Ac ompañado p or cele brídade s cienfficas y eclesiásticas,Perier ---cuñqdo de Pascal- mide la presión atmosferica en el Puy de Dome (Fiuncia) ery

!648. Un tubq idéntico en la base del cerro mostró un üscenso mllor de lat:olnmna de mercurio.

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7.

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6G,_i.:

T 2 3
Pregunto 3.

Entre otras diferencias con nuestro planeta, Lunatiene una la gravedadmucho menor y carecepor completo de atmósfera. ¿Qué accesoriosde un automóvil resultaríaninnecesarios o inútiles allá? En el vacío,¿hay gravedad?

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-F63.----...-..--

grandesde aerosoltienen el fondo cur¿Porqué los envases vo? a) Para que se junten los últimos restos cerca del extremo del tubito interior y t" aprouLche mejor el contenido. b) Paradarles mayor resistencia la presión interior. a c) Paraque en los basurales sirvan como concentradoresde los rayos solaresy enciendan automáticamente residuos. los d) Para cumplir con reglamentosque exigen una superficie mínimapara el fondo de cadaenvase, segúnsu capacidad. e) Porqueantiguamente picos rociadoresse tapabana melos nudo,y veníadebajodel fondo uno de repuesto;ahora quedó cóncavopor costumbre. ¿Porqué los buzos se arrojan haciaatrás? a) Parano sufrir de vértigo al contemplarel olealede frente. b) Paraverse entre ellos y poder zambullirse todos a la vez; se haceasí un único ruido que espantamenos a la faunamarina y no perturba tanto el equilibrio ecológico. c) Por una antiguaprácticade la gente de maridespués transformada en superst¡ción, por la que no debíadarse la espalda a un compañerocuandose hacían tareas riesgosas. d) Paraproteger su cuerpo de golpescontra el equipo de buceo. e) Porque si se arrojaran hacia adelante,caeríandentro del bote.

Lo pegueño presiónde los goses de combusüón un outomóvilse puede de contener con lo mono opoyodoen el coño de escope.Sin emborgo,eso presión es capaz de levontor más de uno tonelodo, se inflo con ello un si cokhón de gron superfic¡e.

dÉ A pesar de que fridro significa "agua", la hidrost¡ítica abarca el estudio del equilibrio de cualquier otro fluido; también el de los gases. Decimos, por eiemplo, freno hidróulico para referirnos a un mecanismo que emplhaaceite.yno agua. Cuando se quiere indicarque el fluido es el aire u otro gas,se emplea fa pafabra neumatico (del griego,pneúmo, que signifi espíri.ca tu, oliento,soplo).

Temas de este capítulo
o o

Estsdosde ogregoción; Sólido, líquido y gas. Peso específrco; ¿Cuántopesaun volumen fijo de cadaespecie o clasede material? Densidod: ¿Cuáles la masade ese volumen fijo? Pesoespecífcoreloüvo:La relación entre un peso específico y otro. Densidad relotivo: relación entre una densidady otra. La Presión: fuer¿arepartidaen una superficie. La

176

o o

La hidrostático: presión de la profundidad. Presión Estamosen el fondo de un mar de aire. otmosférico: Presión Los Principio Poscol: líquidostransmiten presiones. de que se hunden. pesadas que flotan y livianas Flotoción:Cosas La superficiol: piel de los líquidos. Tensión
dÉen rclg SirWilliam Crookes, elécde investigador las descargas sostuvo tricas a través de los gases, que exigte un cuarto estado de la materia,al que llamó plosmo. Se llamaasí a un gasformado por átomos cuyos electronesse encuentranen su mayor Parte completamentealeiadosde los libres. y núcleos, en consecuencia Es probableque la introducción de ese cuarto estado obedezcaal deseo (artístico) de hacer homenaie de clasificación los a la antiquísima aire y elementosen tierra, agua, Hay plasma fuego,hoy abandonada. en la llamade una vela,en el interior de un tubo fluorescenteencendido,en las capasaltas de la atEl mósferay en las estrellas. 99% de la materia del universoestá comPuestoPor 8as en estadode plasma.

Estados de agregación de la materia
de en Los cuerpossuelenclasificarse sólidos,líquidos y gaseosos acuerdocon el siguientecomportamiento: Sótidos:Tienenforma y volumen definido, independientementede dóndese los coloque. Líquidos: Tienen el volumen definido, pero no la forma: la adoptan del recipienteque ocupan,hastadondelo permite el volumen fijo del líquido.
G

ü
@

t 0

adopGases:No tienenni forma ni volumendeterminados; recipienteque los contieney ocupantodo el lutan los del gar disponible,sin dejar de tocar ningún punto del interior del recipiente.

un de Puntosde contoctocon el rec¡piente un sólido, líquidoy un gos.

no Las definicionesanteriores son estrictas;se suponeque nos referimos a condicionesde laboratorioy a porcionesni muy de grandes muy pequeñas materiasujetasa un campo gtavitani extentorio uniforme,como el de la Tierra en zonasno demasiado del océano,su un sas.Si consideramos líquido tan vasto como el superficielibre ya no seráplana, sino esférica,y si se trata de un no gastan extensocomo el de la atmósfera, ocupatodo el espacio capturadopor su propio peso.Si disponible,sino que permanece

Losgotos no tienenformo de ojivo en como se los represento los dibu,ios del uno vez desprendrdos goteroson cosi comPletomenteesféricos.

1r¡

se examinaen detalle la superficielibre de los líquidos, se verá que cercade los bordesno eshorizontalsino curva.Y si arrojamos líquido al aire,veremosqueno estotalmente cierto queperrnanezca sin forma definida; si la cantidades pequeñase forman gotas esféricas. Entonces, las definicionesanteriores en hablamos cantide dades la escala de ordinaria, microscópica planetaria. ni ni

El peso de los cuerpos y el peso
de Ios materiales
;Florarooo Lo euE es uvlaNo?
Un biólogosuizo I sostuvouna vez con un estudiante diálogo un semejante que sigue: al un una escalera JP:-Aquí tenemosvariosobjetos: corcho,una llave, de madera,etcétera.¿Cuáles pareceque van a flotar en el agua, te y cuáles no? E:-La llavese va a hundir,la escalera a flotar,ese tablón de mava dera tambiénflotará,el vaso de vidrio se va a hundir si se lo llena de agua. cubitode plástico, sé.- (Elestudiante El no comprueba despuésque sus predicciones cumplen.) se qué es lo que iba a flotar,y qué objeJP:-¡Muy bien!¿Cómosabías tos ibana hundirse?

I S" t.utu de Jean Piaget (1 896-1 980), conocido por sus trabajos sobre el desarrollo del pensamiento forma en el niño

178

lo que es pesadose hunde; livianoflota. la qué es más pesado, llavede bronceo el tablón de JP:-¿Y madera? E :- . . . que el tablóny por eso se hunde? es JP:-¿La llave máspesada E:-No; lo que quierodecir es que el metaldel que estáhechala llaque la madérade que está hechoel tablón. ve es más pesado ¡Hablodel bronceen sí,como bronce,no del peso de la llave! por pero el broncees pesado, eso se hunde La llavees liviana, la llave. Cuestionorio

E:-Lo

5
=
dT

ustedesen el lugor de E si los objetos ¿Quéhobríon respondido y corcho,uno balso uno ogujo? un yunque,un fueron que una de losopcioverdodero folso(lesodvertimos o Respondon y acloroción): nes es impreciso necesito que y o) Si tenemos objetos uno es más pesado el otro,el más dos pescdose hundeen el oguo,yel otro floto. diferentes, con moterioles b) Si tenemosdos objetosconstruidos uno de e/losflotará en oguoy el oto no. con moteriolesdiferentes, c) Si tenemosdos objetos construidos puedeser que uno flotey el otro se hundo,que ombosse hundon se o que ambosfloten,segúnde qué moterioles trote. d) El que un cuerpofloteo no cuondose /o pone en el oguo (suponemos que no es ohuecado) de depende si e/ moteriolcon el que el oguo. que estóhechoes o no mós pesodo objetos mismomoteriol,yuno de ellosse hundel e) Si hoy vorios si los de en el oguo,todos otrostombiénse hundirón;y uno flota, todoslos otroshechoscon el mismomoterioltombiénvan o flotor.

dr \..f

de La leyendaotribuyeo Arquímedes (287-212 o.C.)hober Sirocuso resueltoel problemoplanteadopor el 6 rey Hierón(275-21 o.C.),desober o si uno coronohobío sídofolsificodo de no.Empleóel procedimiento equilibrorlo coronoen uno de los plotillos uno bolanzo,con iguol de pesode oro en el opuesto Al sumergila en oguo,lo balonzose si desequilibro lo coronoho sido pero no s¡ es genuino. falsiftcodo,

Peso específico p La magnitudpeso específico (la letra rho griega)quedadefinida por el cocienteentreel pesoy el volumen de un cuerpo:
nv_-_ t

quiere decir lft Específico a Decir concerniente la especie. peso especifico referirseal peso es de la especie material particular o de que está hecho un objeto. Las unidadesen que se expresadan la para saber a informaciónnecesaria oué volumen se hace referencia. del Por ejemplo,el peso específico cobre es de 8,9 lgf/dm'; eso que un decímetrocúbico significa de cobre pesa8,9 kgf.

P

Por ejemplo,si un cuerpopesa360.000N y su volumenes Nftn:. seráde 180.000 de 2 metroscúbicos,su pesoespecífico pesa3,15 kgf y su volumenes de 1,5 liOtro ejemplo:si es tros,su pesoespecífico de 2,1kgf/lt.

179

Pe-¡o,espécífito' (L,glálV,9fum,en¡t.:,'.,:,,,;,, .gfllrnL,,', :.,,::",';:1 ,,,'.,: ,' ,,' ,.,,,','

(g/lt) áÉ Algunasdensidades 10 3' kgocio interyoláctico 1QI' E!ynju9r99 tpromedig) interllonetar¡o 1O 20 Espocio

inhomogéneos Cuerpos
Si un cuerpo al que se le determina el peso específico es de una mezcla de materiales(por ejemplo, una embarcaciónhecha de tablas de madera,clavos de hierro, y aire que queda en el interior se por tener forma ahueca.da), dice que es inhomogéneo,y sn peso específico es un peso específico medio, o global.

a cercono loTierro Aireo 450 km de olturo 10 " 10 'g Aire o 1ó0 km de alturo 10u Aireo 70 km de olturo 0,03 Aire a 25 km de alturo (H2) del oire O,09 Hidrógeno 0,18 Helio de 0,8 Vopor aguo 1,29 1,43 70 90 150 ' 250 790 Aire (O2) Oxígeno líquido Hidrógeno Peloto P¡ngI,ong de Helioliquido Corcho Alcohol etílíco

y co específ relotivo obsoluto Peso
El peso específico tratado hasta aquí es el llamado peso específico absoluto, y se expresa en unidades de fuerza sobre volumen. Puede medirse también el peso específico relalivo, que es el cociente entre el peso específico absoluto y el peso específico de otro material que se usa como referencia. El peso específico del mercurio relativo al del agua es de 13,6. (Así, sin unidades.) Casi siempre se utiliza como referencia el peso específico del agua; a veces el del aire. Si se piensa que puede haber una confusión, se aclara y se dice, por ejemplo, que el peso específico medio de un globo aerostáticoes de 0,93 en relación con el del aire. ,f ¿Cuól es el metal de mayor peso específico?

917 Hielo 103 Agr,to 2,7x103Aluminio 3,3x!03 Dgnvdad ryedla!919 Lqlq medigd9 loTi9ryo 5,5x10' Densidod 1,1x100Plomo 238 1,9x100Uronio 1"941Q Oro 2,3x1QoOsmio del 1,6x10' Centro Sol de 4,5x10s Centro uno estrello gigonteroia enonoblonco 3x10u Estref/o (promedio) mós 10'' Estre/los densos del universo

Densidad
La densidad absoluta (o simplemeúe densidaQ de una sustancia es la magnitud definida por el cociente entre su masa y su volumen. La indicaremos con la letra griega 6 idetta;:

-m o _ -_
Cada material tiene su propia densidad, la que puede depender de la temperaturay la presión. Las unidades de la densiJad son las que resultan de dividir las unidadesde la masa por las

á( Lo que más abundaen el universo es el vacío intergaláctico. El físico George Gamow ha dicho: "El universoestácompuestoprincipalmente por nada.Pero esa nada, es casitodo." Con la segunda parte de esafrase, se referíaa que el universoes tan grande,que la materiamuy díspersa que llamamosvacíotiene una masarealmenteimportante, mucho mayor que la de las propiasgalaxias.

unidades del volumen. En el sistema cgr la densidad se mide en g/cm3, en el MKS en kg/m3, y en el sistema técnico en UTM/m3. La densidad del agua es 1 g/cm3 a 4"C de temperatura y a la presión atmosférica normal. Es prácticamente invariante con respectoa presionesmoderadas.En cambio, a presionesdel orden de los centenares de kilogramos por centímetro cuadrado, la disminución del volumen de agua es notable.

Densidod relotivo Como la densidad del agua vale 1 en las unidades cgs, es útil referir la densidad de una sustancia cualquiera a la densidad del agua. Esto es: saber si es la mitad, el doble, el triple, etcétera,respecto de la densidaddel agua. Se trata en este caso de la densidad relativa. La densidad relativa de un material queda definida por el cociente entre la densidad de ese material y la de otro que se toma como referencia; usualmente se adopta el agua para sólidos y líquidos, y el aire para los gases,si no se aclara otra cosa:

--9 s"o
0b
6o¿ es la densidad relativa de la sustancia a cuando se toma como referencia la de b. Puesto que es un cociente entre magnitudes de unidades iguales, la densidadrelativa resulta adimensional (sin unidades). Por ejemplo, la densidadrelativa de la plata es 10,5; eso significa que la densidad de la plata es 10,5 veces mayor que la densidad del agua.

lÉ Un avión es relativamenre livianoen relación con su votumen. Su densidadmedia resoecto de la del aguaes de 0,25 a 0,35,según su estado de carga(el combustible representahasta 1/3 de su masa).

Reloción entrepeso específico densidod y
La relaciónque existeentreel pesoespecíficoy la densidades la mismaque la que existeentreel pesoy la masade un cuerpo; esa relacióno cocientees la aceleración la sravedad: de P:m.g P=6'9 Relación entre peso específrco relotivoy densidodrelotivo El pesoespecífico relativode una sustancia igual a su densidad es relativa,puestoque la relaciónentrelas masas dos cuerpos de es igual a la relaciónentresuspesos: un cuerpopesael triple que si otro, entonces masatambiénes el triple. su

182

L¡ oe¡¡slono DELcuERPoHUMANo La densidad del cuerpo es prácticamente igual a la del agua, como podemos comprobarlo al flotar en una pileta. Si soltamos lentamenteel aire de los pulmones, terminaremos acostadossobre el fondo; en cambio, podemos mantenerla cabezacompletamente afuera del agua si inspiramos profundamente. Cuando hace falta permanecer mucho tiempo a flohacer "la plancha": asote, resulta más descansado mar solamente la boca y Tanariz por afuera del agua, tendidos de espaldasy con la cabezaechada hacia atrás.

Fuerzay presión
pero no si zapatos, ¿Porqué nos hundimosen la nieve si usamos si o esquíes raquetas, el pesoes el mismo? calzamos ¿Porqué en la tierra se hundenlas patasde una silla en Ia que más y una casaque es muchísimo nos sentamos no, en cambio, pesada? pre' la es La respuesta que,aunque fterza es la misma,Ta quese ejercesobrela nieve es menorcon el calzadoancho sión que con el angosto; tambiénlas patasde la silla, a pesarde que es máspresiónque el edificto. muy liviana,ejercen
literal del refrán {* El significado poco "quien muchoabarca, aprieta"coincidepor comPleto la con el de la física: presiónes si muy pequeña la fuerzase ejerce (El sobre una gran super-ficie. proverbionos invitaa no dispersar tareas.) en esfuerzos demasiadas

entre lo el En un lechode clovos, profesor JeorlWolkerdemuestra diferencio ha trepodoenctalumnoque se le 5u fuerzoy presión. peso(y el de lo corpulento la mo) estónre|ortidosentretontos clavos,que fuerza que hocecoda uno de ellos es insignificonte.

5i hocemos mismofuerzo conun lo cuchilloromo y otro bienofiladoo puntiogudo, notoremos éstepeneque tra con focilidoden los objetos, porque lo mismofuerzo se reporteen uno menor superficie,y presiónresulto la moyor. Es ton conocido que los objetos puntíogudos ejercen moyor presión, que su ¡gnoroncio objetode burlos. es En un copítulode Los tres chiflados, Curly intenta clovor un clovo ol revés, y, por supuesto, logrointroducirlo no en lo pored.Moe se da cuentade la torpezo de su omigo,ydespués de cost¡gorlo ruidosos pellizcos coscon y corrones,le grito:"¿Porqué no usas fa cabeza, animal?", lo intención con de que pensoroun poco en /o gue estobo hociendo. Curlytomo literolmente lo sugerencio,y golpeorepetidomente lo punta del clavo con sti propio rapoda cobezo,y mediode espontosos en ruidosy chispos, clovo termrnapor el entror,onte lo mirodo fulminontede Moe. Curlyno pareció sufrirdaño,y quedómuy contento con su trabojo.

Un tacónde los llamadosaguja hacesobreel piso una pre_ sión de casi un kilogramo por milímetro cuadrado;una pisad; de elefantesería,en comparación, caricia.Los pisosde avión deuna bieroncambiarsusdiseños el uso de esecalzado, en las inspor y truccionesde salvatajese pide a los náufragosque se descalcen antesde pisar las rampasy botes. Aunque en el lenguajeordinario empleamos menudolas a palabras y presión con el mismo significado,la física estafuerTa bleceuna gran diferenciaentreesostérminos:la fue¡zaes la magnitud física que mide el dinamómetroy que se asociacon la aceleración que experimenta cue{po sobreel que se aplica dicha un fierza, o con la deformaciónquepuedasufrir. La presión,en cambio, es otra magnitudfísica de diferenteclase,y estádadapor el cociente entre la fuerza que se aplica, y la superficie sobre la que actúa:

e--s
Si la fuerzano es perpendicular la superficie, a paracalcu_ lar la presión sólo se considerala componenteperpendicular. En esecaso,sueledescomponerse fuerzaen una dirección la perpendiculary otra paralela. A la componente perpendicular la llama compresión, se si es entrante,o tracción, si es hacia afuera.A la componente para_ lela se la llama cizalladura o corte. Losfluidosen equilibriono ejercennisoportanfuerzas de cizalladura. Sólo puedenhacerfuerzas perpendiculares las supefficies a con las que estánen contacn. En los líquidosestapresiónpuedeser de compresión, en cuyo casono estálimitada, y tambiénde tracción,que sí lo está. En esteúltimo casose denomina cohesión líquido.Tenemos del un ejemplode cohesiónlíquida cuandovemosuna gota que cuelga de un gotero todavía sin desprenderse. gases,en cambio, Los carecen cohesión. de
Lo presiónejercidapor uno fuerza se obtiene ol dividir lo componentede lo fuerzo perpendiculor lo superfio cie,porel órea de ésto.Lo componentetangenciol lo fuerzo,dividide do por lo mismaórea,se denomtno O., tensiónde cizolloduro.

F

184

p:j

F1

Fcosu

Ftt

F senct
presiones (kgf/c.') Algunas inter10r'z Presión hidrógeno del goládco (lo menor que existe) 10 1'g Espocio interplanetar¡o 10 17 Menorpresión vocío que de puede obtenerse laboratorio en 10'' Presión 480 kn de ohura o porcioldel hidrógeno 10'1 Presión otmosférico 10{ Presión un tubodeTV en 10* Presión sonido rntenside del (100 decibeles) dod doloroso 10 3 Presión uno bombade de vacío mecónico,sin bombo difusoro 10-'? Presión gasdomiciliorio del (móximo) 0,1 6 Presiónsistólico humano de la songre 0,3a 3 Presión oguodomrciliorio del 1 Presión atmosférico normol 10 Glindrode motorde outo 10'Z Presión motafuegos,coldeen rosy tubosde aire de buzos 10r Presión la profundidod en lo oceónica,o de un puñetazo 104 Presión lo que se congefo o el aguao ciengrodos, la que o puedenhocerlgs drentes 105 Presión lo que el corbono o puedeodquirirla estructuro del diomonte Presión el centrodel Sol en 10'n Presión el cenw de los en estrellos densos rnós del 10"

La fierza se mide en newtons (o en kgf, libras, etcétera); la presión se mide en newtons sobre metro cuadrado, u otras unidades. La unidad N/m' (kg/s'm) se denomina pascal (Pa), y equivale a aproximadamente0,0000i kgf/cm'. Se emplean mucho sus múltiplos: el megapascal(un millón de pascales)y el hectopascal,que equivale a cien pascales.

Presión absoluta y relativa
Cuando un neumático de automóvil está completamentedesinflado, el medidor de presión de las gomeríasindica cero. Sin embargo, la presión en su interior es la presión atmosférica. La escala del medidor de presión indica, en el caso del neumático, la presión relativa entre el interior y el exterior. Cuando la presión relativa es cero, la presión absolutaes igual a la presión atmosférica. En algunos casos los indicadores de presión, o manómetros, marcan la presión absoluta, por ejemplo los que miden la presión de hexafluoruro de aztfre (SF6) en interruptores de alta tensión.Ese gas se emplea como aislanteen vez del aceite en modelos más antiguos.

Principio de Pascal
; (1623-1662), que físico francés descubrió los líquiBlaisePascal, del dos en equilibrio transmitenpresiones, mismo modo en que fuerzas. los sólidosen equilibriotransmiten

?{35

fr Los frenos de los automóviles se comandan por acciónhidráulica: el pie aprietaun émbolo, unos y tubos transmiten la presión hasta pistonesque acercanlas pastillas de freno a las ruedaso t¡ran de las cintas.Debe mantenerseel nivel del líquido, puessi descendiera bajo el nivel del pedal podría entrar aire,que se dejaría comprimirsin casiaumentar la presión,y el coche no frenaría. Cuando ocurre esto es necesario eliminarel aire del circuito; la purga puede hacerse entre dos personas; una aprieta el pedal de freno y la otra afloja las conexionesaltashastaverificar aue ha salidotodo el aire y sólo gotea acerte.

F'=.,l [t'.t,--l

|r'-;;lF,=,,-]

Lossófidos tonsmitenfuerzas; fluidos,en combio, presiones. los transm¡ten

Paracomprobarlosepuederealizarla siguienteexperiencia:

5e tiene un recipiente líquido, con cerrodo por medio de un pistón. recipiente El tiene oríftcios distintoslugoresobturodos topones quese puedensocor en con Los en yo fócilmente. presiones ,os puntosd B y C son diferentes, que se encuentrono distintosprofundidodes. Peroesos diferencios pegueñosen reloson ción con lo presiónexteriorque se le oplicoró conla mono.Si bojomos pistón e/ con un golpe, presiónsobrelo superficie líquido,que acestomosejerciendo del túo sobrelos toponesy loshoce sohor ol mismoüempo;tambiéna los que están orientados en sentido opuesto a aquel en el que se empujael pistón.

El hechode que los líquidos seanprácticamente incompresiblesfacilita hacer grandespresiones con muy escaso desplazamientodel émbolo. Los líquidostransmiten presiones, la presiónse tansmiy te en todasdirecciones sentidos. estoconsisteel principio de y En Pascal:
Frenosde discoy de cinta.

La presión ejercidaen la supefficielibre de un líquido se transmitecon la mismaintensidada todos sus puntos.

186

La propiedadde los líquidosde trqnsmitirpresiones en lugar de fuerzas tiene mucha aplicación industriql en la prensa hidráulica y susvariantes. hidráulicaseutiliza comomultiplicadorade fuerLa prensa entre sí zas.Dos cilindros de diferentediámetroestánconectados por un tubo lleno de líquido. Sobreel pistón menor se ejercefuerza, la presiónestransmitidapor el líquido y lafuerza que actúasobre el pistón mayor seincrementatantasvecescomo quepala superficie del cilindro menor en la del mayor.

{€ Los cochesgrandesnecesitan y de frenos más potentes, en esos el casosresultainsuficiente sencillo mecanismode pedaly pistón una hidráulico. Algunosutilizan bombaadicional líquidoimpulsade da por el motor (por tal razón no frenan bien si el motor se detuvo); otros usanel vacío oarcialdel tubo de admisión aire.En todos los de casos, diseño prevé la falladel el y servomecanismo, aun con el motor detenido es posiblefrenar el vehículosi se pisamás fuertemente el pedal.

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-11

*( El efecto de desmultiplicación multide recorrido (y consiguiente plicaciónde fuerzas)de la prensa hidráulica tiene aolicación el en gato que vemos en lasgomerías: la personaque cambiael neumático acciona una bombacon el pie o a mano,y el coche se levanta. Cuando finalizósu tarea aliviala y presión con una llave, el coche descansa sobre la rueda ya reparasirvea da.El mismo mecanismo dentistasy peluquerospara elevar sus sillones.

como lo presiónen ambosp¡stoneses lo mism4 sobrelo En lo prensohidróulica, que omsi mayor octúouno fuerzo tombiénmoyor.Entonces, gueremos superfrcie moyor fuerzo sobreel de moyor sección. esténen equilibrio,hoy bospistones

Presión hidrostática
Sellamapresión hidrostáticaala presiónque ejercenlos líquidos la cuandoestánen reposo.Si no hay gravedad, presiónes la misen ma en todo el fluido que se encuentre el mismo recipiente.Si hay gravedad, valor de la presiónen cadaregión del fluido deel de pendede su peso específico,de la profundidad,y además las presionesadicionalesque pudieranestar aplicadasal fluido, por o ejemplola atmosférica la de un pistón sometidoa fuerzas. podemosconsiderarun Para encontrardicha dependencia cilindro de líquido en equilibrio, de altura h y sin fuerzasaplicadassobresu carasuperior.

f La dirección asistidahidráulicamente disminuyeel esfuerzoque debe hacer el conductor para girar el volante.La operación de estacionar resulta,así,menos fatigosaque si se hicierasin este auxilio.

187

Lo presiónen A es iguol ol peso del cilindro, dividido por el óreo de su bose.

La basetiene una superficie,Sy estásoportando peso el del cilindro. Lafuerza que se le aplicadesdearribaa la basees F = p .h. S,la queproduce presión: una P o : ¡ ¡ 5: p . h

El oire de /os pulmones de los y vejigos notatoriosde los onimoles acuáticos sufregrondesvoriociones de volumencuondoéstosnodon o p diferentes rofundidodes. Lo ilustración muestrocómo resulto comprimidoel oire contenído los en pulmones uno foco deWedell, de que hobita en /os mores ontórt¡cos. Estemomíferoes copoz de permonecer sumergidohosta 15 minutos, realizortrobojosos y perforaciones el hielo de lo en pora obrir respiroderos. superficie, puedenador Así, etopos, en grondes drstoncios bojo el mor congelodo. oire de sus pulmones El se compr¡me hasto un terciode su volumenoriginolcuondoel momíferose sumergeo 20 m de profundidod.

El peso cilindro, por del dividido el óreode su bose, rguol lo diferencia es o de presión entre B. Ay Si se consideran ahora dos puntos A y B a distinta profundidad, se tiene que: Pe: FelS:P'ha Pa= FelS=P.ha Pa- Pa: P'(ho- hs) que es el llamado teoremafundamental de la hidrostótica: La diftrencia de presión entre dos puntos de unq masa líquida en equilibrio es igual al producto del peso específico del líquido por la diftrencia de nivel entre los dos puntos considerados.

188

Este enunciado no se modifica si actúan otras presiones adicionales,puesto que resultaríaafectadacadapresión,pero no la resta entre ellas. En una notación algo más abreviada, el teorema fundamental de la hidrostática se expresacomo, Lp=p.Lh donde A representa incrementos.
)( Cuandonos miden la tensión arterial debemosestar sentadoso acostados, Dero con el brazo a la altura del centro de nuestro cuerpo (donde está el corazón), ouesde otro modo la medida deoenderáde la altura del brazo.

Los erecros DE LA pReslóH EN Los Buzos

!

o

c o t c

graves en el buceo de gran profundidad Hay dos inconvenientes que sorígida u otra envoltura cuandono se usabatiscafo,submarino un traie blandoParaProse porte la presiónhidrostática,y usasólo tegersedel frío. Uno de ellos ocurre al descendery el otro al subir' )K La presión hidrostáticadepende El buzo necesita aire a la mismapresiónque la del aguade lasproes de de la profundidad: mayor tendría que de donde trabaia; otro modo, para respirar, fundidades en el fondo del mar que a Pocos de hacerenormesesfuerzos inhalación. metros de su suoerficie. a se la En esascondiciones, sangre encuentra mayorpresióny los gaSi tomamosun sachetde lechepor este efecto en sesdel aire resultanmás solublesen ella.Podemosver notamoscómo su parte superior. y el líla en una gaseosa: el momento de abrirla, presióndisminuye y se abultapor debajo, quedacoen burbuquido ya no es capazde disolvertanto gasy lo deja salir donde la premo chupadoarriba, cantieneSran jas.Un buzo a veinteo treinta metros de profundidad sión es menor.Por eso,cenemos en tidad de oxfeno y nitrógenodisueltos la sangre. en más presiónsanguínea los goshtEl nitrógenoforma con el oxígenoun óxido conocidocomo y tobillosque en la cabeza, las pierxtx. del por fue loronte,que usadocomo anestésico los dentistas siglo a nas son más propensas las El exceso de óxido nitroso en la sangredel buzo le provocala llamaváricesoue los brazos. con de da borrochero losprofundidodes, riesgo de su saludy su vida. En algunoscasosse recomiendael Por esta razón no deben hacersetrabaios en profundidadcon equique elásticas ayuden (hauso de medias tiemPo'El otro problema de pos simples buceo por demasiado a a contenerla presiónsanguínea con óxido nitroso)ocurre al ascender: ya existidoo no intoxicación que por su edado las personas y la presióndisminuye la sangrelibera el excesode gas que ya no no dolencias tenganun buentono ese gas forma burbuiasque obstruyenla puede mantenerdisuelto; Naturalen susvasos. muscular trastornospor emboliaSaseosa. y circulación sobrevienen deberáneiercer las medias mente, en inmediatamente una cabinaesdebe ser presurizado El paciente más presión abaio que arriba,de hastala presiónatmuy.lentamente pecial bordo,y despresurizarse a mosféricanormal. Cuesüonario
otro modo dificultaránla circulaademás, ción.No deberánusarse, posiciónde acostados. en

q

del se oflrmociones desprenden lndiquencuálesde los srguientes texto onterior:

de á( La presión de la sangre, gran utilidadmédica, suelemedirse estrangulando momengáneamente las arterias del brazo hastaque ya no circule sangrepor ellas.Esto se consigue con la ayudade una bolsa ajustada alrededor del brazo,que se inflapor medio de una perilla, con una presiónde aire que se puedeleer en una escala. alivia Se la presióndel aire,dejándolo escapar lentamente, hastaque la sangre comienza circularde manera a intermitente,pues las arter¡as permiten el paso de la sangrecada vez que late el corazón,y vuelvena cerrarse inmediatamente. este A valor de Dres¡ón lo llamamóxrse ma. Si se suelta más aire,se llegaa una presión, denominada mín¡mo,a la cual la sangrefluye normalmente. Un estetoscopiocolocado entre la bolsay el brazo permite oír en qué momento circulao no la sangre. Una personajoven suele tener 12 centímetros mercurio de de máximay 8 de mínima

o) El peligrode buceor o grandesprofundidodes puedeevitor se con e, uso de un traje flexiblede buceo. profundidodes. debe subirmuy b) Cuondose buceao grondes se pora evitor riesgos. rópidomente profundidades, debe subir lentac) Cuondose buceoo grandes se paro evitarproblemos mente circulotorios. d) los tubos pora respirorcontienen oire o mayor presiónque Io normo[con el únicofin de oumentorsu coDocidod almocenode miento.

Medición de la pres¡ón Una manerade medir la presiónes utilizar un tubo transparente dobladoquecontieneun líquido. Recibeel nombrede mnnómetro (J. en
1 kgf / cm2 cero 0,05 kgf / cm2

El manómetro en U mide la diferenciade presiónentre sus extremoso trovésde lo diferencia altura dellíquidode sus romos.Si uno de los extremos encuende se tro ob¡erto o lo otmósfero, mide lo diferencioentre lo presiónen el oto extremo y lo de lo ounósfero.Si lo diferenciode presióno medir es bojo se utilizo oguo,y si es alto, mercurio.5i se cierro uno de los extremosde un monómetro en U sin deior oire atropodo,mide lo presión obsoluto.
lvu

Sifón

II
líquidosde El sifiín es un tubo en forma de U invertidoque sírveporo trosvdsor (El o otro con el único ouxiliode lo diferenciode sus niveles. sifón un recipíente usoIo presiónde gosCO2comprimido. de sodo,en cambio )

Si nos limitamos a poner la manguera entre ambos recipientes, no ocuffe nada y cada líquido permaneceen su recipiente. Hay qluecebar el sifón; esto se consigue succionando por un extremo hasta eliminar el aire del tubo.

es Otro modo de medirlo Dresión usor un manómetro de Bourdon,que conen o sisteen un tubo cerrodoen un extremo,aplostodoy orqueodo, enroscodo poco y un el Cuondooumentola presióninterior, tubo se desenrosco espirol. hoceque se muevouno ogujoindicadoro.

a {€ Cuandolos líquidos trasvasarson tóxicos o molestos para el gusto,existe una maniobra que permitecebarel sifónsin usar la boca:se sumergela mangueraen el recipientede origen,se tapa el extremo, se retira media manguera sin destaparel extremo, y se la baja hastael recipientede destino. En los talleresde pinturay depósiel tos químicos, personalexperto consiguetrasvasarlíquidoscombide nando las diferencias presiones de con la inercio la columna líquida. Hacen ráoidos movimientos alternativoshaciaarriba y hacia con oPortunas abajo,sincronizados dél tapadasy destapadas extremo que sostienen la en de la manguera mano.El líquidosubepor inercia durante los brevesintervalosen permanece los que la manguera destaoada.

)( Si soplamos succionamos y rápidamente con un ritmo aproy piado, podemosconseguir la (en manguera que hacede manómetro en U) desniveles mucho mayores que los que obtendríamosen el caso estático, sea aplicandola o presióno la succión modo lento de y Prosrestvo.

Empuie
Si pesamosun cuerpo en el aire con un dinamómetro, y luego lo pesamos sumergido en agua, tendremos una indicación menor en el segundo caso. Esto se debe a que el agua sostuvo parcialmente al cuerpo, o sea que le aplicó una fuerza de abajo hacia arriba que llamamos empuje. Empuje -- Peso sin sumergir "peso" sumergido

Las comillas obedecen a que el verdadero peso de un cuer_ po, que es la fuerza con la que lo atrae la Tiena, no cambia por es_ tar o no sumergido; se habla ahí de un peso aporente. Si un mismo cuerpo es sumergido en diferentes líquidos, recibe distintos empujes.

Si se sumergeun cuerpoen un recipiente gue estobo lleno hastoel borde,el Deso del líquidoderromodoes rguclo lo diferencioentrelo indicocióndeldinomómetro ontes de sumergirel cuerpoy lo que morco después.

Empuje -- Pesodel líquido desaloiado Esta igualdad experimentalpuede deducirsedel siguiente imaginamos el senodel líquido un volumencualen razonamiento: pesa. como estáen Y quiera.Esaporción de líquido, naturalmente, equilibrio, tiene que estarrecibiendouna fuerzahacia arriba de la este que el peso.Ahora reemplazamos volumen misma intensidad dicho luimaginariode aguapor un cuerpoqueocupeexactamente gar.El líquido no seda cuenta-por asídecirlo- de que sereemplazó una parte de él por un sólido, y le hace al sólido la misma fuerzaque antesle hacía a una porción de sí mismo: un empuje se Esteargumento conocecoigual al pesodel líquido desalojado. mo el principio de Arquímedes: Todocuerposumergidorecibeun empuiehacia arriba igual al peso delfluido desaloiado.

del á( gn lsg¡, una correntada río Paranádesenterró parcialmente las el túnel que une,bajo el agua, y de localidades Paraná SantaFe,y comenzó a flotar. El riesgo de destrucciónera tan grande,que se decidióanularpor un tiempo una de sus dos víasde tránsito y cargar de en ellagran cantidad arenaque sirviera de lastre;los vehículos debían turnarsepara ir en uno y otro sentido. Antes de que la parunos te mediadel túnel ascendiera metros,se notaba que la entrada mucho mayor teníauna pendiente el que ahora;se podía desembragar motor y el coche descendía ahora es velozmenteel declive; necesariomantener la marcna.

Flotación
un Cuandosumergimos cuerpoen un líquido, puedeocurrir algusituaciones: na de estas comoun barco. sumergido, 1. Queflote parciamenfe menosvolumen flota en la superficie,desplaza Si el cuerpo que su propio volumen,pero tambiénestáen equilibrio. de líquido iguaentonces El empujeesdel mismovalor queel peso;tenemos el pesoespecíficodel cuerles pesos,pero volúmenesdiferentes: po es menor que el del líquido. como un pez. sumergido, 2. Queflote totalmente sumergido,el volumen Si el cuerpo flota completamente En del cuerpoes igual al volumen del líquido qué desplaza. este que actúansobreel cuerposon su pesoy caso,las únicasfuerzas el empuje;ambosen equilibrio y de igual módulo. Puestoque el volumen del cuerpoes igual al del líquido que desaloja,y ambos pesostambiénlo son,el pesoespecíficodel cuerpoes igual al del líquido. 3. Quese hundn,comounapiedra. Cuandoel peso específicodel cuerpoes mayor que el del el líquido en el que selo sumerge, empujeresultamenorque el peen so, y el cuerpono podrá permanecer equilibrio bajo la acción sobreel fonEntonces, descansará de esasdos fuerzasdesiguales. quedeen equilibrio' do, que le hará lafuerza que falta para que Esa fuerzáque haceel fondo es igual a la diferenciaentreel empuje y el peso. - 4. Queflote apoyado contra la tapa del recipientetotal' mentelleno de líquido.

areneras fr Las embarcaciones bombeanhaciasus depósitosagua mezclada con arenade los lechos de los ríos,dejan que esa mezcla se asientey expulsanel aguaal exterior,así queda lugar para cargar más arena.Calculanel tiempara que al po de sedimentación echar afuerael aguasobrante.la líneade flotación se encuentre dentro de los límites reglamentanos y segurosParanaveSar.

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Es un casosemejante de la piedraapoyada el fondo: el al en empujees mayor que el peso,por lo tantoparamantener equiliel brio falta una fuerzahaciaabajo,que es suministrada el techo. por

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El empujees rguolal pesodel cuerpo tanto sí floto en la superficie como si lo haceo mediaoguo.

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Las coNotctoNEs DE FLorActóN t ! I I Critiquen la .siguienteafinnación: "Cuando el empuje es mayor que el peso, el cuerpo flota; cuando es menor se hunde,y cuando es igual, ni se hunde ni flota: queda sumergido a media agua."
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dÉ Si nuestro cuerpo fuera hueco, y sin aire ni ningúnotro fluido en su interio6 la piel deberíasoportar el equivalente una pesade un kide lo por cadacentímetro cuadrado de su superficie. ¡Nos aplastarían fuerzasde variastoneladas! Por suerte, oulmones comulos se nicancon el exterior a través de las vias respiratorias tenemos, así, y igualpresiónadentro y afuera. Los líquidoscorporales, su vez, a respondena la presiónexterna con una presión muy semejante ladel do Ínteriorde la piel.

Presiónatmosférica
Vivimos sumergidos el fondo de un profundo mar de aire, en que ejerce una presión 1013hectopascales de (aproximadamente 1 kgf/cm'?) cadaporción de nuestra en piel. Salvocondiciones situaciones o particulares (por ejemplo, los viajes en avión y los ascensos montañas, los que la a en presión varía considerablemente) advertimos la presión no atmosférica. que Creemos cuando succionamos líquidocon un tubo estamos tirandode é1, cuando realidad la atmósfera que en es la lo empujadel otro lado.

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lo no Cuondo se succiono, otmósfero en Io ejerce misma presión los quitor superfcieslibresdel líquido.Al lo con Ia bocooie de Io poiito, presión emPujool líquido de lo otmósfera hocioorribo. d( A vecesdicenpor radio oTV para referirse mercuriol, la columno sin cometer a la temoeratura redundancia. el En realidad mercuriose emplea tanto en los termómetros, como en los barómetros.

es Comolo presiónotmosférico limitodo,sólopuede hacer subiroguo por succión desdeunos 10 metrosde profundidod.

i( Las paredesde aluminiode una que no son tan delgadas aeronave resistenla oresiónnormal del aire cuandoen el exterior de la cabina, disminuye la presiónatmosférica oor la altura.Por esta razón,en los vuelos se reduce la presión interior, de modo que no sea mucho mayor que la de afuera. Los pasaieros de deben tolerar dos variaciones presión por viale (y a vecesmás,si , por mal t¡empo el avión debe camde biar frecuentemente altura). Estosefectosse notan principalmente en los oídos cuandose las desequilibran presionesa ambos lados del tímpano.El tímpano es una membranaque comunicaal exterior por uno de sus lados,yal oído medio (un compartimiento cerrado lleno de aire) por el otro. que consiste Paraaliviarla molestia, membrana en que esa delicada quedaesforzada por la diferencia se de presionesde ambos lados, recomienda realizar movimientos con eso o de deglución, bostezar; se comunicanel oído medio y la garganta.

Unidades de presión Una muy comúnes de unidades presión. Seusanlas másdiversas Se que equivalea 1013hectopascales. ha definido la atmósfera, la atmósferatécnica,casi igual, equivalentea l kgf/cm'. también el Existe además milímetro de mercurio, mmHg o torr. Este último nombre constituye un homenaje a Evangelista Torricelli suele (1608-1647), discípulode Galileo. La presión sanguínea de mercurio. medirseen centímetros y Si la fuerzasemide en dinas(1 dinavale 1 g.cm/s'z) la sula unidad de presiónque deriva de esasunidades perficie en cm2, de fircrzay supetficie,es el g/s'cm. A un millón de estasunidadesse las denominabar en Hasta 1970 se informabala presión atmosférica milibares; lo que hectopascales, valen exactamente despuésse lo hizo en mlsmo.

195

Efectivamente:

I bar : |.000.000gls,cm= 1.000.000 0,001kgt(s'.0,01 . m) :100.000 kgls'm:100.000 Pa 1 mbar :0,001 . 100.000 :100 Pa : t hPa Pa
Hay una unidad inglesa de medida de presión que se usa mucho en nuestro país: la libra por pulgada cuadrada (lb/plg,, lb/in'o psi, pounds per square inch), especialmente para referirse a la presión de inflado de los neumáticos. Tonicelli determinó el valor de la presión atmosférica de la siguiente manera: colocó mercurio en una cubeta, llenó de mercurio por completo un tubo de vidrio ceffado en un extremo, de aproximadamente un metro de longitud, tapó el extremo abierto y lo sumergió en la cubeta. Al destaparlo, el mercurio descendió hasta quedar en equilibrio; en ese caso la presión que ejerce la columna de mercurio es igual a la que hace la atmósfera. Si se realiza esta experiencia al nivel de1mar, la columna de mercurio alcanza una altura de 76 cm. Al valor de esta presión se la considera normal y se la define como una atmósfera. La altura barométrica de 760 mm y el dato de que el peso específicodel mercurio es de 13,6 relativo al del agua,permite obtener la equivalencia entre el milímetro de mercurio de presión y el pascal:

poneen Un sencilloexper¡mento evidencio voriociónde lo Dresión lo con la olturo:tomen un globo, ínflenloen un pisooho y ajústenle suoyemente uno cinto de popelo modo de cinturón. Cuondobajen el globo se ach¡corólevemente;lo cinto se oflojoróy caeró.

p = h. p : 0,76m . 13.600 kglm' . 9,8mls': 101.292 :1013 Pa Pa h Variación de la pres¡ón en el a¡re y en el agua
Cuando se desciendeen el agua la presión aumentade modo proporcional a la profundidad. Cuando se asciendeen la atmósferala presión disminuve.
AGUA

a 1

Profundidod (m)

Alt¡tud (kn)

Cododiez metrosque se desciende el oguo,la pres¡ón en oumentaen oproximodomente 1 oün. Porcado 1000 m de olturo hoy un 13% menosde presión atmosférko.

196

Empuje del aire
Del mismo modo en que un cue{po sumergido en agua recibe un empuje, todos los cuerpos que están sobre Ia sr"rperficie la Tiede rua reciben también un pequeño empuje hacia arriba, puesto que estánsumergidosen el mat de aire, o seaen la atmósfera.Para una personaesteempuje equivalea unos cien gramos.

Peso especiFtcoDELAIRE El peso específico del aire se puede determinar mediante el siguiente método: se pesa un recipiente rígido al que se le ha hecho el vacío, se le deja entrar aire y se vuelve a pesar. La diferencia será igual al peso del aire, que se divide por la capacidaddel recipiente. Para esta determinación no se debe usar un globo, porque la diferencia de volumen entre el objeto inflado y desinflado originaría diferentes empujes atmosféricos que cancelarían la diferencia que se pretende medir. Respondan verdadero o falso: a. Cuando a un paciente se le mide la tensión arterial en un piso elevado, se debe hacer una corrección debido a la dependencia de la presión hidrostótica respecto de la alture. Por esta razón, los medidares de los sanatorios quefuncionan en edificios de varios pisos tienen indicado a qué piso pertenecen. b. Los peces de aguas muy proJundas son chatos, debido a la gran presión hidrost¿ítica que experimentan. c. Es imposible medir la presión del agua en una cañería de bronce con el uso de un medidor de tensión arterial, porque el rango de presiones típicas de una instelación de agua es muy diftrente del de presiones sanguíneas.

VftIe;ffi{ 'ffiY) 5*
5i se haceel vocíoo un rec¡p¡ente poredes de delgados,lo presión desequilibro fovorde lo se en presión otmosférico externo,yel puedequedoraplostado. recipiente Uno monera sencillo exper¡mentor de esteefecto: tomomosuno loto de bebidogoseoso vocío(es decir,lleno de oire), hervimos unascuchorados de oguoen ella,y enseguido domos la vueho lo opoyomos y sobree/ fonat :: un recip¡ente tengoun poco:. que oguo. voporde oguose enlric , s: EI condenso oguolíqutda,prcct:: en ::el cuolsu volumen 'ecr:: - __ : se
mo I n laln at tc¡lnrn .F '.-' ' '

El vacío y el pleno: una ant¡gua polémica
Hoy hablamos con naturalidad de aire y de vacío, y de la presión atmosférica. Pero hasta el siglo xvr la ciencia oflcial negaba de plano que pudiera existir un espacio vacío, y la historia registra muy ásperosdebatesal respecto.

)K Lot frascos con tapas de rosca que contienenalimentosenvasados al vacío son difícilesde abrir: la presión atmosfér¡ca externa aprieta la tapa contra el borde del frasco,y el rozamiento Ia bloquea. Un sencillotruco para abrirlos con un insignificante esfuerzoes el de levantarel borde de la tapa con un cuchillode hola anchaa modo de palanca. cuanto entra un poco En de aire, el trabajo de apertura se facilita soprendentemente.

Seaceptaban ideasdeAristóteles, las enunciadas quincesiglos antes,en una muy completavisión del mundo que incluía aspectosmecánicos, astronómicos, políticosy religiosos. En la creenciaantigua,el vacío erauna contradicción, pues sellamaba lugar al espacio ocupado un cuerpo; por entonces, ¿cómo puedehaberun lugar ocupadopor un cuerpo,que además esté vacío?He ahí la contradicción. Ala vez, se creíaque la Tierra estaba y los astrosgirafija ban a su alrededory que,para que existieraun movimiento,tenía que haberuna fuerza. Era entonces obligado suponerque la única posibilidad de que los astrospudierancomunicarse fuerzasque los hacíangilas rar, era que existieseentre ellos una sustanciapara transmitirlas; por eso se creíaque todo el universoera pleno. Hoy sabemos lo que másabunda el vacío.Fueronlos que es trabajosexperimentales Galileo inspiradosen la mineríade su de épocalos que mostraronque el vacíoya existíaen las bombasas-v¿mamente- extraeraguadespirantesde aguaque intentaban de más de 10 metrosy medio de profundidad. Aun así,y a pesarde la claridadde susargumentos, exisla tencia del vacío se Íechazaba, la resistenciaa abandonar por tan antiguos,abundantes intrincadoseffores. e Llegó a especularse cuandose sorbeun líquido, se poque nían tensosunos alambresfinísimos e invisibles, los .funículos, que tirabandel líquido hacia arriba.

. Si un pincel estáseco,suspelospermanecen separados; lo susi mergimosen un líquido, tambiénquedanseparados, pero al sacarlo los pelos se adhierenentresí. ¿A qué se debe? . ¿Porquéel aguaarrojada hacia arnbasesepara gotasesféricas? en . ¿Notatonque en los bordesde un recipienteel líquido forma una pequeña curva?

La presiónen A y en B es /o otmosferico.En C es menor que lo otmosférico,porquees un punto mós alto que B. El oguo es troccionodo hocio orribo en esozona.

198

Estas observacionesmuestran que los líquidos parecen estar embolsados en una superficie ajustada que ejerce fuerza sobre ellos y los hace acercarse a la forma esférica. Este efecto se conoce como tensión supefficial. Esto se puede experimentar con una hoja de taco de reina (esta planta de jardín tiene hojas que semejan sombrillas) sobre la que se depositauna gota de agua: se la verá casi esférica como si fuera de mercurio sobre vidrio. El agua no moja esta planta; si lo hiciera, sus débiles tallos no soportarían el peso y sufrirían daños con las lluvias. Una plancha caliente muestra efectos muy similares cuando se arroja sobre ella un poco de agua. La lámina de vapor que se genera en el contacto impide la mojadura, y 1agota resbala y oscila. Las moléculas de un líquido se atraen entre sít esto se pueSi de ver cuando queda suspendidauna gota sin desprenderse. las pero no enmoléculas del agua fueran atraídas por otros cuerpos tre sí, no formarían ningún espesorvisible en los objetos mojados, y cuando nos bañamos só1o nos quedaría adherida una invisible capa de una sola molécula de espesor;las demás se desprenderían como polvo sin siquiera formar gotas ni agruparse.Nada de eso sucede; existe una cohesión o fierza de atracción entre las partículas o moléculas de los líquidos.

ff "...Ahora apareceuna gotita en se lo alto del marco de la ventana, contra el queda temblequeando cielo que la triza en mil brillosapagados, creciendoy se tambalea, va ya va a caer y no se cae,todavíano se cae.Estáorendidacon todas las y no uñas, quierecaerse se la ve que se agarracon los dientes ya mientras le crece la barriga, es y una gotazaque cuelgamajestuosa de pronto zup ahí va, plaf,desheen cha,nada, unaviscosidad el mármo1...". (1 lulioCortózor 914-1984) y Historios cronopiosde fomos de

estánodheridosentre si'es los de Cohesión loslíquidos: moléculoscontiguos necesoria uno fuerzo poro sepororlos.

de a referirnos la resistencia los esfuerzos unadea Si quisiéramos preguntarqué fuerzaes capaz terminadaclasede lona, podríamos del esa fuerza dependerá de resistir sin romperse.Naturalmente, ancho del trozo de lona esforzado:soportarámás kilos un trozo la de una Entonces, manera expresar anchoque una tira delgada. de resistencia una tela sería,por ejemplo, afirmar que resiste 15 kgf/cm, o seaque una cinta de un centímetrode anchoy de cualde quier longitud puedesoportar15 kgf; una de dos centímetros ancho30 kgf, etcétera. el En consecuencia, esfuerzoque resistela superficiede un líquido, es decir su tensión superficial,se mide en unidadesde en fterua sobrelongitud,por ejempTo N/m. Cadalíquido (o par de xg$

ellos en contacto) tiene su propia tensión superficial, que suele depender de la temperatura. La del agua es de unos 8 gflm.
uno objetos Algunos Pequeños,como sobre agujo,semontienenoPoyodos del lo superficie oguo ounqueseon o * La cohesión, atracción molede originala apariencia que cular, en líouidos estánenvueltos una los tensa. bolsao oelícula Películo diminutivo de piel,en laes tín. Se podría pensarque existe la la y cohesiónpor un lado, además por otro. Pero tensión superficial sólo existe la cohesión.No hay ajenaa ninguna bolsani membrana la tensión del las moléculas líquido; manera es superficial una segunda de describir el mismo efecto. la Sin embargo, idea del efecto y pelicular muy fecunda útil,y la es como encontramosen palabras cial. tensioactivoy tensión superfi mós densosoue ello.

y Capilaridad ley de lurin
el Si se sumerge extremode un tubo muy delgadoen agua,se obpor el tubo hastacierta altura. Eso servaque el líquido asciende porquelas partesaltasdel vidrio mojadotiran hacia arriba sucede la y sostienen columnalíquidacontrasu propiopeso. con puedecalcularse la ley de Jurin: La alturade ascenso
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de Ascenso un líguidodentro de un tubo copilor. del significa grosor de dÉ Cop¡lar un cabello.

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O superficiales tensiones Algunas

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I En la expresión matemática de la ley de Jurin, r es el radio interior del tubo; h esla altura a la que asciendeel líquidol p es el peso específico (producto de la aceleración de la gravedad poi la densidad), O es la tensión superficial y 0 (letra theta griega, que en ciertos ámbitos pronuncian tita) es el ángulo de contacto entre el líquido y el sólido, que puede variar entre cero y 180 grados, y depende de los materiales en contacto.

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de Demostración lo ley deJurin.Si que suponemos hoy uno moiaduro totolO = 0 y su cosenovale 1. Lo fuerzo con Io que el vidrio tira hacio orribo es iguol ol productode lo 6 tensiónsuperficiol por el perimedel tro ¡nterior tubo 2nr.Esofuerzo es iguol ol peso de la columno líquidoru"hp, de donde:

¿K Tanto con el antiguo método lavade poner a los bebés pañales con una bombachiblesprotegidos como con el más ta imoermeable. práctico de usar pañales descartables, hay que cuidarque la tela la vinílica cubracompletamente parte absorbente; pequeña una parte de algodónal descubiertose como una mechaque comportaría del pañal la comunicaría humedad al resto de la ropa exterior,y su evaooracióndaríafrío al bebé en las nochesde invierno. descartables y Ciertos pañales pañosfemeninos estánhechosde de capassuperpuestas telas de diferentesmezclasde algodóny con Se fibrassintéticas. consigue esto que el cuerpo esté en contactocon una tela húmeda pero no empapada: diferentes las de capilaridades los tejidosactúan como una bombade tensión suoerficial.

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¿A qué se debe que el agua trepe sólo por el interior del tubo y no por las paredes del recipiente que lo contiene? En realidad, sí sube por las paredes del vaso, pero muy poco, como podemos deducirlo de la ley de Jurin: si el tubo tiene un radio 100 veces menor que el radio del recipiente en el que está sumergido, el ascensodel líquido en el tubo será 100 veces mayor.

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dÉ Una Sota crece hastaque su peso haciaabajo igualala fuerza haciaarribaque haceel gotero; pasado y ese límitese desprende cae.Existeun tamañomáximo para una gota que se forma lentamente o de a la salida una canilla de un gotero. Esetamaño suele ser de cúbicospara unos 200 milímetros er asua.

del entre los moléculos líquidoes grandeen relocióncon lo o) Si lo cohesión que existeentre éstosy los del sólidq 0 es un óngulo obtusoy el líquidono es mojo ol sólido; el cosodel mercurioy el vidrio,en el que el niveldel líquido como el oguo'b) 5i en en desciende los tubos copilores, vez de oscender el son omboscohesiones rguoles, ángulode ocuerdoes recto.c) Si lo cohesión del entre lcs moléculos líquidoes pegueñoen comporoqóncon lo gue existe d) ese el líquidoy el sólído, ónguloes ogudoy el líquidomoio ol sólido. Si entre el líquido-sólido muy pequeño, ángulode contoctoes cero y el es lo cohesión los Iíquidomojomuy fócilmente poredesdel recipiente,tepoy moncho el de exter¡or, como vemosque ocurrecon el kerosén los forolesy los oceites pen etrontes o sup rm óviles. e

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)( Lasprendasinterioresde fibras sintéticas, lasde minúsculo aun tamaño,poseenun pequeñotrozo de tela de algodónpuro en la parte que está en contacto con los genitales. razónes higiénica, la y hay leyesque así lo obliganen muchos países. esatela de algodón, Sin los líquidos cuerpoquedarían del retenidosentre lasfibrassintéticas, que PoseenPoros muy Srandes; Por esa razón lasfuerzascapilares son pequeñas; paño sintécico el resulta muy poco absorbente los líquidos y se estancan lugares en amplios, permitiendo gran movilidad la y proliferación microorganismos, de que puedendar lugara olorese infecciones. Con un paño de algodónde poros de muy pequeño diámetrolos líquidosse absorbenmás rápidamente,los microbios y no hallansuficiente espaciocomo para proliferar;permanecen vivos,pero en cantidadlimitada. Las recomendaciones favor oe en lasfibrasvegetales, reemplazode en lassintéticas para la ropa interior, tienen fundamento.

El valor de 0 depende de cada combinación de líquido y sólido. Si no se lo conoce, su reemplazo por cero permite calcular con la fórmula de Jurin e7máximo valor posible para h. Si el diámetro de un tubo es muy pequeño,el ascensode los líquidos puede ser muy grande, como el que se observa en una mecha de algodón formada por multitud de fibras que dejan entre sí espacios pequeños que actúan como conductos capilares; el líquido que se ponga en su extremo inferior trepañ varios centímetros. Se atribuye a la capilaridad un papel importante en el ascenso del agua por los tallos de los vegetales.

Detergentes
Los detergentes facilitan el lavado a través de variados efectos. Uno de ellos es que disminuyen la cohesión molecular del agua, reducen así su tensión superficial y se logra que pase a través de pequeñosintersticios. A1 disminuir la cohesión molecular del agua, puede llegar a ser menor que la que existe entre el agua y el sólido que se lava; entonces disminuye el ángulo 0 de contacto, y se facilita 1a mojadura. Pero hay un efecto adicional originado en el hecho de que un extremo de la molécula de detergente tiene afinidad o atracción por las grasas,y el extremo opuesto, en cambio, se atrae con las moléculas de agua (el agua y la grasa no se atraen). Entonces, las moléculas de detergentese introducen como una cuña entre el sólido y las grasasadheridas:le disputan las moléculas de grasa al sólido y las abrochan a las de agua, y así facilitan su arrastre. Un detergentenatural es la bilis segregadapor la vesícula biliar, que interviene en la digestión de los alimentos grasos al facilitar su emulsión (dispersión muy fina de la grasa en agua). Cuando ingerimos alimentos grasos en abundancia se produce más bilis, y en algunos casosello ocasionamalestar. Hay medicamentos estimulantes de la función biliar, pero los médicos recomiendan que no se abuse de ellos, pues podrían producir el llamado cólico biliar: una contracción espasmódicay dolorosa de la vesícula.


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Colador engrasado

fuera más á( Si la gravedad (parala mismatensión reducida el superficial), tamaño de la gota seríaproporcionalmentemayor. Si nos recetaranuna determinada cantidadde gotas de un medicatomar sólo la mento, deberíamos sexta parte de la dosis si lo es experimentorcómo un colodorengrosodo capoz de retener Podemos que Io grasono llegó uno cuchoradode ogua sin gue se escopepor los ogujeros del gotode detergente debilitolo tensiónsuperftciol aguo,y ésta a obturor.Uno pasopor los ogujeros.
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en hiciéramos la Luna. no de En condiciones ingravidez hay ningúnlímite para el mmaño que puedatener una gota:hecha cuidado alcanzará con sufic¡ente gran tamaño y oscilarámuy lentamente:si se la perturbase dividirá fuertes y en gotas más pequeñas, estables.

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Lanchita cap¡lar

salende un fi Las lágrimas orificiosituadoen lo que llamamos el rabillodel olo: el vértice del lado exterior del rostro. por Normalmentese desplazan el hasca vértice interior, capilaridad que está iunto a la nariz y de allí donde se pasana la cavidadnasal, son un evaporan. Las lágrimas que ant¡séptico líquidoaltamente al mantiene globo ocular lubricado y protegido de infecciones. entre el Es muy delicado equilibrio y la emisiónde liquidolacrimal su a evaooración: vecesbastauna leve brisapara irritar los ojos.Cuando la uno duermedisminuye y secreción, si se despierta sientelos oios secos bruscamente hasta durante algunosinstantes, torna el que el pleno despertar fluio a la normalidad.

o

Vnsd¡
Se recortouno fguro de cortón en formo de borquitoy se le colocouno goto de o detergente un troc¡tode iobón en lo popo.El borquitose pondró en morcho, es porquela fuerza de copilaridad moyor delotro lodo dondeno hoyiobón.

Es posible hacer diversos experimentos con objetos flotantes que son mojados o no por el agua de un vaso. Según estén dos corchos untados con aceite o limpios, tenderánajuntarse o a repelerse entre sí o con los bordes del recipiente. Un corcho limpio se adherirá por fin al borde del vaso en el que flota' salvo que el vaso esté tan lleno que su supedicie resulte convexa, en cuyo caso peÍnanecerá perfectamente centrado.

M r o l c l ó N D EL A T E N s t ó N u p E R F t c t A l E L A G U A s D Estimen experimentalmente la tensión superficial d e l a g u as o l ay d e l a g u ac o n d e t e r g e n t e . u g e r e n c i a : S usen una balanza delicada, o bien un dinamómetro de resorte muy débil, con el que pueden medir la fuerza necesaria para retirar del agua un aro de alambre de perímetro conocido. Si no disponen de esos elementos, empleen un tanque de bolígrafo como tubo caoilar.

J* En ocas¡ones laTV nos muesrra pequeñas maquetas que pretenden pasarpor obietosverdaderos de tamaño mayor. El realismode esostrucos es a vecesimpresionante, la cámara y lentaayudaa corregir las violaciones los tiempospropios de de los fenómenosoue se representan. A pesarde ese cuidado con ros üempos,una vtstaatenta puede descubrirmuchasimperfecciones en la imitacióncon maquetas. Si se representa una inundación, se verángotonesde tamañoanormal, que no puedenexistir tan grandesy redondeados como se Drerenoe en que se esaescena. edificios Los derrumbanno harán, las en pequeñas maquetas, nubesde las polvo de ladrillo que se ven en tos verdaderos; animales los gigantescos mostraránuna increíble fortalezaen sushuesos músculos, la y que intuición niega se con sobrada razóna aceptarcomo genuina; los automóviles jugueterebotarán de sin abollarse, objetos que se los mo.jan quedancon un espesorde aguaexagerado, el aguaes y sospechosamente transparente, aun en "grandes" espesores.

SócRtres

v LA cApILARtDAD

Leanel siguiente fragmento, respondan laspreguntas y a que situen. Agotón,que estobo sentodoso/oen el último puesto, dijo: le "Aquí,Sócrotes, siéntoteo mi lodo pora que en contoctocont¡go disfrute yo tombiénde esesobiopensomiento se ¿eocurrióen el portol.pues gue solta o lo vistaque Io encontraste /o tienesen tu poder;en coso contray rio,no te hubierosoDortodode ollí". o Sócrotes continuoción a tomó osiento dijo:"Bueno y serío,Agatón, el que t soberfuerode tal índoleque,sólo con ponernos mutuomente contocen to, se derromorade Io mós llenoo lo mas vacíode nosotros, Io mismo de moneroque el aguo de loscopas poso, trovésde un hilode lono,de lo o más lleno a Io más vocío.Si osítombién ocurre con la sabiduría, estimo muchoel estorreclinado tu lodo,pues o creoyo que tú derromorós sobre mí un amplioy bello soberhostscolmorm€".plotón,El banquete,Aguilor,Bueq

nosAires, 1962. La obro doto del oño 400 o C.

Cuestionorio f * d *r ol ¿Qr¿ nombrese /e do qctualmente fenómeno fisicoque menciona Sócrotes: ¿ensión superficiol, copiloridod,prensohidráulico, vosos comunicontes, sifón,evaporoción, combiode estodoo electri_ zaciónpor frotamiento?

Si se hoce el experimento se relota, gue ¿quéocurrecon el nivel f ¡F É *f de aguo de ombos copos;se vacíapor completo llenoy se lleno lo lo vacío,o el líquido se reporte en ambos hasto iguolorselos niveles? qué troto esaobra de Platónde lo que hemostomodo sólo f G, ¿O" &J uno referencia un fenómeno o (Lo o fisico? respuesta estopregun_ to no puedededucirse Io lecturo;hayque consultor obro.) de lo

Revrsrót¡
y á. ¿Quédiferenciahay entre el peso específico la densidad relaciónentreambos? I U ¿e un material?¿Cudles la I 7 -t/ es ¿Qu¿ Ia Presión?
dÉ Cuando se construye un muro que da al exterior de una vivienda, de además las sueleaolicársele. capasde revoque tradicionales grueso y fino, una intermediade hidrófugo,que es una preparación de cementoy arenaa la que se que repele el agregauna sustancia se agua.También intercalauna caPa y de hidrófugo, a vecesdos,entre de y la segunda tercera hilada desdeel niveldel contadas ladrillos, suelo.Estaorácticareduce la absorciónde aguadel suelo de por la capilaridad las arcilloso del paredes.Antes uso de hidrófugos las paredeseran muy húmedas, en de y teníancanales ventilación su interior para facilitar el secado, de que dabana una especie que chimeneas todavíapuedenverse en las terrazasy techos de las de construcciones más de 50 años de antigüedad.

7 t> ¿Queafirma el principio de Pascal?

g ¡1 ¿Cudt es la utilidad del teorema fundamentalde la hidrosj Y tcítica? 1n !c ¿A qué se debela presiónatmosferica?

t

o

n¡ 1 ¿Cudl es la causa del ascensodel agwapor tubos de pequeá I ño didmetro? .i1 LA ¿Qr¿ efecto Íienen los detergentessobre la tensión superJicial del agua?

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o o E o {1

E¡rnclclos 4 -\ Estimenla presiónque eiercesobreel suelounapersona. a ,/ con una pen Á La durezaBrinell de un malerialse determina ZL* quenaesferamásdura que se aprietacontra el materialy le deja una marca.La dureza,en Brinell, es el cocienteentre lafuerza, en kgf, y eI área del círculo que corresponde cuéntose introduceuna a la huella, en mmt.Determinen boliUa de 5 mm de diámetroapretadacon unafuerza de 450 kgf en una aleaciónde dureza150 Brinell.

o

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3$5

Una prensa hidrítulica tiene émbolos de 100 cm2y 3 cm2, 3 E /**-r respectivamente.¿Qué.fuerya se obtiene sobre el émbolo mayor si sobre el menor se ejerce otra de 2 kgl:? 3{* áW 1 cm' de acero pesa 7,8 gf. ¿Cuántopesaró I m3de ese memt?

Un bloque de hierro tiene la misma masa que otro de zinc. ry T & I ¿Cudl tendrrímayor volumen? Pre = 7,8 gflcm3
CiertosDlóst¡cos sintéticos como el Ieflon@presenton muy escasa odhesióncon e/ oguo;eso loshoce especio/mente útilesporo la fobricación de alfombras,pues líquidos los derromados occidentolmente pueden se l¡mp¡orontesgue seon obsorbidos. El óngulode ocuerdoes,en esecoso, cerconoa los 180" (Teflones uno morco registroda Dupont). de

Pzn = 7'15 gflcm3 3 W ¿Qué presión necesitanen el caño de escape los colchones /-Lj neumdticos que sirven de gatos para elevar automóviles? ry{} Ai,/ 2 m' sustanciaA pesan 4000 kilogramos, mientras !e_un1 que J,5 m'de otra sustanciaB pesan 11.000kilogramos. ¿Seráposible que se trate del mismo meterial? Con el oro se pueden hacer láminas de I0 ¡tm de espesor ;Qué superficie total se puede cubrir con cien gramos? (I Wm,un micrón, es la milésima parte de un milímetro; 6¡u= 19,3 g/cm3) U, dinamómetro del que cuelga un cuerpo indica 9 kgf cuando el conjunto estó en el aire, y 6 kgf cuando se sumerge el cuerpo en agua. ¿Cuél es el peso del cuerpo, su masa, su volumen, su peso específico y su densidad? U, conducfor eléctrico de cobre tiene I cm2de seccióny 3 kn de longitud. ;Cutíl es su masa? P¿u:8,5 gflcm3 Dercminen experimenfalmente la densidad de La arena y ? A J * | del mineral que la constituye. A r,f Un bloque cúbico de madera de l0 cm de lado flota en la JY superficie de separación entre aceite (6 :0,8 g/cm') y agua con su cara inferior 2 cm debajo de ella (ver Iafigura en la página siguiente). La care superior del bloque está total_ menfe cubierto por el aceite. Calculen: a) ln masa del bloque; b) la diferencia de presión entre su cara inferior y la superior; c) la densidad del bloque. (Las preguntas están Juera del orden recomendablede resolución.)

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¿os expertos en salvataie oconseian que cuando un automóvil coe al agua, sus ocupontes no intenten abrir las puertos hasta que ya haya entrado bastante agua al vehículo. Precisen qué fuerza debería eiercersesi no se siguiera ese conseio. (Estimen, averigüen, o calculen los datos necesarios.) A un tubo en (J que contiene inicialmente qguq se le agreeo aceite ¡6 :0,9 g/cm') hasta que ésteocupa 12cm en una áe las ra*as del tubo. Calculen el desnivel entre las superficies libres de ambos líquidos.

1{ JU

1-F ¿Qué volumen de agua desplaza un velero de 2 toneladas J / qu, flota con las 3/5 partes de su volumen sumergidas? (Es una Pregunla caPciosa.) :t A Un cuerpo de 100 cc flota en agua y también en alcohol Jf) fS :0,79 g/cc). ¿En cuól de los dos casos seró mayor el volumen sumergido? 1;tj JY Un recípienÍe lleno de agua descansa sobre una balanza qu, indica 5 kgf. A continuación se introduce en él un pez de 1,5 kílogramos. ¿Qué indica ahorr la balanza?

d#

parada,lospies estdna unos1,20m por Para unapersona debajodel corazón. ¿Cudles la diftrenciade presiónsanguíneaentreuna arteria del pie y la aorta?

que aplasta un A t ¿De qué orden de magnitud es la fuerTa kf I mmbor de 200 litros al que se le hace el vacío en su inte' riorT (Estimen los datosfaltantes.)

Cuesrtorues
¿ n L{,á Algunas mancuernaso pesas de pldstico para gimnasia tieinstrucciones de llenQdo: con agua, 2 kg; ,t, las sip.uientes

207

con arena, 4 kg; con agua y arena, 6 kg; con municiones, 12 kg. ¿Qué hay de extraño en esosclatos?

43 44 45

¿En qué aguas puede perrnonecer a flote cualquier perso_ na, lunque no sepa nadar?

Al cerrar violentamente una puerta se nota un golpe en otras puertas y ventanas que dan al exterior ¿A qué se de_ be?

Es conocida la anécdota del niño holandés que salvó su ciudad al tapar con el dedo un agujerito que había descu_ bierfo en el dique. ¿Cómo es posible que el cleclodel niño haya resistido la presión de todo el mar rJelNorte?

46

Estos dos recipientes tienen igual órea en susbasesy estón llenos con el mismo líquido hasta la misma altura. La pre_ sión en las dos bases es entonces la misma y por tanto lct fuerza que los líquidos hacen sobre ellas también lo es. ¿Tienen que pesar lo mismo?

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-*^-:---

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En un vaso con agua flotan trozos de hielo. Cuando se derriÍan. ¿subiró el nivel?

¡t Q *f'{) ¿Puede flonr de apua?
/A A7

un transatléntico en una cucharada

E, un recipienre con aguaflota una caja que contiene une piedra. Si se saca la piedra y se la echa dentro del agua, ¿cambia o no el nivel? ¿Quépesq más. un kilogramo de plumas o un kilogramo de plomo? (No "pesan"lo mismo.)

<n Jl)

q y Una persona que viaja en un automóvil con todas las ven_ J I fanillas cerradas sostienede un hilo un globo lleno de ai_ re. ¿Hacia dónde se moveró el globo cuando el automóvil 208

ínfladocon helio en vez ¿Y frene bruscamente? sí estuviera de aire? {n J A piel tieejerce1 kgf/cm',y nuestra Si la presiónatmosferica kCf. de ne unasuperficie I nf , lafuerzavaleF :P.s = 10.000 quéno nosaplasta? ¿Por

con arena húmeda y no € 2 ¿po, qué podemos hacer castillos JJ con arena seca? S Á JT € €
t,

¿po, qué el arar la tierra mantiene la humedad de la capa profunda? ¿Para qué les daban una palmada a los recién nacidos?

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Es conocida la técnica de usar una mqnguera transporenrc (o una opaco, pero rematada en dos tubos de vidrio) para determinar dos puntos de idéntico nivel al hacer una construcción. Nos preguntamos si a ese efecto la manguera debe estar perfectamente llena de agua, o si el que haya quedado un segmento con aire atrapado causaría algún inconveniente. ¿Por qué no flota una ventosa adherida a las paredes de un orrorio, aunque esté hecha de material menos denso que el agua? un sifón de trasvasar líquidos en el vacío?

g'n J /

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Q f QI funcíonaría , q{1 J 7

Lafigura mueslrq unhuaco andino, un recipiente de barro cocido con dos aberturas combinadas con una única asa. ¿Cuól era la función de la abertura doble? ¿El asa debía ser hueca, o podía ser maciza?

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