You are on page 1of 11

Student Suggestions for

Improvement on Webster
University Thailand Campus
Written By
Andrea Eickelmann
WUT Student Council President
2010­2011

1

We the student body representatives have identified the following areas of concern on
campus using the methods of survey and open forum.  These concerns are listed in order of 
importance to the student body.  Following each identified area of concern, there are potential
solutions for the problem.  The major areas of concern are as follows:
Fear of retribution for students voicing concerns with current administration:  
 There is distinct lack of student voice on the WUT due to fears of retribution by 
professors and/or the administration.  

Students commonly believe that if they express views contrary to that of 
professors and administrators, they will suffer a lowering of their grades, a 
reduction or retraction of their financial aid, or that classes necessary to their 
major requirements may be denied when they are needed.  

Possible Solution:  
 There is no easy solution to this problem.  The only real solution available is the
encouragement of students to voice their opinions and concerns regarding the 
campus.  Through this action, students may see their peers voicing concerns and
not suffering repercussions, and in turn the entire student body can feel 
comfortable speaking out about WUT.
Mid­semester budget cuts:  
This semester, the Fall of 2010, there have been cuts to services such as: 
 Transportation

Teacher project spending, which includes field trips and guest speakers

Solution:  
 If it is, in fact, necessary to cut budgets mid­semester, there needs to be a 
campus meeting between administration, faculty, students, and staff to explain 
what cuts are taking place and why they have occurred mid­semester.  

This will also provide the opportunity to allow the different populations of 
WUT to suggest areas in which cuts would be least disruptive.  

Alternatively, the plan for cuts should be announced, and a time frame should 
be given to allow for input on the proposed cuts via written suggestions.    

Transparency
Students feel there is a complete lack of transparency and information about how money is 
used and other campus policies.
 The awarding of scholarships and the criteria required to receive scholarships is 
unclear and leaves many students feeling that the decision is subjective as to 
whether they are “liked” by the financial aid committee/administration.

2

When registering, paying, or trying to undertake different tasks at WUT, students 
are given reasons for decisions based on policies that they have no evidence of 
existing or are told of different policies, or told that WUT follows St. Louis’s 
policy which if requested to be shown is not provided.

When making payments to WUT for tuitions and fees the provided receipt is not 
itemized and students are not alerted to the due dates of payments.

Students routinely receive different explanations/justifications for the same action,
from the same member of the staff/admin.  

Solution
Financial aid and scholarship criteria needs to clearly defined, including all 
required supporting documentation, and should be available on the both the WUT 
website and in the finance and/or registrar’s office.
All WUT Policies need to be available on request to be shown to students, posted 
to the WUT website should a student wish to look them up, and be provided in 
hard copy format to every WUT student upon starting their studies.  This will 
allow for transparent referencing of policies and less confusion.
When students are given explanations/justifications for different actions they 
should reserve the right to see the policy associated with the action and the WUT 
staff/faculty member should be required to show it to them.
Payment receipts need to be itemized and information about payment due dates 
must be sent out to be sure that students and parents are aware of the dealines.
Regular training for staff regarding WUT and Webster St. Louis, especially 
regarding financial, policies and procedures to ensure continuity and clarity.
Lack of communication:  
On the WUT campus, it is a common occurrence that students are:
 Not informed of opportunities, such as the volunteer opportunities to help at the 
WTO meeting held in Hua Hin this past September 2010. 

Subject to miscommunication.  For example, the alerting of the student council to 
a visit by the rector the following week, which never actually occurred. 

Informed too late to be able to utilize what they have been told, such as when 
professors, are absent and paper notes are attached to the door to alert students to 
said professors absences, which result in students having already traveled to WUT
before seeing the professor is not there, causing frustration amongst the students 
for lost travel time.

3

Not alerted to the restructuring of financial aid mid semester, and the student body
was not made aware of the fact that they needed to apply for aid/scholarships that 
would span the spring 2011 and fall 2011 semesters.

Subject to a lack of communication between staff, faculty, students, and 
administration which causes confusion for all parties involved that results in 
frustration and anger.

Solutions: 
 The following communication channels must be utilized properly: 
 Email: Webster Thailand student emails are not being used as a tool for 
communication on campus.
  
 The WUT email system has not been used as a tool for communication this 
semester.
o
There first needs to be another email activation drive in which students
are given the opportunity to re­log in and activate their accounts so they 
may receive emails.  
o
After this, there needs to be an administrative push telling staff and 
faculty that communications for the student body must occur via email 
to ensure everyone receives them, especially regarding policy changes 
such as financial aid.

Telecommunications.  Every semester there must be an updating of the student 
phonebook so that the staff may use the numbers to text updates to students 
about such things as professors being absent, buses arriving late, or even last­
minute event information.  This would be one of the most efficient ways to 
communicate with students, as every student has a cell phone.

For communication between administration and students there needs to be: 
 Three meetings that will occur on pre­scheduled dates per semester.  One in the 
beginning of the semester, one in the middle of the semester, and one at the end 
of the semester.  

If the administration wishes to meet with student representation outside of these 
set times, it is imperative that prior notice be given as spontaneous meetings are 
not conducive to proper dissemination of information and do not allow for 
student representatives to properly prepare.  

For communication between all WUT populations, faculty, staff, students, and 
administration.
 There needs to be more open communication between all parties that can be 
facilitated by campus meetings, forums, increased usage of email, and also the 
creation of a committee to deal directly with miscommunications between 
different parties.

4

Lack of classes offered to fulfill degree requirements:  
 Students have been forced to stay longer than needed at WUT because degree 
required courses are not offered.  
Solution:  
 Independent studies must be utilized for degree­required courses.  We understand 
that this is an extra cost to WUT but find that it is inappropriate to force students 
to stay another semester or year for one or two courses.  
Lack of adequate internet on campus:  
 The internet on the WUT campus currently lacks the ability to support student 
needs.  During lunch or other common free periods of the day, the internet is so 
slow that even checking email is sometimes impossible.  

This means that conducting online research, which is the only research students at 
WUT can do because the library is lacking in current academic materials, is 
almost impossible.  

This directly clashes with the WUT “Green Policy” which pushes faculty to use 
internet­based resources over that of printed materials, which means students have
to use the internet to access items such as text books, readings, or other class 
materials.

Solution:  
 Investment in establishing a faster internet network must be undertaken.  This is
an international university, and to be lacking in the most basic of educational 
resources, the internet, is unacceptable.
Student Housing 
Students have voiced the following concerns about student housing:
 Unclear process for paying housing bill.  Students have reported receiving 
different instructions on how to pay their housing when they inquire at the 
finance office and some students have been paying WUT student housing costs 
directly to student housing entity.

Over­charging for rent.  WUT students pay more for rooms through WUT 
housing than if they were to rent directly from the housing entity.  As WUT is 
providing a large group of customers to the housing entity, WUT students 
should be receiving a discount but the student price should never be more than 
the direct rate.  

Deposits not returned or erroneous charges deducted.  Students have had 
difficulty receiving their deposits back and even after being cleared as not 
having any damage to the rooms find charges for room damage deducted from 
the deposit.  Concerns specifically VIP and Premier House.

5

Condition of the housing.  There is a large disparity in the housing conditions of
the WUT student housings.  The difference in quality is not reflected in the 
pricing of the housing, for example a room at VIP is of much lower quality than
that of Sala but the rooms for full time students at both locations would be 
7,500.00+ baht a month.  Students thusly request accommodations at the Sala 
location but are denied based on availability and still have to pay the same price 
for a room that is severely lower in quality.

Location.  All the housing locations are quite far from Hua Hin town center.  
Hua Hin being a tourist town lacks public transit and taxi prices are inflated so 
that getting around town outside of the limited WUT transit hours is expensive. 
The housing is also far from the campus so students are left stranded between 
town and campus with little method or option of transportation to basic 
necessities such as food, markets, or medical attention.  This is also a safety 
issue as late night taxis, car and motorbike, present a higher risk to students 
returning to housing, especially students returning alone.

No help for students looking for outside housing.  WUT offers no aid to 
students looking for outside housing at all and actually discourages students 
finding their own housing.  In the past there was a mention about how to find 
your own housing on the website but that is now gone.  With the increasing 
student population and the high cost of student housing students express interest
in living outside student housing but lack the knowledge of how to go about 
finding such housing.

Pest problems present health hazards at Premier House.  Housing at Premier 
House lacks insect screens and the area is heavily infested with various insects, 
the most problematic being mosquitoes.  Unless the student wants to run up a 
very expensive energy bill by using only air conditioning (electricity is 15 baht 
a unit) they have to open doors or windows to help cool the house but this 
results in a swarming of mosquitoes.  Thailand mosquitoes carry both malaria 
and dengue fever and without the basic protection of insect screens students are 
put at much higher risk for contracting these diseases.  There is also a concern 
for snakes, centipedes, and other poisonous creatures that inhabit Thailand.

Solution   
The procedure for paying the Student Housing bill for students living in WUT 
student housing should be made available online under a frequently asked 
questions section on the WUT website.
WUT must make more of an effort to find housing for students and ensure the 
costs are minimal because most of the WUT population is not Thai and 
trusting the university to find them appropriate and economical housing.
The procedure for reimbursing student housing deposits needs to be published 
alongside the payment procedure and a reasonable timeline given so students 
can properly plan for how to receive the reimbursements.  There also needs to 

6

be a method of recourse put in place for when students are charged for 
damages that were not of the student’s doing.
While it is understood that housing is limited in the most desirable of housing 
locations if a student is denied a spot they should be given a discounted rate 
for having to live at other locations like VIP to compensate for the added 
difficulty of the location.  The lasting solution to this problem is that housing 
of equal quality must be found and provided to students.
Again WUT must be making a constant effort to find housing that would be 
more convenient to students in terms of location in relation to restaurants, 
markets, and shopping so that there need not be a reliance on taxis or WUT 
transit.  This would save money for all parties because WUT would not need 
to provide as much in town transit if students lived in town and students would
not have to use taxis to commute outside of WUT transit hours.
There should be a page on the website that is updated with information about 
different housing within Hua Hin that would be available to students wishing 
to move out of student housing.  This would include apartment complexes, 
houses for rent, and other options.  This would also include a section 
explaining the basics of securing lodging in Thailand, such as contracts, 
furniture, deposits, common pricing, places bills can be paid, and where to 
contract certain services such as internet, phone, cable, etc.  With the 
increasing student population and limitations of WUT student housing this is 
imperative that WUT start encouraging full times to find their own housing.  It
also will add to their college experience and increase their independence.
WUT should be ensuring that all their housing has the basic protection of 
insect screens to ensure the health and safety of their students.
Lack of internet connectivity in student housing:  
 Students in the VIP and Premier House student housing have been experiencing 
prolonged internet accessibility problems.  

Students choose the Premier House option partly for its advertised internet 
access.  

The larger issue here being that internet is a necessary learning resource that 
should be available to students at all housings.  This is even more imperative 
now that WUT has enacted a “Green Policy” which pushes for the use of 
internet resources over that of printed materials.  

Solution:  
 WUT needs to advocate on behalf of its students for internet access at housing 
locations. 

7

Where that does not work, it should facilitate the creation of WUT internet 
networks that students can subscribe to for a monthly fee.  

Poor conditions and lack of proper facilities:  
WUT’s facilities are distinctly lacking in several main areas.
 Library 
o The library is currently overcrowded and during any common 
break time there are students left sitting on the floor for lack of 
seats and tables.
o It lacks a university level selection of publications to aid in 
research or even in leisure reading.  
o Not conducive to studying as it is too loud and crowded.

Classrooms 
o Classrooms are furnished with antiquated desks that are insufficient
for university level course work.  
o The technology within the rooms is often slow and costs students at
least 10 minutes of every class period due to difficulties.  
o Some rooms are also in desperate need of sounding board so that 
discussion may take place without the room being drowned in 
echoes.
o Some rooms have a large amount of mold, which is hazardous to 
student’s health that is exacerbated by leaks in the ceiling. 

Gym and Sports fields are not well maintained and lack equipment

Media Lab consists of outdated computer and two currently broken 
printers.

There is no area other than the library with internet and A/C that can be 
used for general recreation use which adds to the pressure being put on the 
library.

Solution
Open the second floor of library for student use and use some of the space 
for a mandatory quiet zone for students wishing to study.
Classrooms need to be furnished with tables and chairs, technology 
updated, and where needed, sounding board put up.
There needs to be an audit of the Gym facilities to establish what WUT 
has, and then a student survey conducted to find out what students would 
like there to be more of.  
The football field, basketball court, and tennis court need maintenance/ 
improvement.

8

Media lab needs to be furnished with up to date computers loaded with the 
appropriate software for media program assignments, and the printers need
to be fixed.
The student lounge needs to be wired for wireless to encourage students to 
use it and more comfortable seating needs to placed there.
Alternatively another empty classroom should be refurbished as a 
secondary student lounge with internet access and seating.
Inadequate healthcare on campus:  
The WUT campus is far from any hospital or medical clinic.  Thus, there is a nurse on 
campus during all open hours.  However, the nurses thus far: 
 Speak little to no English. 

Regularly hand out drugs that have no labels, nor instructions to students.  

This results in students feeling uncomfortable seeking medical attention on
campus. 

It also presents a clear threat to student health if the medical personal 
cannot understand what the problem is, if the student has any allergies to 
different medications, or ensure the student properly understands a drugs 
directions of use.

Solution:  
WUT needs to find a pool of certified medical personal that 
 Speak adequate English to understand student problems, explain the drugs 
that are being given, and know when to ask if students have allergies or 
complications with medications.  
Visas
WUT employs a visa officer for the express purposes of helping students with visa 
requirements, answering questions pertaining to visas, and resolving issues with the visa.  
The students are charged a 6,000 baht fee per semester for this service, though a multiple 
entry non­immigrant visa only costs 3,800.00 baht, which is paid once a year.  
 Students not informed as to the visa procedure, requirements, and or 
penalties.

Little communication between Visa officer and students about when 
students need to bring their passports and supporting documents for visa 
extensions/check­ins.

Study abroads given little to no help with visas or questions pertaining to 
visas.

9

Solutions
Procedures need to be posted on WUT website so that they are easily accessed
and read by students with questions pertaining to visas.
Email and/or text messages must be utilized to alert students to upcoming 
expiration/check­in dates and the procedure they must follow to extend/renew 
their visa, or check­in with immigration.
More attention must be paid to study abroads, ensuring that they are informed 
about their visas.  They tend to be a more vulnerable group as far as forgetting 
what dates are important or having questions pertaining to travel inside and 
outside Thailand.  This could include a visa specific seminar for study abroads
during their first few weeks in Thailand, a specific frequently answered 
questions section on the WUT website, or printed materials dealing with 
frequently asked questions. 
Possible animal rights violations on campus:  
It occurs regularly that animals wander onto the WUT campus.  
 These animals are often fed by WUT students, staff, or faculty and become a 
sort of campus pet.  

It often occurs that these campus pets disappear.

Solution:  
It is understood that stray animals can eventually pose a threat to student safety but     
there are better ways to prevent these animals from wandering on to campus if it is 
such a large concern.  
 The first and best way is to build fences to keep the animals out of areas 
frequented by students, staff, and faculty, so that they do not come into 
contact with the WUT population.  

Educate the students about the dangers posed by strays and request that 
strays are not fed.  

Create a policy stating why animals are kept off campus, where they are 
taken if they get onto campus, and how WUT plans to keep strays off 
campus in the future.

General Remarks
Currently, the administration has agreed to have a meeting with the student council on
December 1, 2010.  This should be made into an open forum for all students to attend and 
voice concerns, questions, or comments.  This should become a regular event once a semester
for students to come to beyond that of student council having dialogue with the 
administration.  It is also very important that the administration be careful in its wording of 
objectives and goals.  In the past presented objectives have often been given in the context of 
10

such an item will be done by a certain point of time and when that doesn’t happen it creates 
unrest and dissatisfaction.  There needs to be a focus on what is being done, what the steps 
being taken, and what the outcomes will be presented in conjunction with timeline for the 
plan.  This way student, staff, and faculty understand the process that is happening and will 
better understand if there are delays in the process.  
Another area in which a minor adjustment can be made that will result in a large 
reward is that of student involvement in various committees at WUT.  Previously, WUT 
student council was told that they had the right to participate in committees such as 
disciplinary, budget, scholarship, and, theoretically, hiring, but when interest was shown, 
meeting schedules were never released.  Ensuring student representatives have the 
opportunity to take part in these and other committees will directly address the issue of 
transparency and give confidence to the students that they are receiving all pertinent 
information regarding the procedures and decisions on campus.   
It is also important to express to students the vision for the university but in way that 
it becomes applicable to them.  It may be the ultimate goal to build a campus elsewhere but 
for the current students that is not a tangible benefit so the focus must be on what is being 
done to better their current academic pursuit and then in addition to the longer plan can be put
forth.  Students want to know what is happening with the university, what is the vision of the 
leaders, and how it affects them.  When this information is not given or they feel it is being 
hidden from them, it breeds dissatisfaction and distrust.  Students are a resource for the 
university and should be utilized as such.  When questions arise as to what is the most 
important component to improve on what would most affect life on campus the students 
should be consulted.  Given the opportunity to give input students would help smooth the 
process of creating a better university.  

11