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EDUCACIN FORMAL, NO FORMAL E INFORMAL: UNA PERSPECTIVA HOLSTICA SOBRE EL APRENDIZAJE

VITALICIO
Ttulo:

Educacin formal, no formal e informal: una perspectiva holstica sobre el aprendizaje


vitalicio.

Autor:

Thomas J. La Belle, decano adjunto para la investigacin y profesor asociado en el


Posgrado de Educacin de la Universidad de California.

Contenido:
Este artculo presenta una estructura conceptual para entender las correlaciones entre la
educacin formal, no formal e informal. Se analizan diversas modalidades de educacin
no formal para distintas edades, sexo, clases sociales y grupos tnicos, as como su
incidencia en el cambio social.
Referencia
bibliogrfica
Traduccin:

Se cuestiona el valor de la educacin no formal para dar acceso a poblaciones de bajo


nivel econmico a oportunidades sociales, debido a la mayor legitimidad que se concede a
la escuela.
La Belle, Thomas J. (1982) Educacin no formal e informal: una perspectiva holstica
sobre el aprendizaje vitalicio. En la Revista International Review of education. Vol.
XXVIII, Hamburgo Alemania.
Direccin General de Planeacin. Subsecretara de Planeacin Educativa. SEP, Abril, 1985.

INTRODUCCIN
El trmino educacin no formal, fue introducido a final de la dcada de los setentas para crear
respuestas no escolares conforme a nuevas y diferentes demandas de educacin. A pesar de que siempre
se ha dado cierta atencin a la educacin fuera de la escuela y al reconocimiento de la importancia de los
recursos de la comunidad para la enseanza y el aprendizaje, el nuevo trmino no formal, ayud a
legitimar esta preocupacin.
Durante los setentas, en gran parte del Tercer Mundo, la educacin no formal se hizo alternativa
programtica ms frecuente para algunos jvenes y adultos que no tuvieron o tuvieron un servicio
deficiente de las escuelas, o que necesitaban completar la educacin ya recibida. En estos ejemplos, la
educacin no formal, con frecuencia ayud a brindar servicios educacionales a una poblacin que creca
con rapidez y a la que no poda atenderse adecuadamente a travs de escuelas que tenan que
construirse, equipararse y dotarse de personal. La educacin no formal tambin ha demostrado tener
utilidad para jvenes y adultos en respuesta a problemas sociales que incluyen salud, nutricin,
autoempleo, produccin de alimentos, etc.
En pases ms industrializados, la educacin no formal tambin se ha utilizado potencialmente para
satisfacer demandas educacionales. Para nios y jvenes proporciona un complemento de la escuela, a la
que se critica por su autoritarismo e inflexibilidad, su falta de adecuacin a poblaciones marginadas, y su
falta de habilidad para impartir destrezas bsicas. Para los adultos, con frecuencia ha tenido un
significado de desarrollo individual y social, instruccin sobre salud y seguridad, y entrenamiento para el
trabajo. En comn con los pases del Tercer Mundo, las escuelas en estas sociedades tambin estn
sujetas a restricciones financieras y a la necesidad de seleccionar una amplia gama de problemas
sociales, lo que hace que se satisfagan algunas exigencias, pero no todas, pues sera imposible. Aunque
los educadores en los pases industrializados no tienen que enfrentarse a la incapacidad de satisfacer la
demanda de educacin formal, tienen necesidad de favorecer una mayor integracin y coordinacin de

las diferentes formas institucionales y no institucionales de educacin. Bsicamente en todos los pases,
los temas de eficacia de costos, flexibilidad, igualdad, salud, produccin econmica, han conducido a lo
que parece ser de mayor utilidad en la educacin no formal.
Dado este amplio rango de aplicaciones potenciales de la educacin no formal a travs del mundo, es
importante considerar las estructuras conceptuales que son pertinentes a los procesos de enseanzaaprendizaje fuera de la escuela. Este documento examina dichos marcos proporcionando primero, una
tipologa de las formas interactivas de educacin, basada en las definiciones de Coombs y Ahmed (1974).
Esta tipologa se utiliza para destacar la importancia del aprendizaje vitalicio con un nfasis en la
educacin no formal. Segundo, los ejemplos de programas se presentan para indicar la naturaleza de la
educacin no formal a travs de toda la vida. La tercera seccin, estudia la relacin de la educacin no
formal con el proceso de cambio individual y social dentro de los lmites de los grupos socio-econmicos y
tnicos.
EDUCACIN FORMAL, NO FORMAL E INFORMAL
Si las instituciones de una sociedad se van a convertir en un recurso para la educacin, es importante que
seamos capaces de identificar todos lo tipos de educacin que puedan surgir en diferentes escenarios.
Coombs y Ahmed (1974) igualan la educacin con el aprendizaje e identifican tres tipos, la educacin
informal, no formal y formal, que definen de la siguiente manera: La educacin informal es el proceso
vitalicio mediante el cual toda persona adquiere y acumula conocimientos, habilidades, actitudes y
modos de discernimiento mediante las experiencias diarias y su relacin con el ambiente; la educacin no
formal, es una actividad educacional organizada y sistemtica que se lleva a cabo fuera de la estructura
del sistema formal para proporcionar aprendizajes especficos, tanto a adultos como a nios.
Una
diferencia principal entre los dos procesos, se encuentra en el nfasis deliberado y el programa presente
en la educacin no formal, pero ausente en la educacin informal. La tercera, la educacin formal, la
definen los autores como el sistema educacional institucionalizado, cronolgicamente graduado y
jerrquicamente estructurado, que abarca desde la escuela primaria a los grados superiores
universitarios. Debido a que las escuelas estn tpicamente controladas por el estado, mientras que la
educacin no formal no necesariamente lo est, una de las principales diferencias entre la educacin
formal y la no formal se encuentra con frecuencia en la influencia que tiene el gobierno en el patrocinio
de los dos tipos de programas educacionales. (La Belle, 1981)
Ya que las modalidades de educacin formal, no formal e informal pueden darse simultneamente,
algunas veces suelen ir de acuerdo, pero otras entran en conflicto. En una situacin de educacin formal,
por ejemplo, el saln de clases refleja no solamente el programa estipulado por el maestro y la escuela,
sino tambin el aprendizaje informal ms sutil asociado con la forma en que se organiza la clase, las
reglas que operan, y el conocimiento transmitido entre compaeros. En este caso, la participacin
simple en el proceso de la escuela, fomenta el aprendizaje informal, pero puede tener muy poco que ver
con la enseanza y aprendizaje deliberado y sistemtico del maestro. Asimismo, la escuela fomenta la
educacin no formal a travs de actividades extracurriculares que tiene poca relacin con crditos,
grados o diplomas, aunque reflejan la enseanza deliberada y sistemtica, as como el aprendizaje.
La figura 1 intenta explicar la educacin formal, no formal e informal como modalidades educacionales
predominantes, ms que como entidades separadas (La Belle, 1976). Junto con la lnea vertical, estn las
formas predominantes de educacin o aprendizaje. Estas reflejan el tipo dominante del proceso de
aprendizaje que surge de la perspectiva del observador y/o del educando.
En la parte superior de la figura 1 estn las caractersticas educativas. Aqu, la atencin se centra en la
estructura ms que en el proceso de educacin. Las caractersticas educativas formales reflejan un orden
jerrquico: asistencia obligatoria, requisitos de admisin, programas uniformes y certificados. Las
caractersticas de la educacin no formal indican que la actividad debe estar separada de la escuela,
controlada por el estado, aunque est previamente planificada y sea sistemtica y capaz de dirigir un

grupo particular de educandos hacia ciertas metas especficas. No depende, sin embargo, como la
educacin formal, de contenidos estandarizados. Asimismo, algunas veces, debe estar definida por las
intenciones del maestro y el educando (por ejemplo en los medios de comunicacin) (La Belle, 1981).
Finalmente, las caractersticas de la educacin informal reflejan el contacto de los individuos con una
variedad de influencias ambientales que dan por resultado aprendizajes cotidianos.

Modos educativos

Informal

No formal

Formal

Educacin formal

vv

Educacin no formal

Educacin informal

Figura 1
Relaciones entre la educacin formal, no formal e informal

Cuando las modalidades educacionales cumplen con las caractersticas del diagrama, el resultado es una
forma particular de actividad educacional. En el caso de la modalidad de educacin formal, podemos
tomar las caractersticas formales y llegar a la definicin de Coombs y Ahmed de la escuela. Las
implicaciones no formales de la educacin formal, pueden ser las actividades extra-curriculares, mientras
que las implicaciones informales pueden ser los procesos grupales entre alumnos. Dentro de la modalidad
de educacin no formal, las caractersticas formales pueden conducir al otorgamiento de distintivos o
certificados, y las caractersticas informales a la participacin institucional. Finalmente, dentro de la
modalidad de educacin informal, pueden existir caractersticas formales asociadas con ciertos ritos de
aprobacin en organizaciones formales como las militares o en el lugar de trabajo; las caractersticas no
formales estn asociadas con la instruccin deliberada de los padres, que nos llevan a la definicin de
Coombs y Ahmed de la educacin informal.
El intento de la figura 1 es facilitar un concepto ms amplio de los recursos educacionales en la sociedad
y su posible interaccin. No es importante clasificar por categoras cada posible actividad educacional
mediante el uso de la figura 1, sino emplearla como un instrumento heurstico que muestra las
interrelaciones entre las modalidades. A este respecto, vale la pena notar las lneas verticales rotas
entre las caractersticas educacionales, que sugieren que dentro de una forma predominante, existen
oportunidades secundarias y terciarias para el aprendizaje que surgen en el mismo escenario
institucional, tal vez, simultneamente. Tal es el caso de las estructuras extra-curriculares y de grupos
de compaeros que pueden ocurrir en el mismo momento y lugar que los procesos formales.
A lo largo de su vida, un individuo entra en contacto con estas modalidades de educacin, dependiendo
de la disponibilidad de una de ellas en particular, y de la necesidad de un individuo. Por ejemplo, muchos

nios pequeos, antes de estar en edad escolar, se involucran en modalidades de educacin informal. En
algunos casos, sin embargo, es posible que, dados los recursos de la familia y la disponibilidad de
programas no formales en la comunidad, se permita a algunos nios involucrarse en el aprendizaje no
formal antes de tener contacto con una escuela. Aproximadamente al llegar a la edad de cinco aos,
pueden tener su primer contacto con la educacin formal. Para nios y jvenes en algunos pases, la
educacin formal ha sido la influencia dominante durante veinte aos o ms, mientras que para otros
puede durar menos de un ao. Sin embargo, e independientemente del contacto con la educacin
formal, puede ser comn alguna involucracin con la educacin no formal.
En tanto que el individuo contine en la escuela o ingrese al sector productivo como adulto, la
constelacin de influencias educacionales contina en patrones nicos. En algunas situaciones predomina
la educacin informal, mientras que en otras la educacin no formal es ms importante. Por ejemplo, las
habilidades relacionadas con el trabajo pueden depender de la educacin no formal o formal, segn lo
adecuado del entrenamiento, as como de la importancia de los diplomas y credenciales. Asimismo,
puede haber una tradicin en ciertas situaciones de continuar con la educacin formal o no formal en
varios momentos de la vida para recibir capacitacin, ya sea para una nueva carrera o para tener
movilidad dentro de la misma profesin. Como se sugiri anteriormente, el contacto particular con
diferentes formas de educacin, depende en gran medida de la clase social y de la habilidad del individuo
para hacer opciones educacionales a lo largo de su vida.
Lo importante es enfatizar en este punto la discusin sobre el potencial de integrar el concepto de
aprendizaje vitalicio con las modalidades predominantes de educacin, subrayando as nuestro
entendimiento de cmo y cundo los individuos entran en contacto con los diferentes recursos
educacionales y cules sern los resultados probables.
LA EDUCACIN NO FORMAL
En el pasado, la educacin no formal ha tendido a preocuparse por los jvenes y adultos que se
encuentran en el periodo ms productivo de sus vidas, ms que por los nios o personas mayores. Sin
embargo, la educacin no formal debe valorarse a lo largo de la vida. En esta perspectiva ms amplia se
da una gran variedad de tipos de programas, aunque es importante hacer notar que no todos sern
accesibles a todos los estratos culturales y socio-econmicos en una sociedad dada. En lugar de esto,
estamos empezando a aprender ms acerca de las tasas de participacin diferencial entre poblaciones,
cuyas caractersticas tnicas, de clase social, sexo y de residencia urbana o rural, influyen o imponen las
condiciones de disponibilidad y acceso a la participacin de la educacin no formal.
En algunos casos por ejemplo, la educacin no formal se utiliza para aumentar la solidaridad religiosa o
tnica, en tanto que en otros se propone proporcionar habilidades para la movilidad socioeconmica. En
algunos programas la meta es proporcionar actividades de tiempo libre, en tanto que en otros se intenta
que sirva como socializacin poltica para aquellos que buscan revitalizar una sociedad. En la discusin
de los tipos de programas se deben tener en mente las caractersticas de los destinatarios de la educacin
no formal, al igual que la naturaleza de la sociedad en la cual se realizan dichos programas.
PROGRAMAS PARA NIOS Y JVENES
La educacin no formal para nios y jvenes enfoca sus principios en el desarrollo del nio como un
participante en la sociedad. La atencin se ha dirigido tpicamente a la interaccin entre un individuo y
aquellos que buscan influenciarlo. El inters est en el aprendizaje que lleva al nio a adquirir lealtad
hacia smbolos y hacia otros seres humanos, as como el aprendizaje de ciertos conocimientos,
habilidades, sentimientos y deseos que se consideran apropiados para una persona de sexo, edad y grupo
social particular. Se sabe muy poco de la contribucin de la educacin no formal en estos tipos de
aprendizaje.

A niveles de los primeros aos, la participacin de los nios en programas de educacin no formal
probablemente est ms asociada con los criterios que sus padres utilizan para intentar responder a la
personalidad de sus hijos. Operan sobre un entendimiento de lo que significa ser miembro de un grupo y
la suposicin de los atributos necesarios para desempear un papel determinado en ese grupo. Debido a
que la educacin no formal depende tpicamente de la asociacin voluntaria de los individuos con un
conjunto particular de experiencias, dichos programas proporcionan el medio ambiente para el vnculo
entre la familia, la clase social y el grupo tnico por un lado y las orientaciones y habilidades deseadas
para el nio, por el otro.
Dadas las restricciones actuales de muchos padres por seleccionar una escuela y programas particulares
para sus hijos, la educacin no formal les proporciona una oportunidad de completar la socializacin de
los nios, hacindoles participar en actividades que proporcionan un conjunto de habilidades, valores y
otros aprendizajes. De esta manera, la educacin no formal asegura una oportunidad de seleccin
educacional que generalmente no est disponible en la escuela formal.
Tambin es posible que los padres de algunos nios y jvenes, puedan detectar presiones de los
compaeros para que participen en ciertos programas. Esta presin se puede comunicar mediante los
mismos nios o jvenes, la escuela, mediante otros padres o a travs de medios e comunicacin masiva.
La participacin en la educacin no formal tambin se puede relacionar con la facilidad de acceso,
incluyendo localizacin geogrfica, tiempo de viaje, disponibilidad de transporte y costo. Cualquiera que
sea la razn, la mayora de este tipo de programas parecen ser ms comunes en pases ms
industrializados y en ambientes urbanos muy grandes en el Tercer Mundo.
Los programas de educacin no formal para nios y jvenes varan desde los de tipo privado lucrativo
hasta los de tipo pblico o privado no lucrativo. En el primer tipo hay campos de veraneo y vacaciones,
cuidado diurno y clubes para despus de la escuela, msica e instruccin artstica, servicios de asesora,
entrenamiento y por supuesto, diversos medios de informacin, incluyendo libros, revistas, radio y
televisin. Con excepcin de los medios de comunicacin y oportunidades de entrenamiento, muchos de
los programas de educacin no formal patrocinados privadamente, dan servicio a jvenes de estatus
socio-econmico medio y superior. La mayora de los programas lucrativos se encuentran en reas
urbanas, especialmente en pases ms industrializados.
Un segundo tipo de educacin no formal incluye programas no lucrativos pblicos y privados. Estos
abarcan una amplia gama de actividades de socializacin poltica, tnica-religiosa, a travs de clubes,
deportes y programas de recreacin. Los programas tnicos religiosos son generalmente de fin de semana
y extraescolares, frecuentemente vinculados a poblaciones particulares que trascienden fronteras
nacionales. Estos programas evidencian muchas caractersticas formales y han sido tradicionalmente
importantes para la formacin moral. Algunas veces estos programas estn asociados con grupos tnicoreligiosos; como en Irlanda del Norte entre catlicos y protestantes, mientras otros estn vinculados ms
directamente a grupos de accin poltica y social. En este ltimo caso, no es raro, por ejemplo, ver nios
y jvenes preparados para asumir responsabilidades en una lucha revolucionaria, como ocurri
recientemente en Irn y Nicaragua.
Una segunda actividad del tipo no lucrativo pblico y privado para nios y jvenes se refiere a grupos de
jvenes y clubes organizados. Estos son organizaciones tradicionalmente vinculados con el sexo, como
nios y nias exploradores que con frecuencia estn constituidos nacionalmente. Los equipos y ligas
atlticas organizadas parecen dar servicio principalmente a hombres, con alguna participacin de
deportes asociada tradicionalmente con las diferencias de clases sociales. Por ejemplo, cuando se
requieren equipos especiales e instalaciones como canchas de tenis, patios o campos de golf, no es
probable que poblaciones marginadas se cuenten entre los participantes.
EDUCACIN NO FORMAL PARA ADULTOS

La educacin no formal para adultos es tan variada como la que se imparte a nios y jvenes.
Dependiendo de la orientacin de los programas, la educacin no formal para adultos tambin sirve
indistintamente a grupos socio-econmicos y culturales por sexo y residencia. Una caracterstica
importante de la participacin de adultos en la educacin no formal es el nfasis en la utilidad directa.
La participacin de nios y jvenes es previsora, en tanto que la participacin de los adultos parece ser
ms pragmtica y relacionada con necesidades y deseos actuales.
A pesar de que es posible clasificar los programas de educacin no formal para adultos en la misma forma
que los nios y jvenes, parece ser que hay otras categoras ms apropiadas. Estas abarcan programas
para desarrollo individual y social, salud y seguridad, y entrenamiento para el trabajo.
Los programas que promueven el desarrollo social o individual incluyen seis distintos tipos de actividades:
instruccin moral, apreciacin del arte, valores, solucin de problemas, uso del tiempo libre y desarrollo
de habilidades bsicas. Estas actividades dan mayor nfasis a las caractersticas no formales e informales
dentro del modo no formal de educacin.
La segunda categora de programas para la salud y seguridad incluyen actividades preventivas como
planeacin familiar y primeros auxilios, y solucin de problemas tales como aprender a dejar de fumar,
bajar de peso, alcohlicos annimos y terapia fsica y mental.
La categora de entrenamiento para el trabajo cubre un amplio rango de alternativas, desde llegar a ser
peluquero, cosmetlogo, cantinero, hasta vendedores de bienes races, trabajadores industriales,
miembros de la milicia, entrenamiento para comerciantes y ejecutivos. En estas dos ltimas categoras,
la instruccin es ms estructurada y deliberada.
Las explicaciones posibles para la participacin en la educacin no formal de parte de adultos, se pueden
analizar desde tres puntos de vista. Con respecto al desarrollo social e individual, hay dos razones
principales para la participacin. Primero, los individuos cuentan con pocas instituciones para llevar a
cabo las muchas actividades necesarias para desenvolverse en la sociedad de hoy. Por ejemplo, para vivir
en un ambiente urbano complejo, se puede necesitar ayuda para enfrentarse a los cambios en
instituciones como la familia, o para asumir nuevos papeles.
El aumento de las relaciones
interpersonales, la creacin de estructuras sociales para la accin comunitaria, el mejoramiento en las
habilidades personales para desenvolverse satisfactoriamente en una profesin determinada, son las
metas que ms se persiguen. Asimismo, la necesidad de una organizacin comunitaria en el contexto
rural, mediante cooperativas o empresas comunitarias, puede adquirir educacin no formal. La segunda
razn para la participacin generalmente es autoindicada y depende otra vez, principalmente, de la
existencia de programas no formales que proporcionen un mecanismo mediante el cual la gente puede
gozar de la vida as como escapar.
La participacin de los adultos en programas de salud y seguridad, tanto preventivos como correctivos,
supone la existencia de asesores expertos en campos que generalmente no domina la poblacin comn.
Igualmente, en algunos casos el tipo de tratamiento involucrado puede depender de la interaccin y
apoyo del grupo, ms que de una accin independiente, como alcohlicos annimos. Aqu tambin es
probable que haya fuertes vnculos de clase social. Por ejemplo, las poblaciones de clase baja pueden
participar ms en programas de planeacin familiar, en tanto que las poblaciones de clases altas, pueden
estar ms involucradas en programas para bajar de peso o dejar de fumar. Una vez ms los programas
educacionales no formales son probablemente la nica fuente para estas actividades a favor de la salud y
seguridad, ya que generalmente la educacin formal o informal no existe o es inadecuada.
La participacin de adultos en programas de capacitacin para el trabajo puede ser muy comn debido a
la falta de eficacia o disponibilidad de programas escolares formales para entrenamiento en habilidades
concretas. Por lo tanto la capacitacin y actualizacin se pueden ofrecer como parte de la extensin

nocturna de un programa para adultos sin validez acadmica en colegios y universidades, como extensin
agrcola, o en empresas privadas. La participacin en programas de educacin no formal relacionados
con el trabajo para adultos, es una respuesta pragmtica a las realidades de vincular la educacin y el
trabajo. En efecto, la participacin en dichos programas probablemente se relaciona con una
oportunidad para aprender una serie de habilidades y conseguir contactos para emplearse.
Entre los adultos de mayor edad, se supone que la educacin no formal contina jugando un papel
importante al proporcionar oportunidades de aprendizaje, debido a que algunos miembros de la poblacin
jubilada se hacen ms dependientes de las decisiones de otros, sin embargo, pueden no tener la misma
autonoma para participar en programas de su eleccin. La dependencia de los dems para transportarse
y otras preocupaciones logsticas hace problemtica su participacin. Las actividades reales de la
educacin no formal para adultos de edad avanzada es diferente que para los otros adultos. Por ejemplo,
las actividades se pueden llevar a cabo en sus hogares, y las metas de los programas pueden ser un tanto
estrechas. Tambin es posible que el nfasis se ponga en cuestiones relativas a la identidad,
permitindoles manejar la transicin de la edad adulta a la jubilacin y posible defuncin. Finalmente,
hay menos prejuicios utilitarios en la participacin en la educacin no formal entre adultos de edad
avanzada que en otras etapas.
INTEGRACIN DE LOS RECURSOS COMUNITARIOS PARA EL CAMBIO
A medida que se hacen intentos para vincular las modalidades de educacin con otras instituciones y
oportunidades en la sociedad, se ha hecho comn el considerar la educacin no formal como un
contribuyente al cambio del individuo, as como al cambio social. El potencial que la educacin no
formal tenga para lograr dichos resultados, depender de las caractersticas particulares de los programas
y el contexto en el que operen. Igualmente, se debern tomar en cuenta los criterios utilizados para
juzgar la eficiencia de dichos programas.
Si los individuos tienen necesidades de habilidades bsicas o si la sociedad est considerada como un
sistema al que debemos adaptarnos, entonces la educacin no formal se puede ver como contribuyente.
Esto es especialmente cierto cuando se proporcionan servicios a un grupo homogneo socio-econmico y
tnico que participa voluntariamente. En estos casos, los programas contribuyen a la adaptacin porque
estn diseados para reforzar la posicin actual cultural y estructura de la poblacin en la sociedad.
Cuando la educacin no formal se utiliza a travs de lmites de un grupo socio-econmico o tnico para
facilitar un cambio radical, incluyendo el acceso a los recursos polticos y econmicos, el resultado tiene
probabilidades de ser frustrante. Aunque algunos individuos podran beneficiarse de dichos programas, la
educacin no formal puede ser impotente para grupos, porque las barreras polticas y econmicas que
enfrentan son muy fuertes.
Al planear programas de educacin no formal, ha habido una tendencia a descuidar la presencia de
relaciones de dependencia socio-econmica y tnica. Ha sido comn aceptar que los obstculos
principales para el logro de los fines del programa no existen, o se puedan superar, y que todos los
individuos e instituciones involucradas estn trabajando hacia metas comunes. En el entrenamiento para
el trabajo, por ejemplo, se argumenta con frecuencia que los recursos comerciales, polticos e
industriales de una comunidad y la experiencia estn disponibles para fomentar las oportunidades de
empleo.
Igualmente, se podra suponer que los hermanos, padres, compaeros y maestros sern en conjunto
modelos importantes en la vida diaria del nio, de manera que proporcionen continuidad y direccin en el
desarrollo de su personalidad y contribuyan a la socializacin general para aprender los papeles de los
adultos.

As tambin en los programas de habilidades bsicas (como la alfabetizacin), hay una tendencia a
suponer que una vez que el programa se ha impartido, habr oportunidades constructivas disponibles para
aplicar lo que se aprendi.
Desafortunadamente, la experiencia no ha apoyado muchas de estas apreciaciones. La suposicin de que
los recursos educacionales se pueden integrar, est frecuentemente vinculada a lo que pensamos que
ocurre en sociedades menos complejas. Los antroplogos, por ejemplo, nos informan que la enseanza y
aprendizaje en sociedades ms simples se lleva a cabo en el lugar donde se aplican los nuevos
conocimientos y habilidades, ms que en programas ajenos a la vida diaria. En estos contextos
tradicionales existe una confianza considerable en la demostracin y prctica. La gente joven con
frecuencia pasa la mayor parte de su periodo de maduracin al lado de adultos o hermanos, que guan su
comportamiento, ofreciendo instruccin, demostracin y prctica apropiada.
Una dificultad grande para transferir estas lecciones de la antropologa es que las sociedades ms
complejas estn divididas estructuralmente y culturalmente estn integradas poltica y econmicamente
a nivel nacional. La nacin con frecuencia reemplaza el control e identidad de la comunidad para
centrarse en la herencia cultural del grupo dominante, y la escuela se convierte en una institucin
importante para la transmisin de perspectivas y metas nacionales o internacionales (Cohen, 1971). El
nfasis en el aprendizaje puede cambiar de lo prctico y aplicarse a lo terico y abstracto; lo que se
ensea se hace ms importante que el que ensea, y el lugar del proceso cambia del ambiente familiar y
de trabajo, a la escuela y escenarios institucionales similares (ver, por ejemplo, Mead, 1943).
A medida que la escuela se vincula al estado como principal institucin para la transmisin de cultura, es
ms difcil unirla a otras instituciones en el proceso educacional. La escuela se separa con frecuencia de
otros procesos de transmisin cultural y asume atributos nicos. Por ejemplo, en las escuelas la
poblacin estudiantil es tpicamente involuntaria, o cautiva, y se da muy poca o ninguna atencin a la
transferencia de lo que se aprende dentro de las escuelas a la realidad que el individuo conoce afuera.
Igualmente, hay poca atencin al aprendizaje que ocurre en el hogar y en la comunidad que se podra
reforzar a travs del programa escolar. Su aislamiento relativo tiende a apoyarse en prcticas
pedaggicas de evaluacin que tienen que ver ms con el individuo que con el grupo, y con pruebas de
papel y lpiz, ms que con otras formas de comportamiento que enfatizaran las aplicaciones basadas en
lo que se aprende en la comunidad. Estas caractersticas escolares se superan con ms frecuencia en
contextos sociales y culturales que forman un sistema estable y continuo.
En la mayora de las sociedades, las escuelas se convierten en la principal institucin para la enseanza y
el aprendizaje como un perodo previo a la formacin en la comunidad. A instituciones como la familia,
se les pide que asuman un papel de apoyo, ya que la herencia cultural se transmite a la nueva generacin
a travs de la escuela, y trasciende a comunidades particulares. En dicho contexto, el aprendizaje se
hace sinnimo de escuela. Los trabajos y estatus se confieren a quienes han logrado mayor instruccin, y
lo que se evala se hace ms universal y abstracto de manera que se puede demostrar dentro de los
salones de clase. El acceso a las escuelas casi nunca es igual para todos los segmentos de la poblacin, ya
que con frecuencia las escuelas sirven como instrumentos de seleccin que permiten participar
nicamente a aquellos individuos que satisfacen los criterios culturales de los ms poderosos.
Cuando la educacin no formal se considera en esta alternativa caracterizada por la dependencia, es
difcil ver cmo se puede hacer una contribucin importante al cambio social en oposicin al individual,
ya que el acceso a las oportunidades se vincula muy firmemente a la escuela. Un ejemplo apropiado es
la relacin entre la educacin y el trabajo, en donde la suposicin hecha con frecuencia de que la
adquisicin de habilidades tcnicas a travs de la educacin no formal conduce a la participacin en el
mercado econmico. Aqu es donde la utilidad de las experiencias educacionales se dice que cosechan
beneficios para el individuo, el patrn y la sociedad. Pero tambin es posible que la adquisicin de
habilidades pueda no ser la variable ms importante en la satisfaccin ocupacional. En vez de esto, los
patrones pueden estar preocupados ms por los atributos culturales y socio-econmicos que por las

habilidades y conocimientos. Son las escuelas, no la educacin no formal, las que imparten los valores de
los grupos dominantes y constituyen la base para el proceso de seleccin dentro de la fuerza de trabajo.
Aqu es donde la perspectiva y el resultado de las escuelas y la educacin no formal es diferente. Lo que
la educacin no formal puede impartir son habilidades, pero no las caractersticas y legitimidad cultural
necesarias para tener acceso a la estructura de oportunidad. La educacin no formal en tales situaciones
puede reforzar ms que alterar los lmites socio-econmicos.
Estas relaciones entre la educacin formal y la no formal, junto con su conflicto potencial con otras
instituciones, nos ha enseado que es inadecuado asumir un planteamiento ms adaptable y sistemtico a
la planeacin y el anlisis de los programas de educacin no formal. Las metas de muchos programas, el
estatus marginal de mucha clientela y los obstculos culturales y estructurales, establecen la falla de la
educacin no formal. Al mismo tiempo dicho planteamiento sistemtico tiene una fuerza analtica en
situaciones en las que la adaptacin y el cambio en el comportamiento del individuo, ms que el cambio
social, se requiere de inmediato. Al integrar los recursos de la comunidad para la educacin, por tanto,
es importante determinar el grado en que la dependencia y los intereses influencian los prospectos para
lograr metas con mucha demanda. Realmente, puede ser que todas las contribuciones educacionales,
pero especialmente las no formales, no sean intervenciones apropiadas para promover el cambio social.
CONCLUSIN
En conclusin, son posibles varias observaciones sobre la naturaleza y uso de la educacin no formal.
Primero, despus de ms de una dcada de uso, el concepto de la educacin no formal ha demostrado su
utilidad heurstica al describir y analizar una amplia gama de actividades educacionales, externas a la
escuela, que existen en todo el mundo.
Segundo, es importante considerar la educacin no formal como uno de los tres modos de educacin ms
que como una entidad separada.
Tercero, estos modos son interactivos de manera que todos los individuos en todos los tiempos estn
comprometidos en una o ms experiencias de aprendizaje, desde las planeadas, obligatorias e
intencionales, hasta las no planeadas, involuntarias e incidentales. A pesar de que segn los patrones de
grupo estas modalidades son comunes, cada individuo tambin compone su propia configuracin de
influencias educacionales.
Cuarto, la educacin no formal, probablemente en mayor grado que la educacin formal, est
fuertemente asociada con las identidades socio-econmicas, de sexo y tnico-religiosas. Entre los nios y
jvenes, los recursos de los padres les permiten una eleccin entre programas que con frecuencia estn
delimitados por caractersticas de sexo y tnico-religiosas. Entre los adultos, algunos tipos de programas,
se diferencian claramente, por su poblacin y estatus socio-econmico. Otros programas, tales como la
capacitacin para el trabajo son frecuentados por diferentes sexos y clases sociales, dependiendo de su
naturaleza.
Una quinta observacin se refiere al anlisis y uso de la educacin no formal en el proceso del cambio.
Cuando la intencin de la educacin no formal es el cambio y adaptacin individual, y tanto maestro
como educandos representan antecedentes similares socio-econmicos y tnico-religiosos, los programas
tienden a reforzar orientaciones de valores existentes, habilidades y otros atributos de las poblaciones
involucradas. En estos casos, la confianza en el poder de la educacin no formal se puede garantizar.
Cuando la intencin de la educacin no formal es buscar el cambio social, especialmente incluyendo a
maestros y educandos de diferentes antecedentes socio-econmicos y tnico-religiosos, existe el
potencial para el conflicto. En dichos casos, las bases diferenciales que afectan la aplicacin de lo que se
aprendi se deben tomar en cuenta en el proceso de planeacin.

Una sexta observacin se refiere a la relacin entre la educacin formal y la no formal. La naturaleza
estandarizada y estereotipada de la educacin formal, cuando se combina con diplomas y credenciales,
logra mayor legitimidad que la educacin no formal. Esto significa que el valor de la educacin no
formal, especialmente entre las poblaciones marginales, puede ser baja, con relacin a la educacin
formal. Sin embargo, las experiencias de la educacin no formal pueden proporcionar beneficios socioeconmicos considerables para quienes tienen mayor poder econmico y poltico. En efecto, la
educacin no formal puede ofrecer nicamente habilidades para los que no asisten a la escuela, en tanto
que puede proporcionar habilidades y legitimidad para los instruidos.

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