You are on page 1of 20

PERFORANDO

MS Y MS

UN AUTNTICO TEST DE LOS PRONSTICOS DEL GOBIERNO DE ESTADOS UNIDOS


SOBRE UN BOOM DURADERO DEL PETRLEO Y EL GAS DE LUTITAS

RESUMEN EJECUTIVO

J. DAVID HUGHES

Visite shalebubble.org para ver el informe


Drilling Deeper en su totalidad (en ingls).

SOBRE EL AUTOR DEL INFORME


J. David Hughes es un geoscientfico que ha estudiado los recursos energticos de Canad durante casi
cuatro dcadas, incluyendo 32 aos como cientfico y gestor de investigacin en el Servicio Geolgico de
Canad. Desarroll el Inventario Nacional de Carbn de Canad para averiguar las disponibilidades y las
restricciones ambientales asociadas con los recursos carbonferos canadienses. Como investigador
responsable del Grupo de Gas No Convencional de la Comisin del Potencial Gasfero Canadiense, coordin
un informe recin publicado sobre el potencial del gas no convencional canadiense. Durante la ltima
dcada ha investigado, publicado y disertado sobre temas de energa y sostenibilidad en Norteamrica y en
otras partes del mundo. Es miembro del Post Carbon Institute y su trabajo ha sido divulgado en prensa,
radio, televisin y otros medios de difusin. Actualmente es presidente de Global Sustainability Research
Inc., una consultora dedicada a investigar temas energticos y de sostenibilidad.

J. David Hughes, Perforando ms y ms: Un autntico test de los pronsticos del Gobierno de Estados
Unidos sobre un boom duradero del petrleo y el gas de lutitas. Ttulo original: Drilling Deeper: A Reality
Check on U.S. Government Forecasts for a Lasting Tight Oil & Shale Gas Boom.
Resumen Ejecutivo por Asher Miller. Traduccin de Manuel Peinado Lorca.
Copyright 2014 Post Carbon Institute. Todos los derechos reservados.
Post Carbon Institute, Santa Rosa, California, EEUU.
Esta traduccin fue producida con el apoyo de la Universidad de Alcal, Espaa.

RESUMEN EJECUTIVO
por Asher Miller, Director Ejecutivo del Post Carbon Institute

PERFORANDO MS Y MS

RESUMEN EJECUTIVO

CONTENIDOS
1.1

Introduccin ......................................................................................................................................... 3

1.2

Acerca del Informe ............................................................................................................................... 4

1.3

Resultados Claves ................................................................................................................................ 6

1.3.1
Petrleo de lutitas............................................................................................................................... 7
1.3.1.1 Resultados generales .................................................................................................................. 7
1.3.1.2

Pronstico para los campos petrolferos Bakken y Eagle Ford................................................. 8

1.3.1.3

Pronsticos para los otros campos ............................................................................................ 9

1.3.2
Gas de lutitas ................................................................................................................................... 11
1.3.2.1 Resultados generales ................................................................................................................ 11
1.3.2.2
1.4

Pronsticos para los campos de gas de lutitas ....................................................................... 14

Consecuencias ................................................................................................................................... 16

Abreviaturas .................................................................................................................................................... 17

FIGURAS
Figura 1-1. Comparacin entre la serie productiva histrica y los pronsticos de los casos de referencia de la
EIA para petrleo y gas entre 1960 y 2040. .............................................................................................. 3
Figura 1-2. Comparacin entre los pronsticos de la EIA y de este informe sobre la produccin de petrleo de
lutitas acumulada 2012-2040 y la diaria en 2040, en los campos Bakken y Eagle Ford. ..................... 8
Figura 1-3. Comparacin entre el escenario Ms Probable de produccin de petrleo para los campos
Bakken y Eagle Ford con el resto de las producciones que se requeriran en otros campos para
satisfacer la produccin total prevista en el caso de referencia de la EIA. .............................................. 9
Figura 1-4. Estimacin en equivalentes de barriles de petrleo de la Recuperacin Final Estimada (RFE) de
petrleo y gas por pozo en los campos revisados. .................................................................................. 10
Figura 1-5. Produccin media de gas por pozo horizontal durante el primer ao: Comparacin entre la totalidad
de los pozos del campo y la de los condados ms productivos. Datos correspondientes a 2013
para los campos analizados en este informe. ......................................................................................... 12
Figura 1-6. Produccin media por pozo durante los primeros doce meses en los mayores campos de gas de
lutitas de EEUU. ......................................................................................................................................... 13
Figura 1-7. Escenario de Tasa Ms Probable para los siete campos analizados en este informe, comparados
con el pronstico del caso de referencia de la EIA para estos campos y para todos los restantes., ... 14
Figura 1-8. Comparacin entre los pronsticos de la EIA y de este informe sobre la produccin de gas de lutitas
acumulada 2014-2040 y la diaria en 2040. ........................................................................................... 15

DRILLING DEEPER

RESUMEN EJECUTIVO

1.1 INTRODUCCIN
Durante los ltimos aos los estadounidenses han estado oyendo que gracias al uso generalizado de la
perforacin horizontal con fracturacin hidrulica ("fracking"), Estados Unidos est a punto de volver a ser el
mayor productor de petrleo y de gas natural del mundo. Se dice que esta revolucin de las lutitas
transformar profundamente el panorama energtico de Estados Unidos en las prximas dcadas, lo que
llevar a la independencia energtica, a la recuperacin industrial del pas y a un exceso de la oferta
domstica de petrleo y gas natural que permitir que ambos puedan exportarse a nuestros aliados de todo
el mundo. Esa promesa de abundancia de petrleo y gas natural est afectando en la poltica climtica, a la
poltica exterior y a las inversiones en fuentes de energa alternativas.
La fuente principal de esas expectativas optimistas sobre la produccin futura es la EIA (Agencia de
Informacin Energtica). Cada ao, la EIA, adscrita al Departamento de Energa de los Estados Unidos (DOE)
publica su Panorama Energtico Anual (Annual Energy Outlook: AEO) 1 , que contiene una serie de
previsiones sobre la produccin, el consumo y los precios energticos.
El caso de referencia del AEO 2014 prev que la produccin estadounidense de crudo aumentar hasta 9,6
millones de barriles de petrleo diarios (Mb/d) en 2019 e ir decreciendo progresivamente hasta alcanzar
los 7,5 Mb/d en 2040, al mismo tiempo que pronostica un crecimiento de la produccin de gas natural
durante al menos los prximos 25 aos, con un pico mximo productivo anual de 37,5 billones de pies
cbicos Bpc) en 2040. El petrleo y el gas de lutitas constituyen el fundamento de esas previsiones
optimistas.

Figura 1-1. Comparacin entre la serie productiva histrica y los pronsticos de los
casos de referencia de la EIA para petrleo y gas entre 1960 y 2040. 2

1
2

EIA, Annual Energy Outlook 2014, http://www.eia.gov/forecasts/aeo/.


EIA, Annual Energy Outlook 2014, http://www.eia.gov/forecasts/aeo/.

Este informe proporciona un anlisis exhaustivo de los datos reales de produccin de los siete principales
campos de gas y petrleo de lutitas de los Estados Unidos. La produccin conjunta de estos campos
representa el 89% de la produccin actual de petrleo de lutitas y el 88% de la de gas de lutitas, y constituye
la principal fuente de suministros de hidrocarburos procedentes de lutitas segn los pronsticos hasta 2040
de la EIA: un 82% de la produccin prevista de petrleo y el 88% de la de gas. El informe concluye que el
actual auge productivo de petrleo y gas estadounidense es insostenible a las tasas previstas por la EIA, y
que los pronsticos acerca de la produccin de petrleo y gas de lutitas de la EIA hasta 2040 son muy
optimistas. Esto significa que la actual poltica energtica del pasbasada en gran parte en las expectativas
acerca de la abundancia futura de petrleo y gas natural domsticosest profundamente equivocada y
est conduciendo a Estados Unidos hacia un imprevisto impacto doloroso y costoso cuando termine dicho
auge.

1.2 ACERCA DEL INFORME


Perforando ms y ms: Un autntico test de los pronsticos del Gobierno de Estados Unidos sobre un boom
duradero del petrleo y el gas de lutitas ha sido escrito por J. David Hughes a instancias del Post Carbon
Institute. El informe investiga si estn fundadas las expectativas a largo plazo de la EIA sobre la abundancia
de petrleo y gas natural domsticos. Su objetivo es evaluar la probable evolucin futura de la produccin
estadounidense de petrleo y gas de lutitas partiendo del anlisis en profundidad de los datos de
produccin actuales de los principales campos de lutitas. La principal fuente de datos para este anlisis es
Drillinginfo, una base de datos comercial que es ampliamente utilizada por la industria y por el Gobierno,
incluyendo la EIA 3. Drillinginfo tambin proporciona una variedad de herramientas analticas que han sido
esenciales para realizar este anlisis.
Este anlisis se basa en los datos de perforacin y produccin disponibles hasta primeros o mediados de
2014. El informe calcula los perfiles futuros de produccin sobre la base de las tasas de perforacin, de la
calidad media de los pozos, del declive tanto de los pozos como de los campos y del nmero estimado de
localizaciones disponibles para nuevas perforaciones. Los campos de lutitas analizados, que en conjunto
representan el 89% de la produccin actual de petrleo de lutitas y el 88% de la produccin actual de gas de
lutitas, son los siguientes:
Campos de Petrleo 4

Campos de Gas

Bakken (Dakota del Norte y Montana)

Barnett (Texas)

Eagle Ford (Texas)

Haynesville (Luisiana y Texas)

Spraberry (Texas)

Fayetteville (Arkansas)

Wolfcamp (Texas y Nuevo Mxico)

Woodford (Oklahoma)

Bone Spring (Texas y Nuevo Mexico)

Marcellus (Pensilvania y Virginia Occidental)

Austin Chalk (Costa del Golfo)

Bakken (Dakota del Norte y Montana; gas


asociado)

Niobrara (Colorado y Wyoming)

Eagle Ford (Texas; gas asociado)

Vase http://info.drillinginfo.com.
El campo petrolfero Monterey de California fue analizado en un informe previo del autor: J. David Hughes, Drilling California: A Reality Check on the
Monterey Shale, Post Carbon Institute, 2013, http://www.postcarbon.org/publications/drilling-california.
3
4

PERFORANDO MS Y MS

RESUMEN EJECUTIVO

El pobre historial de la EIA


Los polticos, los medios de comunicacin, los inversores y el pblico en general suelen recibir las
previsiones de la EIA, dependiente del Departamento de Energa con poco o ningn recelo, a pesar del
pobre historial de las mismas. En 2011, la EIA se vio obligada a reducir sus estimaciones de gas de
lutitas tcnicamente recuperables en el campo Marcellus en un 80%1 y en Polonia en un 99%2 despus
de que el Servicio Geolgico de Estados Unidos (USGS) ofreciera cifras mucho ms bajas. Cuando se
produjo la rebaja en las previsiones del Marcellus, un portavoz de la EIA dijo: "Consideramos que en el
USGS estn los expertos en la materia [...] Son gelogos, nosotros no. Hemos asumido sus datos y los
hemos usado en nuestro modelo.3 A principios de 2014, la EIA recort su estimacin sobre la
produccin de petrleo de lutitas en la Formacin Monterey (California) en la friolera de un 96%.4 Tan
slo tres aos antes, la agencia haba estimado que dicha formacin albergaba dos tercios de todo el
petrleo de lutitas estadounidense. Los autores de la estimacin original de la EIA, INTEK Inc., admitieron
que sus previsiones se haban hecho tomando en cuenta ms los datos procedentes de las
presentaciones de las compaas petroleras que los datos en bruto.5 La reduccin en las previsiones
realizada por la EIA se produjo seis meses despus de que el autor de este informe, J. David Hughes,
publicara un anlisis basado en los datos reales de produccin de la Formacin Monterey, que
demostraron que las estimaciones de la EIA eran extraordinariamente optimistas.6

Estimaciones iniciales de la EIA sobre recursos de lutitas vs. estimaciones revisadas.


Efstathiou, J. and Klimasinska, K., 23 de agosto de 2011, Bloomberg, U.S. to Slash Marcellus Shale Gas Estimate 80%,
http://www.bloomberg.com/news/2011-08-23/u-s-to-slash-marcellus-shale-gas-estimate-80-.html.
2
Blake, M., septiembre/octubre de 2014, Mother Jones, How Hillary Clintons State Department Sold Fracking to the World,
http://www.motherjones.com/environment/2014/09/hillary-clinton-fracking-shale-state-department-chevron.
3
Efstathiou, J. and Klimasinska, K., U.S. to Slash Marcellus Shale Gas Estimate 80%.
4
Sahagun, L., 20 de mayo de 2014, Los Angeles Times, U.S. officials cut estimate of recoverable Monterey Shale oil by 96%,
http://www.latimes.com/business/la-fi-oil-20140521-story.html.
5
Kern Golden Empire, 3 de diciembre de 2013, Report: Monterey Shale production wildly optimistic, http://www.kerngoldenempire.com/story/report-montereyshale-production-wildly-optimistic/d/story/VdOYdQZ-4UKgp7qNwqq8Xg.
6
Hughes, J.D., 2013, Drilling California: A Reality Check on the Monterey Shale, Post Carbon Institute, http://www.postcarbon.org/publications/drilling-california.
1

PERFORANDO MS Y MS

RESUMEN EJECUTIVO

1.3 RESULTADOS CLAVES


Los siete campos petrolferos de lutitas y los siete de gas de lutitas analizados en este informe representan
el 82% de la produccin de petrleo de lutitas y el 88% de la de gas de lutitas hasta 2040 previstas en el
caso de referencia del Annual Energy Outlook 2014. Un anlisis detallado de los datos de produccin de
estos campos dio lugar a estos resultados clave:
1) La produccin de petrleo en los principales campos de lutitas alcanzar su mximo antes de 2020.
A menos que se produzcan nuevos descubrimientos importantes de la escala de Bakken o Eagle
Ford, la produccin ser muy inferior a las previsiones de la EIA para 2040.
a) La produccin de petrleo en los dos mejores campos, Bakken y Eagle Ford, ser un 28% menor
que la pronosticada en el caso de referencia de la EIA desde 2013 hasta 2040, y la mayora de
esa produccin ser ms costosa que la prevista en las estimaciones de la EIA.
b) Para el ao 2040, las tasas de produccin en Bakken y Eagle Ford sern menos de una dcima
parte de lo proyectado por la EIA.
c) El pronstico de la produccin de petrleo de lutitas de la EIA en campos distintos al Bakken y
Eagle Ford es en la mayora de los casos muy optimista y es improbable que se alcancen las
tasas previstas.
2) La produccin de gas en los siete campos de lutitas ms importantes probablemente alcance su
punto lgido antes de 2020. A menos que se produzcan nuevos descubrimientos importantes del
tipo de Marcellus, la produccin ser muy inferior a las previsiones de la EIA para 2040.
a) La produccin de gas en los siete campos ms importantes ser un 39% menor que la
pronosticada en el caso de referencia de la EIA desde 2013 hasta 2040, y la mayora de esa
produccin ser ms costosa que la prevista en las estimaciones de la EIA.
b) Para el ao 2040, las tasas de produccin de esos campos sern aproximadamente la tercera
parte de las previstas por la EIA.
c) La produccin de gas proveniente de otros campos diferentes a los siete ms importantes
necesitar ser cuatro veces mayor de lo estimado por la EIA para cumplir el caso de referencia
de su pronstico.
3) A corto plazo, la produccin estadounidense tanto de gas como de petrleo de lutitas se presenta
como una previsin bien fundamentada, pero una revisin minuciosa de los datos de produccin
indica que no ser sostenible a largo plazo. Estos hallazgos tienen claras implicaciones para las
discusiones domsticas e internacionales sobre polticas energticas, que generalmente asumen
dcadas de abundancia de petrleo y gas para los EEUU.
Otros factores que podran limitar la produccin son el rechazo pblico debido a los impactos en la salud y el
medio ambiente, y las restricciones de capital que podran resultar tanto de los bajos precios de crudo y gas
como del incremento de las tasas de inters financiero. Dado que estos factores no se han incluido en el
anlisis, las conclusiones de este informe representan el mejor escenario posible referidas al mercado, al
capital y a otras condiciones polticas.

PERFORANDO MS Y MS

RESUMEN EJECUTIVO

1.3.1 Petrleo de lutitas


El anlisis muestra que la produccin estadounidense de petrleo de lutitas no puede mantenerse a los
niveles asumidos por la EIA ms all de 2020. Los dos campos ms importantesBakken y Eagle Fordque
representan ms de un 60% de la produccin actual, probablemente llegarn a su mxima produccin en
2017, mientras que el resto de la produccin futura de los campos representar una parte
considerablemente menor de la pronosticada por la EIA. Ms que un mximo en 2021 seguido por un
declive gradual que la situara en 2040 ligeramente por debajo de los niveles actuales, la produccin total
de petrleo de lutitas probablemente alcanzar su punto lgido antes de 2020 y descender hasta suponer
solo una pequea fraccin de los niveles de produccin actuales en 2040.

1.3.1.1 Resultados generales

La tasa media trienal de declive de los pozos en los siete campos analizados en este informe (que
suministran conjuntamente el 89% de la produccin actual de petrleo de lutitas) est entre el 60%
y el 91%.

Las altas tasas de declive en los pozos de petrleo de esos campos significa que entre el 43 y el
64% de su Recuperacin Final Estimada (RFE) se extraer en los primeros tres aos.

Los declives de Bakken y Eagle Ford son del 45% y el 38% anual, respectivamente (comprese con
la tasa de declive anual del 5% de los yacimientos convencionales). Esos porcentajes representan el
volumen que debe reemplazarse cada ao con ms perforaciones para mantener la produccin a los
niveles actuales (el declive de los campos tiene en cuenta todos los pozos en un campoviejos y
nuevosy por lo tanto es ms bajo que los declives del primer ao).

Considerando la historia productiva, las reas de perforacin y el descenso en la calidad de los


pozos, este informe concluye que el 98% de la produccin pronosticada por la EIA para estos siete
campos tiene un sesgo optimista alto o muy alto.

Campo

Tasa media trienal de


declive de pozos

Sesgo optimista del


pronstico de la EIA

Bakken

85%

Alto

Eagle Ford

79%

Alto

Spraberry

60%

Muy alto

Wolfcamp

81%

Alto

Bone Spring

91%

Bajo

Austin Chalk

85%

Muy alto

Niobrara

90%

Alto

La EIA asume que, en los campos analizados, el 100% de las reservas probadas y entre el 65 y el
85% de sus recursos de petrleo de lutitas tcnicamente recuperables no probados se habrn
extrado en 2040. Considera, como se hace en las previsiones de la EIA que los recursos
tcnicamente recuperables no probados no tienen limitaciones fijadas por los precios y que
solamente estn condicionados por algunas limitaciones geolgicas es altamente especulativo.

PERFORANDO MS Y MS

RESUMEN EJECUTIVO

La EIA asume que a finales de 2040 los EEUU mantendrn su produccin de petrleo de lutitas a
niveles ligeramente menores que los actuales, con una produccin de 3,2 Mbl/d. Un anlisis
minucioso de los datos de produccin de los pozos sugiere que esto es extremadamente optimista.

1.3.1.2 Pronstico para los campos petrolferos Bakken y Eagle Ford

Los pronsticos de la EIA sobre cundo se alcanzarn los puntos mximos de produccin en Bakken
y Eagle Ford son similares a los de este informe, como tambin lo es la tasa de produccin mxima.

La EIA prev una cada menos pronunciada despus del punto mximo de produccin, con una
extraccin de 19,2 miles de millones de barriles (KMbl) entre 2012 y 2040, en oposicin a los
13,9 KMbl de las predicciones de este informe.

El pronstico de la EIA para la produccin conjunta de Bakken y Eagle Ford es ligeramente mayor a
1Mb/d en 2040. En contraste con este dato, el escenario de tasa de perforacin Ms Probable
presentado en los pronsticos de este informe caer hasta 73.000 barriles diarios ese mismo ao.

Figura 1-2. Comparacin entre los pronsticos de la EIA 5 y de este informe sobre la
produccin de petrleo de lutitas acumulada 2012-2040 y la diaria en 2040, en los
campos Bakken y Eagle Ford.

EIA, Annual Energy Outlook 2014, http://www.eia.gov/forecasts/aeo.

PERFORANDO MS Y MS

RESUMEN EJECUTIVO

1.3.1.3 Pronsticos para los otros campos

Para alcanzar las predicciones de la EIA hasta 2040, el resto de los campos necesitaran producir
aproximadamente el doble de lo que est proyectado para Bakken y Eagle Ford.

Figura 1-3. Comparacin entre el escenario Ms Probable de produccin de petrleo


para los campos Bakken y Eagle Ford 6 con el resto de las producciones que se
requeriran en otros campos para satisfacer la produccin total prevista en el caso de
referencia de la EIA. 7
La EIA prev que de los campos petrolferos de lutitas de los EEUU se extraern 43.600 millones de barriles
entre 2012 y 2040. Despus de restar los 13.900 millones de barriles previstos en este informe para
Bakken y Eagle Ford, aun quedaran por producir 29.700 millones de barriles en el resto de los campos, es
decir, 5.300 millones de barriles ms que los previstos en las ya de por s optimistas predicciones de la EIA
para dichos campos.

6
7

Datos de Drillinginfo obtenidos en julio de 2014.


EIA, Annual Energy Outlook 2014, las tablas no publicadas en ese informe nos fueron cedidas por la EIA.

PERFORANDO MS Y MS

RESUMEN EJECUTIVO

El resto de los grandes campos de petrleo de lutitas estn en tres cuencas prmicasSpraberry,
Wolfcamp y Avalon/Bone Springa los que hay que sumar Austin Chalk y Niobrara. Los pronsticos
de la EIA esperan que estos campos produzcan entre cuatro y cinco veces su produccin histrica en
los prximos 26 aos, pero esto es muy cuestionable si consideramos que:
-

Esos campos tienen entre 40 y 60 aos de edad, con decenas de miles de pozos ya perforados.

La media de la Recuperacin Final Estimada (RFE) por pozo en Bakken y Eagle Ford es entre dos
y seis veces ms alta que la de los otros campos.

Las medias iniciales de produccin por pozo en las cuencas prmicas son la mitad o incluso
menores que la productividad inicial media en los condados centrales de Bakken y Eagle Ford.

Figura 1-4. Estimacin en equivalentes de barriles de petrleo de la Recuperacin Final


Estimada (RFE) de petrleo y gas por pozo en los campos revisados. 8
Los RFR estimados por pozo de Bakken y Eagle Ford son entre dos y seis veces mayores que sus homlogos
de los otros cinco campos. Si solo se tienen en cuenta los pozos horizontales, las RFEs por pozo de Bakken y
Eagle Ford son entre un 39 y un 141% ms altos que las de los otros cinco campos.

Basadas en datos de Drillinginfo extrados entre mayo y julio de 2014.

1.3.2 Gas de lutitas


La EIA pronostica que la produccin domstica de gas alcanzar cerca de 38 billones 9 de pies cbicos al ao
para 2040, lo que est un 55% por encima de los niveles de 2013. La parte ms sustancial de este
crecimiento de la produccin procedera del gas de lutitas.
Este anlisis muestra que simplemente mantener la produccin de gas de lutitas estadounidense a medio
plazoy mucho menos alcanzar las tasas pronosticadas por la EIA hasta 2040resulta problemtico. Cuatro
de los siete campos ms importantes ya estn en declive. De los campos ms importantes, solo Marcellus,
Eagle Ford y Bakken (los dos ltimos son campos petroleros con produccin asociada de gas) estn
creciendo; y ms an, el caso de referencia para el pronstico de produccin de gas de la EIA exige que
campos que ya estn en declive aumenten sus producciones a precios moderados para el futuro. Aunque se
pudieran dar precios de gas significantemente ms altos para justificar ritmos de perforacin ms elevados
que pudieran revertir temporalmente el declive en algunos de esos campos, es poco probable que las
predicciones de la EIA se lleguen a realizar.

1.3.2.1 Resultados generales

La tasa trienal de declive por pozo en los siete campos analizados para este informe (que
suministran colectivamente el 88% del gas de lutitas en los EEUU) est entre el 74% y el 82%.

La tasa media de declive para estos campos se encuentra entre el 23% y el 49%, lo que significa
que para mantener la produccin actual se debe incrementar cada ao entre un cuarto y la mitad de
la produccin en cada campo.

Aunque el pronstico de la EIA para el Marcellus sea considerado como razonable y el pronstico
del Bakken como conservador, el dficit provocado por los pronsticos extremadamente
optimistas en algunos de los otros campos hace que encontrar y extraer el gas requerido para
cumplir con los pronsticos conjuntos sea improbable.

Campo

Tasa trienial media


de declive por pozo

Tasa media de
declive de primer
ao por campo

Calificacin del sesgo


optimista de los
pronsticos de la EIA

Barnett

75%

23%

Muy alto

Haynesville

88%

49%

Muy alto

Fayetteville

79%

34%

Muy alto

Woodford

74%

34%

Alto

Marcellus

74-82%

32%

Razonable

Eagle Ford

80%

47%

Muy alto

Bakken

81%

41%

Conservativo

Debido a que la productividad de los pozos de lutitas declina rpidamente, se deben perforar
muchos pozos nuevos solo para mantener los niveles actuales de produccin. De los campos ms
productivos, solamente Marcellus, Eagle Ford y Bakken estn experimentando el nivel de
perforacin suficiente para mantener el crecimiento de la produccin.

El billn usado en esta traduccin es el de la escala numrica larga utilizada tradicionalmente en espaol y en la mayora de los pases de Europa
continental, en los que un billn equivale a 1012, esto es, un milln de millones.

PERFORANDO MS Y MS

11

RESUMEN EJECUTIVO

La calidad de los pozos de los grandes campos de gas de lutitas es variable. Marcellus y Haynesville
son mucho ms productivos por trmino medio que los otros campos analizados en este informe. La
calidad de los pozos vara considerablemente incluso dentro del mismo campo.

Figura 1-5. Produccin media de gas por pozo horizontal durante el primer ao:
Comparacin entre la totalidad de los pozos del campo y la de los condados ms
productivos. Datos correspondientes a 2013 para los campos analizados en este
informe. 10

10

Datos procedentes de Drillinginfo extrados entre agosto y septiembre de 2014.

PERFORANDO MS Y MS

12

RESUMEN EJECUTIVO

A pesar de los esfuerzos coordinados y de los anuncios de que la innovacin tecnolgica puede
compensar las pronunciadas tasas de declive de los pozos y el consiguiente traslado de las
perforaciones desde las reas ms productivas de la formacin a otras de peor calidad, la
productividad media por pozo se ha estabilizado en todos los campos principales excepto en
Marcellus.

Figura 1-6. Produccin media por pozo durante los primeros doce meses en los mayores
campos de gas de lutitas de EEUU. 11

11

Se tendrn que perforar unos 130.000 pozos de gas adicionales de aqu a 2040 para alcanzar los
pronsticos de este informe, a los que hay que sumar los 50.000 ya perforados hasta 2013.
Asumiendo un coste medio de siete millones de dlares por pozo, perforarlos requerira 910.000
millones de dlares adicionales hasta 2040, sin incluir costes de arrendamientos, operaciones y
otros costes secundarios.

Datos procedentes de Drillinginfo extrados en agosto de 2014.

PERFORANDO MS Y MS

13

RESUMEN EJECUTIVO

1.3.2.2 Pronsticos para los campos de gas de lutitas

La EIA asume que se extraern entre el 74% y el 110% de los recursos tcnicamente recuperables
no probados ms las reservas probadas para 2040 en los siete campos principales analizados.
Considerar que las reservas tcnicamente recuperables no probadas no estn limitadas por los
precios y que solamente estn sujetas a algunas limitaciones geolgicas es extremadamente
especulativo.

El anlisis encontr que la prediccin del caso de referencia de la EIA para los siete campos de gas
de lutitas ms importantes sobrestima la produccin acumulada hasta 2040 en un 64% en relacin
al escenario Ms Probable que aporta este informe.

Ms aun, la EIA estima que la produccin de gas de lutitas de los siete campos analizados ser un
180% mayor (casi 3 veces) de lo estimado en este informe, y que para 2040 se habrn extrado
49,6 billones de pies cbicos de otros campos no analizados en este informe.

Figura 1-7. Escenario de Tasa Ms Probable para los siete campos analizados en este
informe, comparados con el pronstico del caso de referencia de la EIA para estos
campos y para todos los restantes. 12,13
Los pronsticos de la Tasa Ms Probable presentados aqu se han hecho considerando gas seco. Tambin
se muestran las estadsticas de produccin de la EIA del Natural Gas Weekly Update 14, que contradicen sus
propias predicciones formuladas antes de 2014.

En el escenario Ms Probable de este informe la produccin acumulada de gas seco de lutitas en


el periodo de 2014-2040 ser de 229,5 billones de pies cbicos, un 46% menos que en el caso de
referencia de la EIA (377 billones de pies cbicos).

EIA, Annual Energy Outlook 2014, las tablas no publicadas en el AEO nos fueron cedidas por la EIA.
EIA, Annual Energy Outlook 2014, caso de referencia, Tabla 14, suministros de crudo y gas, http://www.eia.gov/forecasts/aeo/excel/aeotab_14.xlsx.
14
EIA, Natural Gas Weekly Update, extrados en octubre de 2014, http://www.eia.gov/naturalgas/weekly.
12
13

PERFORANDO MS Y MS

14

RESUMEN EJECUTIVO

En el escenario Ms Probable de este informe, la produccin de gas de lutitas de los siete campos
ms importantes analizados llegar a su mximo en 2016-2017 y su produccin disminuir ms de
la mitad, hasta 14.800 millones de pies cbicos diarios (Mpc/d) en 2040. En contraste, la EIA
espera que la produccin de estos campos siga creciendo hasta 2040, ao en el que la produccin
de gas de lutitas ser de 41.800 Mpc/d, casi tres veces ms de lo que este informe encuentra
justificable.

Figura 1-8. Comparacin entre los pronsticos de la EIA 15 y de este informe sobre la
produccin de gas de lutitas acumulada 2014-2040 y la diaria en 2040.
Las cifras que presentamos aqu se refieren a los siete campos analizados en este informe. Esos campos
constituyen el 88% de la produccin estadounidense de gas de lutitas entre 2014 y 2040 segn el
pronstico del caso de referencia de la EIA.

15

EIA, Annual Energy Outlook 2014, http://www.eia.gov/forecasts/aeo.

PERFORANDO MS Y MS

15

RESUMEN EJECUTIVO

1.4 CONSECUENCIAS
Este informe demuestra que los pronsticos optimistas de la EIA acerca de la produccin futura de petrleo y gas
de lutitas estn basados en una serie de falsas premisas tales como:

Que los campos de lutitas de calidad alta son ubicuos y que siempre aparecern nuevos descubrimientos
productivos para rellenar el vaco dejado por el declive de los grandes campos existentes.

Que los avances tecnolgicos podrn vencer las tasas de declive y la disminucin de la calidad de los
pozos que aparece conforme se perfora desde las mejores reas hacia las zonas menos productivas con
objeto de mantener las tasas de produccin altas.

Que los abundantes recursos que se supone que estn en el subsuelo implican tasas de extraccin altas
y sostenibles durante dcadas.

Est claro que los datos reales de produccin de gas y petrleo de lutitas durante la dcada pasada no sostienen
tales supuestos. Desgraciadamente, los pronsticos inflados de la EIA han hecho que los responsables polticos y
la opinin pblica estadounidense hayan asumido varias promesas falsas:

Que la abundancia de gas natural barato provocar el resurgimiento industrial del pas y la creacin de
millones de nuevos empleos a largo plazo. 16

Que la abundancia de recursos domsticos de gas y petrleo justifican levantar la prohibicin de exportar
petrleo (impuesta hace 40 aos tras los embargos petroleros impuestos por los pases rabes) 17, y que
se construyan inmediatamente terminales exportadoras de gas natural licuado.

Que los EEUU pueden usar esa fuente de energa recin hallada para cambiar a largo plazo y a su favor
las tendencias geopolticas. 18

Que se pueden limitar fcilmente las emisiones de dixido de carbono procedentes de las centrales
elctricas reemplazando el carbn como primera fuente para la produccin de electricidad. 19

Las promesas asociadas a las expectativas de una produccin potente de gas de lutitas relativamente barato y de
petrleo de lutitas de alto coste pero cada vez ms abundante, han llevado tambin a aminorar las inversiones en
energa renovable y nuclear 20 . Si como demuestra este informe esas premisas y promesas son falsas, las
consecuencias sern graves. Si adems de los impactos ambientales y sobre la salud asociados, se tienen en
cuenta la cantidad de nuevas perforaciones que se requieren y la gran inversin de capital exigida, se ponen en
cuestin los planes para la exportacin de GNL y de crudo, as como los supuestos beneficios del boom de las
lutitas. El sentido comn dicta que ese boom va a durar solo unas dcadas y dejar lamentablemente a los a los
EEUU inermes frente a un impacto doloroso y costoso que se producir cuando la produccin de crudo y gas
natural se termine antes de lo esperado. En vez de hacer planes para un futuro en el que la produccin
domstica de gas y crudo se mantendr a los niveles actuales, seramos inteligentes si utilizsemos esta
abundancia temporal de combustible fsil para desarrollar rpidamente una verdadera poltica de energa
sostenible, una poltica que est basada en el ahorro, la eficiencia y en una rpida transicin hacia la generacin
de energa renovable.
Nelson Schwartz, Boom in Energy Spurs Industry in the Rust Belt, New York Times, septiembre 8, 2014, http://nyti.ms/1qHoxXz.
Jay Fitzgerald, Pressure builds to allow US exports of crude, Boston Globe, septiembre 21, 2014, http://bit.ly/1uDI0sP.
18
Robert Blackwill and Meghan OSullivan, Americas Energy Edge: The Geopolitical Consequences of the Shale Revolution, Foreign Affairs, marzo/abril
2014, http://www.foreignaffairs.com/articles/140750/robert-d-blackwill-and-meghan-l-osullivan/americas-energy-edge.
19
Isaac Arnsdorf, Fracking Sucks Money From Wind While China Eclipses U.S., Bloomberg, mayo 29, 2014, http://bloom.bg/1iu9Y3m.
20
Ibid.
16
17

PERFORANDO MS Y MS

16

RESUMEN EJECUTIVO

ABREVIATURAS
/d al da o diario.
AEO Annual Energy Outlook (Panorama Energtico Anual de la Agencia Internacional de la Energa (IEA))
BEP Barriles equivalentes de petrleo.
bl barril.
bls barriles.
Bpc billn de pies cbicos.
Btu Unidad trmica britnica (British Thermal Unit: 1.055 julios).
DOE Department of Energy (Departamento de Energa de los Estados Unidos)
EIA Energy Information Administration (Agencia de Informacin Energtica del Departamento de Energa de los
Estados Unidos).
EEUU Estados Unidos.
IEA International Energy Agency (Agencia Internacional de la Energa, que es el observatorio energtico de la
Organizacin para la Cooperacin y el Desarrollo Econmico (OCDE)).
Kbl mil barriles.
KMbl Miles de millones de barriles.
KMpc Miles de millones de pies cbicos.
Kpc mil pies cbicos.
Mbd milln de barriles diarios.
Mbl milln de barriles.
Mba milln de barriles al ao.
Mbtu milln de Btus.
Mpc milln de pies cbicos.
RFE Recuperacin Final Estimada (en ngles, Estimated Ultimate Recovery (EUR)).
USGS United States Geological Survey (Servicio Geolgico de los Estados Unidos).

PERFORANDO MS Y MS

17

RESUMEN EJECUTIVO

Visite shalebubble.org para ver el informe


Drilling Deeper en su totalidad (en ingls).