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En ingeniera elctrica, electricidad y electrnica, el teorema de mxima transferencia de

potencia establece que, dada una fuente, con una resistencia de fuente fijada de antemano, la
resistencia de carga que maximiza la transferencia de potencia es aquella con un valor hmico
igual a la resistencia de fuente.
El teorema establece cmo escoger (para maximizar la transferencia de potencia) la resistencia de
carga, una vez que la resistencia de fuente ha sido fijada, no lo contrario. No dice cmo escoger la
resistencia de fuente, una vez que la resistencia de carga ha sido fijada. Dada una cierta
resistencia de carga, la resistencia de fuente que maximiza la transferencia de potencia es siempre
cero, independientemente del valor de la resistencia de carga.

Maximizando transferencia de potencia versus eficiencia de


potencia
El teorema fue originalmente malinterpretado (notablemente por Joule) para sugerir que un sistema
que consiste de un motor elctrico comandado por una batera no podra superar el 50% de
eficiencia pues, cuando las impedancias estuviesen adaptadas, la potencia perdida como calor en
la batera sera siempre igual a la potencia entregada al motor. En 1880, Edison (o su
colegaFrancis Robbins Upton) muestra que esta suposicin es falsa, al darse cuenta que la
mxima eficiencia no es lo mismo que transferencia de mxima potencia. Para alcanzar la mxima
eficiencia, la resistencia de la fuente (sea una batera o un dnamo) debera hacerse lo ms
pequea posible. Bajo la luz de este nuevo concepto, obtuvieron una eficiencia cercana al 90% y
probaron que el motor elctrico era una alternativa prctica al motor trmico.

En esas condiciones la potencia disipada en la carga es mxima y es igual a:

La condicin de transferencia de mxima potencia no resulta en eficiencia mxima. Si


definimos la eficiencia como la relacin entre la potencia disipada por la carga y la potencia
generada por la fuente, se calcula inmediatamente del circuito de arriba que

La eficiencia cuando hay adaptacin es de solo 50%. Para tener eficiencia mxima, la
resistencia de la carga debe ser infinitamente ms grande que la resistencia del
generador. Por supuesto en ese caso la potencia transferida tiende a cero. Cuando la
resistencia de la carga es muy pequea comparada a la resistencia del generador, tanto la
eficiencia como la potencia transferida tienden a cero. En la curva de la derecha hemos
representado la potencia transferida relativa a la mxima posible (cuando hay adaptacin)
con respecto al cociente entre la resistencia de carga y la del generador. Se supone que

las reactancias estn compensadas completamente. Ntese que el mximo de la curva no


es crtico. Cuando las dos resistencias estn desadaptadas de un factor 2, la potencia
transferida es an 89% del mximo posible.
Cuando la impedancia de la fuente es una resistencia pura (sin parte reactiva), la
adaptacin se hace con una resistencia y es vlida para todas las frecuencias. En cambio,
cuando la impedancia de la fuente tiene una parte reactiva, la adaptacin solo se puede
hacer a una sola frecuencia. Si la parte reactiva es grande (comparada a la parte
resistiva), la adaptacin ser muy sensible a la frecuencia, lo que puede ser un
inconveniente.

Potencia transferida en funcin de la adaptacin. Solo se tiene en cuenta la parte resistiva. Se supone que las
reactancias estn compensadas.