiento en esa sptima rea le hace
retroceder y determina cunto podr lograr con el resto de sus habilidades. Esta
debilidad actuar como un freno en su eficacia y ser constante fuente de friccin y
frustracin. Es un hecho que todo el mundo tiene fortalezas y debilidades. Niguese a
racionalizar, justificar o defender sus reas dbiles. En cambio identifquelas con
claridad. Establezca un objetivo y haga un plan para ser muy bueno en cada una de esas
reas. Piense! Puede que solo est a una habilidad crtica de distancia del ptimo
rendimiento en su trabajo.
7- Obedezca la ley de eficiencia obligada: La ley de eficiencia obligada dice que
"nunca hay tiempo suficiente para hacer todo, pero siempre hay tiempo suficiente para
hacer lo ms importante". Esto significa que nunca se pondr al da. Qutese esa idea de
la cabeza. Lo nico que puede esperar es estar al da en sus responsabilidades ms
importantes. Las otras sencillamente tienen que esperar.
Puede plantearse regularmente tres preguntas para mantenerse centrado en terminar sus
tareas ms importantes conforme a lo programado. La primera pregunta es "Cules son
mis actividades de mayor valor?". La segunda pregunta que se puede hacer
continuamente es "Qu puedo hacer yo que solo puedo hacer yo y que si lo hago bien
producir una verdadera diferencia?". La tercera pregunta que puede hacerse es "Cul
es, hoy, el uso ms valioso de mi tiempo?". Cuanto ms precisas sean las respuestas a
estas preguntas, ms fcil le resultar establecer prioridades claras, superar la
postergacin de decisiones y empezar las actividades que implican el uso ms valioso
de su tiempo.
8- Preprese concienzudamente antes de empezar: Una de las grandes tcnicas para
superar la postergacin de las decisiones y lograr hacer ms cosas ms rpido es tener
todo dispuesto por anticipado antes de trabajar. Empiece por despejar su escritorio o su
lugar de trabajo para enfrentarse a una nica tarea. Si es necesario, deje todo lo dems
en el suelo o en otra mesa. Rena toda la informacin, informes, detalles, artculos y
materiales de trabajo que va a requerir para completar su labor. Tenga todo a mano para
que pueda utilizarlo sin tener que levantarse o moverse mucho.
Las personas ms productivas se dan tiempo para crearse una zona de trabajo donde
pueden disfrutar. Cuanto ms despejada y limpia est su rea de trabajo antes de que
empiece, ms fcil le resultar empezar y continuar. Asegrese, sobre todo, de que
dispone de una silla cmoda con un buen respaldo y permita que sus pies se apoyen en
el suelo. Cuando est sentado con todo delante de s, asuma el lenguaje corporal del alto
rendimiento. Sintese erguido, adelntese en el asiento y seprese del respaldo de la
silla. Asuma la postura de una persona eficiente, eficaz y que rinde al mximo. Entonces
hgase cargo del primer asunto, exclame: "Manos a la obra!" y sumrjase en el trabajo.
Y una vez que haya comenzado, contine hasta terminar.
9- Haga sus deberes: Una de las razones principales de las postergaciones y retrasos es
la sensacin de ineptitud, la falta de confianza o la incapacidad en un rea clave de la
tarea. El aprendizaje continuo es el requisito mnimo para el xito en cualquier campo.
La mejor noticia es que puede aprender cualquier habilidad que necesite para ser ms
productivo y eficaz. Puede convertirse en mecangrafo si hace falta. Puede llegar a ser
un experto en ordenadores. Puede ser un magnfico negociador o un supervendedor.
Puede aprender a hablar en pblico. Puede aprender a escribir bien y con eficacia. Son
habilidades que puede adquirir tan pronto como lo decida y las convierta en prioridades.

Lea sobre su especialidad por lo menos una hora cada da. Levntese un poco ms
temprano por la maana y lea treinta o sesenta minutos un libro o una revista que
contenga informacin que le pueda ayudar a ser ms eficaz y productivo en lo que hace.
Asista a todos los cursos y seminarios disponibles sobre habilidades clave que le puedan
servir. Asista a las convenciones y encuentros de negocios de su profesin u ocupacin.
Participe en sesiones y jornadas de trabajo. Sintese en primera fila y tome notas.
Dedquese a convertirse en una de las personas ms conocedoras y competentes en su
campo. Cuanto ms aprenda y sepa, ms seguro y motivado se va a sentir. Cuanto mejor
sea, ms capaz ser de hacer ms en su campo. Tal como puede construir su musculatura
fsica mediante el ejercicio fsico, de igual modo puede construir su musculatura mental
con ejercicios mentales. Y no hay lmites para lo lejos que puede llegar, salvo los lmites
que se ponga usted mismo en la imaginacin.
10- Refuerce sus talentos especiales: Haga regularmente un balance de sus talentos y
capacidades nicas. Qu hace especialmente bien? Para qu es bueno? Qu hace con
facilidad y bien, y que a otras personas le resulta difcil? Si revisa su carrera, a qu
puede atribuir mayor responsabilidad en sus xitos en la vida y en el trabajo? Cules
han sido los sapos ms importantes que se ha tragado en el pasado?
Debera dirigir siempre sus mejores energas y capacidades a empezar y completar esas
tareas clave donde sus talentos y capacidades nicas le permiten concretar las cosas y
producir un aporte significativo. Si le tocara la lotera o recibiera una cantidad enorme
de dinero y pudiera elegir cualquier trabajo o parte de algn trabajo para toda la vida,
qu trabajo elegira? Qu tipo de preparacin debera plantearse para poder realizar de
manera excelente ese trabajo? Sea cual sea su respuesta, empiece hoy mismo.
11- Identifique sus obstculos clave: Qu le retiene? Qu establece la velocidad con
que logra sus objetivos? Qu determina cun rpido se mueve desde donde est hacia
donde quiere llegar? Qu le detiene o le impide tragarse los sapos que verdaderamente
pueden marcar la diferencia? Por qu no ha logrado su objetivo todava? Esas son
algunas de las preguntas ms importantes que se har en el proceso de alcanzar altos
niveles de productividad y eficiencia. Independientemente de lo que tenga que hacer,
siempre hay un factor que limita y determina lo rpido y bien que conseguir hacerlo.
Su trabajo es estudiar la tarea e identificar en ella el factor limitante u obstculo. Y
entonces debe dirigir todas sus energas a aligerar ese atasco. La definicin del
obstculo determina la estrategia que debe usar para aligerarlo.
La regla del 80/20 vale para los obstculos que haya en su vida y en su trabajo. Esto
significa que el 80 % de los obstculos, de los factores que le estn impidiendo lograr
sus objetivos, son internos. Estn dentro de usted, dentro de sus propias cualidades,
capacidades, hbitos, disciplinas o competencias personales. Solo el 20 % de los
factores limitantes son externos a usted y a su organizacin. Las personas exitosas
siempre empiezan el anlisis de los obstculos con esta pregunta: "Qu hay en m que
me est frenando?". Asumen toda la responsabilidad que les corresponde y buscan por s
mismos tanto la causa como la solucin de sus problemas.
12- Ponga un ladrillo despus de otro: Seleccione cualquier objetivo, tarea o proyecto
personal que ha estado postergando y en el acto d un paso para realizarlo. A veces todo
lo que necesita hacer para empezar es sentarse y construir una lista de todos los pasos
que debe dar para completar finalmente la tarea. Luego empiece y complete un punto de
la lista y despus otro. Y despus el siguiente. Le sorprender lo que conseguir. Una
gran vida o una gran carrera se construye realizando una tarea a la vez. Rpido y bien, y
despus encarando la tarea siguiente. Dice Confucio: "Un viaje de mil leguas comienza
con un solo paso". Esta es una gran estrategia para superar la postergacin de las
decisiones y conseguir trabajar ms y ms rpido. Puede completar la mayor tarea de su

vida si se disciplina para dar un solo paso a la vez. Su trabajo consiste en ir hasta donde
pueda ver. Una vez llegado a ese lugar podr ver ms lejos y continuar.
13- Presinese a s mismo: Imagine cada da que acaba de recibir un mensaje urgente y
que maana tendr que marcharse de la ciudad por un mes. Si tiene que marcharse por
un mes, qu tendra que terminar inevitablemente antes de marcharse? Sea lo que sea,
pngase a trabajar en ello ahora mismo. Imagine que acaba de recibir el premio de unas
vacaciones pagadas, pero que tiene que partir maana mismo y en caso contrario darn
ese premio a otra persona. Qu decidira terminar antes de marcharse para poder gozar
de esas vacaciones? Sea lo que sea, empiece inmediatamente ese trabajo.
Una de las grandes maneras de superar la postergacin de las decisiones es trabajar
como si contara solo con un da para completar todas sus tareas ms importantes antes
de marcharse por un mes o de vacaciones. Si se presiona a s mismo, completa mejor
ms tareas y ms rpidamente que nunca antes. Se convierte en una persona de alto
rendimiento y altos logros. El psiclogo Nathaniel Brandon ha definido la autoestima, el
ncleo de la personalidad, como "la buena fama de la que uno goza consigo mismo".
Uno mismo construye o derriba la reputacin de la que goza consigo mismo segn lo
que hace o deja de hacer. La buena noticia es que uno se siente magnficamente consigo
mismo cada vez que se obliga a rendir al mximo, cada vez que va ms all del punto
donde la persona promedio normalmente abandona.
14- Optimice sus poderes personales: La productividad, por regla general, empieza a
decaer despus de ocho o nueve horas de trabajo. Cuanto ms cansado est, peor trabaja
y ms errores comete. Y, en cierto momento, como una batera que se descarga, puede
quedarse sin energas y sencillamente ser incapaz de continuar. Cada vez que se sienta
agotado y abrumado con mucho que hacer y demasiado poco tiempo, detngase y diga,
sencillamente: "No puedo hacer ms de lo que hago". A veces lo mejor que puede hacer
es ir directamente a casa y dormir diez horas seguidas. Esto puede recargarle y
capacitarle para hacer dos o tres veces ms trabajo al da siguiente, y un trabajo de
mucha mejor calidad que si hubiera seguido trabajando por la noche.
Aplique esta regla. Resrvese un da libre cada semana. Si se acuesta temprano cinco
noches por semana, si duerme ms durante los fines de semana y descansa un da
completo cada semana, tendr ms energas. Esta energa adicional le permitir superar
la postergacin de las decisiones y emprender las tareas principales con mayor rapidez y
ms decisin que las que nunca tendra si estuviera cansado. Por otra parte, si quiere
mantener en su punto ptimo las energas, sea cuidadoso con lo que come. Alimntese
como se alimentara un atleta de primera lnea antes de una competicin, porque en
muchos sentidos usted es eso antes de empezar la jornada diaria de trabajo.
15- Motvese para la accin: Controle sus pensamientos. Recuerde que se convierte en
aquello que piensa la mayor parte del tiempo. Asegrese de pensar y hablar acerca de
las cosas que quiere y no acerca de lo que no quiere. Piense positivamente y asuma toda
su responsabilidad por todo lo que le sucede. Niguese a culpar o criticar a otros.
Decida progresar antes que dar excusas. Mantenga sus pensamientos y energas
dirigidos hacia delante, hacia las cosas que puede hacer para mejorar su vida, y que lo
dems siga su curso.
Los psiclogos han determinado que el "optimismo" es la cualidad ms importante que
puede desarrollar para tener xito profesional y ser feliz. Parece que los optimistas
tienen tres clases de comportamiento, todos aprendidos gracias a la prctica y a la
repeticin. Primero, los optimistas buscan el lado bueno de cada situacin. En segundo
lugar, siempre buscan lecciones valiosas en toda dificultad o revs. Creen que las
dificultades llegan para instruir, no para obstruir. En tercer lugar, siempre buscan la
solucin de cualquier problema. En vez de culpar o quejarse cuando las cosas resultan

mal, se orientan a la accin. Cuando visualiza continuamente sus objetivos e ideales y se


habla a s mismo de una manera positiva, se siente mejor enfocado y lleno de energa.
Experimenta una mayor sensacin de control y de poder personal.
16- Practique la postergacin creativa: La postergacin creativa es una de las tcnicas
ms eficaces entre todas las de rendimiento personal. Puede cambiarle la vida. La
diferencia entre alto rendimiento y rendimiento pobre est determinada en gran medida
por lo que se elige postergar. Como de todos modos debe postergar algo, decida hoy
mismo postergar actividades de bajo valor. Decida postergar, encargar a otros, delegar y
eliminar aquellas actividades que no contribuyen mucho a su vida. La regla es que
puede tener su tiempo y su vida bajo control solo en la medida en que interrumpa las
actividades de menos valor.
17- Haga primero la tarea ms difcil: Empezar en primer lugar por la maana con la
tarea mayor y ms importante es lo contrario de lo que hace la mayora de la gente. Esta
disciplina elimina el hbito de postergar aquello que es valioso, con lo que usted es amo
de su futuro. Esto s es "tragarse su sapo". Esta es una de las habilidades ms difciles y,
sin embargo, una de las ms importantes de la administracin personal.
Si sigue estos pasos consigue desarrollar este hbito: (1) Al trmino de su jornada
laboral, o durante el fin de semana, haga una lista de todo lo que tenga que hacer al da
siguiente. (2) Revise esta lista utilizando el mtodo ABCDE combinado con la Regla del
80/20. (3) Seleccione su tarea A-1, la ms importante, el trabajo que tiene consecuencias
potenciales ms serias tanto si lo hace como si lo deja pendiente. (4) Rena todo lo que
necesita para empezar y terminar este trabajo y djelo preparado para comenzar a
trabajar por la maana. (5) Despeje completamente su lugar de trabajo para que a la
maana siguiente tenga esta tarea tan importante, como un gran sapo, esperndole en su
escritorio. (6) Disciplnese para levantarse, prepararse, sentarse y empezar su tarea ms
difcil sin interrupcin y antes de hacer otra cosa. (7) Haga esto todos los das, hasta que
se haya convertido en un hbito. Con esta disciplina, literalmente duplicar su
productividad en menos de un mes.
18- Divida la tarea: Una tcnica que puede utilizar para dividir en partes ms pequeas
una tarea grande es el mtodo de las "lonchas de jamn" para lograr hacer el trabajo.
Con este mtodo, tiene ante s la tarea en detalle y luego se ocupa de una loncha a la
vez, como cuando come jamn. Psicolgicamente le resultar ms fcil completar un
fragmento individual y pequeo de un gran proyecto que empezar por el trabajo en su
totalidad. A menudo, una vez que ha empezado y ha completado una parte del trabajo,
siente que solo queda pendiente una "loncha". Muy pronto atacar la tarea segmentada y
la habr terminado antes de que lo advierta.
Otra tcnica que puede utilizar para no dejar de actuar es el llamado mtodo de trabajo
"queso suizo". Emplee esta tcnica para empezar algo haciendo un agujero, como los de
un queso gruyere, en una tarea. Emplee el mtodo del "queso suizo" cuando resuelva
trabajar en una tarea larga y dedquele un lapso especfico de tiempo. Podra emplear
tan solo cinco o diez minutos, despus de los cuales se detiene y pasa a otra cosa. Solo
le da un bocado a su sapo y luego descansa o hace otra cosa. Se trata de dividir la tarea
en partes ms pequeas y avanzar utilizando intervalos temporales, que pueden ser
cortos. El poder de este mtodo es semejante al de las lonchas de jamn. Una vez que
empieza a trabajar desarrolla una sensacin de impulso hacia delante y un sentimiento
de logro. Se siente interiormente motivado e impulsado a seguir en movimiento hasta
terminar la tarea.
19- Cree lapsos amplios de tiempo: La clave del xito de este mtodo de trabajar
segn segmentos especficos de tiempo es que planifique su da por anticipado y
programe especficamente un perodo de tiempo determinado para una actividad o tarea

particular. Muchas personas altamente productivas programan actividades especficas en


huecos precisos de tiempo durante todo el da. Estas personas construyen su vida de
trabajo en torno al cumplimiento de tareas clave una por una. De ese modo se vuelven
ms y ms productivas, y finalmente producen dos, tres y cinco veces ms que la
persona promedio. Una agenda dividida en das, horas y minutos, organizada con
antelacin, puede ser una de las herramientas personales de productividad ms
poderosas.
20- Desarrolle un sentido de urgencia: Cuando trabaja en tareas de alto valor y en un
nivel de actividad alto y continuo, puede que ingrese en un sorprendente estado mental
llamado "flujo". Casi todo el mundo lo ha experimentado en algn momento. La gente
verdaderamente exitosa es la que ingresa en ese estado con mucha ms frecuencia que el
promedio. En el estado de flujo, el estado humano de ms alto rendimiento y
productividad, algo casi milagroso le ocurre a su mente y a sus emociones. Cuando uno
est en el estado de flujo, que ha sido identificado y del cual se ha hablado durante
siglos, funciona realmente en un plano ms alto de claridad, creatividad y competencia.
Es ms sensible y est ms alerta.
Una de las maneras de desencadenar este estado de flujo es desarrollando un "sentido de
urgencia", algo que se caracteriza por un impulso y deseo interiores de terminar bien el
trabajo y de hacerlo pronto. Este impulso interior es una clase de impaciencia que
motiva a avanzar y continuar avanzando. El sentido de urgencia se parece mucho a
competir consigo mismo. Cuando el sentido de urgencia est arraigado, desarrolla una
"inclinacin hacia la accin". Emprende acciones en lugar de hablar continuamente de
lo que tiene que hacer. Se centra en pasos especficos que da inmediatamente. El ritmo
rpido parece ir de la mano con los grandes xitos. Desarrollar este ritmo exige que
empiece a moverse y contine movindose sin pausa.
21- Concntrese resueltamente en lo que est haciendo: Una vez que ha decidido
cul es su tarea nmero uno, cualquier otra cosa que haga es una relativa prdida de
tiempo. Cualquier otra actividad es menos valiosa o menos importante que ese trabajo
segn sus propias prioridades. Cuanto ms se discipline para trabajar sin interrupcin en
una sola tarea, ms avanza en la "curva de eficiencia". Y termina ms trabajo de calidad
en menos tiempo. Sin embargo, cada vez que interrumpe el trabajo rompe este ciclo y
retrocede en la curva hasta donde cada parte de la tarea es ms difcil y consume ms
tiempo.
Elbert Hubbard defina la disciplina como "la capacidad para obligarte a ti mismo a
hacer lo que debes hacer, cuando debes hacerlo y tengas o no tengas ganas de hacerlo".
El xito en cualquier rea requiere toneladas de disciplina. Disciplina personal, dominio
y control de uno mismo son las piedras bsicas para forjar el carcter y alcanzar el
ptimo rendimiento. Si se centra con claridad en su tarea ms importante y se concentra
resueltamente hasta que est terminada en un 100 %, realmente moldea su carcter. Se
convierte en una persona superior. Ser ms fuerte, ms competente, ms seguro y ms
feliz. Se sentir ms poderoso y productivo. Y la clave de todo esto es determinar la
cosa ms importante y valiosa que puede hacer en todo momento y luego... "Trguese
ese sapo!".
Conclusin
La clave de la felicidad, de la satisfaccin, del gran xito y de una maravillosa sensacin
de poder personal y eficacia es desarrollar el hbito de tragarse su sapo como primera
cosa todos los das cuando empiece a trabajar. Por fortuna, esta es una habilidad que
puede adquirir mediante la repeticin. Y cuando desarrolla el hbito de empezar su tarea
ms importante antes de cualquier otra cosa, el xito est garantizado.

Los principios analizados en este libro funcionan para producir mejoras predecibles en
rendimiento y resultados. Cuanto ms rpido los aprenda y aplique, con mayor prontitud
avanzar en su carrera. No habr lmites en lo que pueda lograr una vez que haya
aprendido a "tragarse ese sapo".

Fin del resumen


Autor
Brian Tracy es uno de los ms destacados expertos norteamericanos en desarrollo del
potencial humano y la eficacia personal. Cada ao rene a ms de 250 000 personas en
sus seminarios sobre temas de desarrollo personal y profesional. Antes de fundar su
propia empresa, Brian Tracy International, hizo una exitosa carrera en ventas y
marketing, inversiones y desarrollo inmobiliario.