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Fundamentos da

Educao Crist

Ellen G. White

2007

Copyright 2013
Ellen G. White Estate, Inc.

Informaes sobre este livro


Resumo
Esta publicao eBook providenciada como um servio do
Estado de Ellen G. White. parte integrante de uma vasta coleco
de livros gratuitos online. Por favor visite owebsite do Estado Ellen
G. White.
Sobre a Autora
Ellen G. White (1827-1915) considerada como a autora Americana mais traduzida, tendo sido as suas publicaes traduzidas para
mais de 160 lnguas. Escreveu mais de 100.000 pginas numa vasta
variedade de tpicos prticos e espirituais. Guiada pelo Esprito
Santo, exaltou Jesus e guiou-se pelas Escrituras como base da f.
Outras Hiperligaes
Uma Breve Biografia de Ellen G. White
Sobre o Estado de Ellen G. White
Contrato de Licena de Utilizador Final
A visualizao, impresso ou descarregamento da Internet deste
livro garante-lhe apenas uma licena limitada, no exclusiva e intransmissvel para uso pessoal. Esta licena no permite a republicao, distribuio, atribuio, sub-licenciamento, venda, preparao
para trabalhos derivados ou outro tipo de uso. Qualquer utilizao
no autorizada deste livro faz com que a licena aqui cedida seja
terminada.
Mais informaes
Para mais informaes sobre a autora, os editores ou como poder financiar este servio, favor contactar o Estado de Ellen G.
i

White: (endereo de email). Estamos gratos pelo seu interesse e


pelas suas sugestes, e que Deus o abenoe enquanto l.

ii

iii

Prefcio
A primeira coleo de artigos da pena da Sra. Ellen G. White sobre o assunto da Educao Crist foi publicada em 1886. O panfleto
que continha essa instruo intitulava-se: Selees dos Testemunhos a Respeito do Assunto da Educao. Em 1893 saiu uma reedio ampliada desta pequena obra, sob o ttulo: Educao Crist.
Mais tarde foi publicado um suplemento contendo matria adicional.
Em 1897 publicou-se a obra Testemunhos Especiais Sobre Educao. Este pequeno volume continha artigos de incalculvel valor
para nossos professores. As instrues desse livro nunca dantes haviam sido editadas e constituam a maior parte dos escritos da autora
sobre educao durante os anos 1893 a 1896. Em 1900 obteve-se
um copyright para Testimonies, volume 6. Este livro continha uma
extensa seo sobre educao e realava a necessidade de reforma
educacional.
O livro Educao foi publicado em 1903, e tratava dos problemas
e princpios mais amplos na obra educacional, ao passo que em 1913
foi publicada pela primeira vez a obra Conselhos aos Professores,
Pais e Estudantes, ocupando-se com as numerosas particularidades
comuns na prtica educacional.
Os artigos deste volume foram extrados de diversas fontes, como
Christian Education, Special Testimonies on Education, Christian
Temperance and Bible Hygiene, Review and Herald, Signs of the
Times, Youths Instructor e Bible Echo. Com exceo de um artigo
A Devida Educao no houve compilaes de quaisquer
outros volumes dos escritos da autora j impressos. Os dois artigos
manuscritos: Suspenso de Estudantes e Correta Disciplina Cole[6] gial, foram inseridos com permisso dos depositrios do patrimnio
literrio da Sra. Ellen G. White, e com a recomendao dos membros
da Comisso da Associao Geral. Esses dois manuscritos foram
escritos h quase cem anos e postos disposio de diretores de
colgios naquele tempo. Esses dois artigos devem ser lidos juntos.
iv

Todos os artigos so publicados na ntegra e dispostos cronologicamente. A vantagem da leitura de artigos completos dispostos
na ordem em que foram escritos consiste de modo especial em seu
valor no contexto histrico. A lista suplementar de artigos no fim
dos captulos, bem como o ndice geral, constituem uma relao
razoavelmente completa dos escritos da autora sobre o assunto da
educao crist.
Este livro posto em circulao com a esperana de que seja de
inestimvel valor para as centenas de professores que no tiveram o
privilgio de ler tais instrues. Oxal desperte tambm renovado interesse e estudo da parte dos que talvez j o tenham lido, e que todos
ns sejamos fortemente incentivados a seguir com mais fidelidade
na prtica diria os princpios to claramente expostos.
Departamento de Educao da Associao Geral.
[7]

Contedo
Informaes sobre este livro . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . i
Prefcio . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . iv
A devida educao . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 10
Rigoroso confinamento na escola . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 13
Decadncia fsica da raa . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 16
Importncia do ensino no lar . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 19
Trabalho fsico para estudantes . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 25
Para leitura adicional . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 36
Cristo como educador . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 37
Para leitura adicional . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 39
Um apelo a nossos estudantes . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 40
Para leitura adicional . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 45
Pensamentos sobre educao . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 47
Para leitura adicional . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 51
Uma visita a College City . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 52
O lar e a escola . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 54
Para leitura adicional . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 59
A importncia do preparo fsico . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 60
Para leitura adicional . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 64
A integridade de Daniel sob a prova . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 65
Para leitura adicional . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 69
A importncia da educao . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 70
A importncia da educao . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 74
O perigo de ler livros de fico e de autores incrdulos . . . . . . . 79
Para leitura adicional . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 81
As escolas dos antigos Hebreus . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 82
Para leitura adicional . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 86
Namoro e casamento . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 87
Para leitura adicional . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 92
A importncia do preparo na obra de Deus . . . . . . . . . . . . . . . . . 93
A devida educao dos jovens . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 98
Para leitura adicional . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 106
O valor do estudo da Bblia . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 107
O Livro dos livros . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 112
vi

Contedo

Para leitura adicional . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .


Responsabilidade dos pais . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Educao e sade . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Educao no lar . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
brios mentais . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Para leitura adicional . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Livros em nossas escolas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
O mestre da verdade, o nico educador seguro . . . . . . . . . . . . .
Os tesouros com que abastecer a mente . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
A cincia da salvao, a principal das cincias . . . . . . . . . . . . .
O carter cristo exemplificado nos professores e estudantes . .
O mundo no conheceu a Deus por sua prpria sabedoria . . . .
A relao da educao para com a obra de Deus . . . . . . . . . . . .
A necessidade de obreiros preparados . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Aos professores e estudantes . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
A melhor educao e seu objetivo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Cristo como mestre . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
A educao mais essencial para obreiros evanglicos . . . . . . . .
Estudantes decidindo o seu destino eterno . . . . . . . . . . . . . . . . .
Um mal: a formalidade, no a organizao . . . . . . . . . . . . . . . . .
Aos professores . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Suspenso de estudantes . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Aos estudantes do colgio de Battle Creek . . . . . . . . . . . . . . . . .
Precisa-se de estudantes que cooperem com Deus . . . . . . . . . . .
Para leitura adicional . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Palavras aos estudantes . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Estudai a Bblia por vs mesmos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Trabalho e educao . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
O fundamento da verdadeira educao . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Cuidado com as imitaes! . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Rpido preparo para a obra . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
A educao essencial . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Educao diligente e completa . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Para leitura adicional . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Livros e autores em nossas escolas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Para leitura adicional . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
O livro divino . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Educao mais elevada . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

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Fundamentos da Educao Crist

O mestre divino . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Verdadeira educao . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Para leitura adicional . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Educao manual . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Influncia educacional dos arredores . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Importncia da cultura fsica . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
A verdadeira educao mais elevada . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
O exemplo de Cristo em contraste com o formalismo . . . . . . . .
Para leitura adicional . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Um exemplo divino . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
A Bblia, o livro mais importante para a educao em nossas
escolas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Para leitura adicional . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Correta disciplina colegial . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
A Bblia em nossas escolas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Para leitura adicional . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Testemunho especial acerca de poltica . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Para leitura adicional . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Semear junto a todas as guas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
A obra de nossos educandrios . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
No h tempo para delongas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Um dever presente . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Devemos estabelecer-nos ao redor de nossas instituies? . . . .
Precisa-se de obreiros consagrados . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
A tendncia de colonizar . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Para leitura adicional . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Lies da vida de Salomo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Separai-vos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Alianas contrrias s escrituras . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
A obra institucional . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Para leitura adicional . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Os professores como exemplos de integridade crist . . . . . . . .
O essencial na educao . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Uma mensagem aos professores . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Para leitura adicional . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Providncia em favor de nossas escolas . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Um apelo a pastores, mdicos e professores no sul da
Califrnia . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

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Contedo

Professor, conhece-te a ti mesmo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .


Para leitura adicional . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
A obra nossa frente . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Conselho aos professores . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Para leitura adicional . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
O verdadeiro ideal para nossos jovens . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Para leitura adicional . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Mensagem para os nossos jovens . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Para leitura adicional . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

ix

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A devida educao
A mais bela obra j empreendida por homens e mulheres,
lidar com espritos jovens. O mximo cuidado deve ser tomado, na
educao da juventude, para variar de tal maneira a instruo, que
desperte as nobres e elevadas faculdades da mente. Pais e mestres
acham-se igualmente inaptos para educar devidamente as crianas,
se no aprenderam primeiro a lio do domnio de si mesmos, a
pacincia, a tolerncia, a brandura e o amor. Que importante posio
para os pais, tutores e professores! Bem poucos h que compreendam
as mais essenciais necessidades do esprito, e a maneira por que
devam dirigir o intelecto em desenvolvimento, os pensamentos e
sentimentos crescentes dos jovens.
H um tempo para instruir as crianas, e um tempo para educar
os jovens; e essencial que essas duas coisas sejam combinadas em
alto grau na escola. As crianas podem ser preparadas para o servio
do pecado ou para o servio da justia. A educao em tenra idade
molda-lhes o carter tanto na vida secular, como na religiosa. Diz
Salomo: Instrui ao menino no caminho em que deve andar, e at
quando envelhecer no se desviar dele. Esta linguagem positiva.
O ensino recomendado por Salomo dirigir, educar e desenvolver.
Para que os pais e mestres faam essa obra, devem eles prprios
compreender o caminho em que a criana deve andar. Isto abrange
mais que mero conhecimento de livros. Envolve tudo quanto bom,
virtuoso, justo e santo. Compreende a prtica da temperana, da
piedade, bondade fraternal, e amor para com Deus e de uns para
com os outros. A fim de atingir esse objetivo, preciso dar ateno
educao fsica, mental, moral e religiosa da criana.
A educao da criana, em casa ou na escola, no deve ser
como o ensino dos mudos animais; pois as crianas tm vontade
inteligente, a qual deve ser dirigida de maneira a reger todas as
suas faculdades. Os mudos animais devem ser treinados, pois no
[16] possuem razo nem inteligncia. mente humana, porm, deve ser
ensinado o domnio prprio. Ela deve ser educada a fim de governar
10

A devida educao

11

o ser humano, ao passo que os animais so governados por um dono,


e ensinados a ser-lhe submissos. O dono serve de mente, juzo e
vontade para o animal. Uma criana pode ser ensinada de maneira a,
como o animal, no ter vontade prpria. Sua individualidade pode
imergir na da pessoa que lhe dirige o ensino; sua vontade, para todos
os intentos e desgnios, est sujeita de seu mestre.
As crianas assim educadas sero sempre deficientes em energia
moral e responsabilidade como indivduos. No foram ensinadas a
agir movidas pela razo e por princpios; sua vontade foi controlada
por outros, e a mente no foi desafiada para que pudesse expandir-se
e fortalecer-se pelo exerccio. No foram dirigidas e disciplinadas
com respeito a sua constituio peculiar, e a sua capacidade mental,
de modo a desenvolverem as mais vigorosas faculdades da mente,
quando necessrio. Os professores no devem parar a, mas dar
ateno especial ao cultivo das faculdades mais dbeis, para que
todas sejam exercitadas, e levadas de um a outro grau de vigor, de
modo que a mente atinja as devidas propores.
Muitas so as famlias com crianas que parecem bem educadas
enquanto se encontram sob a disciplina; quando, porm, o sistema
que as ligou a certas regras se rompe, parecem incapazes de pensar,
agir ou decidir por si mesmas. Essas crianas estiveram por tanto
tempo sob uma regra de ferro, sem permisso de pensar e agir por si
mesmas naquilo em que era perfeitamente prprio que o fizessem,
que no tm confiana em si mesmas, para procederem segundo
seu prprio discernimento, tendo opinio prpria. E quando saem
de sob a tutela dos pais para agirem por si mesmas, so facilmente
levadas pelo discernimento de outros a errneas direes. No tm
estabilidade de carter. No foram deixadas em situao de usarem
o prprio juzo na proporo em que isto fosse praticvel, e portanto
a mente no foi devidamente desenvolvida e avigorada. Foram por [17]
tanto tempo inteiramente controladas pelos pais, que dependem
totalmente deles; estes so mente e discernimento para elas.
Por outro lado, os jovens no devem ser deixados a pensar e
proceder independentemente do juzo de seus pais e mestres. As
crianas devem ser ensinadas a respeitar o juzo da experincia, e
serem guiadas pelos pais e professores. Devem ser de tal maneira
educadas que sua mente se ache unida com a dos pais e professores,
e instrudas de modo a poderem ver a convenincia de atender a seus

12

Fundamentos da Educao Crist

conselhos. Ento, ao sarem de sob a mo guiadora deles, seu carter


no ser como a cana agitada pelo vento.
A rigorosa educao dos jovens, sem lhes dirigir convenientemente o modo de pensar e proceder por si mesmos na medida que o
permitam sua capacidade e as tendncias da mente, para que assim
eles se desenvolvam no pensar, nos sentimentos de respeito por si
mesmos e na confiana na prpria capacidade de executar, produzir
uma classe dbil em fora mental e moral. E quando se acham no
mundo, para agir por si mesmos, revelaro o fato de que foram ensinados, como os animais, e no educados. Em vez de sua vontade ser
dirigida, foi forada obedincia mediante rude disciplina por parte
dos pais e mestres.
Os pais e professores que se gabam de ter completo domnio
sobre a mente e a vontade das crianas sob seu cuidado, deixariam
de gabar-se, caso pudessem acompanhar a vida futura das crianas
que so assim postas em sujeio pela fora ou o temor. Essas
crianas acham-se quase de todo despreparadas para partilhar das
srias responsabilidades da vida. Quando esses jovens no mais se
encontram sob a direo de pais e mestres, e se vem forados a
pensar e agir por si mesmos, quase certo tomarem uma direo
errnea, e cederem ao poder da tentao. No tornam esta vida um
xito, e as mesmas deficincias se manifestam em sua vida religiosa.
Pudessem os instrutores de crianas e jovens ter traado diante de si
[18] o futuro resultado de sua errada disciplina, mudariam seu plano de
educao. Essa espcie de professores que se satisfaz com o manter
quase inteiro domnio sobre a vontade dos alunos, no a mais
bem-sucedida, embora a aparncia no momento seja lisonjeira.
Nunca foi desgnio de Deus que a mente de uma pessoa estivesse
sob o completo domnio de outra. E os que se esforam para fazer
com que a individualidade de seus alunos venha a imergir na deles,
e para lhes servirem de mente, vontade e conscincia, assumem tremendas responsabilidades. Esses alunos podem, em certas ocasies,
parecer soldados bem disciplinados. Uma vez, porm, removida a
restrio, ver-se- a falta de ao independente oriunda de firmes
princpios neles existentes. Os que tornam seu objetivo educar os
alunos de maneira que estes vejam e sintam estar neles prprios o
poder de formar homens e mulheres de slidos princpios, habilitados para qualquer posio na vida, so os mestres mais teis e

A devida educao

13

de xito permanente. Talvez sua obra no se mostre ao descuidoso


observador sob o aspecto mais vantajoso, nem seja to altamente
apreciada como a dos mestres que dominam a mente e a vontade
dos discpulos pela autoridade absoluta; a vida futura dos alunos,
porm, manifestar os frutos do melhor sistema de educao.
H perigo de tanto os pais como os professores comandarem e
ditarem demasiadamente, ao passo que deixam de se pr suficientemente em relaes sociais com os filhos e alunos. Mantm-se com
freqncia muito reservados, e exercem sua autoridade de maneira
fria, destituda de simpatia, que no pode atrair o corao dos educandos. Caso reunissem as crianas bem junto a si, e lhes mostrassem
que as amam, e manifestassem interesse em todos os seus esforos,
e mesmo em suas brincadeiras, tornando-se por vezes mesmo uma
criana entre elas, dar-lhes-iam muita satisfao e lhes granjeariam
o amor e a confiana. E mais depressa as crianas respeitariam e [19]
amariam a autoridade dos pais e mestres.
Os hbitos e princpios de um professor devem ser considerados
ainda de maior importncia que suas habilitaes do ponto de vista
da instruo. Se ele um cristo sincero, sentir a necessidade de
manter interesse igual na educao fsica, mental, moral e espiritual
de seus discpulos. A fim de exercer a devida influncia, cumpre-lhe
ter perfeito domnio sobre si mesmo, e o prprio corao possudo
de abundncia de amor para com os alunos amor que se manifestar em sua expresso, nas palavras e nos atos. Ele precisa ter
firmeza de carter, e ento poder moldar a mente dos alunos, da
mesma maneira que os instruir nas cincias. A primeira educao
dos pequenos molda-lhes, em geral, o carter para a vida. Os que
lidam com os jovens devem ser muito cuidadosos em despertar as
qualidades do esprito, a fim de melhor saberem como lhes dirigir as
faculdades para serem exercitadas da maneira mais proveitosa.
Rigoroso confinamento na escola
O sistema de educao mantido por geraes passadas, tem sido
destrutivo para a sade, e mesmo para a prpria vida. Muitas crianas
tm passado cinco horas por dia em salas de aula mal ventiladas,
sem suficiente espao para a saudvel acomodao dos alunos. O

14

Fundamentos da Educao Crist

ar dessas salas fica em breve envenenado para os pulmes que o


inalam.
Crianas pequenas, cujos membros e msculos no so fortes, e
cujo crebro ainda no se acha desenvolvido, tm sido conservadas
portas adentro, para dano seu. Muitas no tm seno escassa reserva
com que comear a vida, e o confinamento na escola dia a dia, tornaas nervosas e doentes. Seu corpo impedido de crescer em virtude
da exausta condio de seu sistema nervoso. E se a lmpada da vida
se apaga, os pais e os mestres no consideram haver tido qualquer influncia direta em extinguir a centelha de vida. Ao acharem-se junto
sepultura dos filhos, os aflitos pais consideram esse golpe como
[20] especial determinao da Providncia, quando, por indesculpvel
ignorncia, foi sua prpria orientao que destruiu a vida dos filhos.
Culpar, pois, a Providncia por tais mortes blasfmia. Deus queria
que os pequeninos vivessem e fossem disciplinados, a fim de poderem possuir belo carter, glorificando-O neste mundo e louvando-O
naquele outro melhor.
Pais e professores, ao assumirem a responsabilidade de ensinar essas crianas, no sentem a obrigao diante de Deus de
familiarizar-se com o organismo fsico, para que possam cuidar do
corpo de seus filhos e alunos de maneira a preservar a vida e a sade.
Milhares de crianas morrem em virtude da ignorncia de pais e
professores. H mes que gastam horas e horas em trabalho desnecessrio com as suas prprias roupas e as de seus filhos, com o
propsito de ostentao, e alegam ento que no dispem de tempo
para ler e obter a informao necessria para cuidar da sade de
seus filhos. Acham mais fcil confiar o seu corpo aos cuidados dos
mdicos. Muitos pais sacrificaram a sade e a vida dos filhos para
estarem de acordo com a moda e os costumes.
Relacionar-se com o maravilhoso organismo humano, os nervos,
os msculos, o estmago, o fgado, os intestinos, corao e poros da
pele, e compreender a dependncia de um rgo para com outro no
que respeita ao saudvel funcionamento de todos, assunto em que
a maior parte das mes no tem nenhum interesse. Nada sabem da
influncia do corpo sobre a mente, e desta sobre o corpo. A mente,
que liga o finito ao Infinito, elas parecem no compreender. Todo rgo do corpo foi feito para servo da mente. Esta a capital do corpo.
Permite-se s crianas comer carne, especiarias, manteiga, queijo,

A devida educao

15

porco, massas muito temperadas, e condimentos em geral. -lhes


tambm permitido comer alimentos insalubres a horas irregulares
e entre as refeies. Essas coisas fazem sua obra em desarranjar o
estmago, excitando os nervos a uma ao fora do natural, e enfraquecendo o intelecto. Os pais no compreendem que esto lanando [21]
a semente que h de produzir doena e morte.
Muitas crianas foram arruinadas para a vida em razo de se
exigir demais do intelecto e negligenciar fortalecer o fsico. Muitos
tm morrido na infncia devido ao procedimento seguido por pais
e professores imprudentes, que foraram o intelecto, por lisonja ou
temor, quando essas crianas eram demasiado tenras para verem o
interior de uma escola. A mente foi-lhes sobrecarregada com lies
quando no deviam ser foradas, antes contidas at que a constituio
fsica estivesse suficientemente forte para suportar esforo mental.
As criancinhas devem ser deixadas to livres como cordeiros a correr
ao ar livre, soltas e felizes, dando-se-lhes as melhores oportunidades
de lanarem bases para uma constituio sadia.
Os pais devem ser os nicos mestres dos filhos at que eles
cheguem idade de oito ou dez anos. Assim que a mente lhes
permita compreend-lo, cumpre aos pais abrir diante deles o grande
livro divino da Natureza. A me deve ter menos amor pelo artificial
em casa e no preparo de vestidos para ostentao, e tomar tempo
para cultivar, em si mesma e em seus filhos, o amor dos belos botes
e flores a desabrochar. Chamando a ateno dos filhos s diferentes
cores e variadas formas, pode relacion-los com Deus, que fez todas
as belas coisas que os atraem e deliciam. Pode elevar-lhes a mente
ao Criador, e despertar nos tenros coraes a afeio para com o Pai
celeste, que manifestou por eles to grande amor. Os pais podem
associar Deus com todas as obras de Sua criao. A nica sala de
aula para as crianas de oito a dez anos, deve ser ao ar livre, entre as
flores a desabrochar e os belos cenrios da Natureza, sendo para elas
o livro de estudo mais familiar os tesouros da mesma Natureza. Estas
lies, gravadas na mente das tenras crianas por entre as agradveis
e atrativas cenas campestres, jamais sero esquecidas.
Para que as crianas e os jovens tenham sade, alegria, vivaci- [22]
dade e msculos e crebro bem desenvolvidos, convm que estejam
muito ao ar livre, e tenham divertimentos e ocupaes bem orientados. Crianas e jovens mantidos na escola e presos aos livros,

16

Fundamentos da Educao Crist

no podem gozar s constituio fsica. O exerccio do crebro no


estudo, sem correspondente exerccio fsico, tende a atrair o sangue
cabea, ficando desequilibrada a circulao sangunea atravs do
organismo. O crebro fica com demasiado sangue, e os membros
com muito pouco. Deve haver regras que limitem os estudos das
crianas e jovens a certas horas, sendo depois uma poro do tempo
dedicada ao trabalho fsico. E se os seus hbitos de comer, vestir e
dormir estiverem em harmonia com as leis fsicas, podero educar-se
sem sacrificar a sade fsica e mental.
Decadncia fsica da raa
O livro de Gnesis apresenta um relato bem definido da vida
social e individual, e, todavia, no temos notcia de alguma criana
que nascesse cega, surda, aleijada, deformada ou imbecil. No
mencionado um s caso de morte natural na infncia, meninice ou
juventude. No h relato algum de homens e mulheres vitimados
por doenas. Os obiturios no livro de Gnesis declaram o seguinte:
Os dias todos da vida de Ado foram novecentos e trinta anos; e
morreu. Todos os dias de Sete foram novecentos e doze anos; e
morreu. Com referncia a outros, diz o relato: Morreu em ditosa
velhice, avanado em anos. Era to raro morrer um filho antes de
seu pai, que tal acontecimento foi considerado digno de meno:
Morreu Har, estando Ter, seu pai, ainda vivo. Har j era pai ao
tempo de sua morte.
Deus dotou o homem de to grande fora vital que ele tem resistido ao acmulo de doenas lanadas sobre a raa em conseqncia
de hbitos pervertidos, e tem sobrevivido por seis mil anos. Este
fato, por si mesmo, suficiente para nos mostrar a fora e a energia
[23] eltrica que Deus conferiu ao homem na criao. Foram necessrios mais de dois mil anos de delitos e de condescendncia com as
paixes inferiores para trazer sobre a raa humana enfermidades
fsicas em grande escala. Se Ado, ao ser criado, no houvesse sido
dotado de vinte vezes maior vitalidade do que os homens possuem
agora, a humanidade, com seus presentes mtodos de vida que constituem uma violao da lei natural, j estaria extinta. Por ocasio
do primeiro advento de Cristo, o gnero humano degenerara to
rapidamente que um acmulo de doenas pesava sobre aquela gera-

A devida educao

17

o, suscitando uma torrente de aflio e uma carga de sofrimento


indescritvel.
Tem-me sido apresentada a deplorvel condio do mundo no
tempo atual. Desde a queda de Ado, a raa humana tem estado
degenerando. Foram-me reveladas algumas das razes da lastimvel
condio atual de homens e mulheres formados imagem de Deus.
E o sentimento de quanto ser necessrio fazer para deter, mesmo
em pequena escala, a decadncia fsica, mental e moral, fez com
que o meu corao ficasse pesaroso e abatido. Deus no criou o
gnero humano em sua presente condio debilitada. Este estado
de coisas no obra da Providncia, mas, do homem; e tem sido
ocasionado por maus hbitos e abusos, pela violao das leis que
Deus estabeleceu para governar a existncia humana. Cedendo
tentao de satisfazer o apetite, Ado e Eva caram originalmente de
sua condio elevada, santa e feliz. E por meio da mesma tentao
que os homens se tm debilitado. Eles tm permitido que o apetite e
a paixo ocupem o trono, mantendo em sujeio a razo e o intelecto.
A violao da lei fsica e sua conseqncia o sofrimento
humano tm prevalecido por tanto tempo, que homens e mulheres
consideram o presente estado de doena, sofrimento, debilidade e
morte prematura, como a sorte destinada aos seres humanos. O
homem saiu das mos do Criador perfeito e belo na forma, e de
tal modo dotado de fora vital que levou mais de mil anos para
que os corruptos apetites e paixes, bem como a geral violao da [24]
lei fsica, fossem sensivelmente notados na raa. As geraes mais
recentes tm experimentado a presso da debilidade e da doena
mais rpida e rigorosamente a cada gerao. As foras vitais tm
sido grandemente enfraquecidas pela condescendncia com o apetite
e as paixes da concupiscncia.
Os patriarcas desde Ado at No, com poucas excees, viveram quase mil anos. Depois do tempo de No, a durao da vida
tem diminudo gradualmente. Os que sofriam de enfermidades eram
levados a Cristo de toda cidade, vila e aldeia para serem curados por
Ele; pois eram afligidos por toda sorte de doenas. E a doena tem
aumentado constantemente atravs das geraes sucessivas desde
aquele perodo. Em virtude da continuada violao das leis da vida,
a mortalidade tem aumentado de modo alarmante. Os anos de vida
dos homens tm diminudo a tal ponto, que a gerao atual desce

18

Fundamentos da Educao Crist

sepultura, antes mesmo da idade em que as geraes que viveram


durante os dois primeiros mil anos, aps a criao, se lanavam ao
campo de ao.
A doena tem sido transmitida de pais a filhos, de gerao a
gerao. Crianas de bero so severamente afligidas por causa dos
pecados de seus pais, que reduziram sua fora vital. Seus maus
hbitos de comer e vestir, e sua dissipao geral, so transmitidos
como herana aos filhos. Muitos nascem dementes, deformados,
cegos, surdos, e uma classe muito numerosa deficiente no intelecto.
A estranha ausncia de princpios que caracteriza esta gerao, e
que se manifesta no desprezo mostrado s leis da vida e da sade,
espantosa. Prevalece a ignorncia sobre este assunto, embora a luz
esteja brilhando por toda parte ao redor deles. A preocupao da
maioria : Que comerei? Que beberei? e com que me vestirei? A
despeito de tudo o que declarado e escrito acerca do modo em que
devemos tratar o corpo, o apetite a grande lei que governa homens
e mulheres em geral.
[25]
As faculdades morais so debilitadas porque homens e mulheres no querem viver em obedincia s leis da sade, e fazer deste
grande assunto um dever pessoal. Os pais transmitem a seus descendentes seus prprios hbitos pervertidos, e doenas repulsivas
corrompem o sangue e debilitam o crebro. A maioria dos homens e
das mulheres permanece na ignorncia das leis de seu ser, condescendendo com o apetite e a paixo, com prejuzo do intelecto e da
moral; e parecem dispostos a permanecer na ignorncia do resultado
de sua violao das leis naturais. Satisfazem o pervertido apetite
no uso de venenos lentos, que corrompem o sangue e minam as
foras nervosas, trazendo, conseqentemente, doena e morte sobre
si. Seus amigos chamam o resultado dessa conduta de dispensao
da Providncia. Com isto eles insultam o Cu. Rebelaram-se contra
as leis da Natureza, e sofreram a punio deste abuso. Sofrimento
e mortalidade prevalecem agora em toda a parte, principalmente
entre crianas. Quo grande o contraste entre esta gerao e os que
viveram durante os dois primeiros mil anos!

A devida educao

19

Importncia do ensino no lar


Indaguei se essa torrente de aflio no podia ser evitada,
fazendo-se tambm alguma coisa para salvar os jovens desta gerao, da runa que os ameaa. Foi-me mostrado que uma grande
causa do deplorvel estado de coisas existente, que os pais no
se sentem na obrigao de criar os filhos em conformidade com
as leis fsicas. As mes amam os filhos com amor idlatra, e condescendem com o apetite deles quando sabem que isto nocivo
sade, trazendo assim sobre eles doenas e infelicidade. Esta cruel
bondade manifesta-se em grande escala na gerao atual. Os desejos
das crianas so satisfeitos custa da sade e da boa disposio,
porque mais fcil para a me, no momento, satisfaz-las do que
negar aquilo que elas reclamam.
Assim semeiam elas prprias a semente que brotar e dar frutos.
As crianas no so educadas a renunciar ao apetite e restringir [26]
os desejos, e tornam-se egostas, exigentes, desobedientes, ingratas
e profanas. As mes que esto fazendo esta obra colhero com
amargura o fruto da semente por elas lanada. Pecaram contra o Cu
e contra os prprios filhos, e Deus as considerar responsveis.
Houvesse a educao, por geraes atrs, sido dirigida por plano
inteiramente diverso, e a juventude de hoje no seria to depravada
e intil. Os diretores e professores das escolas teriam sido pessoas
que conhecessem fisiologia e que tivessem interesse, no somente
em educar os jovens nas cincias, mas em ensinar-lhes a maneira
de conservar a sade, de modo a empregarem da melhor maneira
os conhecimentos, depois de os haverem adquirido. Ligados s
escolas deve haver estabelecimentos que desenvolvam vrios ramos
de trabalho, a fim de os estudantes terem ocupao e o necessrio
exerccio fora das horas de estudo.
O trabalho e os entretenimentos dos alunos deviam ter sido
ajustados tendo em vista a lei fsica, sendo adaptados conservao
do tono saudvel de todas as faculdades do corpo e da mente. Ento,
poderiam obter conhecimentos prticos de ofcios, ao mesmo tempo
que vo adquirindo sua instruo literria. Os estudantes devem,
enquanto na escola, ser despertados em suas sensibilidades morais
no que respeita a ver e sentir os direitos que a sociedade tem sobre
eles, e que devem viver em obedincia s leis naturais, de modo

20

Fundamentos da Educao Crist

a poderem, por sua vida e influncia, por preceito e exemplo, ser


de utilidade e uma bno para a sociedade. A mocidade deve ser
impressionada quanto ao fato de exercerem todos uma influncia
que se faz sentir constantemente na sociedade, seja para melhorar
e elevar, ou para rebaixar e degradar. O primeiro estudo dos jovens
deve ser conhecerem-se a si mesmos, e conservar o corpo so.
Muitos pais conservam os filhos na escola quase o ano inteiro.
Essas crianas seguem maquinalmente a rotina do estudo, mas no
[27] retm o que estudam. Muitos desses estudantes contnuos parecem
quase destitudos de vida intelectual. A monotonia do estudo seguido
fatiga a mente, e pouco o interesse que tomam nas lies; e, para
muitos, torna-se penosa a aplicao aos livros. No tm ntimo
amor pelo pensar, nem ambio de adquirir conhecimentos. No
estimulam em si mesmos hbitos de reflexo e investigao.
As crianas carecem grandemente de educao apropriada, a fim
de virem a ser de utilidade ao mundo. Qualquer esforo, porm, que
exalte a cultura intelectual acima da educao moral, mal orientado.
Instruir, cultivar, polir e refinar jovens e crianas, deve ser a principal preocupao de pais e mestres. So poucos os raciocinadores
concentrados e os pensadores lgicos, em razo de haverem falsas
influncias obstado o desenvolvimento do intelecto. A suposio de
pais e professores de que o estudo contnuo fortaleceria o intelecto,
tem-se demonstrado errnea; pois em muitos casos o efeito tem sido
exatamente contrrio.
Na educao inicial das crianas, muitos pais e professores deixam de compreender que a primeira ateno precisa ser dada
constituio fsica, para garantir-se sade fsica e mental. Tem sido
costume animar crianas a freqentar a escola quando simples bebs, necessitadas dos cuidados maternos. Numa idade delicada, so
freqentemente metidas em apinhadas salas de aula sem ventilao,
onde se sentam em posio incorreta em bancos mal construdos, e,
em resultado, as jovens e tenras estruturas de alguns se tm deformado.
A disposio e os hbitos da juventude muito facilmente se
manifestam na idade madura. Podeis curvar uma rvore nova em
quase qualquer forma que desejardes, e se ela permanecer e crescer
como a pusestes, ser uma rvore deformada, denunciando sempre
o dano e os maus-tratos recebidos de vossas mos. Podeis, depois

A devida educao

21

de anos de crescimento, procurar endireit-la, mas todos os esforos


se demonstraro infrutferos. Ela ser sempre uma rvore torta. Tal [28]
o caso com a mente das crianas. Estas devem ser cuidadosa e
ternamente educadas na infncia. Podem ser exercitadas na devida
direo ou em direo errada, e em sua vida futura seguiro aquela
em que foram dirigidas na juventude. Os hbitos ento formados
crescero cada vez mais e cada vez mais se fortalecero, e geralmente
o mesmo ocorrer na vida posterior, apenas se tornando sempre mais
fortes.
Vivemos numa poca em que quase tudo superficial. Pouca a
estabilidade e firmeza de carter, porque o ensino e a educao das
crianas superficial j desde o bero. O carter delas formado
sobre areia movedia. A abnegao e o domnio prprio no foram
entretecidos em seu carter. Foram amimadas e tratadas complacentemente at ficarem estragadas para a vida prtica. O amor ao prazer
domina as mentes, e as crianas so aduladas e favorecidas para sua
runa. As crianas devem ser de tal modo exercitadas e educadas que
possam esperar tentaes, e contar com dificuldades e perigos. Develhes ser ensinado o domnio prprio, e a vencerem nobremente as
dificuldades; e uma vez que no se precipitem voluntariamente para
o perigo, e se coloquem sem necessidade no caminho da tentao, se
fugirem s ms influncias e s companhias viciosas, sendo ento, de
maneira inevitvel, compelidas a estar em perigoso convvio, tero
suficiente fora de carter para ficar ao lado do direito e manter o
princpio, saindo, no poder de Deus, com sua moral incontaminada.
Se os jovens que foram devidamente educados puserem em Deus a
confiana, sua fora moral resistir mais severa prova.
Poucos pais compreendem, porm, que seus filhos so o que o
seu exemplo e disciplina deles fizeram, e que so responsveis pelo
carter desenvolvido pelos filhos. Se o corao dos pais cristos
estivesse sujeito vontade de Cristo, obedeceriam recomendao
do Mestre divino: Mas buscai primeiro o reino de Deus, e a Sua
justia, e todas estas coisas vos sero acrescentadas. Se os que
professam seguir a Cristo to-somente fizessem isto, dariam, no s [29]
a seus filhos, mas ao mundo incrdulo, exemplos que representariam
corretamente a religio da Bblia.
Se os pais cristos vivessem em obedincia aos preceitos do
Mestre divino, preservariam a simplicidade no comer e no vestir, e

22

Fundamentos da Educao Crist

viveriam mais de acordo com a lei natural. No dedicariam ento


tanto tempo vida artificial, inventando para si mesmos preocupaes e fardos que Cristo no colocou sobre eles, antes ordenou
explicitamente que os evitassem. Se o reino de Deus e a Sua justia constitussem a primeira e suprema considerao dos pais, bem
pouco tempo precioso seria despendido em desnecessrios adornos
exteriores, enquanto o intelecto dos filhos quase inteiramente negligenciado. O precioso tempo que muitos pais empregam para vestir
os filhos para ostentao em seus locais de entretenimento, seria
melhor, muito melhor aplicado no cultivo de sua prpria mente, a
fim de se tornarem competentes para instruir devidamente os filhos.
No essencial para sua salvao ou felicidade que eles usem o
precioso tempo de graa que Deus lhes concede, em adornar-se,
visitar-se e bisbilhotar.
Muitos pais alegam ter tanto o que fazer que no dispem de
tempo para desenvolver o intelecto, educar os filhos para a vida
prtica ou ensinar-lhes como podem tornar-se cordeiros do rebanho
de Cristo. S por ocasio do juzo final, quando sero decididos os
casos de todas as pessoas e os atos de toda a nossa vida expostos
nossa vista em presena de Deus e do Cordeiro e de todos os santos
anjos, os pais compreendero o quase infinito valor do tempo que
desperdiaram. Muitssimos pais vero ento que seu procedimento
errneo determinou o destino de seus filhos. No s deixaram de
assegurar para si mesmos as palavras de louvor do Rei da Glria:
Muito bem, servo bom e fiel; entra no gozo do teu Senhor, mas
ouvem ser proferida sobre os seus filhos a terrvel sentena: Apartai[30] vos! Isto exclui os seus filhos para sempre das alegrias e glrias
do Cu e da presena de Cristo. E sobre eles mesmos lanada a
sentena condenatria: Aparta-te, servo mau e negligente. Jesus
jamais dir Muito bem para os que no fizeram jus a essas palavras
por sua vida fiel de abnegao e renncia para fazer o bem a outros
e promover a Sua glria. Os que vivem principalmente para agradar
a si mesmos, em vez de fazer o bem a outros, sofrero infinita perda.
Se os pais pudessem ser despertados para o senso da tremenda
responsabilidade que pesa sobre eles na obra de educar os filhos,
dedicariam mais tempo orao, e menos ostentao desnecessria. Meditariam, estudariam, e orariam fervorosamente a Deus por
sabedoria e ajuda divina, para educarem os filhos de tal maneira que

A devida educao

23

desenvolvam carter aprovado por Deus. Sua preocupao no ser


como saber educar os filhos para serem louvados e honrados pelo
mundo, mas como educ-los para formarem belo carter que seja
aprovado pelo Senhor.
necessrio muito estudo e fervorosa orao por sabedoria
celestial para saber como lidar com mentes juvenis; pois muito
depende da orientao que os pais conferem mente e vontade
de seus filhos. Impelir-lhes a mente na direo correta e no tempo
certo, uma obra muitssimo importante; pois o seu destino eterno
poder depender das decises tomadas num momento crtico. Quo
importante, pois, que a mente dos pais, tanto quanto possvel, esteja
livre de opressivo e fatigante cuidado com as coisas temporais, a
fim de poderem pensar e agir com calma considerao, sabedoria e
amor, e tornar a salvao da alma de seus filhos sua primeira e mais
alta preocupao! O grande objetivo que os pais devem procurar
alcanar para seus queridos filhos deve ser o adorno interior. Os pais
no podem permitir que visitas e pessoas estranhas reclamem sua
ateno, e, roubando-lhes o tempo, que o grande capital da vida,
impossibilitem que eles ministrem aos filhos, cada dia, a paciente [31]
instruo que precisam receber para dar correta orientao mente
em desenvolvimento.
A vida muito curta para ser esbanjada em diverses inteis e
frvolas, em conversao sem proveito, em adornos desnecessrios
para ostentao ou em entretenimentos excitantes. No nos podemos
dar ao luxo de desperdiar o tempo que Deus nos d para beneficiar
a outros e ajuntar para ns mesmos um tesouro no Cu. O tempo
escasso para o desempenho dos deveres necessrios. Devemos
reservar tempo para o cultivo de nosso corao e mente, a fim de
habilitar-nos para o trabalho de nossa vida. Negligenciando estes
deveres essenciais e conformando-nos com os hbitos e costumes
da sociedade mundana e seguidora da moda, causamos grande dano
a ns mesmos e a nossos filhos.
As mes que tm que disciplinar mentes juvenis e formar o carter de seus filhos, no devem procurar a excitao do mundo a fim
de serem alegres e felizes. Tm um trabalho importante na vida, e
nem elas nem os seus devem permitir-se despender tempo de modo
intil. O tempo um dos valiosos talentos que Deus nos confiou
e pelo qual nos faz responsveis. Desperdiar o tempo desperdi-

24

Fundamentos da Educao Crist

ar o intelecto. As faculdades mentais so suscetveis de elevado


desenvolvimento. dever das mes cultivar a mente e conservar
puro o corao. Devem aproveitar todos os meios ao seu alcance
para aperfeioamento intelectual e moral, a fim de estarem preparadas para desenvolver a mente de seus filhos. As que condescendem
com a inclinao de estar em companhia de algum, logo ficaro
impacientes se no estiverem fazendo ou recebendo visitas. Tais
pessoas no possuem a faculdade de adaptao s circunstncias.
Os indispensveis e sagrados deveres domsticos parecem comuns e
desinteressantes para elas. No lhes agrada o exame ou a disciplina
prprios. A mente anseia pelas variadas e excitantes cenas da vida
mundana; os filhos so negligenciados por condescendncia com a
[32] inclinao; e o anjo relator escreve: Servos inteis. Deus no quer
que nossa mente seja destituda de um propsito definido, e, sim,
que realize o bem nesta vida.
Se os pais se apercebessem de que Deus impe sobre eles o
solene dever de educar os filhos para serem teis nesta vida; se adornassem o templo interior da alma de seus filhos e filhas para a vida
imortal, veramos uma notvel mudana para melhor na sociedade.
Ento no seria manifestada to grande indiferena para com a piedade prtica, e no seria to difcil despertar as sensibilidades morais
dos filhos para compreenderem os reclamos de Deus a seu respeito.
Os pais tornam-se, porm, cada vez mais descuidados na educao
de seus filhos nos ramos de utilidade. Muitos pais consentem que
os filhos formem maus hbitos e sigam sua prpria inclinao, deixando de impressionar-lhes a mente com o perigo de fazerem isso e
com a necessidade de serem controlados por princpios.
As crianas freqentemente iniciam um servio com entusiasmo,
mas, encontrando dificuldade ou cansando-se dele, desejam mudar, e
empreender alguma coisa nova. E assim vo passando de uma coisa
para outra, sem nada completar. Os pais no devem permitir que os
filhos sejam dominados pelo amor variao. No devem ocupar-se
tanto com outras coisas que no tenham tempo para disciplinar pacientemente as mentes em formao. Algumas palavras de animao
ou um pouco de ajuda no momento apropriado podem auxili-los
a transpor a dificuldade e o desalento, e a satisfao resultante de
completarem a tarefa que empreenderam os incentivar a serem mais
diligentes.

A devida educao

25

Muitas crianas, por falta de palavras de encorajamento e de


um pouco de ajuda em seus esforos, ficam desanimadas, e mudam
de uma coisa para outra. Este lamentvel defeito as acompanha
por toda a vida. Deixam de fazer com xito tudo aquilo em que se
empenham, porque no aprenderam a perseverar sob circunstncias
desalentadoras. Assim, a vida inteira de muitos se torna um fracasso, [33]
pois no tiveram uma disciplina correta quando eram pequenos.
A educao recebida na infncia e na juventude afeta toda a sua
carreira na vida adulta, e sua experincia religiosa sofre um estigma
correspondente.
Trabalho fsico para estudantes
Com o atual sistema de educao, abre-se a porta da tentao
para os jovens. Conquanto, em geral, eles tenham demasiadas horas
de estudo, dispem de muitas horas sem ter o que fazer. Esses
perodos de lazer so passados freqentemente de modo descuidado.
O conhecimento de maus hbitos comunicado de uma pessoa
para a outra, e o vcio aumenta consideravelmente. Muitssimos
jovens que foram instrudos religiosamente no lar e que partem
para as escolas relativamente inocentes e virtuosos, so corrompidos
pela associao com companheiros depravados. Perdem o respeito
prprio e sacrificam nobres princpios. Acham-se ento preparados
para seguir a trilha descendente; pois abusaram tanto da conscincia
que o pecado no mais se afigura to excessivamente perverso. Tais
males existentes nas escolas dirigidas de acordo com o sistema
atual, poderiam ser corrigidos em grande parte se o estudo fosse
combinado com o trabalho. Os mesmos males existem nas escolas
superiores, s que em maior grau; pois muitos jovens se educaram
no vcio, e sua conscincia est cauterizada.
Muitos pais exageram a firmeza e as boas qualidades de seus
filhos. No parecem considerar que sero expostos s enganadoras
influncias de jovens corruptos. Os pais tm os seus receios ao envilos escola, a certa distncia de casa, mas alimentam a iluso de
que, tendo recebido bons exemplos e instruo religiosa, eles sero
fiis aos princpios em sua vida estudantil. Muitos pais tm apenas
uma vaga idia da extenso que a licenciosidade assume nessas instituies de ensino. Em muitos casos, os pais labutaram arduamente

26

Fundamentos da Educao Crist

[34] e sofreram numerosas privaes com o acariciado propsito de fazer


com que os filhos obtivessem uma educao esmerada. E depois
de todos esses esforos, muitos passam pela amarga experincia
de receber os filhos de volta de seu curso de estudos com hbitos
dissolutos e constituio fsica arruinada. E com freqncia so desrespeitosos a seus pais, ingratos e profanos. Esses pais maltratados,
que so recompensados dessa maneira por filhos ingratos, lamentam
haverem-nos enviado para l, a fim de serem expostos a tentaes e
voltarem para eles como destroos fsicos, mentais e morais. Com
esperanas frustradas e corao quase dilacerado, vem os filhos, de
quem tanto esperavam, seguindo o caminho do vcio e levando uma
existncia miservel.
Existem, porm, os que possuem princpios firmes, que correspondem s expectativas dos pais e professores. Atravessam o curso
de estudos com a conscincia limpa, e saem de l com boa constituio fsica e moral incontaminada por influncias corruptoras. O seu
nmero, porm, pequeno.
Alguns estudantes dedicam-se inteiramente aos estudos e concentram toda a ateno no objetivo de obter educao. Exercitam o
crebro, mas permitem que as faculdades fsicas permaneam inativas. O crebro sobrecarregado, e os msculos se debilitam pelo
fato de no serem exercitados. Quando tais estudantes se formam,
evidente que adquiriram sua educao custa da vida. Estudaram dia
e noite, ano aps ano, mantendo a mente em contnuo estado de tenso, mas no exercitaram suficientemente os msculos. Sacrificaram
tudo pelo conhecimento de cincias, e descem sepultura.
As moas freqentemente se entregam ao estudo, em detrimento
de outros ramos de educao mais importantes para a vida prtica do
que o estudo de livros. E depois de adquirirem sua educao, amide
ficam invlidas por toda a vida. Negligenciam a sade permanecendo
muito tempo em recintos fechados, destitudos do ar puro do cu,
[35] e da luz solar dada por Deus. Essas jovens poderiam ter sado com
sade de suas escolas, se houvessem ligado os estudos a trabalhos
domsticos e exerccios ao ar livre.
A sade um grande tesouro. a mais valiosa posse concedida
aos mortais. Riqueza, honra ou cultura custam muito caro se forem
adquiridas a expensas do vigor da sade. Nenhuma dessas consecues pode trazer felicidade, se no houver sade. um terrvel

A devida educao

27

pecado abusar da sade que Deus nos deu; pois todo abuso dessa
natureza debilita a nossa vida e constitui um prejuzo, mesmo que
obtenhamos toda a educao possvel.
Em muitos casos os pais ricos no vem a importncia de dar
a seus filhos educao nos deveres prticos da vida como o fazem
em relao s cincias. No sentem a necessidade de, para o bem do
intelecto e da moral dos filhos, e para sua futura utilidade, dar-lhes
um conhecimento cabal do trabalho til. esta uma obrigao que
tm para com os filhos, a fim de que, se lhes chegarem reveses,
possam manter-se com nobre independncia, sabendo como fazer
uso das mos. Se tm um capital de vigor, no podem ser pobres,
ainda que no possuam um centavo. Muitos que na juventude se
achavam em circunstncias favorveis, podem ficar despojados de
todas as suas riquezas, e com pais, irmos e irms para manter. Quo
importante , pois, que a todo jovem se ensine a trabalhar, a fim de
que possa estar preparado para qualquer emergncia! As riquezas
so uma verdadeira maldio, quando os seus possuidores deixam
que elas sejam um impedimento para os filhos e filhas obterem o
conhecimento de algum trabalho til que os habilite para a vida
prtica.
Os que no so compelidos a trabalhar, com freqncia no
fazem suficiente exerccio ativo para terem sade fsica. Jovens,
por no ocuparem a mente e as mos em trabalho ativo, adquirem
hbitos de indolncia, e obtm amide o que mais espantoso ainda:
uma educao de rua, o vcio de perambular pelas lojas, fumar, beber
e jogar cartas.
Algumas jovens querem ler novelas, escusando-se de fazer trabalho ativo por terem sade delicada. Sua debilidade conseqncia [36]
da falta de exercitarem os msculos que Deus lhes deu. Crem que
so demasiado dbeis para realizar trabalhos domsticos, mas fazem croch e rendas, e preservam a delicada palidez das mos e do
rosto, ao passo que suas mes afadigadas trabalham penosamente
para lavar e passar seus vestidos. Estas jovens no so crists, pois
transgridem o quinto mandamento. No honram a seus pais. A me
leva, porm, a maior culpa. Satisfez o desejo das filhas e eximiu-as
de partilharem dos deveres domsticos, at o trabalho tornar-se desagradvel para elas, e amam e desfrutam uma ociosidade doentia.

28

Fundamentos da Educao Crist

Comem, dormem, lem novelas e falam de modas, ao passo que sua


vida intil.
A pobreza, em muitos casos, uma bno; pois evita que os
jovens e as crianas sejam arruinados pela inatividade. Tanto as
faculdades fsicas como as mentais devem ser cultivadas e desenvolvidas devidamente. O primeiro e constante cuidado dos pais deve
ser o de ver que os filhos tenham constituio vigorosa, para que
possam ser homens e mulheres sadios. impossvel alcanar este
objetivo sem exerccio fsico. Para sua prpria sade fsica e bem
moral, as crianas devem ser ensinadas a trabalhar, mesmo que a
necessidade no o requeira. Se querem ter carter puro e virtuoso,
devem gozar da disciplina de um trabalho bem regulado, que ponha
em atividade todos os msculos. A satisfao das crianas por serem
teis e praticarem atos de abnegao para ajudar a outros, ser o prazer mais salutar que j experimentaram. Por que deveriam os ricos
privar a si mesmos e a seus queridos filhos desta grande bno?
Pais, a inatividade a maior maldio que j caiu sobre os jovens.
No deveis permitir que vossas filhas permaneam na cama at
tarde, deixando que o sono dissipe as preciosas horas que Deus
lhes concedeu para serem dedicadas aos melhores fins e pelas quais
tero de prestar contas a Ele. A me causa um grande dano s
[37] filhas levando as cargas que deveriam partilhar com ela para seu
prprio bem presente e futuro. A conduta seguida por muitos pais
ao permitir que os filhos sejam indolentes e satisfaam seu desejo
de ler novelas, incapacita-os para a vida real. A leitura de fico e
novelas o maior mal a que podem entregar-se os jovens. As leitoras
de novelas e histrias de amor sempre deixam de ser mes boas e
prticas. Elas constroem castelos no ar, e vivem num mundo irreal
e imaginrio. Tornam-se sentimentais e tm concepes doentias.
Sua vida artificial tende a arruin-las para tudo o que til. Tm a
inteligncia diminuda, embora nutram a iluso de serem superiores
em mentalidade e atitudes. Empenhar-se nos afazeres domsticos
o que h de mais vantajoso para as moas.
O trabalho fsico no impedir o cultivo do intelecto. Longe
disso. As vantagens obtidas pelo trabalho fsico daro equilbrio
pessoa e impediro que se sobrecarregue a mente. O trabalho atuar
sobre os msculos e aliviar o crebro cansado. H muitas jovens
apticas e inteis que consideram pouco feminino ocuparem-se em

A devida educao

29

trabalho ativo. Mas o seu carter por demais transparente para


enganar a pessoas sensatas no tocante sua verdadeira inutilidade.
Elas riem sem causa, e tudo nelas simulao. Parecem no poder
pronunciar as palavras claramente e com propriedade, mas deturpam tudo o que dizem com balbucios e risadinhas tolas. So elas
damas? No nasceram tolas, mas a educao as tornou assim. No
se requer uma coisa frgil, impotente, adornada com exagero e que
ri tolamente para fazer uma dama. necessrio um corpo so para
ter um intelecto so. Sade fsica e um conhecimento prtico de
todos os deveres domsticos necessrios jamais constituiro um obstculo para um intelecto bem desenvolvido; ambos so grandemente
importantes para uma senhora.
Todas as faculdades da mente devem ser postas em uso e desenvolvidas, a fim de que os homens e as mulheres tenham uma
mente bem equilibrada. O mundo est cheio de homens e mulheres
unilaterais, que ficaram assim porque uma parte de suas faculdades
foi cultivada, ao passo que outras foram diminudas pela inao. A
educao da maioria dos jovens um fracasso. Estudam em demasia,
ao passo que negligenciam o que diz respeito vida prtica. Homens [38]
e mulheres tornam-se pais e mes sem considerar suas responsabilidades, e sua descendncia desce mais baixo do que eles na escala da
deficincia humana. Deste modo a espcie degenera rapidamente. A
aplicao constante ao estudo, segundo a maneira em que as escolas
so agora dirigidas, est incapacitando a juventude para a vida prtica. A mente humana precisa ter atividade. Se no estiver ativa na
direo certa, estar ativa na direo errada. A fim de conserv-la
em equilbrio, o trabalho e o estudo devem estar unidos nas escolas.
Deveriam ter sido tomadas providncias nas geraes passadas
para uma obra educacional em maior escala. Relacionados com as
escolas, deveria ter havido estabelecimentos de manufatura e de
agricultura, como tambm professores de trabalhos domsticos. E
uma parte do tempo dirio deveria ter sido dedicada ao trabalho,
de modo que as faculdades fsicas e mentais pudessem exercitarse igualmente. Se as escolas se houvessem estabelecido de acordo
com o plano que mencionamos, no haveria agora tantas mentes
desequilibradas.
Deus preparou um belo jardim para Ado e Eva. Proveu-os de
tudo quanto exigiam suas necessidades. Plantou para eles rvores

30

Fundamentos da Educao Crist

frutferas de toda a espcie. Com mo liberal circundou-os de Suas


mercs. As rvores para utilidade e adorno, e as lindas flores, que
brotavam espontaneamente e cresciam em rica profuso ao redor
deles, deviam ignorar a degenerao. Ado e Eva eram ricos de fato.
Possuam o den. Ado era senhor em seu belo domnio. Ningum
pode contestar o fato de que ele foi rico. Deus sabia, porm, que
Ado no podia ser feliz sem ocupao. Deu-lhe portanto algo para
fazer; devia cultivar o jardim.
Se os homens e as mulheres deste sculo degenerado possuem
grande soma de tesouro terrestre, que comparado com o paraso
de beleza e opulncia dado soberania de Ado insignificante
[39] julgam-se eximidos do trabalho, e ensinam os filhos a considerlo como degradante. Esses pais abastados, por preceito e exemplo,
ensinam a seus filhos que o dinheiro o que faz o cavalheiro ou
a dama. Mas o nosso conceito do que seja um cavalheiro ou uma
dama se mede por seu valor intelectual e moral. Deus no avalia pelo
vesturio. A exortao do inspirado apstolo Pedro : No seja o
adorno [delas] o que exterior, como frisado de cabelos, adereos
de ouro, aparato de vesturio; seja, porm, o homem interior do
corao, unido ao incorruptvel de um esprito manso e tranqilo,
que de grande valor diante de Deus. Um esprito manso e tranqilo
exaltado acima da honra ou das riquezas do mundo.
O Senhor ilustra Sua avaliao dos ricos segundo o mundo, cujas almas se envaidecem por motivo de suas posses terrenas, pelo
homem rico que destruiu os seus celeiros e edificou outros maiores, para ter onde guardar os seus bens. Olvidando a Deus, deixou
de reconhecer de onde procediam todas as suas posses. Nenhum
agradecimento ascendeu a seu amvel Benfeitor. Ele felicitava a si
mesmo dizendo: Alma, tens em depsito muitos bens para muitos
anos: descansa, come e bebe, e regala-te. O Mestre, que lhe havia
confiado riquezas terrenas para que beneficiasse com elas a seu prximo e glorificasse a seu Criador, irou-Se com justia pela ingratido
dele, e disse: Louco, esta noite te pediro a tua alma; e o que tens
preparado, para quem ser? Assim o que entesoura para si mesmo
e no rico para com Deus. Temos aqui uma ilustrao de como o
Deus infinito avalia o homem. Imensa fortuna ou qualquer grau de
riqueza no assegurar o favor de Deus. Todas essas munificncias e

A devida educao

31

bnos procedem dEle, a fim de provar e desenvolver o carter do


homem.
Os homens podem ter riquezas sem limites; contudo, se no so
ricos para com Deus, se no tm interesse em obter para si o tesouro
celestial e a sabedoria de origem divina, so considerados loucos por
seu Criador, e ns os colocamos precisamente onde Deus os coloca.
O trabalho uma bno. No possvel desfrutar sade sem traba- [40]
lho. preciso exercitar todas as faculdades para que se desenvolvam
devidamente e para que tanto os homens como as mulheres possuam
uma mente bem equilibrada. Se os jovens houvessem recebido uma
educao cabal nos diversos ramos de trabalho, se lhes tivessem
ensinado o trabalho bem como as cincias, sua educao teria sido
mais vantajosa para eles.
A constante tenso do crebro enquanto os msculos se mantm
inativos debilita os nervos, e por isso os estudantes tm um desejo
quase irresistvel de variao e de diverses excitantes. E quando
se vem livres, depois de um confinamento de diversas horas de
estudo dirio, parecem quase selvagens. Muitos jamais foram controlados em casa. Permitiu-se-lhes seguir as inclinaes, e crem
que a restrio das horas de estudo uma imposio severa. No
tendo nada que fazer depois dessas horas, Satans lhes sugere os
jogos e as travessuras como variao. Sua influncia sobre outros
estudantes desmoralizadora. Os que gozaram no lar dos benefcios
do ensino religioso e que ignoravam os vcios da sociedade, chegam
a ser com freqncia os que mais se relacionam com aqueles cuja
mente se conformou a um molde inferior e cujas oportunidades de
adquirir cultura mental e preparao religiosa foram muito limitadas. Acham-se em perigo, ao associar-se com companhias dessa
espcie, e ao respirar uma atmosfera que no enobrecedora, mas,
pelo contrrio, tende a rebaixar e degradar a moralidade, de descer
ao mesmo nvel que seus companheiros. O deleite de um grande
nmero de estudantes divertir-se nas horas livres. E muitssimos
dos que deixam o lar inocentes e puros tornam-se corruptos por
influncia de seus companheiros de escola.
Sou levada a perguntar: Deve-se sacrificar tudo o que valioso em nossos jovens a fim de dar-lhes uma educao colegial?
Se tivesse havido estabelecimentos agrcolas e industriais ligados a
nossas escolas, e se houvessem sido empregados professores com-

32

Fundamentos da Educao Crist

[41] petentes para educar os jovens nos diversos ramos de estudo e de


trabalho, dedicando parte do tempo dirio ao aperfeioamento mental e outra parte ao trabalho fsico, haveria agora uma classe mais
elevada de jovens a entrar em cena e a exercer influncia na modelao da sociedade. Muitos dos jovens que se graduassem em
tais instituies sairiam de l com estabilidade de carter. Teriam
perseverana, fortaleza e coragem para sobrepor-se aos obstculos, e nobres princpios que no os deixariam ser desviados por
ms influncias, por mais populares que fossem. Deveria ter havido
professoras experientes para dar aulas s jovens no departamento
culinrio. As moas deveriam ter aprendido a confeccionar roupas,
a cortar, fazer e consertar artigos de vesturio, instruindo-se assim
nos deveres prticos da vida.
Deveria haver estabelecimentos em que os jovens pudessem
aprender diversos ofcios, que pusessem em atividade tanto os msculos como as faculdades mentais. Se os jovens no podem adquirir
mais que uma educao unilateral, qual mais importante: o conhecimento das cincias, com todas as suas desvantagens para a sade e
a vida, ou a aprendizagem do trabalho para a vida prtica? Respondemos sem titubear: O ltimo. Se um deles tiver de ser abandonado,
que o seja o estudo dos livros.
H muitas jovens casadas e com filhos, que possuem bem pouco
conhecimento prtico dos deveres pertinentes a uma esposa e me.
Lem e sabem tocar um instrumento musical, mas no sabem cozinhar. No sabem fazer um bom po, to essencial para a sade
da famlia. No sabem cortar e confeccionar vestidos, pois nunca
aprenderam a faz-lo. Consideravam estas coisas sem importncia, e
em sua vida de casadas dependem tanto de alguma outra pessoa que
realize estas coisas para elas, como seus prprios filhinhos. esta indesculpvel ignorncia no tocante aos deveres mais imprescindveis
da vida que torna infelizes a muitssimas famlias.
O conceito de que o trabalho degradante para a vida social
levou para a sepultura a milhares que poderiam haver vivido. Os
[42] que fazem unicamente trabalho manual, labutam com freqncia
em excesso, sem perodos de descanso; ao passo que a classe intelectual sobrecarrega o crebro e sofre por falta do saudvel vigor
proporcionado pelo trabalho fsico. Se a classe intelectual quisesse
partilhar at certo ponto do fardo da classe operria, fortalecendo

A devida educao

33

assim os msculos, a classe operria poderia fazer menos e dedicar


uma parte de seu tempo cultura mental e moral. Os que se ocupam
em atividades sedentrias e literrias devem fazer exerccio fsico,
mesmo que no necessitem trabalhar para viver. A sade deve ser
um incentivo suficiente para induzi-los a unir o trabalho fsico ao
mental.
A cultura moral, intelectual e fsica deve ser combinada a fim
de produzir homens e mulheres bem desenvolvidos e equilibrados.
Alguns esto habilitados para realizar maior esforo intelectual que
outros, ao passo que h pessoas inclinadas a amar e desfrutar o
trabalho fsico. Ambas essas classes devem procurar corrigir suas
deficincias, para poderem apresentar a Deus todo o ser, como sacrifcio vivo, santo e agradvel, que o seu culto racional. Os hbitos
e costumes da sociedade amiga da moda no devem regular o seu
modo de ao. O inspirado apstolo Paulo acrescenta: E no vos
conformeis com este sculo, mas transformai-vos pela renovao
da vossa mente, para que experimenteis qual seja a boa, agradvel e
perfeita vontade de Deus.
A mente de homens pensantes trabalha demasiado. Freqentemente eles usam suas faculdades mentais prodigamente, ao passo
que h uma outra classe cujo mais elevado alvo na vida o trabalho
fsico. Esta ltima classe no exercita a mente. Seus msculos so
postos em atividade, enquanto o crebro privado de fora intelectual, do mesmo modo que a mente dos pensadores posta a trabalhar,
enquanto o corpo fraudado em fora e vigor por negligenciarem o
exerccio dos msculos. Os que se contentam em devotar a vida ao
trabalho fsico, e deixam que outros faam por eles a parte mental,
enquanto simplesmente levam a cabo o que outros crebros planejaram, tero fora muscular, mas intelecto deficiente. Sua influncia [43]
para o bem pequena em comparao com o que poderiam fazer se
usassem o crebro como usam os msculos. Esta classe vencida
mais prontamente se atacada por enfermidade, visto que o organismo
vitalizado pela fora eltrica do crebro para resistir a doenas.
Homens que tm boas faculdades fsicas deviam educar-se para
pensar bem como para agir, e no ficar na dependncia de que outros
sejam crebros para eles. erro popular por parte de uma grande
classe considerar o trabalho coisa degradante. Da que os jovens se
mostram ansiosos por educar-se a fim de se tornarem professores,

34

Fundamentos da Educao Crist

clrigos, comerciantes, advogados, de modo que possam ocupar praticamente qualquer posio que no requeira esforo fsico. Moas
consideram o trabalho domstico como amesquinhante. E embora o
exerccio fsico requerido na realizao de trabalho caseiro, desde
que no demasiado severo, destine-se a promover a sade, preferem
buscar a educao que as habilite como professoras ou secretrias,
ou aprender alguma profisso que as confine ao trabalho sedentrio
dentro de uma sala. O colorido da sade desaparece-lhes das faces e
tornam-se vtimas da enfermidade, pois tm falta de exerccio fsico
e pervertem os seus hbitos em geral. Tudo isto porque moda!
Apreciam a vida delicada, que debilita e arruna.
Na verdade, existem alguns motivos para que as jovens no decidam empregar-se em trabalhos domsticos, pois os que contratam
pessoas para cozinheira, tratam-nas geralmente como servas. Seus
patres, com frequncia, no as respeitam e lidam com elas como
se fossem indignas de ser membros de sua famlia. No lhes do os
privilgios que concedem costureira, datilgrafa e professora
de msica. Mas no pode haver melhor ocupao que os trabalhos
domsticos. Cozinhar bem, apresentar sobre a mesa alimentos saudveis, de maneira atraente, requer inteligncia e experincia. A pessoa
que prepara o alimento a ser introduzido em nosso estmago a fim de
converter-se em sangue para nutrir o organismo, ocupa uma posio
[44] muito importante e elevada. A posio de datilgrafa, costureira
ou professora de msica no pode igualar-se em importncia da
cozinheira.
O que se disse acima uma afirmao do que poderia ter sido
feito mediante um sistema de educao apropriado. O tempo agora
demasiado curto para levar a cabo o que poderia ter sido realizado
nas geraes passadas; mas podemos fazer muito, mesmo nestes
ltimos dias, para corrigir os males existentes na educao da juventude. E visto que o tempo curto, devemos ser fervorosos e trabalhar
zelosamente para dar aos jovens a educao compatvel com nossa
f. Somos reformadores. Desejamos que nossos filhos estudem com
o maior proveito. A fim de realizar isto necessrio dar-lhes uma
ocupao que ponha os msculos em atividade. O trabalho dirio
e sistemtico deve constituir uma parte da educao dos jovens,
mesmo nesta poca tardia. Pode-se ganhar muito agora associandose o trabalho com as escolas. Seguindo este plano, os estudantes

A devida educao

35

adquiriro elasticidade de esprito e vigor de pensamento, e sero


capazes de executar mais trabalho mental, em determinado tempo,
do que o fariam estudando somente. E podero sair da escola com a
constituio fsica inalterada, e com fora e coragem para perseverar
em qualquer posio que lhes for designada pela providncia divina.
Visto que o tempo breve, devemos labutar com diligncia e
redobrada energia. Nossos filhos talvez no ingressem numa escola
superior, mas podem obter educao nos ramos essenciais que sejam
aplicados depois na vida prtica e que daro cultura mente e exerccio a suas faculdades. Muitssimos jovens que fizeram um curso
superior no obtiveram aquela educao verdadeira que pudessem
pr em uso na vida prtica. Talvez tenham a fama de possuir educao superior, mas, em realidade, so apenas ignorantes educados.
H muitos jovens cujos servios Deus aceitaria se se consagrassem a Ele sem reservas. Caso empregassem no servio de Deus as
faculdades mentais que usam para seu prprio servio e para adquirir
bens materiais, seriam obreiros fervorosos, perseverantes e de xito
na vinha do Senhor. Muitos de nossos jovens deviam voltar a ateno [45]
para o estudo das Escrituras, para que Deus possa us-los em Sua
causa. No se tornam, porm, to versados no conhecimento espiritual como nas coisas temporais; deixam, portanto, de realizar a obra
de Deus que poderiam fazer de maneira aceitvel. H to-somente
uns poucos para admoestar os pecadores e ganhar almas para Cristo,
quando deveria haver muitos. Nossos jovens geralmente so sbios
em assuntos mundanos, mas no so entendidos no tocante s coisas
do reino de Deus. Poderiam concentrar a mente num conduto celestial, divino, e andar na luz, avanando de um grau de luz e poder a
outro, at conseguir trazer pecadores a Cristo e dirigir os incrdulos
e desalentados a uma brilhante senda voltada para o Cu. E quando
a luta houver terminado, poderiam receber as boas-vindas para o
gozo de seu Senhor.
Os jovens no devem ocupar-se na obra de explicar as Escrituras e fazer prelees sobre as profecias, quando no conhecem
a fundo as importantes verdades bblicas que procuram explicar
a outros. Podem ser deficientes nos ramos comuns de educao e
deixar, portanto, de realizar o bem que conseguiriam fazer se houvessem desfrutado as vantagens de uma boa escola. A ignorncia
no aumenta a humildade ou a espiritualidade de qualquer professo

36

Fundamentos da Educao Crist

seguidor de Cristo. As verdades da Palavra divina podem ser melhor


apreciadas pelo cristo intelectual. Cristo pode ser melhor glorificado por aqueles que O servem inteligentemente. O grande objetivo
da educao habilitar-nos a usar as faculdades que Deus nos deu,
de tal maneira que exponha melhor a religio da Bblia e promova a
glria de Deus.
Somos devedores quele que nos deu a existncia, de todos os
talentos que nos foram confiados; e temos o dever para com nosso
Criador de cultivar e aperfeioar os talentos que Ele confiou a nosso
cuidado. A educao disciplinar a mente, desenvolver suas faculdades e as dirigir de modo inteligente, para que sejamos teis em
promover a glria de Deus. Necessitamos de uma escola na qual
[46] aqueles que entram no ministrio possam pelo menos receber instruo nos ramos comuns de educao, e onde aprendam tambm com
mais perfeio as verdades da Palavra de Deus para este tempo. Em
conexo com estas escolas deve haver prelees sobre as profecias.
Os que realmente possuem boas aptides que Deus aceitar para o
trabalho em Sua vinha, receberiam grande benefcio de uma instruo de apenas alguns meses em tais escolas. Testimonies for the
Church 3:131-160 (1872).
Para leitura adicional
Vida de Cristo (12 artigos): Youths Instructor, 1 de Maro 1872 a
Youths Instructor, 3 de Maro 1874.
Perigos e Deveres dos Jovens: Testimonies for the Church 3:22-227
(1875).
[47] Apelo aos Jovens: Idem, 362-380.

Cristo como educador


A mente humana suscetvel do mais elevado cultivo. Uma vida
devotada a Deus no deve ser uma vida de ignorncia. Muitos falam
contra a instruo, devido a ter Jesus escolhido incultos pescadores
para pregar Seu evangelho. Afirmam haver Ele mostrado preferncia
pelos ignorantes. Muitos homens instrudos e de destaque acreditaram em Seus ensinos. Houvessem estes, destemidamente, obedecido
s convices da conscincia, e hav-Lo-iam seguido. Suas aptides teriam sido aceitas e empregadas no servio de Cristo, caso as
houvessem oferecido. No tiveram, no entanto, fora moral, em presena dos severos sacerdotes e ciumentos prncipes, para confessar a
Cristo e arriscar a prpria reputao, ligando-se ao humilde Galileu.
Aquele que conhecia o corao de todos, compreendeu isto. Se
os educados e nobres no queriam fazer a obra que se achavam
habilitados a executar, Cristo escolheria homens que haviam de ser
obedientes e fiis no cumprimento de Sua vontade. Escolheu homens
humildes e uniu-os a Si, a fim de os educar para levar avante na Terra
a grande obra, quando os houvesse de deixar.
Cristo era a luz do mundo. A fonte de todo o conhecimento. Era
capaz de habilitar os ignorantes pescadores para receber a mais alta
comisso que lhes queria confiar. As lies da verdade, ministradas
a esses modestos homens, eram de grande significao. Deviam
abalar o mundo. Parecia coisa simples Jesus ligar essas humildes
pessoas a Si; foi, porm, um acontecimento que produziu estupendos
resultados. Suas palavras e obras deviam revolucionar o mundo.
Jesus no desprezava a educao. A mais alta cultura do esprito,
quando santificada mediante o amor e o temor de Deus, recebe
Sua inteira aprovao. Os humildes homens escolhidos por Cristo
estiveram com Ele por trs anos, sujeitos enobrecedora influncia [48]
da Majestade do Cu. Cristo foi o maior educador que o mundo j
conheceu.
Deus aceitar a mocidade com seus talentos e a opulncia de
suas afeies, caso a Ele se consagrem. -lhes possvel atingir o
37

38

Fundamentos da Educao Crist

mais elevado grau de grandeza intelectual; e, se forem equilibrados


pelos princpios religiosos, podero levar avante a obra que Cristo
veio do Cu efetuar, sendo assim coobreiros do Mestre.
Os alunos de nosso Colgio tm valiosos privilgios, no somente de obter conhecimentos de cincias, mas tambm de aprender
a cultivar e pr em prtica virtudes que lhes proporcionaro carter
simtrico. So os responsveis agentes morais de Deus. Os talentos
da fortuna, da posio e da inteligncia, so por Deus dados ao homem, em depsito, a fim de serem sabiamente aproveitados. Esses
vrios depsitos Ele distribuiu proporcionalmente s conhecidas
faculdades e aptides de Seus servos a cada um a sua obra.
O Doador espera retribuies proporcionais s ddivas. O dom
mais humilde no deve ser desprezado ou permanecer inativo. O
pequeno regato no diz: No correrei mais em meu leito estreito
porque no sou um rio caudaloso. As hastes de capim no se negam
a crescer pelo fato de no serem rvores da floresta. A lmpada no
recusa emitir sua pequena luz porque no uma estrela. A Lua e as
estrelas no recusam brilhar por no possurem a brilhante luz do
Sol. Cada pessoa tem sua prpria esfera e vocao peculiares. Os que
tiram o mximo proveito das oportunidades que lhes foram dadas
por Deus devolvero ao Doador, por meio de seu desenvolvimento,
juros proporcionais ao capital aplicado.
O Senhor no galardoa a grande quantidade de trabalho. Ele no
considera a grandeza da obra da mesma maneira que a fidelidade
com que realizada. Os servos bons e fiis so recompensados.
Ao cultivarmos as faculdades que Deus nos concedeu aqui, aumentaremos em conhecimento e percepo, e seremos habilitados a
compreender e apreciar a vida imortal. Os que tm abusado dos
[49] privilgios que Deus lhes d nesta vida, e que se contentam com a
sua ignorncia, tendo a mente completamente ocupada com assuntos
insignificantes para si mesmos ou para os outros, no compreendero
a responsabilidade pessoal, no subjugaro as ms tendncias nem
fortalecero nobres resolues para uma vida mais pura, elevada e
santa.
Os jovens devem educar-se para o mundo futuro. Perseverana
na aquisio de conhecimento, controlada pelo temor e amor de
Deus, dar-lhes- crescente poder para o bem nesta vida, e os que
tirarem o mximo proveito de seus privilgios para alcanar aqui as

Cristo como educador

39

mais elevadas consecues, levaro estas valiosas aquisies consigo


para a vida futura. Buscaram e obtiveram o que imperecvel. A
capacidade para apreciar as glrias que nem olhos viram, nem
ouvidos ouviram, ser proporcional s consecues alcanadas
mediante o cultivo das faculdades, nesta vida.
Os que esvaziarem o corao de toda vaidade e escria, pela
graa de Deus podero purificar as cmaras da mente, tornando-a
um tesouro de conhecimento, pureza e verdade. E ela estar constantemente estendendo-se alm dos estreitos limites do pensamento
mundano, para a vastido do Infinito. A justia e a misericrdia
de Deus sero reveladas s percepes morais. Ser discernido o
nefando carter do pecado, com seus resultados. O carter de Deus,
Seu amor manifestado na ddiva de Seu Filho para morrer pelo
mundo, e a beleza da santidade, so excelsos assuntos para meditao. Fortalecero o intelecto e poro o homem em ntima comunho
com o Infinito. The Review and Herald, 21 de Junho de 1877.
Para leitura adicional
O Colgio de Battle: Signs of the Times, 7 de Fevereiro de 1878;
[50]
Signs of the Times, 14 de Fevereiro de 1878.

Um apelo a nossos estudantes


Temos tido muitos receios de que os estudantes que freqentam o Colgio de Battle Creek deixem de receber todo o benefcio
possvel, no sentido da cultura religiosa, das famlias que lhes fornecem alojamento. Algumas famlias no desfrutam as agradveis
influncias da religio de Cristo, embora sejam cristos professos.
A influncia que esta classe de pessoas exerce sobre os estudantes mais censurvel do que a daqueles que no tm pretenses
de piedade. Esses formalistas irreligiosos e irresponsveis podem
apresentar-se ao mundo com aparatosa folhagem, enquanto, assim
como a figueira estril, esto inteiramente destitudos daquilo a que
s nosso Salvador d valor fruto para Sua glria. Nada sabem a
respeito da obra realizada no corao pela graa de Deus. Tais pessoas exercem perniciosa influncia sobre todos aqueles com quem se
associam. Deveria haver comisses para ver se os lares providos para
os estudantes no pertencem a meros formalistas, que no sentem
responsabilidade pelas almas dos queridos jovens.
Muito se pode fazer pelos que se acham privados das suavizantes
e subjugantes influncias do crculo domstico. O esprito manifestado por muitos revela que a linguagem do corao : Acaso
sou eu tutor de meu irmo? No tenho qualquer encargo ou responsabilidade parte de minha prpria famlia. No tenho qualquer
encargo ou interesse especial pelos estudantes que ocupam quartos
em minha casa. Gostaria de perguntar a estas pessoas se elas tm
encargos e sentem responsabilidades para com seus prprios filhos.
Lamento ver to pouca ansiedade da parte de alguns pais, de que
todas as influncias que circundam os seus filhos sejam favorveis
formao do carter cristo; mas os que sentem peso de alma
por seus prprios queridos no devem restringir egoisticamente seu
interesse a sua prpria famlia. Jesus nosso exemplo em todas
as coisas; no nos deu, porm, qualquer exemplo de semelhante
egosmo manifestado por muitos que professam ser Seus seguido[51] res. Se permanecemos em Cristo e Seu amor permanece em ns,
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Um apelo a nossos estudantes

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amaremos aqueles por quem Cristo morreu; pois Ele ordenou que
Seus seguidores amassem uns aos outros, assim como Ele os amou.
Os que professamos o Seu nome obedecemos a este preceito? Se
falharmos neste ponto, tambm falharemos nos outros. Houvesse
Cristo procurado Seu prprio benefcio, convenincia e prazer, o
mundo teria sido deixado a perecer em seu pecado e corrupo.
Uma estranha indiferena para com a salvao de almas parece
ter-se apoderado de muitos cristos professos. Pecadores podem
estar perecendo em toda parte ao seu redor, mas no tm particular
interesse na questo. Ser que Cristo dir a estes indiferentes: Muito
bem, servo bom e fiel; entra no gozo do teu Senhor? O gozo de
Cristo consiste em ver almas redimidas pelo sacrifcio que Ele fez
em seu favor.
Moos e moas que no esto sob as influncias de um lar, precisam de algum que cuide deles e que por eles manifeste algum
interesse; e os que isso fazem, esto suprindo uma grande falta, e verdadeiramente tanto esto fazendo uma obra para Deus e a salvao
de almas, como o ministro no plpito. Esta obra de desinteressada
beneficncia em trabalhar para o bem da juventude, no nada mais
do que aquilo que Deus requer de cada um de ns. Com que fervor
deve o cristo experiente trabalhar para evitar a formao dos hbitos
que mancham indelevelmente o carter! Tornem os seguidores de
Cristo a Palavra de Deus atrativa para os jovens. Seja o vosso prprio
carter, abrandado e subjugado pelas belezas da santidade, um constante sermo dirio para os jovens. No manifesteis um esprito de
murmurao; mas conquistai-os para santidade de vida e obedincia
a Deus. Alguns crentes professos, com seu mau humor, repelem os
jovens. O corao dos jovens agora como cera impressionvel, e
podeis lev-los a admirar o carter cristo; dentro de alguns anos,
porm, a cera poder transformar-se em granito.
Solicito aos professos cristos de Battle Creek como igreja e
como indivduos: Assumi as responsabilidades que Deus vos confiou. Andai pessoalmente com Deus; e exercei uma influncia sobre [52]
os jovens que os preserve de cair sob as mltiplas tentaes apresentadas de modo atrativo para seduzir os jovens desta gerao. Satans
est levando vantagem sobre o professo povo de Deus. Eles parecem
estar inconscientes dos perigos dos jovens e da runa que os ameaa. Satans ostenta exultantemente suas vitrias sobre os jovens;

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Fundamentos da Educao Crist

e os que professam ser soldados da cruz permitem que ele arrebate


suas vtimas debaixo do prprio teto, e se mostram admiravelmente
resignados.
Os casos de muitos so considerados irremediveis pelos que
no estenderam uma mo ajudadora para salv-los. Alguns deles
poderiam ter sido salvos; e mesmo agora, se fosse manifestado
apropriado interesse por eles, ainda poderiam ser alcanados. O que
possumos ns, que no tenha sido recebido? Somos devedores a
Cristo por toda habilidade, toda virtude, todo bom pensamento e toda
ao correta. Por ns mesmos no temos nada de que vangloriar-nos.
Com submisso e humildade, prostremo-nos aos ps da cruz; e que
todas as nossas palavras e atos sejam de molde a conquistar outros
para Cristo, e no a impeli-los para mais longe dEle.
Dirijo-me a vs que residis no grande centro da obra. No podeis ser formalistas descuidosos e irreverentes exclusivamente para
vs mesmos. Muitas testemunhas esto olhando para vs, e muitos
pautam a sua conduta pela vossa. Uma vida irreligiosa no s sela a
vossa prpria condenao, mas arruna tambm a outros. Vs que
viveis onde tm de ser mantidos to grandes interesses, deveis ser
homens expeditos, fiis sentinelas, que nunca deixem de estar de
prontido. Um momento descuidado passado em comodismo egosta
ou em satisfao prpria pode conceder ao inimigo uma vantagem
que anos de penoso labor no consigam reparar. Os que escolhem
Battle Creek como seu lar devem ser homens e mulheres de f e
orao, leais aos interesses dos que os rodeiam. Sua nica segurana
est em andar com Deus.
Haver diversidade de carter entre os jovens que freqentam
o Colgio de Battle Creek. Eles foram educados e disciplinados de
maneira diferente. A muitos se permitiu seguir a inclinao de suas
[53] prprias mentes inexperientes. Os pais pensam que amam a seus
filhos, mas se tm demonstrado seus piores inimigos. Tm deixado
o mal prosseguir sem restrio. Tm permitido aos filhos acariciar o
pecado, o que se assemelha a acariciar e mimar uma vbora, que no
somente picar a vtima que a acaricia, mas tambm a todos aqueles
com quem esta se relaciona.
Alguns desses filhos amimados se encontram entre os estudantes
que freqentam nosso colgio. Os professores e todos os que se
interessam pelos estudantes e desejam ajud-los tm a no invejvel

Um apelo a nossos estudantes

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tarefa de procurar auxiliar a essa classe de jovens insubmissos. No


estiveram sujeitos a seus pais no lar, e no fazem uma idia do que
ter um dirigente na escola ou nos lares em que se hospedam. Quanta
f, pacincia, graa e sabedoria so necessrias para lidar com esses
jovens negligenciados e dos quais se deve ter muita compaixo! Os
pais enganados talvez se coloquem at ao lado dos filhos contra a
disciplina da escola e do lar. Querem impedir os outros de cumprir
o dever que Deus deles requer e que negligenciaram abertamente.
Quanta sabedoria divina necessria para lidar com justia e amar a
misericrdia sob tais circunstncias probantes! Quo difcil equilibrar na direo certa mentes deturpadas por esse desleixo! Alguns
no tm sido reprimidos, ao passo que outros tm sido governados
em demasia; e quando esto longe das vigilantes mos que mantinham rigorosamente as rdeas do controle, deixando o amor e
a misericrdia fora de cogitao, decidem no receber ordens de
ningum. Desdenham at da prpria idia de restrio.
Os que tm a difcil tarefa de educar esses jovens e moldar-lhes
o carter, acaso no devem ser objeto das constantes oraes dos
filhos de Deus? Cuidados, encargos e pesadas responsabilidades
devem ser o quinho do professor consciencioso e temente a Deus,
bem como dos prestimosos pais e mes em Israel que residem em
Battle Creek. Todos os cristos sinceros, que apreciam as almas
pelas quais Cristo morreu, envidaro diligentes esforos a fim de
fazer tudo o que estiver ao seu alcance para corrigir at mesmo os
erros e as negligncias dos pais naturais. Os professores sentiro
que recai sobre eles o dever de apresentar os seus alunos diante do [54]
mundo e de Deus com carter simtrico e mente bem equilibrada.
Mas os professores no podem arcar com todo esse fardo, e no se
deve esperar que s eles sejam responsveis pelas boas maneiras e
moral elevada de seus alunos. Toda famlia que prov alojamento
para eles deve ter regras a que precisam sujeitar-se. No constituir
um ato de bondade para eles ou seus pais permitir que formem
hbitos desordenados e que destruam ou danifiquem a moblia. Se
tm exuberante vivacidade e excesso de energia, que faam vigoroso
trabalho manual at que o cansao os incentive a apreciar o descanso
em seus quartos.
Os quartos de alguns estudantes no ano passado deram uma impresso desfavorvel de seus ocupantes. Se os estudantes so gros-

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Fundamentos da Educao Crist

seiros e rudes, seus quartos com freqncia evidenciam este fato.


Brincadeiras arrojadas, gargalhadas ruidosas e ficar acordado at
altas horas da noite no deve ser tolerado pelos que alugam quartos.
Se relevam tal procedimento da parte dos estudantes, causam-lhes
um grave dano, e tornam-se, em grande medida, responsveis pela
m conduta. Os quartos dos estudantes devem ser visitados freqentemente, para ver se so favorveis sade e ao conforto, e para
verificar se todos esto vivendo de acordo com os regulamentos da
escola. Deve-se indicar qualquer desleixo, e labutar fielmente em
favor dos estudantes. Caso sejam insubordinados e no queiram ser
controlados, melhor que voltem para casa, e a escola estar em
melhor situao sem eles. Nosso colgio no deve ficar depravado
por causa de alguns estudantes indisciplinados. Muitos colgios
em nosso pas so lugares em que os jovens correm o perigo de se
tornarem imorais e depravados por meio dessas ms associaes.
As associaes de nossos estudantes so uma questo importante, e no devem ser negligenciadas. Muitos que chegam a nosso
colgio so cristos professos. Deve-se manifestar especial interesse
por eles e encoraj-los em seus esforos por levar uma vida crist.
Tanto quanto possvel, devem ser escudados contra as tentaes que
[55] assaltam os jovens em todo lugar a que se volvam. Para os que
tiveram anos de experincia, as tentaes que derrotam esses jovens
talvez se afigurem to leves e insignificantes que sejam levados a
retirar suas simpatias dos que so tentados e provados. Isto est
errado. Sua prpria vida e experincia inicial talvez tenham sido
at mais instveis do que as dos jovens a quem censuram por suas
debilidades.
Muitos que professam ser seguidores de Cristo so fracos do
ponto de vista moral. Jamais foram heris da cruz, e so desviados
com facilidade de sua lealdade a Deus por prazeres ou diverses
egostas. Tais pessoas precisam ser ajudadas. No devem depender
do acaso na escolha de seus companheiros e colegas de quarto. Os
que amam e temem a Deus devem levar sobre a alma o peso destes
casos e agir discretamente ao modificar associaes desfavorveis.
Jovens cristos que propendem a ser influenciados por parceiros
irreligiosos devem ter como companheiros a indivduos que fortaleam as boas resolues e as inclinaes religiosas. Um jovem bem
disposto e com pendores religiosos, e mesmo aquele que professa

Um apelo a nossos estudantes

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religio, pode perder as suas impresses religiosas pela associao


com algum que fala desdenhosamente das coisas sagradas e religiosas, que talvez escarnea delas, e que tem falta de reverncia e
escrpulo. Um pouco de fermento leveda toda a massa. Alguns so
fracos na f; se forem colocados, porm, junto com bons colegas
de quarto, que exeram forte influncia em favor do que direito,
podem ser impelidos na direo certa, obter uma valiosa experincia
religiosa, e ser bem-sucedidos na formao do carter cristo.
Quisera que nossos irmos e irms velassem pelas almas, como
quem deve prestar contas. Minha mente tem estado muito ocupada
com este assunto. Insisto com os que professam a Cristo sobre a
necessidade de se revestirem de toda a armadura, trabalhando ento
em favor de nossos jovens que freqentam o Colgio de Battle
Creek. Talvez no precisem tanto de sermes e longas prelees
recriminativas, como de genuno interesse. Mostrai-lhes por vossas
[56]
obras que os amais e que tendes cuidado por sua alma.
Se manifestsseis para os tenros jovens que agora esto vindo
para Battle Creek, os quais so lanados nos prprios braos da
igreja, metade do cuidado que tendes pelos vossos interesses temporais, podereis prend-los a vs pelos mais fortes laos de simpatia;
e vossa influncia sobre eles seria um poder para o bem. The
Review and Herald, 21 de Fevereiro de 1878.
Para leitura adicional
Jos no Egito: Signs of the Times, 8 de Janeiro de 1880 a Signs of
the Times, 5 de Fevereiro de 1880.
O Cultivo da Voz: The Review and Herald, 12 de Fevereiro de 1880
a The Review and Herald, 4 de Maro de 1880.
A Vida Inicial e o Chamado de Moiss: Signs of the Times, 4 de
Fevereiro de 1880 a Signs of the Times, 4 de Maro de 1880.
Nosso Colgio: Testimonies for the Church 4:418-429.
Estudantes Colegiais: Idem, 430-437.
Aperfeioamento dos Talentos: Idem, 519-522.
Advertncia e Admoestao: Idem, 537-544.
Cultura Moral e Intelectual: Idem, 545-549 (1880).
Influncia dos Companheiros: Idem, 587-591.
Simplicidade no Vesturio: Idem, 628-648.

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Fundamentos da Educao Crist

A Devida Educao: Idem, 648-653.


Sociedades Literrias: The Review and Herald, 4 de Janeiro de 1881.
O Estudo da Bblia: The Review and Herald, 11 de Janeiro de 1881.
A Vida de Daniel: The Review and Herald, 25 de Janeiro de 1881 a
[57] The Review and Herald, 15 de Fevereiro de 1881.

Pensamentos sobre educao


Nenhuma obra j empreendida pelo homem requer maior cuidado e habilidade do que o devido ensino e educao dos jovens
e das crianas. No h influncias to poderosas como as que nos
cercam em nossos primeiros anos. Diz o sbio: Ensina a criana
no caminho em que deve andar, e ainda quando for velho no se
desviar dele. A natureza do homem trplice, e o ensino recomendado por Salomo abrange o devido desenvolvimento das faculdades
fsicas, intelectuais e morais. Para poderem realizar corretamente
essa obra, pais e professores devem compreender eles mesmos o
caminho em que a criana deve andar. Isso envolve mais do que
o conhecimento de livros ou o aprendizado das escolas. Abrange a
prtica da temperana, da bondade fraternal e da piedade; o desempenho de nossos deveres para com ns mesmos, para com os nossos
semelhantes e para com Deus.
Deve o ensino das crianas ser dirigido num princpio diferente
do que governa o ensino de animais irracionais. Os animais devem
apenas ser acostumados a submeter-se a seu dono, mas a criana
deve ser ensinada a dominar-se. A vontade precisa ser ensinada a
obedecer aos ditames da razo e da conscincia. Pode a criana ser
to disciplinada que, como o animal, no tenha vontade prpria,
perdendo-se a sua individualidade na do mestre. Tal ensino insensato, e desastrosos os seus efeitos. As crianas assim educadas,
sero deficientes na firmeza e deciso. No so ensinadas a agir por
princpio; a faculdade do raciocnio no fortalecida pelo exerccio.
Tanto quanto possvel, deve cada criana ser ensinada a ter confiana
em si mesma. Pondo em exerccio as vrias faculdades, aprender
onde mais forte e em que deficiente. O instrutor sbio dar especial ateno ao desenvolvimento dos traos mais fracos, para que a
criana possa formar um carter bem equilibrado e harmonioso.
Em algumas escolas e famlias, as crianas parecem bem edu- [58]
cadas, enquanto se acham sob a disciplina imediata, mas quando o
sistema que as manteve apegadas a regras estabelecidas se desfaz,
47

48

Fundamentos da Educao Crist

parecem ser incapazes de pensar, agir ou decidir por si mesmas. Se


houvessem sido ensinadas a exercer seu prprio juzo prontamente
e ao mximo, o mal teria sido evitado. Foram, porm, dominadas
por tanto tempo pelos pais ou professores, que dependem inteiramente deles. O que procura fazer com que a individualidade de seus
alunos venha a imergir na dele, de modo que a razo, o juzo e a
conscincia sejam submetidos a seu controle, assume desautorizada
e tremenda responsabilidade. Os que ensinam os alunos a sentir que
neles prprios est o poder para se tornarem homens e mulheres
honrados e teis, sero os que tm xito mais permanente. Talvez
sua obra no se mostre ao descuidoso observador sob o aspecto mais
vantajoso, nem seja to altamente apreciada como a do mestre que
mantm absoluto controle, mas a vida futura dos alunos manifestar
os resultados do melhor sistema de educao.
H perigo de tanto os pais como os professores comandarem e
ditarem demasiadamente, ao passo que deixam de se pr suficientemente em relaes sociais com os filhos e alunos. Mantm-se muito
reservados, e exercem sua autoridade de maneira fria, destituda de
simpatia, que tende a repelir, ao invs de conquistar a confiana e a
afeio. Caso reunissem os filhos com mais freqncia bem junto a
si, e manifestassem interesse em suas atividades, e mesmo em suas
brincadeiras, conquistariam o amor e a confiana dos pequeninos,
e a lio de respeito e obedincia seria aprendida com muito mais
facilidade; pois o amor o melhor mestre. Um interesse similar
manifestado aos jovens produzir os mesmos resultados. O corao
da juventude pronto em responder ao toque de simpatia.
Nunca se deve olvidar que o professor tem de ser o que deseja
que os seus alunos se tornem. Por conseguinte, seus princpios e
hbitos devem ser considerados como tendo at maior importncia
do que suas habilitaes intelectuais. Deve ser um homem que teme
[59] a Deus e sinta a responsabilidade de Sua obra. Deve compreender
a importncia do preparo fsico, mental e moral, e dar a devida
ateno a cada um deles. Quem deseja controlar os alunos precisa
controlar primeiro a si mesmo. Para granjear-lhes o amor, deve
mostrar pela fisionomia, palavras e atos que seu corao se acha
repleto de amor por eles. Ao mesmo tempo, porm, firmeza e deciso
so indispensveis na obra de formar hbitos corretos e desenvolver
carter nobre.

Pensamentos sobre educao

49

O preparo fsico deve ocupar um lugar importante em todo sistema de educao. dever dos pais e professores relacionar-se com o
organismo humano e as leis pelas quais governado, e, tanto quanto
possvel, assegurar a seus filhos e alunos a maior de todas as bnos
terrenas: Mente s em corpo so. Morrem anualmente milhares
de crianas, e muitas outras so deixadas para levar uma vida de
infortnio, talvez de pecado, devido ignorncia ou negligncia de
pais e professores.
Muitas mes gastam horas e mesmo dias em trabalho desnecessrio, meramente para ostentao, e no tm tempo para obter a
informao necessria que as habilite a preservar a sade de seus
filhos. Entregam o corpo dos filhos aos cuidados do mdico, e a alma
aos cuidados do pastor, para que possam continuar tranqilamente a
prestar culto moda. Familiarizar-se com o maravilhoso mecanismo
do corpo humano, compreender a dependncia de um rgo para
com outro, para salutar atividade de todos, uma ocupao em que
no tm interesse. Pouco sabem acerca da influncia recproca da
mente e do corpo. A prpria mente, esse maravilhoso dom que une
o finito com o infinito, no compreendida por elas.
Por geraes, o sistema de educao popular, especialmente para
as crianas, tem sido prejudicial sade e prpria vida. Crianas
novas tm passado cinco ou at seis horas por dia em salas mal
ventiladas ou sem suficiente espao para a saudvel acomodao dos
alunos. O ar dessas salas fica em breve envenenado para os pulmes
que o inalam. E ali os pequeninos, com um corpo ativo e inquieto, [60]
e uma mente no menos ativa e inquieta, tm permanecido ociosos
durante os longos dias de vero, quando o belo mundo exterior os
convidava a colher sade e felicidade com os pssaros e as flores.
Muitas crianas tm, quando muito, uma tnue ligao com a vida.
O confinamento na escola torna-as nervosas e doentias. Seu corpo
definha por falta de exerccio e por exausto do sistema nervoso. Se a
lmpada da vida se apaga, pais e professores nem sequer suspeitam
que tiveram algo que ver com a extino da centelha vital. Essa
dolorosa perda considerada como especial determinao da Providncia, quando a verdade que inescusvel ignorncia e negligncia
das leis naturais destruram a vida dessas crianas. Era desgnio de
Deus que vivessem fruindo sade e vigor, para desenvolver um car-

50

Fundamentos da Educao Crist

ter puro, nobre e belo, para glorific-Lo nesta vida e para louv-Lo
eternamente na vida futura.
Quem pode calcular o nmero de vidas que tm sido arruinadas
por cultivar as faculdades intelectuais em detrimento das faculdades fsicas? A atitude de pais e mestres imprudentes, estimulando
a mente da juventude por meio de lisonja ou temor, tem sido fatal
para muitos alunos promissores. Em vez de incit-los com todos os
incentivos possveis, o mestre sensato reprimir um pouco a mente
demasiado ativa, at que a constituio fsica se torne suficientemente forte para suportar o esforo mental.
Para que os jovens possam ter sade e alegria, que dependem do
normal desenvolvimento fsico e mental, deve-se ter o cuidado de
regular devidamente o estudo, o trabalho e a recreao. Os que se
aplicam ao estudo em detrimento do exerccio fsico, prejudicam a
sade ao fazer isso. H um desequilbrio na circulao, recebendo o
crebro sangue em demasia, e as extremidades muito pouco. Seus
estudos devem ser limitados a um nmero apropriado de horas,
dedicando-se ento o tempo a trabalho ativo ao ar livre.
s criancinhas deve-se permitir correr e brincar fora de casa,
[61] desfrutando o ar fresco e puro, e a vivificante luz solar. Estabelea-se
no comeo da vida o fundamento de uma forte constituio fsica.
Os pais devem ser os nicos professores de seus filhos at atingirem
oito ou dez anos de idade. Tenha a me menos cuidado pelo que
artificial, recuse dedicar suas faculdades escravido do exibicionismo da moda, e reserve tempo para cultivar em si mesma e nos
filhos o amor pelas belas coisas da Natureza. Chame a ateno deles
para as glrias difundidas nos cus, para os milhares de belas formas que adornam a Terra, e fale ento para eles a respeito dAquele
que criou tudo isso. Poder conduzir assim sua tenra mente para o
Criador e despertar em seu corao reverncia e amor para com o
Doador de todas as bnos. Os campos e as colinas a sala de
audincias da Natureza devem ser a sala de aula das criancinhas;
os tesouros naturais, seu livro. As lies assim inculcadas na mente
deles no sero esquecidas com facilidade.
As obras de Deus na Natureza encerram lies de sabedoria e
dons de cura para todos. As variadas cenas das estaes peridicas
apresentam constantemente novos indcios de Sua glria, de Seu
poder e amor. Seria bom que os estudantes mais velhos, enquanto

Pensamentos sobre educao

51

se esforam por adquirir as habilidades e a cultura dos homens,


tambm buscassem mais da sabedoria de Deus aprender mais
acerca das leis divinas, tanto naturais como morais. Na obedincia
a essas leis h vida e felicidade, neste mundo e no mundo por vir.
The Review and Herald, 10 de Janeiro de 1882.
Para leitura adicional
Devem os Cristos Danar? The Review and Herald, 28 de Fevereiro
de 1882.
Responsabilidade dos Pais: Testimonies for the Church 4:319-323.
A Educao das Crianas: Idem, 323-331.
[62]
Negcios e Religio: Idem, 422-429.

Uma visita a College City


H algumas semanas, visitei College City (Califrnia), para falar,
a convite, sobre o assunto da temperana. A igreja foi oferecida para
a ocasio, e havia uma boa assistncia. O povo desse lugar j tomou
uma louvvel posio em favor dos princpios de temperana. Com
efeito, foi com essa condio que se estabeleceu um colgio aqui.
O terreno em que se encontra o edifcio escolar, com uma grande
rea circundante, foi doado Igreja Crist para fins educacionais,
com a estipulao de que jamais seja aberto algum bar a menos de
cinco quilmetros do colgio. Este acordo parece ter sido cumprido
fielmente. Notamos que os jovens se achavam mais seguros ao
freqentar a escola numa tal cidade, do que onde h bares abertos
dia e noite, em cada esquina.
Os regulamentos deste colgio resguardam estritamente a associao entre moos e moas durante o perodo letivo. S quando
esses regulamentos so suspensos temporariamente, como s vezes
o caso, podem os rapazes acompanhar as moas entrada e sada
das reunies pblicas. Nosso prprio colgio em Battle Creek tem
regulamentos similares, porm no to rigorosos. Eles so indispensveis para proteger os jovens contra o perigo de namoro prematuro
e casamento insensato. Os jovens so enviados ao colgio por seus
pais para obterem educao, no para flertarem com o sexo oposto.
O bem da sociedade, bem como os mais altos interesses dos alunos,
requer que no tentem escolher um companheiro de vida enquanto
seu prprio carter ainda no se acha desenvolvido, amadurecido o
discernimento, encontrando-se eles ao mesmo tempo privados do
cuidado e guia paternos.
em virtude da falha educao do lar que os jovens so to
pouco dispostos a se submeterem devida autoridade. Eu sou me.
Sei por isto o que digo quando afirmo que os jovens e as crianas
[63] no esto apenas mais seguros porm mais felizes sob a salutar restrio, do que quando seguem suas prprias inclinaes. Pais, vossos
filhos e filhas no so devidamente guardados. Jamais deve ser-lhes
52

Uma visita a College City

53

permitido ir e vir quando bem entendem, sem vosso conhecimento e


consentimento. A ilimitada liberdade permitida aos filhos hoje em
dia tem-se provado a runa de milhares. A quantos se tem permitido
permanecer na rua noite, e os pais se comprazem em ignorar as
amizades de seus filhos. No raro so escolhidos companheiros cuja
influncia tende unicamente para a desmoralizao.
Sob a proteo da noite, rapazes se renem em grupos para
aprender suas primeiras lies em jogos de cartas, de azar, e para
fumar e bebericar vinho ou cerveja. Filhos de pais religiosos se
arriscam a entrar em bares para petiscar ou para qualquer outra extravagncia semelhante, e assim colocam-se no caminho da tentao.
A prpria atmosfera desses ambientes cheira a blasfmia e poluio.
Ningum pode permanecer por muito tempo a sem se corromper.
em virtude de tais associaes que jovens promissores esto se
tornando embriagados e criminosos. preciso guardar-se contra as
prprias fontes do mal. Pais, a menos que saibais que o ambiente
irrepreensvel, no permitais que vossos filhos saiam rua depois de
cair a noite, a fim de se empenharem em competies esportivas ao
ar livre ou para se encontrarem com outros rapazes com o propsito
de se divertirem. Se esta regra for rigidamente imposta, a obedincia
tornar-se- habitual, cessando o desejo de transgresso.
Os que esto buscando escudar os jovens contra a tentao e
prepar-los para uma vida de utilidade, acham-se empenhados numa
boa obra. Alegramo-nos em ver, em qualquer instituio de ensino, o
reconhecimento da importncia da devida restrio e disciplina para
os jovens. Oxal sejam os esforos de todos os instrutores assim
coroados de xito. The Signs of the Times, 2 de Maro de 1882. [64]

O lar e a escola
A poca atual vangloria-se de que nunca dantes os homens possuram tantas facilidades para a obteno de conhecimento ou manifestaram um interesse to geral pela educao. A despeito, porm,
desse alardeante progresso, existe um esprito de insubordinao
e temeridade sem paralelo na nova gerao; a degenerao mental
e moral quase universal. A educao popular no corrige o mal.
A frouxa disciplina em muitas instituies de ensino quase tem
destrudo sua utilidade, tornando-as, nalguns casos, uma maldio,
e no uma bno. Este fato tem sido visto e deplorado, e esto
sendo envidados diligentes esforos para corrigir as falhas em nosso
sistema educacional. H urgente necessidade de escolas em que
os jovens possam adquirir hbitos do domnio prprio, aplicao e
confiana em si mesmos, de respeito para com os superiores e de
reverncia para com Deus. Com tal instruo, poderemos esperar
ver os jovens preparados para honrar o seu Criador e ser uma bno
para os semelhantes.
Foi para conseguir tais objetivos que se fundou o nosso Colgio
de Battle Creek. Os que procuram, porm, realizar semelhante obra
verificam que seu cometimento est repleto de numerosas e graves
dificuldades. O mal que constitui a base de todos os outros e que
amide neutraliza os esforos dos melhores professores, encontra-se
na disciplina do lar. Os pais no discernem a importncia de escudar
os filhos contra as sedutoras tentaes desta poca. Eles mesmos no
exercem o devido controle, e no apreciam, portanto, corretamente
o seu valor.
Muitos pais e mes erram por deixarem de secundar os esforos
do fiel professor. Os jovens e as crianas, com sua compreenso imperfeita e juzo no desenvolvido, nem sempre conseguem entender
todos os planos e mtodos do professor. No entanto, quando transmitem em casa informaes sobre o que dito e feito na escola, so
elas debatidas pelos pais no crculo familiar, e o procedimento do
[65] professor criticado sem restrio. Aqui os filhos aprendem lies
54

O lar e a escola

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que no so olvidadas com facilidade. Todas as vezes que estiverem sujeitos a restries fora do comum ou tiverem de aplicar-se a
penoso estudo, apelaro a seus pais imprudentes por simpatia e condescendncia. Deste modo incentivado um esprito de inquietao
e descontentamento, a escola como um todo sofre em resultado da
influncia desmoralizadora, e o fardo do professor torna-se muito
mais pesado. A maior perda, porm, experimentada pelas vtimas
desse desgoverno dos pais. Defeitos de carter que o devido ensino teria corrigido, so deixados a fortalecer-se com os anos, para
danificar e talvez destruir a utilidade de seu possuidor.
Por via de regra, verifica-se que os estudantes mais propensos a queixar-se da disciplina escolar, so os que receberam uma
educao superficial. Jamais tendo aprendido a necessidade de inteireza, encaram-na com desagrado. Os pais tm negligenciado instruir
seus filhos e filhas para o fiel desempenho dos deveres domsticos.
Permite-se que as crianas passem o tempo brincando, enquanto o
pai e a me labutam incessantemente. Poucos jovens sentem que
seu dever arcar com uma parte dos encargos da famlia. No lhes
ensinado que a condescendncia com o apetite ou a busca de
comodidade ou prazer no constituem o principal objetivo da vida.
O crculo familiar a escola em que a criana recebe suas primeiras e mais duradouras lies. Por isso devem os pais demorar-se
mais no lar. Por preceito e exemplo devem ensinar aos filhos o
amor e o temor de Deus; devem ensinar-lhes a ser compreensivos,
sociveis, afetivos; a cultivar hbitos industriosos, de economia e
abnegao. Dando aos filhos amor, simpatia e encorajamento no
lar, os pais podem prover-lhes um seguro e aprazvel refgio contra
muitas tentaes do mundo.
Falta tempo, diz o pai; no tenho tempo de dedicar-me
instruo de meus filhos; no tenho tempo de dedicar-me a prazeres sociais domsticos. Ento no deveis ter tomado sobre vs a
responsabilidade de uma famlia. Privando-os do tempo que lhes [66]
pertence por direito, estais lhes roubando a educao que deviam
receber de vossas mos. Se tendes filhos, tendes uma obra a fazer,
em unio com a me, na formao do carter deles. Os que julgam
ter a imperativa obrigao de labutar em favor do melhoramento
da sociedade, enquanto seus prprios filhos crescem indisciplinados, deveriam averiguar se no se equivocaram quanto a seu dever.

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Fundamentos da Educao Crist

Sua prpria famlia o primeiro campo missionrio em que os pais


devem labutar. Os que abandonam o jardim do lar para que nele
cresam espinhos e cardos, enquanto manifestam grande interesse
no cultivo do terreno do vizinho, esto desprezando a Palavra de
Deus.
Repito: a falta de amor e piedade, e a negligncia de adequada disciplina no lar que suscitam tanta dificuldade nas escolas e
nos colgios. H um pavoroso estado de indiferena e apatia entre
professos cristos. Eles so insensveis, descaridosos, implacveis.
Estes maus traos, primeiro tolerados em casa, exercem sua perniciosa influncia em todas as relaes da vida diria. Se o esprito
de bondade e cortesia fosse acalentado por pais e filhos, seria visto
tambm na relao entre o professor e o aluno. Cristo deve ser um
hspede honrado no crculo familiar, e Sua presena no menos necessria na sala de aula. Oxal o poder convertedor de Deus abrande
e suavize o corao de pais e filhos, professores e estudantes, e o
transforme semelhana de Cristo.
Pais e mes devem estudar o carter dos filhos com diligncia
e orao. Devem procurar reprimir e conter os traos demasiado
salientes, e estimular outros que sejam deficientes, assegurando assim um desenvolvimento harmonioso. Isto no uma questo de
somenos importncia. O pai talvez no considere um grande pecado negligenciar o preparo de seus filhos; mas assim que Deus
o considera. Os pais cristos necessitam de cabal converso a esse
respeito. A culpa se acumula sobre eles, e as conseqncias de suas
[67] aes passam de seus prprios filhos para os filhos destes ltimos. A
mente mal-equilibrada, o temperamento precipitado, o mau humor, a
inveja, o cime testificam da negligncia paterna. Esses maus traos
de carter trazem grande infelicidade aos que os possuem. Quantos
deixam de receber dos companheiros e amigos o amor que poderiam
obter, se fossem mais amveis! Quantos criam dificuldades aonde
quer que vo, e em tudo em que se empenham!
Os filhos tm reivindicaes que os pais devem reconhecer e respeitar. Eles tm direito a privilgios tais como educao e instruo
que os faro membros teis da sociedade, respeitados e amados aqui,
e lhes daro aptido moral para a sociedade do puro e santo porvir.
Aos jovens deve ensinar-se que o seu bem-estar tanto presente como
futuro depende em grande medida dos hbitos que formarem na

O lar e a escola

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meninice e na juventude. Cedo devem ser acostumados submisso, abnegao e ao respeito pela felicidade de outros. Devem
ser ensinados a subjugar o temperamento rude, a conter as palavras
impulsivas, a manifestar invarivel bondade, cortesia e domnio prprio. Pais e mes devem fazer estudo de sua vida para que seus filhos
possam tornar-se to perfeitos no carter quanto o esforo humano
combinado com o auxlio divino possa torn-los. Esta obra, com
toda a sua importncia e responsabilidade, eles aceitaram, desde que
trouxeram filhos ao mundo.
Os pais devem fazer com que seu prprio corao e vida sejam
controlados pelos preceitos divinos, se desejam criar os seus filhos
na disciplina e na admoestao do Senhor. Eles no tm autorizao para se irritarem, ralharem e ridicularizarem. Nunca devem
escarnecer dos filhos que tm perversos traos de carter, que eles
mesmos lhes transmitiram. Esse modo de disciplina jamais curar o
mal. Pais, apresentai os preceitos da Palavra de Deus ao admoestar
e reprovar vossos filhos obstinados. Mostrai-lhes um assim diz o
Senhor como vossa exigncia. Uma reprovao que vem como
palavra de Deus, muito mais eficiente que a que sai em tom spero [68]
e colrico dos lbios dos pais.
Sempre que parea necessrio negar os desejos ou se opor
vontade de uma criana, deve ela ser seriamente impressionada com
o pensamento de que isto no feito para satisfazer os pais, ou
para condescender com autoridade arbitrria, mas para o seu prprio
bem. Deve ser-lhe ensinado que toda falta no corrigida trar-lhe-
infelicidade e desagradar a Deus. Sob tal disciplina, as crianas
encontraro sua maior alegria em submeter sua vontade de seu Pai
celestial.
Alguns pais bem como alguns professores parecem olvidar que eles mesmos j foram crianas. So altivos, indiferentes
e destitudos de simpatia. Onde quer que sejam postos em contato
com os jovens no lar, nas aulas dirias, na Escola Sabatina ou na
igreja mantm o mesmo ar autoritrio, e sua fisionomia encerra
habitualmente uma expresso solene e reprovadora. A alegria ou a
obstinao infantil, a buliosa atividade da vida jovem, no encontra
desculpa a seus olhos. Pequenas faltas so tratadas como graves
pecados. Tal disciplina no crist. As crianas assim educadas
tm medo dos pais ou dos professores, mas no os amam; no lhes

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Fundamentos da Educao Crist

confidenciam suas experincias infantis. Algumas das mais valiosas


qualidades da mente e do corao se arrefecem at morrer, como
uma tenra planta diante da glida rajada de vento.
Sorride, pais! Sorride, professores! Se vosso corao est triste,
que vosso rosto no o revele. Deixai que a alegria de um corao amorvel e grato refulja no rosto. Sa de vossa fria dignidade,
adaptando-vos s necessidades das crianas, fazendo que elas vos
amem. Necessitais conquistar-lhes a afeio, se quereis imprimirlhes no corao as verdades religiosas.
Jesus amava as crianas. Lembrava-Se de que uma vez foi criana, e Sua bondosa fisionomia conquistava as afeies dos pequeninos. Eles gostavam de brincar ao Seu redor, e de acariciar-Lhe
o afvel rosto com suas mos inocentes. Quando as mes hebrias
[69] trouxeram seus bebs para serem abenoados pelo querido Salvador,
os discpulos julgaram que isso era demasiado insignificante para
interromper-Lhe os ensinos. Jesus compreendeu, porm, o ardente
anelo do corao dessas mes, e, contendo os Seus discpulos, disse:
Deixai os pequeninos, no os embaraceis de vir a Mim, porque dos
tais o reino dos Cus.
Pais, tendes uma obra a fazer por vossos filhos que nenhuma
outra pessoa pode realizar. No podeis lanar vossas responsabilidades sobre os outros. O dever do pai para com seus filhos no pode
ser transferido me. Se ela cumpre o seu prprio dever, j tem
trabalho bastante. Unicamente trabalhando unidos, podem pai e me
dar desempenho tarefa que Deus lhes ps nas mos.
Para os pais e os filhos mais do que perdido o tempo dedicado
aquisio de riquezas, enquanto so negligenciados o aperfeioamento mental e a cultura moral. Os tesouros terrenos tero de passar;
mas a nobreza de carter e o valor moral duraro para sempre. Se a
obra dos pais for bem realizada, proclamar atravs da eternidade
sua sabedoria e fidelidade. Os que oneram ao mximo sua bolsa
e sua perspiccia a fim de prover para os membros de sua famlia
roupas dispendiosas e alimentos requintados, ou para mant-los em
ignorncia do trabalho til, tero como retribuio apenas o orgulho,
a inveja, a obstinao e o desrespeito de seus filhos mimados.
Desde a infncia necessrio que se erga na vida dos jovens uma
firme barreira entre eles e o mundo, para que no sejam afetados por
sua influncia corrompedora. Os pais precisam exercer crescente

O lar e a escola

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vigilncia, a fim de que seus filhos no sejam perdidos para Deus.


Se se considerasse de tanta importncia que os jovens possussem
um carter belo, e amvel disposio, como se considera importante
que imitem as modas do mundo no vesturio e no comportamento,
veramos centenas onde hoje vemos um que vem para o cenrio da
vida ativa preparado para exercer enobrecedora influncia sobre a
sociedade.
A obra de educao, instruo e disciplina da parte dos pais constitui a base de todas as outras. Os esforos dos melhores professores
muitas vezes tero de produzir pouco resultado, se os pais e as mes [70]
deixam de desempenhar a sua parte com fidelidade. A Palavra de
Deus sempre deve ser o seu guia. No procuramos apresentar outra
linha de conduta. Colocamos diante de todos os ensinos dessa Palavra pela qual deve ser julgada a nossa obra, e perguntamos: este
o padro que ns como pais cristos estamos procurando atingir?
The Review and Herald, 21 de Maro de 1882.
Para leitura adicional
O Professor e sua Obra: Signs of the Time, 27 de Abril de 1882.
O Trabalho Como uma Bno: Signs of the Time, 4 de Maio de
1882.
Nossa Escola em Healdsburg: Signs of the Time, 4 de Maio de 1882.
A Instruo no Lar Sua Importncia e Seus Resultados: Signs of
the Time, 25 de Maio de 1882.
A Disciplina do Lar: The Review and Herald, 13 de Junho de 1882. [71]

A importncia do preparo fsico


O presente sculo se destaca por um interesse sem paralelo na
educao. A ampla difuso do conhecimento por meio da imprensa,
que pe ao alcance de todos os meios para sua prpria cultura, tem
despertado um anelo geral de progresso intelectual.
Embora reconheamos com gratido as redobradas facilidades
nossa disposio, no devemos fechar os olhos ante os defeitos
do atual sistema de educao. No vido esforo para alcanar uma
cultura intelectual, tem-se negligenciado tanto o preparo fsico como
a educao moral. Muitos jovens saem das instituies de ensino
com a moral degradada e as faculdades fsicas debilitadas, sem
nenhum conhecimento da vida prtica e pouca fora para cumprir
os seus deveres.
Ao ver estes males, tenho perguntado: Devem nossos filhos
e filhas tornar-se fracalhes morais e fsicos a fim de obter uma
educao nas escolas? No deve ser assim, no precisa ser, se os
professores e os estudantes forem fiis s leis da Natureza, que so
tambm as leis de Deus. Todas as faculdades da mente e do corpo
devem ser postas em exerccio ativo para que os jovens se tornem
homens e mulheres fortes e bem equilibrados.
Muitos estudantes tm tanta pressa em terminar sua educao,
que no so cabais em nada do que empreendem. Poucos tm suficiente coragem e domnio prprio para agir por princpios. A maioria
dos estudantes no compreende o verdadeiro objetivo da educao,
e no procede, portanto, de tal maneira que o alcance. Aplicam-se
ao estudo de matemtica ou de lnguas, ao passo que negligenciam
um estudo muito mais necessrio para a felicidade e o xito da vida.
Muitos dos que podem explorar as profundezas da Terra como o
gelogo, ou atravessar os cus como o astrnomo, no revelam o
menor interesse pelo maravilhoso mecanismo de seu prprio corpo.
Outros sabem dizer com exatido quantos ossos h no esqueleto
[72] humano e descrever corretamente cada rgo do corpo, sendo no
obstante to ignorantes acerca das leis da sade e o tratamento das
60

A importncia do preparo fsico

61

enfermidades, como se a vida fosse regida por um cego destino, em


vez de por uma lei definida e invarivel.
A sade fsica est na prpria base de todas as ambies e esperanas dos estudantes. Da a preeminente importncia de adquirir
um conhecimento das leis pelas quais se obtm e se conserva a
sade. Todo jovem deve aprender a regular seus hbitos alimentares
isto , saber o que, quando e como comer. Deve estar instrudo
acerca de quantas horas dedicar ao estudo e quanto tempo ao exerccio fsico. O corpo humano pode ser comparado a uma mquina
esmeradamente ajustada, a qual requer cuidado para manter-se em
bom funcionamento. Uma parte no deve estar sujeita a constante
desgaste e presso, enquanto outra se oxida pela inao. Quando a
mente est atarefada, os msculos tambm devem ter sua parte de
exerccio.
A devida regulao dos hbitos de comer, dormir, estudar e fazer
exerccio um dever que todo estudante tem para consigo mesmo,
para com a sociedade e para com Deus. A educao que tornar
os jovens uma bno para o mundo, a que os habilita para alcanar verdadeira e nobre virilidade ou feminilidade. O estudante
que estuda arduamente, dorme pouco, faz pouco exerccio e come
com irregularidade alimentos imprprios ou de qualidade inferior,
est obtendo cultura intelectual a expensas da sade e da moral, da
espiritualidade e, talvez, da prpria vida.
Os jovens gostam, por natureza, de estar em atividade, e se no
encontram legtimo desafogo para suas energias reprimidas aps
o confinamento da sala de aula, tornam-se inquietos e impacientes
sob a restrio, sendo portanto induzidos a empenhar-se em esportes
rudes e nada varonis, que desonram a tantas escolas e colgios, e
at a precipitar-se em cenas de verdadeira dissipao. Muitos dos
jovens que deixaram seus lares sendo inocentes, so corrompidos
por suas relaes na escola.
Toda instituio de ensino deve tomar providncias para o estudo
e a prtica da agricultura e as artes mecnicas. Devem ser empregados professores competentes para instruir os jovens nas diversas [73]
atividades industriais, bem como nos diferentes ramos de estudo.
Enquanto uma parte de cada dia dedicada ao progresso intelectual, dedique-se um tempo determinado ao trabalho fsico e uma

62

Fundamentos da Educao Crist

poro conveniente de tempo s prticas devocionais e ao estudo


das Escrituras.
Este preparo fomentar hbitos de confiana prpria, firmeza
e deciso. Os graduados em tais instituies estariam preparados
para empenhar-se com xito nos deveres prticos da vida. Teriam
coragem e perseverana para transpor os obstculos, e firmeza de
princpios que no se renderia a ms influncias.
Se os jovens s pudessem ter uma educao unilateral, qual
seria mais importante: o estudo das cincias, com todas as suas
desvantagens para a sade e a moral, ou um cabal preparo nos
deveres prticos, com a moral inclume e bom desenvolvimento
fsico? Respondemos sem hesitar: o ltimo. Todavia, com o devido
esforo, pode-se conseguir ambas as coisas, na maioria dos casos.
Os que combinam o trabalho til com o estudo no tm necessidade de exerccios ginsticos. E o trabalho realizado ao ar livre
dez vezes mais benfico para a sade do que o trabalho em recinto
fechado. Tanto o mecnico como o agricultor fazem exerccio fsico;
contudo, o agricultor o mais sadio dos dois. Nada menos que o ar
e a luz solar, meios vigorizadores da Natureza, satisfar plenamente
os reclamos do organismo. O cultivador do solo encontra em seu
trabalho todos os movimentos que se podem praticar no ginsio. Os
campos so o seu local de exerccio. A abbada celeste seu teto, a
terra slida seu pavimento. Ali ele ara e cava a terra, semeia e colhe.
Observai como durante a sega do feno ele corta e ajunta, maneja o
garfo e se contorce, levanta fardos e os carrega, arremessa-os ao solo,
calca-os com os ps e os empilha. Estes diversos movimentos requerem a ao dos ossos, articulaes, msculos, tendes e nervos do
corpo. Seu vigoroso exerccio produz aspiraes e exalaes plenas,
profundas e fortes, que dilatam os pulmes e purificam o sangue,
transmitindo a clida corrente da vida aos borbotes pelas artrias e
[74] veias. O lavrador que temperante em todos os seus hbitos goza
em geral de boa sade. O trabalho agradvel para ele. Tem bom
apetite. Dorme bem, e pode sentir-se feliz.
Contraste-se a condio do agricultor ativo com a do estudante
que negligencia o exerccio fsico. Senta-se num aposento fechado,
inclina-se sobre a escrivaninha ou a mesa, com o peito contrado
e os pulmes congestionados. No pode fazer aspiraes plenas e
profundas. O crebro sobrecarregado ao mximo, ao passo que o

A importncia do preparo fsico

63

corpo est to inativo como se no houvesse uso para ele. O sangue


dessa pessoa se move lentamente no organismo. Seus ps esto frios,
mas a cabea est quente. Como tal pessoa pode ter sade?
Faa o estudante regularmente exerccio que o obrigue a respirar profunda e plenamente, introduzindo nos pulmes o ar puro e
vigorizador do cu, e ser ento um novo ser. No tanto o estudo
penoso que destri a sade dos estudantes, como seu menosprezo
pelas leis da Natureza.
Nas instituies de ensino devem ser empregadas professoras
experientes para instruir as jovens nos mistrios da cozinha. O conhecimento de atividades domsticas inaprecivel para toda mulher.
H um sem-nmero de famlias cuja felicidade foi posta a perder
pela ineficincia da esposa e me. No to importante que nossas
filhas aprendam pintura, bordado, msica ou mesmo raiz cbica,
ou figuras de retrica, como importante que aprendam a cortar,
fazer e consertar suas prprias roupas, ou a preparar o alimento de
maneira saudvel e apetitosa. Quando a menina est com nove ou
dez anos, deve-se-lhe exigir que desempenhe uma parte nas tarefas
regulares da casa, na medida de sua capacidade, e que seja responsabilizada pelo modo como realiza sua tarefa. Sbio era aquele pai que,
ao ser-lhe perguntado que pensava fazer com suas filhas, respondeu: Pretendo torn-las aprendizes de sua excelente me, para que
aprendam a arte de aproveitar o tempo, e para que sejam capacitadas
a se tornarem esposas e mes, chefes de famlia e membros teis da
sociedade.
Lavar roupa sobre a antiquada esfregadeira, varrer, tirar o p,
e uma variedade de outros deveres na cozinha e no jardim, sero [75]
valioso exerccio para as jovens. Semelhante trabalho til ocupar o
lugar do croquet, do arco, da dana e de outras diverses que no
beneficiam a pessoa alguma.
Muitas senhoras consideradas bem-educadas, diplomadas com
distino em alguma instituio de ensino, so vergonhosamente
ignorantes dos deveres prticos da vida. So destitudas das qualificaes necessrias para a devida regulamentao da famlia e
por isso mesmo essencial a sua felicidade. Podem falar da elevada
posio da mulher e seus direitos, mas elas mesmas ficam longe
de alcanar a verdadeira posio da mulher. direito de toda filha
de Eva ter conhecimento completo dos deveres domsticos, receber

64

Fundamentos da Educao Crist

educao em cada departamento do trabalho caseiro. Toda jovem


deve ser educada de tal maneira que, se chamada a ocupar a posio
de esposa e me, possa governar como uma rainha em seu prprio
domnio. Deve ela ser plenamente capaz de guiar e instruir os filhos,
dirigir as empregadas e, se necessrio, ministrar com as prprias
mos s necessidades do lar. seu direito compreender o mecanismo
do corpo humano e os princpios de higiene, os assuntos relacionados com o regime alimentar e o vesturio, trabalho e recreao, e
outros pormenores sem conta que intimamente dizem respeito ao
bem-estar de sua casa. seu direito obter tal conhecimento dos melhores mtodos de tratar as enfermidades para que possa cuidar dos
filhos quando enfermos, em vez de deixar seus preciosos tesouros
nas mos de enfermeiras e mdicos estranhos.
A idia de que a ignorncia de ocupao til uma caracterstica
essencial do verdadeiro cavalheiro ou dama, contrria ao desgnio
de Deus na criao do homem. A indolncia um pecado, e a ignorncia de deveres comuns, o resultado de estultcia que no decurso
da vida dar ampla ocasio para amargo arrependimento.
Os que fazem de servir e honrar a Deus sua regra de vida, daro
ateno ao preceito do apstolo: Quer comais, quer bebais, ou
faais outra coisa qualquer, fazei tudo para a glria de Deus. Tais
estudantes preservaro a integridade diante da tentao, e sairo da
[76] escola com intelecto bem desenvolvido e com sade de corpo e de
alma. The Signs of the Times, 29 de Junho de 1882.
Para leitura adicional
O Principal Objetivo da Educao: The Review and Herald, 11 de
[77] Julho de 1882.

A integridade de Daniel sob a prova


O profeta Daniel foi um personagem ilustre. Constituiu um
brilhante exemplo do que os homens podem tornar-se quando unidos
com o Deus de sabedoria. Um breve relato da vida deste santo
homem de Deus ficou registrado para animao dos que mais tarde
seriam chamados a suportar provas e tentaes.
Quando o povo de Israel, seu rei, seus nobres e sacerdotes foram levados em cativeiro, quatro dentre eles foram escolhidos para
servir na corte do rei de Babilnia. Um destes era Daniel, o qual,
muito cedo, deu mostras da notvel habilidade desenvolvida em anos
posteriores. Estes moos eram todos de nascimento principesco, e
so descritos como jovens sem nenhum defeito, de boa aparncia,
instrudos em toda a sabedoria, doutos em cincia, e versados no
conhecimento. Notando os talentos superiores destes jovens cativos, o rei Nabucodonosor determinou prepar-los para ocuparem
importantes posies em seu reino. A fim de que pudessem tornar-se
perfeitamente qualificados para sua vida na corte, de acordo com
o costume oriental, eles deviam aprender a lngua dos caldeus e
submeter-se, durante trs anos, a um curso completo de disciplina
fsica e intelectual.
Os jovens nessa escola de preparo no s eram admitidos no
palcio real, mas tambm se tomavam providncias para que comessem da comida e bebessem do vinho que vinha da mesa do rei.
Em tudo isto o rei considerava que no estava somente conferindo a
eles grande honra, mas assegurando-lhes o melhor desenvolvimento
fsico e mental que poderia ser atingido.
Entre as iguarias colocadas diante do rei havia carne de porco e
de outros animais que haviam sido declarados imundos pela lei de
Moiss, e que os hebreus tinham sido expressamente proibidos de
comer. Neste ponto Daniel deparou com uma severa prova. Aderiria
aos ensinos de seus pais concernentes a comidas e bebidas, e ofende- [78]
ria o rei, perdendo, provavelmente, no s sua posio, mas tambm
a prpria vida? ou desatenderia o mandamento do Senhor e reteria o
65

66

Fundamentos da Educao Crist

favor do rei, assegurando assim grandes vantagens intelectuais e as


mais lisonjeiras perspectivas mundanas?
Daniel no hesitou por muito tempo. Decidiu permanecer firme
em sua integridade, fosse qual fosse o resultado. Assentou no seu
corao no contaminar-se com as finas iguarias do rei, nem com o
vinho que ele bebia.
Hoje h entre os professos cristos muitos que haveriam de julgar que Daniel era demasiado escrupuloso, e o sentenciariam como
mesquinho e fantico. Eles consideram a questo do comer e beber
como de muito pequena importncia para exigir to decidida resistncia tal que poderia envolver o sacrifcio de todas as vantagens
terrenas. Mas os que assim raciocinam, notaro no dia do juzo que
se desviaram das expressas reivindicaes de Deus e se apoiaram
em sua prpria opinio como norma para o que certo e para o que
errado. Descobriro que aquilo que lhes parecera sem importncia
no fora assim considerado por Deus. Suas reivindicaes deveriam
ter sido sagradamente obedecidas. Os que aceitam e obedecem a um
de Seus preceitos porque lhes convm, ao passo que rejeitam a outro
porque sua observncia haveria de requerer sacrifcio, rebaixam a
norma do direito e, por seu exemplo, levam outros a considerarem
levianamente a santa lei de Deus. Assim diz o Senhor, deve ser
nossa regra em todas as coisas.
Daniel foi submetido s mais severas tentaes que podem assaltar os jovens de hoje; contudo, manteve-se leal para com a instruo
religiosa recebida na infncia. Ele estava cercado por influncias
que subverteriam os que vacilassem entre o princpio e a inclinao;
todavia, a Palavra de Deus o apresenta como um carter irrepreensvel. Daniel no ousava confiar em seu prprio poder moral. A
orao era para ele uma necessidade. Fazia de Deus a sua fora, e
o temor do Senhor estava continuamente diante dele em todos os
acontecimentos de sua vida.
[79]
Daniel possua a graa da genuna mansido. Era verdadeiro,
firme e nobre. Procurava viver em paz com todos, sendo ao mesmo
tempo inflexvel como o cedro altaneiro, no que quer que envolvesse
princpio. Em tudo que no entrasse em coliso com sua fidelidade
a Deus, era respeitoso e obediente para com aqueles que sobre ele
tinham autoridade; possua, porm, to elevado conceito das exigncias de Deus que as de governadores terrenos se lhes subordinavam.

A integridade de Daniel sob a prova

67

Ele no seria induzido por nenhuma considerao egosta a desviarse de seu dever.
O carter de Daniel apresentado ao mundo como um admirvel
exemplo do que a graa de Deus pode fazer de homens cados
por natureza e corrompidos pelo pecado. O registro de sua vida
nobre, abnegada, uma animao para a humanidade em geral.
Dela podemos reunir fora para resistir nobremente tentao e,
firmemente e na graa da mansido, suster-nos pelo direito sob a
mais severa provao.
Daniel poderia haver encontrado uma desculpa plausvel para
desviar-se de seus estritos hbitos de temperana; mas a aprovao
de Deus era para ele mais cara do que o favor do mais poderoso
potentado terreno mais cara mesmo do que a prpria vida. Havendo, por sua conduta corts, obtido o favor de Melzar o oficial
que tinha a seu cargo os jovens hebreus Daniel pediu que lhes
concedesse no precisarem comer as iguarias da mesa do rei, nem
beber de seu vinho. Melzar temia que, condescendendo com este
pedido, poderia incorrer no desagrado do rei, e assim pr em perigo
sua prpria vida. Semelhante a muitos presentemente, ele pensava
que um regime moderado faria que esses jovens ficassem plidos e
de aparncia doentia, e deficientes na fora muscular, ao passo que
o abundante alimento da mesa do rei os tornaria corados e belos, e
promoveria a atividade fsica e mental.
Daniel pediu que a questo se decidisse por uma prova de dez
dias, sendo permitido aos jovens hebreus, durante esse breve perodo,
comer um alimento simples, enquanto seus companheiros participavam das guloseimas do rei. A petio foi, finalmente, deferida e,
[80]
ento, Daniel sentiu-se seguro de que havia ganho sua causa.
Conquanto jovem, havia visto os danosos efeitos do vinho e de
um viver luxuoso sobre a sade fsica e mental.
Ao fim dos dez dias achou-se que o resultado era exatamente
o contrrio das expectativas de Melzar. No somente na aparncia
pessoal, mas em atividade fsica e vigor mental, os que haviam sido
temperantes em seus hbitos exibiram uma notvel superioridade
sobre seus companheiros que condescenderam com o apetite. Como
resultado dessa prova, a Daniel e seus companheiros foi permitido
continuarem seu regime simples durante todo o curso de seu preparo
para os deveres do reino.

68

Fundamentos da Educao Crist

O Senhor recompensou com aprovao a firmeza e renncia


desses jovens hebreus, e Sua bno os acompanhou. Ele lhes deu
o conhecimento e a inteligncia em toda cultura e sabedoria; mas a
Daniel deu inteligncia de todas as vises e sonhos. Ao expirarem
os trs anos de preparo, quando sua habilidade e seus conhecimentos
foram examinados pelo rei, entre todos no foram achados outros
como Daniel, Hananias, Misael e Azarias; por isso passaram a assistir diante do rei. Em toda matria de sabedoria e de inteligncia,
sobre que o rei lhes fez perguntas, os achou dez vezes mais doutos
do que todos os magos e encantadores que havia em todo o seu
reino.
A vida de Daniel uma inspirada ilustrao do que constitui um
carter santificado. Apresenta uma lio para todos e especialmente
para os jovens. A estrita submisso aos reclamos de Deus benfica
sade do corpo e da alma. A fim de atingir a mais elevada norma
de aquisies morais e intelectuais, necessrio buscar sabedoria
e fora de Deus e observar estrita temperana em todos os hbitos
da vida. Na experincia de Daniel e seus companheiros, temos um
exemplo da vitria do princpio sobre a tentao para condescender
com o apetite. Ela mostra que, por meio do princpio religioso, os jovens podem triunfar sobre as concupiscncias da carne, e permanecer
leais aos reclamos de Deus, embora lhes custe grande sacrifcio.
Que seria de Daniel e seus companheiros se houvessem transi[81] gido com aqueles oficiais pagos e cedido presso das circunstncias, comendo e bebendo como era costume entre os babilnios?
Esse nico exemplo de desvio dos princpios teria debilitado sua
conscincia do dever e da averso ao mal. A condescendncia com
o apetite teria envolvido o sacrifcio do vigor fsico, a clareza do
intelecto e o poder espiritual. Um passo errado teria, provavelmente,
levado a outros, at que, interrompendo sua conexo com o Cu,
teriam sido arrastados pela tentao.
Disse Deus: Aos que Me honram honrarei. Enquanto Daniel se
apegava a Deus com firme confiana, o Esprito de poder proftico
vinha sobre ele. Enquanto era instrudo pelos homens nos deveres da
vida na corte, era por Deus ensinado a ler os mistrios dos sculos
futuros e a apresentar s geraes vindouras, por meio de figuras e
smbolos, as coisas maravilhosas que se dariam nos ltimos dias.
The Signs of the Times, 28 de Setembro de 1882.

A integridade de Daniel sob a prova

69

Para leitura adicional


Os Presentes das Festas: Signs of the Time, 14 de Dezembro de
1882.
Jovens Como Obreiros: The Review and Herald, 17 de Julho de
1883.
Cincia e Revelao: The Review and Herald, 13 de Maro de 1884.
A Cincia e a Bblia na Educao: Signs of the Time, 20 de Maro
de 1884.
O Preparo das Crianas: Signs of the Time, 10 de Abril de 1884.
Importantes Deveres na Vida do Lar: Signs of the Time, 17 de Abril
[82]
de 1884.

A importncia da educao
O verdadeiro objetivo da educao deve ser considerado cuidadosamente. Deus confiou a cada um capacidades e faculdades, para
que Lhe sejam restitudas com acrscimo e valorizao. Todos os
Seus dons so outorgados a ns para serem usados ao mximo. Ele
requer que todos ns cultivemos nossas faculdades e atinjamos a
mais alta capacidade possvel para ser teis, a fim de que realizemos
um nobre trabalho para Deus e sejamos uma bno para a humanidade. Todo talento que possumos, quer seja capacidade mental,
dinheiro ou influncia, pertence a Deus, de modo que podemos dizer
com Davi: Tudo vem de Ti, e das Tuas mos To damos.
Querida mocidade, qual o alvo e propsito de vossa vida? Tendes a ambio de educar-vos para poderdes ter nome e posio no
mundo? Tendes pensamentos que no ousais exprimir, de poderdes um dia alcanar as alturas da grandeza intelectual; de poderdes
assentar-vos em conselhos deliberativos e legislativos, cooperando
na elaborao de leis para a nao? Nada h de errado nessas aspiraes. Podeis, cada um de vs, estabelecer um alvo. No vos deveis
contentar com realizaes mesquinhas. Aspirai altura, e no vos
poupeis trabalhos para alcan-la.
O temor do Senhor est base de toda verdadeira grandeza.
A integridade, a inabalvel integridade, o princpio que precisais
levar convosco em todas as relaes da vida. Levai convosco a
religio em vossa vida escolar, em vossa penso, em todas as vossas
atividades. A importante questo convosco agora como escolher
e aperfeioar vossos estudos de maneira a conservar a solidez e
pureza de imaculado carter cristo, mantendo todas as exigncias
e interesses temporais em sujeio aos reclamos mais elevados do
evangelho de Cristo. Deveis agora construir com o material que vos
seja possvel fornecer, para vos relacionardes com a sociedade e com
a vida de maneira tal que possais atender ao desgnio de Deus em
[83] vossa criao. Como discpulos de Cristo, no sois impedidos de
empenhar-vos em atividades temporais; mas deveis levar convosco
70

A importncia da educao

71

a religio. Seja qual for a atividade a que vos possais habilitar,


nunca alimenteis a idia de que nela no podeis alcanar xito sem
sacrificar princpios.
Amparados pelos princpios religiosos, podeis atingir qualquer
altura que desejardes. Alegrar-nos-ia ver-vos elevando-vos nobre
altura que Deus quer que alcanceis. Jesus ama a preciosa mocidade;
e no Lhe agrada v-la crescer com talentos no cultivados e no
desenvolvidos. Podem tornar-se homens fortes de firmes princpios,
aptos para lhes serem confiadas elevadas responsabilidades, e para
esse fim podem licitamente forar todos os nervos.
Nunca, porm, cometais o to grande crime de perverter as faculdades por Deus conferidas, para praticar o mal e destruir a outros.
H homens dotados que empregam sua habilidade para disseminar a
runa moral e a corrupo; mas todos esses esto lanando sementes que produziro uma colheita que no se sentiro orgulhosos de
ceifar. Terrvel coisa usar as habilidades por Deus concedidas, de
maneira a espalhar na sociedade danos e mgoas em vez de bnos.
Coisa triste , tambm, embrulhar num leno o talento que nos confiado e escond-lo no mundo; pois isso lanar fora a coroa da vida.
Deus requer nosso servio. H responsabilidades para cada qual; e
s podemos cumprir a grande misso da vida quando essas responsabilidades forem amplamente aceitas, e fiel e conscienciosamente
desempenhadas.
Diz o sbio: Lembra-te do teu Criador nos dias da tua mocidade. Mas no julgueis, por um momento sequer, que a religio
vos tornar tristes e sombrios, e vedar-vos- o caminho para o xito.
A religio de Cristo no apaga nem mesmo enfraquece uma nica
faculdade. De maneira alguma vos incapacita para o gozo de qualquer verdadeira felicidade; no se destina a diminuir vosso interesse
na vida, ou a tornar-vos indiferentes aos reclamos de amigos e da
sociedade. No reveste a vida de saco; no se expressa em profundos
suspiros e gemidos. No, no; os que em todas as coisas consideram
a Deus o primeiro, o ltimo e o melhor, so as pessoas mais felizes [84]
do mundo. Os sorrisos e o brilho do Sol no lhes desaparecem do
semblante. A religio no torna quem a pratica grosseiro nem spero, desasseado ou descorts; ao contrrio, eleva-o e enobrece-o,
refina-lhe o gosto, santifica-lhe o juzo, e habilita-o para a sociedade
dos anjos celestiais e para o lar que Jesus foi preparar.

72

Fundamentos da Educao Crist

Nunca percamos de vista que Jesus a fonte de alegria. Ele no


Se deleita no infortnio dos seres humanos, mas apraz-Lhe v-los
felizes. Os cristos tm ao seu dispor muitas fontes de felicidade,
e podem dizer com infalvel certeza quais so os prazeres lcitos e
corretos. Podem gozar de recreaes que no dissipem a mente ou
aviltem a alma, que no iludam nem deixem aps si triste influncia
que destrua o respeito prprio ou impea o caminho da utilidade.
Caso possam levar consigo a Jesus e manter-se em esprito de orao,
esto perfeitamente salvaguardados.
O salmista declara: A revelao das Tuas palavras esclarece, e
d entendimento aos simples. Como poder educador, a Bblia no
tem rival. Nenhuma obra cientfica to apropriada para desenvolver
a mente, como a contemplao das grandiosas e essenciais verdades
e lies prticas da Bblia. Jamais foi impresso outro livro to til
para outorgar poder mental. Se no forem guiados pela Palavra de
Deus em suas pesquisas, os homens de maior intelecto se tornam
confusos; no podem compreender o Criador ou Suas obras. Aplicai,
porm, a mente para entender e avaliar a verdade eterna, incitai-lhe
o esforo cavando em busca das jias da verdade na copiosa mina da
Palavra de Deus, e nunca ficar tolhida e debilitada, como quando
deixada a demorar-se em assuntos comuns.
A Bblia a histria mais instrutiva e abarcante que j foi dada
ao mundo. Suas pginas sagradas contm o nico relato autntico da
criao. Contemplamos aqui o poder que estendeu os cus e lanou
os fundamentos da Terra. Temos aqui uma histria verdadeira da
[85] raa humana, que no foi deturpada pelo preconceito ou orgulho
humano.
Encontramos na Palavra de Deus assunto para a mais profunda
reflexo; suas verdades suscitam a mais alta aspirao. Aqui ns
mantemos comunho com patriarcas e profetas, e ouvimos a voz
do Eterno ao falar Ele com os homens. Aqui ns vemos o que os
anjos contemplam com admirao o Filho de Deus, como Se
humilhou a Si mesmo para tornar-Se nosso substituto e penhor, para
lutar sozinho com os poderes das trevas e para alcanar a vitria em
nosso favor.
Nossos jovens tm a preciosa Bblia; e se todos os seus planos e
propsitos forem provados pelas Escrituras Sagradas, sero conduzidos a veredas seguras. Aqui podemos aprender o que Deus espera

A importncia da educao

73

dos seres formados Sua imagem. Aqui podemos aprender como


melhorar a vida presente, e como assegurar a vida futura. Nenhum
outro livro pode satisfazer as interrogaes da mente e os anseios do
corao. Dando ateno aos ensinos da Palavra de Deus, os homens
podem erguer-se das nfimas profundezas da ignorncia e degradao para tornarem-se filhos de Deus, companheiros de anjos sem
pecado.
Quanto mais a mente se demora nestes assuntos, tanto mais se
discernir que os mesmos princpios regem as coisas naturais e espirituais. H harmonia entre a Natureza e o cristianismo; pois ambos
tm o mesmo Autor. O livro da Natureza e o livro da Revelao
indicam a atuao da mesma mente divina. H lies a serem aprendidas na Natureza; e h lies lies profundas, srias e deveras
importantes a serem aprendidas do Livro de Deus.
Jovens amigos, o temor do Senhor jaz prpria base de todo
progresso; ele o princpio da sabedoria. Vosso Pai celestial tem
direitos sobre vs; pois sem solicitao ou mrito de vossa parte
Ele vos cumulou com as munificncias de Sua providncia; e, mais
que isso, deu-vos todo o Cu em um dom o de Seu amado Filho.
Em retribuio a esse infinito dom, Ele requer de vs obedincia
voluntria. Visto que sois comprados por preo, sendo esse o preci- [86]
oso sangue do Filho de Deus, Ele requer que faais uso correto dos
privilgios que desfrutais. Vossas faculdades intelectuais e morais
so dons divinos, talentos a vs confiados para sbio desenvolvimento, e no tendes a liberdade de deix-los improdutivos por falta
do devido cultivo, ou serem danificados ou apoucados pela inao.
Compete-vos determinar se as pesadas responsabilidades que sobre
vs repousam sero fielmente atendidas ou no, se vossos esforos
sero ou no bem dirigidos, e da melhor maneira que puderdes.
Vivemos entre os perigos dos ltimos dias. Todo o Cu se interessa no carter que estais formando. Toda providncia foi tomada
em vosso favor, a fim de serdes participantes da natureza divina, havendo escapado da corrupo que pela concupiscncia h no mundo.
O homem no deixado s para vencer os poderes do mal, por meio
de seus fracos esforos. O auxlio acha-se ao seu alcance, e ser
concedido a toda alma que realmente o desejar. Anjos de Deus, que
sobem e descem a escada que Jac contemplou em viso, auxiliaro
toda alma que aspira galgar at mesmo ao altssimo Cu. Eles esto

74

Fundamentos da Educao Crist

guardando o povo de Deus, e vigiando cada passo dado. Os que


galgarem o caminho iluminado sero recompensados; entraro no
gozo de seu Senhor.
A importncia da educao
Para Daniel, o temor do Senhor era o princpio da sabedoria. Ele
foi colocado numa posio em que a tentao era forte. Nas cortes
reais havia dissipao em toda a parte; condescendncia egosta,
satisfao do apetite, intemperana e glutonaria constituam a ordem
de cada dia. Daniel poderia participar das prticas debilitantes e
corrompedoras dos cortesos, ou resistir influncia degradante.
Ele preferiu esta ltima linha de conduta. Assentou em seu corao
no corromper-se com as condescendncias pecaminosas com que
era posto em contato, quaisquer que fossem as conseqncias. Nem
mesmo se contaminaria com as iguarias da mesa do rei, ou com o
[87] vinho que ele bebia. O Senhor Se agradou do procedimento adotado
por Daniel. Ele era muito amado e honrado pelo Cu; e o Deus da
sabedoria deu-lhe conhecimento da cultura dos caldeus e inteligncia
de todas as vises e sonhos.
Se os estudantes que freqentam nossos colgios fossem firmes
e mantivessem a integridade, se no se associassem aos que andam
nas sendas do pecado, nem fossem seduzidos por sua companhia,
desfrutariam, como Daniel, o favor de Deus. Se rejeitassem as diverses inteis e a condescendncia com o apetite, teriam a mente clara
para a busca do conhecimento. Adquiririam assim uma fora moral
que os habilitaria a permanecer inabalveis quando assaltados pela
tentao. uma luta contnua manter-se sempre alerta para resistir
ao mal; mas compensa alcanar uma vitria aps a outra sobre o
prprio eu e os poderes das trevas. E se os jovens so experimentados e provados como Daniel, que honra podem trazer para Deus por
sua firme adeso ao que direito!
Um carter puro to precioso como o ouro de Ofir. Sem pura,
imaculada integridade, ningum poder jamais elevar-se a uma posio honrosa. Nobres aspiraes e o amor justia no so, porm,
hereditrios. O carter no pode ser comprado; tem de ser formado
por diligentes esforos para resistir tentao. A formao de um
carter ntegro obra da vida inteira, e o resultado de meditar com

A importncia da educao

75

orao e em ligao com um grande propsito. A excelncia do


carter que possus tem que ser o resultado de vosso prprio esforo.
Os amigos vos podem animar, mas no podem fazer a obra em vosso
lugar. Desejar, suspirar e sonhar, jamais faro com que sejais grandes
ou bons. Tendes que subir. Cingi o vosso entendimento e lanai-vos
ao trabalho com todas as fortes energias de vossa vontade. o sbio
aproveitamento de vossas oportunidades, o cultivo dos talentos que
vos foram dados por Deus, que vos tornar homens e mulheres que
possam ser aprovados pelo Senhor e uma bno para a sociedade.
Tende uma norma elevada, e com indomvel energia tirai o mximo
proveito de vossos talentos e oportunidades, e avanai para o alvo. [88]
Ser que nossos jovens consideraro que tm batalhas a travar? Satans e suas hostes esto arregimentados contra eles, e no
possuem a experincia obtida pelas pessoas de idade madura.
Satans tem intenso dio contra Cristo e a aquisio de Seu
sangue, e trabalha com todo engano de injustia. Ele procura por
todos os artifcios alistar os jovens sob o seu estandarte; e usa-os
como seus agentes para insinuar dvidas sobre a Bblia. Quando
lanada uma semente de dvida, Satans a alimenta at produzir uma
abundante colheita. Se consegue abalar a f de um nico jovem em
relao Escritura, tal indivduo no cessar de trabalhar enquanto
outras mentes no forem imbudas do mesmo ceticismo.
Os que acalentam dvidas se vangloriam de sua independncia
mental; mas esto bem longe de possuir genuna independncia.
Tm a mente repleta de temor servil, com receio de serem ridicularizados por algum to fraco e superficial como eles mesmos.
Isso debilidade, e serviro sob o pior dos tiranos. Verdadeira liberdade e independncia so encontradas no servio de Deus. Este
servio no impor sobre vs nenhuma restrio que no aumente a
vossa felicidade. Acedendo aos Seus reclamos, encontrareis tal paz,
contentamento e prazer que nunca podereis desfrutar na vereda de
desenfreada licenciosidade e pecado. Estudai ento devidamente a
natureza da liberdade que desejais. ela a liberdade dos filhos de
Deus, para serem livres em Cristo Jesus? ou chamais liberdade
condescendncia egosta com paixes baixas? Tal liberdade conduz
ao mais penoso remorso; a escravido mais cruel.
Verdadeira independncia mental no obstinao. Ela incentiva os jovens a formar suas prprias opinies sobre a Palavra de

76

Fundamentos da Educao Crist

Deus, sem levar em conta o que outros possam dizer ou fazer. Se


estiverem em companhia de descrentes, ateus ou incrdulos, ela os
incentiva a reconhecer e defender sua crena nas sagradas verdades
do evangelho, em oposio s ironias e aos gracejos de seus perversos companheiros. Se estiverem em presena dos que pensam ser
uma virtude alardear as faltas de professos cristos e zombar ento
[89] da religio, moralidade e virtude, a verdadeira independncia mental
os incentivar a mostrar de maneira corts, mas audaz, que o ridculo
um pssimo substituto para o slido argumento. Ela os habilitar a
olhar, alm do zombador, para aquele que o influencia, o adversrio
de Deus e do homem, e a resistir-lhe na pessoa de seu agente.
Erguei-vos em favor de Jesus, jovens amigos, e no tempo da
necessidade Ele Se levantar em vosso favor. Pelos seus frutos os
conhecereis. A mente controlada por Deus ou por Satans; e a vida
revela isso to claramente, que ningum precisa equivocar-se acerca
do poder a que prestais obedincia. Cada pessoa tem uma influncia
para o bem ou para o mal. Vossa influncia est do lado de Cristo
ou do lado de Satans? Os que se apartam da iniquidade atraem
em seu favor o poder da Onipotncia. A atmosfera que os rodeia
no da Terra. Pelo silencioso poder de uma vida bem ordenada
e de uma conversao piedosa, podem apresentar Jesus ao mundo.
Podem refletir a luz do Cu e ganhar almas para Cristo.
Folgo de que tenhamos instituies em que nossos jovens podem
estar separados das influncias corruptoras to comuns nas escolas
da atualidade. Nossos irmos e irms devem ser gratos porque,
na providncia de Deus, foram estabelecidos os nossos colgios, e
devem estar dispostos a sustent-los com seus meios. Toda influncia
deve contribuir para educar os jovens e elevar a sua moral. Devem
eles ser ensinados a ter coragem para resistir onda de contaminao
moral desta era degenerada. Com firme apego ao poder divino,
podem eles estar na sociedade para amold-la e dar-lhe forma, em
vez de serem moldados segundo o modelo mundano.
No pode haver obra mais importante do que a devida educao
de nossos jovens. Devemos guard-los, repelindo a Satans, para que
ele no os tire de nossos braos. Quando os jovens vm para nossos
colgios, no devem ser levados a pensar que se encontram entre
estranhos que no se importam com sua alma. Deve haver pais e
[90] mes em Israel, que estejam vigilantes por essas almas, como quem

A importncia da educao

77

deve prestar contas por elas. Irmos e irms, no vos conserveis


longe dos queridos jovens, como se no tivsseis especial solicitude
ou responsabilidade por eles. Vs, que h muito tempo haveis professado ser cristos, tendes uma obra a fazer, a fim de paciente e
bondosamente os levar pelo caminho reto. Deveis mostrar-lhes que
os amais, porque so membros mais jovens da famlia do Senhor, a
aquisio de Seu sangue.
O futuro da sociedade ser determinado pela juventude de hoje.
Satans est a fazer esforos ardorosos e persistentes a fim de corromper a mente e aviltar o carter de todo jovem; e ficaremos ns,
que temos mais experincia, como meros espectadores, vendo-o
cumprir seu propsito sem qualquer impedimento? Permaneamos
em nosso posto, prontos a todo momento para trabalhar em prol
desses jovens e, mediante o auxlio de Deus, arred-los do abismo
da perdio. Na parbola, enquanto os homens dormiam, o inimigo
semeou joio; e enquanto vs, meus irmos e irms, vos encontrais
inconscientes da obra de Satans, est ele a reunir sob sua bandeira
um exrcito de jovens; e ele exulta, pois por meio deles prossegue
com sua luta contra Deus.
Os professores de nossas escolas tm pesada responsabilidade
a arrostar. Devem ser em suas palavras e carter o que desejam
que seus estudantes se tornem: homens e mulheres que temam a
Deus e pratiquem a justia. Se eles mesmos conhecem o caminho,
podem adestrar os jovens a andar nele. No somente os educaro
nas cincias, mas os ensinaro a ter independncia moral, a trabalhar
por Jesus, e a assumir encargos em Sua causa.
Professores, que oportunidades so as vossas! Que privilgio
est a vosso alcance, de modelardes a mente e o carter dos jovens
sob os vossos cuidados! Que alegria no ser para vs encontr-los
em redor do grande trono branco, e saber que fizestes o que pudestes
a fim de habilit-los para a imortalidade! Se vossa obra resistir
prova do grande dia, soar aos vossos ouvidos, qual msica a mais
suave, a bno do Mestre: Muito bem, servo bom e fiel; ... entra [91]
no gozo do teu Senhor.
No grande campo da ceifa h abundncia de trabalho para todos,
e os que negligenciam fazer o que podem, sero achados em culpa
perante Deus. Trabalhemos para o presente e para a eternidade.
Trabalhemos em favor dos jovens com todas as foras que Deus nos

78

Fundamentos da Educao Crist

concedeu, e Ele abenoar nossos esforos bem dirigidos. Nosso


Salvador anela salvar os jovens. Ele Se regozijaria, vendo-os em
redor de Seu trono, vestidos nos trajes imaculados de Sua justia.
Ele est esperando para lhes colocar sobre a cabea a coroa da vida,
e ouvir-lhes as vozes ditosas unirem-se ao tributarem honra, glria
e majestade a Deus e ao Cordeiro, no cntico de vitria que ecoar
pelas cortes celestiais. The Review and Herald, 19, 26 de Agosto
[92] de 1884.

O perigo de ler livros de fico e de autores


incrdulos
Todo cristo, quer seja idoso ou jovem, ser assaltado por tentaes; e nossa nica segurana est em estudar cuidadosamente nosso
dever, cumprindo-o ento, custe o que custar para ns mesmos. Foi
feito tudo para garantir-nos a salvao, e no somente devemos estar
dispostos a aprender a vontade de Deus, mas tambm ansiosos por
faz-la, e realizar todas as coisas para Sua glria. Eis a obra de toda
a vida do cristo. Ele no procurar ver at onde pode aventurar-se
na senda da indiferena e da descrena, e ser ainda chamado filho de
Deus; mas procurar ver quo estritamente consegue imitar a vida e
o carter de Cristo.
Jovens amigos, o conhecimento da Bblia ajudar-vos- a resistir
tentao. Se tendes tido o hbito de ler livros de narrativas fictcias,
considerareis se correto gastardes o vosso tempo com esses livros,
que meramente ocupam o tempo e vos divertem, mas no vos proporcionam vigor mental ou moral? Se os estais lendo, e percebeis que
eles produzem mrbida avidez por novelas excitantes, se vos levam
a ter averso Bblia e a p-la de lado, se vos envolvem em trevas
e afastamento de Deus se esta a influncia que eles exercem
sobre vs, detende-vos exatamente onde estais. No prossigais este
curso de leitura at que se inflame vossa imaginao e vos torneis
incapacitados para o estudo da Bblia e para os deveres prticos da
vida real.
Obras de fico de baixo valor no trazem proveito algum. No
transmitem genuno conhecimento; no inspiram grandes e bons
propsitos; no suscitam no corao ardentes desejos de pureza; no
produzem na alma fome de justia. Pelo contrrio, tomam o tempo
que deveria ser dedicado aos deveres prticos da vida e ao servio
de Deus tempo esse que deveria ser dedicado orao, a visitar
os doentes, a cuidar dos necessitados e a educar-se para uma vida
til. Quando comeais a ler um livro de narrativas fictcias, quo
freqentemente a imaginao to excitada que sois induzidos em [93]
79

80

Fundamentos da Educao Crist

pecado! Desobedeceis a vossos pais, e produzis confuso no crculo


domstico pela negligncia dos simples deveres que impendem
sobre vs. E, pior ainda, olvidada a orao, e a Bblia lida com
indiferena ou completamente desprezada.
H uma outra espcie de livros que deveis evitar as produes
de autores incrdulos como Paine e Ingersoll. Elas muitas vezes vos
so recomendadas como insulto de que sois covardes e tendes medo
de l-las. Dizei francamente a esses inimigos que vos querem tentar
pois de fato so inimigos, por mais que professem ser vossos
amigos que obedecereis a Deus e que tomareis a Bblia como
guia. Dizei-lhes que tendes receio de ler esses livros; que vossa f na
Palavra de Deus agora demasiado fraca, e que desejais aument-la
e fortalec-la, no diminu-la; e que no quereis colocar-vos em to
ntimo contato com o pai da mentira.
Admoesto-vos a permanecer firmes e a nunca praticar um mau
ato para no ser chamados de covardes. No permitais que gracejos,
ameaas e expresses zombeteiras vos induzam a violar a conscincia no mnimo ponto que seja, abrindo assim uma porta atravs da
qual Satans consiga penetrar na mente e domin-la.
Nunca vos deis ao trabalho de abrir a capa de um livro que infunde suspeitas. H infernal fascinao na literatura de Satans. Ela
a poderosa bateria com a qual ele destri a singela f religiosa.
Nunca vos considereis suficientemente fortes para ler livros de autores incrdulos; pois eles contm um veneno semelhante ao das
vboras. No vos podem fazer bem, e certamente causaro dano.
Lendo-os, estareis inalando os miasmas do inferno. Eles sero para
vossa alma como uma corrente de gua poluda, contaminando a
mente, retendo-a nos labirintos do ceticismo e tornando-a terrena e
sensual. Tais livros so escritos por homens que Satans usa como
seus instrumentos; e deste modo ele tenciona confundir o esprito,
afastar de Deus as afeies e privar o vosso Criador da reverncia e
[94] gratido que Suas obras requerem.
A mente precisa ser educada, e seus desejos controlados e postos
em sujeio vontade de Deus.
Em vez de ser apoucada e deformada por nutrir-se com o vil
refugo provido por Satans, ela deve receber alimento salutar, que
proporcione energia e vigor.

O perigo de ler livros de fico e de autores incrdulos

81

Jovem cristo, tendes tudo a aprender. Deveis ser atento estudante da Bblia; deveis examin-la, comparando uma passagem com
outra. Se quereis prestar bom e aceitvel servio para o vosso Mestre,
deveis saber o que Ele requer. Sua Palavra um guia seguro; se for
estudada cuidadosamente, no haver perigo de cair sob o poder das
tentaes que cercam os jovens e se aglomeram sobre eles. The
Youths Instructor, 10 de Setembro de 1884.
Para leitura adicional
O Verdadeiro Objetivo da Educao: Signs of the Time, 18 de Setembro de 1884.
Os Benefcios da Diligncia: Signs of the Time, 9 de Outubro de
1884.
A Falsamente Chamada Cincia: Signs of the Time, 6 de Novembro
[95]
de 1884; Signs of the Time, 13 de Novembro de 1884.

As escolas dos antigos Hebreus


As instituies da sociedade humana encontram seus melhores
modelos na Palavra de Deus. Para as de ensino, em especial, no h
falta de preceito nem de exemplo. Lies de grande proveito, mesmo
neste sculo de progresso educacional, podem ser encontradas na
histria do antigo povo de Deus.
O Senhor reservou para Si a educao e a instruo de Israel. Seu
cuidado no se restringia aos interesses religiosos deles. Tudo que
afetasse seu bem-estar mental ou fsico, tornava-se tambm objeto
de solicitude divina e inclua-se na esfera da lei divina.
Deus ordenou aos hebreus que ensinassem aos filhos Seus reclamos, e que os tornassem familiarizados com todo o Seu trato com
Seu povo. O lar e a escola eram uma coisa s. Em vez de lbios
estranhos, devia o corao amoroso dos pais e das mes instruir os
filhos. Os pensamentos de Deus eram relacionados com todos os
acontecimentos da vida diria no lar. As grandes obras de Deus no
libertamento de Seu povo eram referidas com eloquncia e a mais
profunda reverncia. Gravavam-se no esprito juvenil as grandes
verdades da providncia de Deus e da vida futura, familiarizando-o
assim com o verdadeiro, o bom e o belo.
Mediante o uso de figuras e smbolos, as lies dadas eram assim
ilustradas e gravadas mais firmemente na memria. Por meio desse
conjunto de imagens animadas, era a criana iniciada, quase desde
a infncia, nos mistrios, na sabedoria e nas esperanas dos pais e
guiada num modo de pensar, sentir e prever que alcanava muito
alm do visvel e transitrio: at o invisvel e eterno.
Graas a essa educao, surgiram em Israel muitos jovens de
corpo e mente vigorosos, prontos para perceber e fortes para agir, de
corao preparado como bom terreno para o crescimento da preciosa
[96] semente, e de inteligncia disciplinada para ver a Deus nas palavras
da revelao e nas cenas da Natureza. As estrelas do cu, as rvores
e flores do campo, as altas montanhas, os regatos murmurantes
82

As escolas dos antigos Hebreus

83

tudo lhes falava, e as vozes dos profetas, ouvidas atravs do pas,


encontravam eco em seu corao.
Tal foi o preparo de Moiss na humilde cabana que era o seu lar
em Gsen; de Samuel, por meio da fiel Ana; de Davi, na sua morada
nas colinas de Belm; de Daniel, antes que as cenas do cativeiro o
separassem do lar de seus pais. Tal foi, tambm, o princpio da vida
de Cristo no humilde lar de Nazar; tal o ensino pelo qual o menino
Timteo aprendeu dos lbios de sua me Eunice e de sua av Lide,
as verdades da Sagrada Escritura.
Mais elementos foram providos para o ensino dos jovens pelo
estabelecimento da escola dos profetas. Se um jovem desejava
obter melhor conhecimento das Escrituras, aprofundar-se nos mistrios do reino de Deus e buscar sabedoria do alto, para tornar-se um
mestre em Israel, tal escola lhe estava aberta.
As escolas dos profetas foram fundadas por Samuel para servirem de barreira contra a espalhada corrupo resultante da conduta
inqua dos filhos de Eli, e para promoverem o bem-estar moral e
espiritual do povo. Estas escolas foram uma grande bno para
Israel, fomentando aquela justia que engrandeceu a uma nao,
fornecendo-lhe homens aptos para agir, no temor de Deus, como
dirigentes e conselheiros. Na realizao deste objetivo, Samuel formou grupos de jovens piedosos, inteligentes e estudiosos. Estes
eram chamados filhos dos profetas. Os instrutores eram homens no
somente versados na verdade divina, mas que haviam por sua vez
gozado comunho com Deus, e recebido a concesso especial de
Seu Esprito. Gozavam do respeito e da confiana do povo, tanto
pelo saber como pela piedade.
No tempo de Samuel havia duas destas escolas: uma em Ram,
residncia do profeta, e a outra em Quiriate-Jearim, onde a arca [97]
ento se achava. Duas foram acrescentadas no tempo de Elias, em
Jeric e Betel, e outras se estabeleceram mais tarde em Samaria e
Gilgal.
Os alunos destas escolas mantinham-se com o prprio trabalho
como lavradores e mecnicos. Em Israel isto no era considerado estranho ou degradante; com efeito, considerava-se um crime permitir
que as crianas crescessem na ignorncia do trabalho til. Em obedincia ordem de Deus, a toda criana se ensinava algum ofcio,
mesmo que devesse ser educada para as funes sagradas. Mui-

84

Fundamentos da Educao Crist

tos dos ensinadores religiosos mantinham-se pelo trabalho manual.


Mesmo at no tempo de Cristo, no se considerava degradante que
Paulo e quila ganhassem a subsistncia pelo seu ofcio de fazer
tendas.
Os principais assuntos de estudo eram a lei de Deus, juntamente
com as instrues dadas a Moiss, histria sagrada, msica sacra e
poesia. O grandioso objetivo de todo estudo era aprender a vontade
de Deus e os deveres de Seu povo. Nos registros da histria sagrada
achavam-se traadas as pegadas de Jeov. Dos acontecimentos do
passado extraam-se lies instrutivas para o futuro. Referiam-se s
grandes verdades apresentadas pelos tipos e sombras da lei mosaica,
e a f apreendia o objeto central de todo aquele sistema: o Cordeiro
de Deus que deveria tirar os pecados do mundo.
A lngua hebraica era cultivada como o mais sagrado idioma
do mundo. Acariciava-se um esprito de devoo. No somente se
ensinava aos estudantes o dever de orar, mas tambm como orar,
como aproximar-se do Criador, como exercer a f nEle, e como
compreender os ensinos de Seu Esprito e obedecer-lhes. Intelectos
santificados tiravam do tesouro de Deus coisas novas e velhas.
A arte da melodia sagrada era diligentemente cultivada. No
se ouviam valsas frvolas ou canes petulantes que elogiassem o
homem e desviassem de Deus a ateno; ouviam-se, porm, sagrados
e solenes salmos de louvor ao Criador, que engrandeciam Seu nome
e relatavam Suas obras maravilhosas. Deste modo, fazia-se com
[98] que a msica servisse a um santo propsito: erguer os pensamentos
quilo que puro, nobre e elevador, e despertar na alma devoo e
gratido para com Deus.
Quo grande a diferena entre as escolas dos tempos antigos,
sob a superviso do prprio Deus, e nossas modernas instituies
de ensino! At nas escolas de Teologia formam-se muitos alunos
com menos conhecimento real de Deus e da verdade religiosa que
quando ali ingressaram. Poucas escolas se encontram que no sejam
governadas pelas mximas e costumes do mundo. H bem poucas
em que o amor dos pais cristos pelos filhos no se depare com
amarga decepo.
Em que consiste a superior excelncia de nossos sistemas de
educao? Na literatura clssica com que se abarrotam os nossos
filhos? Nas consecues ornamentais, alcanadas por nossas filhas

As escolas dos antigos Hebreus

85

custa da sade ou do vigor mental? No fato de o ensino moderno


estar to geralmente separado da Palavra da verdade, o evangelho de
nossa salvao? Consiste a suprema excelncia da educao popular
em tratar os ramos individuais de estudo sem levar em conta aquela
investigao mais profunda que abrange o esquadrinhamento das
Escrituras e o conhecimento de Deus e da vida futura? Consiste em
imbuir a mente dos jovens de concepes pags acerca da liberdade,
moralidade e justia? seguro colocar nossos jovens sob a direo
desses condutores cegos que estudam os orculos sagrados com
muito menos interesse que o que manifestam nos autores clssicos
da Grcia e Roma antigas?
A educao comenta um escritor est-se convertendo num
sistema de seduo. H uma deplorvel falta de adequada restrio
e judiciosa disciplina. Os sentimentos mais amargos, as paixes mais
incontrolveis so excitados pela atitude de professores imprudentes
e mpios. A mente dos jovens excitada com facilidade, e sorve a
insubordinao como gua.
A ignorncia da Palavra de Deus, entre as pessoas declaradamente crists, alarmante. Os jovens em nossas escolas pblicas tm
sido privados das bnos das coisas sagradas. Conversas superfici- [99]
ais, mero sentimentalismo, passam por instruo moral e religiosa;
carecem no entanto das caractersticas vitais da verdadeira piedade.
A justia e a misericrdia de Deus, a beleza da santidade, e a segura
recompensa da conduta correta, o hediondo carter do pecado e a
certeza do castigo, no so gravados na mente dos jovens.
O cepticismo e a incredulidade, sob agradvel disfarce ou como
velada insinuao, encontram amide lugar nos livros escolares. Em
alguns casos, os princpios mais perniciosos tm sido inculcados
pelos professores. Maus companheiros esto ensinando aos jovens lies de crime, dissipao e licenciosidade, cuja contemplao causa
horror. Muitas de nossas escolas pblicas so focos do vcio.
Como nossos jovens podem ser protegidos contra essas influncias contaminadoras? Deve haver escolas estabelecidas sobre os
princpios da Palavra de Deus e governadas por seus preceitos. Deve
haver outro esprito em nossas escolas, para animar e santificar cada
ramo de educao. Deve-se buscar fervorosamente a cooperao
divina. E no buscaremos em vo. Pertencem-nos as promessas da
Palavra de Deus. Podemos esperar a presena do Mestre celestial.

86

Fundamentos da Educao Crist

Podemos ver o Esprito do Senhor derramado como nas escolas


dos profetas, e cada coisa participar de uma consagrao divina.
A cincia ser ento, como foi para Daniel, a serva da religio; e
todo esforo, do primeiro ao ltimo, contribuir para a salvao do
homem alma, corpo e esprito e para a glria de Deus por
meio de Cristo. The Signs of the Times, 13 de Agosto de 1885.
Para leitura adicional
Cortesia Crist: The Review and Herald, 1 de Setembro de 1885.
O Professor e sua Obra: The Review and Herald, 22 de Setembro de
[100] 1885.

Namoro e casamento
Nestes dias de perigo e corrupo, os jovens acham-se expostos a muitas provas e tentaes. Muitos esto a navegar num porto
perigoso. Precisam de um piloto; mas desdenham receber o muito
necessitado auxlio, julgando que so competentes para dirigir seu
prprio barco, e no reconhecendo que ele est prestes a dar num
recife oculto, o qual lhes poder causar o naufrgio da f e da felicidade. Esto envaidecidos com o assunto do namoro e do casamento,
e sua principal preocupao conseguirem o seu prprio desejo.
Neste perodo, que o mais importante de sua vida, precisam de um
conselheiro infalvel, um guia seguro. Isto encontraro na Palavra
de Deus. A menos que sejam diligentes estudantes dessa Palavra,
cometero erros graves, os quais lhes mancharo a felicidade e a
felicidade de outros, tanto para a vida presente como para a futura.
Muitos tm a disposio de ser impetuosos e obstinados. No
levaram a srio o sbio conselho da Palavra de Deus; no batalharam
contra o prprio eu nem obtiveram preciosas vitrias; e sua vontade
orgulhosa e inflexvel os desviou do caminho do dever e da obedincia. Olhai para vossa vida passada, jovens amigos, e considerai
fielmente vosso procedimento luz da Palavra de Deus. Tendes abrigado essa conscienciosa considerao pelas vossas obrigaes para
com vossos pais, que a Bblia ordena? Tendes tratado com bondade
e amor a me que desde a infncia tem cuidado de vs? Tendes tido
considerao para com os seus desejos, ou ocasionado dores e tristezas ao seu corao, executando vossos desejos e planos? A verdade
que professais santificou o vosso corao, e abrandou e subjugou
vossa vontade? Se assim no foi, tendes minucioso trabalho a fazer
para endireitar os erros do passado.
A Bblia apresenta uma perfeita norma de carter. Esse Livro
sagrado, inspirado por Deus e escrito por homens santos, um guia
perfeito sob todas as circunstncias da vida. Apresenta distintamente [101]
os deveres tanto de jovens como de velhos. Adotada como o guia
da vida, seus ensinos dirigiro a alma para cima. Eleva o esprito,
87

88

Fundamentos da Educao Crist

melhora o carter e d paz e alegria ao corao. Mas muitos jovens h


que preferem ser os conselheiros e guias de si mesmos, e tomaram
em suas prprias mos o seu caso. Esses precisam estudar mais
de perto os ensinos da Bblia. Em suas pginas acharo revelado
o seu dever para com os pais e seus irmos na f. Diz o quinto
mandamento: Honra a teu pai e a tua me, para que se prolonguem
os teus dias na terra que o Senhor teu Deus te d. E lemos noutra
parte: Vs, filhos, sede obedientes a vossos pais no Senhor, porque
isto justo. Um dos sinais de estarmos vivendo nos ltimos dias o
fato de serem os filhos desobedientes aos pais, ingratos, profanos. A
Palavra de Deus abundante em preceitos e conselhos que mandam
respeitar os pais. Impe aos jovens o sagrado dever de amar e ajudar
os que os guiaram atravs da infncia, da meninice e da juventude,
at varonilidade e feminilidade, e que se acham agora em grande
parte dependentes deles, quanto paz e felicidade. A Bblia no d
sonido incerto quanto a esse assunto; contudo, seus ensinos tm sido
muito desrespeitados.
Os jovens tm muitas lies a aprender, e a mais importante
aprenderem a conhecer-se a si mesmos. Devem ter idias corretas
acerca de suas obrigaes e deveres para com os pais, e estarem
constantemente a aprender, na escola de Cristo, a ser mansos e humildes de corao. Ao mesmo tempo que devem amar e honrar os
pais, cumpre-lhes tambm respeitar o juzo dos homens de experincia com os quais se acham ligados na igreja. O jovem que anda em
companhia de uma jovem e capta a sua amizade sem conhecimento
dos pais dela, no desempenha um nobre papel cristo para com
a moa nem para com os pais dela. Por meio de comunicaes e
encontros secretos poder ele conseguir influncia sobre o esprito
dela; mas assim fazendo, deixa ele de manifestar aquela nobreza e
[102] integridade de alma que possuir todo filho de Deus. Para conseguir
os seus fins, desempenham um papel que no franco e aberto nem
de acordo com a norma bblica e demonstram-se infiis para com
aqueles que os amam e se esforam por ser seus fiis responsveis.
Casamentos contratados sob tais influncias no esto de acordo
com a Palavra de Deus. Aquele que quer desviar do dever a uma
filha, querendo confundir as suas idias acerca das claras e positivas
ordens de Deus de obedecer e honrar aos pais, no a pessoa que h
de ser fiel nas obrigaes do casamento.

Namoro e casamento

89

Faz-se a pergunta: Com que purificar o mancebo o seu caminho? e dada a resposta: Observando-o conforme a Tua Palavra.
O jovem que fizer da Bblia o seu guia, no precisa errar o caminho
do dever e da segurana. Esse Livro bendito o ensinar a preservar
sua integridade de carter, a ser verdadeiro e no praticar nenhum
engano. No furtars, foi escrito pelo dedo de Deus sobre as tbuas de pedra; no entanto, quantos furtos clandestinos de afeies
no so praticados e desculpados! Mantm-se um namoro enganoso,
seguem-se comunicaes privadas, at que as afeies de uma pessoa inexperiente e que no sabe at que ponto se podem desenvolver
essas coisas, so em certa medida desviadas dos pais e dedicadas
ao que demonstra, pelo seu procedimento, que indigno do seu
amor. A Bblia condena toda espcie de desonestidade e requer o
reto procedimento sob todas as circunstncias. Aquele que faz da
Bblia o guia de sua juventude, a luz do seu caminho, obedecer
em todas as coisas aos seus ensinos. No transgredir nem um jota
ou um til da lei para conseguir qualquer objetivo, mesmo quando
tenha que fazer grandes sacrifcios em conseqncia disso. Se cr
na Bblia, sabe que as bnos divinas no repousaro sobre ele, se
se desviar da estreita vereda da retido. Embora parea por algum
tempo que est prosperando, h de, por certo, colher o fruto de suas
aes.
A maldio de Deus repousa sobre muitas das inoportunas e
inapropriadas amizades que se formam nesta poca atual. Se a Bblia [103]
deixasse estas questes a uma luz vaga e imprecisa, ento seria
mais escusvel o procedimento que muitos jovens de hoje esto
seguindo em suas relaes. Mas o reclamos bblicos no so ordens
incompletas; requerem perfeita pureza de pensamento, palavras e
atos. Somos gratos a Deus porque Sua Palavra uma luz para nossos
ps, e porque ningum precisa errar o caminho do dever. Os jovens
devem constituir seu dever consultar suas pginas e atender a seus
conselhos; pois tristes erros so sempre cometidos ao desviar-se de
seus preceitos.
Se h qualquer assunto que deveria ser considerado com calma
reflexo e juzo desapaixonado, este o assunto do casamento. Se
h tempo em que se necessita da Bblia como um conselheiro,
antes de dar um passo que ligue pessoas por toda a vida. Mas a idia
predominante a de que nesta questo os sentimentos que devem

90

Fundamentos da Educao Crist

ser o guia; e, em muitssimos casos, o apaixonado sentimentalismo


toma as rdeas e leva runa certa. aqui que os jovens mostram
menos inteligncia do que em qualquer outro assunto; aqui que se
recusam a ouvir razes. A questo do casamento parece ter sobre
eles um poder enfeitiante. No se submetem a Deus. Seus sentidos
so presos em cadeias e seguem seu caminho com certo segredo,
como se temessem que seus planos fossem contrariados por algum.
O modo secreto pelo qual se fazem os namoros e casamentos
causa de grande quantidade de misria, da qual s Deus conhece a
completa extenso. Nesse recife milhares sofreram o naufrgio da
alma. Cristos professos, cuja vida assinalada pela integridade, e
que parecem prudentes quanto a qualquer outro assunto, neste cometem terrveis erros. Manifestam uma vontade firme, resoluta, a qual a
razo no pode mudar. Tornam-se to fascinados pelos sentimentos
e impulsos humanos que no tm desejo de investigar a Bblia e
entrar em comunho ntima com Deus. Satans sabe exatamente
com que elementos tem de tratar, e emprega sua infernal sabedoria
[104] em vrios estratagemas, a fim de enlaar almas para a runa. Observa
cada passo que se d, e faz muitas sugestes, e muitas vezes estas sugestes so seguidas de preferncia ao conselho da Palavra de Deus.
Essa rede perigosa, bem tecida, habilmente preparada para apanhar
os jovens e incautos. Pode achar-se muitas vezes disfarada sob um
manto de luz; mas os que se tornam suas vtimas trespassam-se a
si mesmos com muitas dores. Em resultado, vemos por toda parte
naufrgios de pessoas.
Quando sero prudentes os nossos jovens? Por quanto tempo
ainda continuar este estado de coisas? Devero os filhos consultar
to-somente seus prprios desejos e inclinaes, independentemente
do conselho e juzo dos pais? Alguns h que parecem nunca dar um
pensamento aos desejos ou preferncias dos pais, nem tomar em
considerao o seu maduro juzo. O egosmo fechou-lhes a porta
do corao para a afeio filial. O esprito dos jovens precisa ser
despertado quanto a este assunto. O quinto mandamento o nico ao
qual se acha ligada uma promessa; mas considerado levianamente,
e mesmo positivamente desprezado pelas exigncias do que ama.
A desconsiderao para com o amor de uma me, e desonra da
solicitude de um pai, so pecados que se encontram registrados
contra muitos jovens.

Namoro e casamento

91

Um dos maiores erros ligados a este assunto a idia de que


os jovens e inexperientes no devem ser perturbados em suas afeies, que no deve haver nenhuma interferncia em sua experincia
amorosa. Se j houve um assunto que devesse ser considerado de
todos os pontos de vista, este. O auxlio da experincia de outros,
e o calmo e cuidadoso pesar da questo em ambos os lados, positivamente indispensvel. um assunto que pela grande maioria
de pessoas tratado com muita, mas muita leviandade. Consultai a
Deus e a vossos pais tementes a Deus, jovens amigos. Orai sobre o
assunto. Pesai cada sentimento e observai todo desenvolvimento de
carter na pessoa a quem pretendeis ligar o destino de vossa vida. O
passo que ides dar um dos mais importantes de vossa vida, e no
deve ser dado precipitadamente. Conquanto possais amar, no ameis
cegamente.
Estudai cuidadosamente para ver se vossa vida matrimonial h
de ser feliz, ou desarmoniosa e infeliz. Fazei surgir as perguntas: [105]
Ajudar-me- esta unio na escalada para o Cu? Aumentar meu
amor a Deus? E aumentar minha esfera de utilidade nesta vida? Se
estas reflexes no apresentarem nada em contrrio, ento prossegui,
no temor de Deus. Mas mesmo se assumistes compromisso, sem conhecerdes plenamente o carter da pessoa com quem vos pretendeis
unir, no penseis que o compromisso torne uma positiva necessidade
fazerdes o voto de casamento, e vos ligardes por toda a vida a uma
pessoa que no podeis amar nem respeitar. Sede muito cuidadosos
em como fazeis compromissos condicionais; mas melhor, muito
melhor, quebrardes o compromisso antes do casamento do que vos
separardes depois, como muitos fazem.
O verdadeiro amor uma planta que precisa ser cultivada. Que
a mulher que deseje uma unio pacfica e feliz, e queira escapar a
futuras misrias e tristezas, indague, antes de entregar suas afeies:
Tem meu pretendente uma me? Qual a qualidade do carter dela?
Reconhece ele suas obrigaes para com ela? Tem considerao para
com os seus desejos e sua felicidade? Se ele no respeita nem honra
a me, porventura manifestar respeito e amor, bondade e ateno
para com a esposa? Passada a novidade do casamento, continuar a
amar-me? Ser paciente com os meus erros, ou crtico, imperioso
e ditatorial? A afeio verdadeira passar por alto muitos erros; o
amor no os distinguir.

92

Fundamentos da Educao Crist

A mocidade confia demais no impulso. No deve entregar-se


demasiado facilmente, nem deixar-se cativar muito depressa pelo
atraente exterior do pretendente. O namoro, tal como seguido hoje,
um estratagema de engano e hipocrisia, com o qual o inimigo das
almas tem muito mais que haver do que o Senhor. Se h coisa em
que seja preciso o bom senso comum, esta; mas o fato que ele
pouco se emprega neste assunto.
Se os filhos tivessem mais familiaridade com os pais, se neles
confiassem e lhes desabafassem as alegrias e tristezas, poupar-se[106] iam muita mgoa futura. Quando se acham perplexos, sem saber
qual o procedimento correto, exponham aos pais a questo, tal qual a
consideram sob o seu ponto de vista, e peam-lhes conselho. Quem
seria to capaz como os pais tementes a Deus, de lhes apontar os
perigos? Quem to bem como eles compreender seu temperamento
particular? Os filhos que forem cristos avaliaro acima de toda
bno terrena o amor e a aprovao dos pais tementes a Deus. Os
pais podem sentir com os filhos, e orar por eles e com eles, para que
Deus os proteja e guie. Acima de tudo o mais, apontar-lhes-o o
Amigo e Conselheiro que nunca falha, e o qual Se comove com o
sentimento de Suas fraquezas. Aquele que foi tentado em todos os
pontos como ns somos, mas sem pecado, sabe como socorrer os
que so tentados e que se achegam a Ele com f. The Review and
Herald, 26 de Janeiro de 1886.
Para leitura adicional
A Educao do Lar: Youths Instructor, 21 Abril 1886.
[107] Recreao Crist: The Review and Herald, 25 de Maio de 1886.

A importncia do preparo na obra de Deus


O trabalho do obreiro no pequeno ou insignificante. Se ele se
dedica a qualquer ramo da obra, seu primeiro dever ter cuidado
de si mesmo e da doutrina. Deve examinar o seu prprio corao e
remover o pecado; deve manter ento sempre diante de si o Modelo,
Jesus Cristo, como seu exemplo. No deve sentir-se na liberdade de
moldar sua conduta como melhor aprouver a sua prpria inclinao.
Ele a propriedade de Jesus. Escolheu uma alta vocao, e dela deve
proceder o colorido e feio de toda a sua vida futura. Ingressou
na escola de Cristo, e poder obter conhecimento de Cristo e Sua
misso, e da obra que lhe compete realizar. Todas as suas faculdades
devem ser postas sob o controle do grande Mestre. Toda faculdade
mental, todo rgo do corpo deve ser mantido nas melhores condies possveis, a fim de que a obra de Deus no apresente sinais de
seu carter defeituoso.
Antes de uma pessoa estar preparada para ensinar a verdade aos
que se encontram nas trevas, precisa tornar-se discpulo. Deve estar
disposta a receber conselhos. No pode colocar o p no terceiro,
quarto ou quinto degrau da escada do progresso antes de haver
comeado no primeiro degrau. Muitos julgam estar habilitados para
a obra, quando em realidade no sabem quase nada a esse respeito.
Se receberem permisso para comear a trabalhar por confiana
prpria, deixaro de adquirir o conhecimento que seu privilgio
obter, e estaro condenados a lutar contra muitas dificuldades para
as quais eles se acham inteiramente desprevenidos.
A cada obreiro concedido agora o privilgio de aperfeioar-se,
e ele deve fazer com que tudo concorra para esse objetivo. Quando
quer que se faa esforo especial num importante lugar, deve ser estabelecido um sistema de trabalho bem organizado, de maneira que os
que desejarem ser colportores, e os que so habilitados a dar estudos
bblicos a famlias possam receber as necessrias instrues. Os que [108]
so obreiros tambm devem ser discpulos, e enquanto o ministro
labuta na palavra e na doutrina, no devem vaguear ociosamente
93

94

Fundamentos da Educao Crist

de um lado para o outro, como se nada houvesse no discurso que


necessitassem ouvir. No devem considerar a pessoa que fala simplesmente como orador, mas como mensageiro de Deus aos homens.
Preferncias e preconceitos pessoais no devem exercer influncia
sobre a ateno prestada por eles. Se todos imitassem o exemplo de
Cornlio e dissessem: Agora, pois, estamos todos aqui, na presena
de Deus, prontos para ouvir tudo o que te foi ordenado da parte do
Senhor, tirariam muito mais proveito dos sermes ouvidos por eles.
Deve haver, em ligao com nossas misses, colgios para os que
esto prestes a entrar no campo como obreiros. Devem estar certos
de que precisam tornar-se como novatos que aprendam o ofcio de
trabalhar pela converso de almas. O labor nestas escolas deve ser
variado. O estudo da Bblia deve ocupar o lugar mais importante,
e, ao mesmo tempo, deve haver um sistemtico treino da mente
e das maneiras, para que aprendam a se aproximar do povo da
melhor maneira possvel. Todos devem aprender a trabalhar com tato,
cortesia, bem como com o Esprito de Cristo. Jamais devem parar
de aprender, mas sempre continuar cavando em busca da verdade
e dos melhores mtodos de trabalho, como se estivessem cata de
ouro escondido na terra.
Oxal todos os que comeam a empenhar-se na obra resolvam
no ter sossego a menos que se tornem obreiros de primeira classe.
A fim de fazer isto, no devem permitir que a mente seja dominada
pelas circunstncias e os impulsos, mas aferrar-se ao ponto exato, e
ser exercitada ao mximo para compreender a verdade em todos os
seus aspectos.
Homens de talento tm labutado com grande desvantagem porque seu esprito no foi disciplinado para a obra. Vendo a necessidade de obreiros, dispuseram-se a preencher a lacuna, e, embora
[109] tenham realizado grande bem, este em muitos casos no nem a
dcima parte do que poderiam ter realizado se houvessem recebido
o devido preparo logo no incio.
Muitos que pretendem dedicar-se ao servio de Deus no sentem necessidade de qualquer preparo especial. Mas os que tm essa
impresso, so precisamente aqueles que se encontram em maior
necessidade de rigoroso preparo. quando eles tm pouco conhecimento de si mesmos e da obra, que se consideram mais habilitados.
Quando esse conhecimento maior, percebem a ignorncia e a ine-

A importncia do preparo na obra de Deus

95

ficincia de que se acham possudos. Ao submeterem o corao a


minucioso exame, notam tanta coisa diferente do carter de Cristo,
que so levados a exclamar: Quem idneo para estas coisas?, e
com profunda humildade esforar-se-o cada dia por colocar-se em
ntima ligao com Cristo. Crucificando o prprio eu, esto pondo
os ps na vereda em que Ele pode gui-los.
H o perigo de que o obreiro inexperiente, enquanto procura
habilitar-se para a obra, julgue ser competente para colocar-se em
qualquer posio na qual soprem ao seu redor diversos ventos de
doutrinas. Ele no pode fazer isto sem perigo para sua prpria alma.
Se lhes sobrevierem provaes e tentaes, o Senhor dar foras
para venc-las; mas quando algum se coloca no caminho da tentao, sucede com freqncia que Satans, por meio de seus agentes,
estimula os sentimentos dessa pessoa de tal maneira que confundam
e perturbem a mente. Por meio de comunho com Deus e minucioso
estudo das Escrituras, o obreiro deve firmar-se cabalmente antes de
empreender com regularidade a tarefa de ensinar a outros. Joo, o
discpulo amado, foi banido para a solitria ilha de Patmos, a fim de
que pudesse estar separado de toda luta e at mesmo da obra que
amava, e a fim de que o Senhor pudesse comunicar-Se com ele e
revelar-lhe as cenas finais da histria terrestre. Foi no deserto que
Joo Batista aprendeu a mensagem que devia transmitir a fim de
preparar o caminho para Aquele que viria.
Acima de tudo o mais, porm, deve-se incutir nos indivduos
que decidiram tornar-se servos de Deus, que precisam ser pessoas
convertidas. O corao deve ser puro. A piedade essencial para esta [110]
vida e para a vida futura. O homem sem carter slido e virtuoso
certamente no ser uma honra para a causa da verdade. O jovem
que pretende cooperar com Deus deve ser puro de corao. Em seus
lbios, em sua boca, no deve haver dolo algum. Os pensamentos
devem ser puros. Santidade de vida e carter uma coisa rara, mas o
obreiro precisa t-la, pois do contrrio no poder ligar-se a Cristo.
Jesus declara: Sem Mim nada podeis fazer. Se os que tencionam
trabalhar para o bem dos outros e para a salvao de seus semelhantes confiarem em sua prpria sabedoria, eles iro falhar. Se tm
humilde conceito de si mesmos, so ento suficientemente modestos
para crer em Deus e esperar Seu auxlio. No te estribes no teu
prprio entendimento. Reconhece-O em todos os teus caminhos,

96

Fundamentos da Educao Crist

e Ele endireitar as tuas veredas. Temos ento o privilgio de ser


dirigidos por um sbio conselheiro, e crescente entendimento dado
ao verdadeiro e sincero pesquisador da verdade e do conhecimento.
A razo por que no temos mais homens de grande envergadura
e amplo conhecimento, que eles confiam em sua prpria sabedoria finita e procuram imprimir seu prprio cunho obra, em vez
de receber o cunho de Deus. No oram com fervor e no mantm
aberto o meio de comunicao entre sua alma e Deus, para que
possam reconhecer-Lhe a voz. Mensageiros de luz viro em auxlio dos que julgam ser a personificao da fraqueza, sem a tutela
divina. A Palavra de Deus deve ser estudada com mais diligncia,
e introduzida na vida e no carter, moldados segundo a norma de
justia que Deus estabeleceu em Sua Palavra. Ento a mente se
expandir e se fortalecer, sendo tambm enobrecida ao apossar-se
das verdades que so eternas. Embora o mundo seja desatento e
indiferente mensagem de advertncia e misericrdia transmitida
na Bblia, o povo de Deus, que discerne a proximidade do fim, deve
ser mais resoluto e dedicado, e trabalhar com mais diligncia, a fim
de proclamarem as virtudes dAquele que os chamou das trevas para
[111] a Sua maravilhosa luz.
O conhecimento um poder, tanto para o bem como para o mal.
A religio da Bblia a nica salvaguarda para os seres humanos.
dispensada muita ateno aos jovens nesta poca, para que saibam
entrar airosamente numa sala, danar e tocar instrumentos musicais.
Mas esta educao lhes negada: conhecer a Deus e atender a Seus
reclamos. A educao que to duradoura como a eternidade,
quase inteiramente negligenciada como sendo antiquada e indesejvel. A educao da criana para assumir a obra de edificao do
carter com relao ao seu bem atual, sua paz e felicidade presentes, e para lhe guiar os ps na vereda levantada para que nela andem
os remidos do Senhor, no considerada da moda, e, portanto, no
essencial. A fim de que nossos filhos entrem pelos portais da cidade
de Deus como vencedores, devem ser ensinados a temer a Deus
e a guardar os Seus mandamentos na vida presente. a tais que
Jesus chama de bem-aventurados: Bem-aventurados aqueles que
guardam os Seus mandamentos, para que tenham direito rvore da
vida, e possam entrar na cidade pelas portas.

A importncia do preparo na obra de Deus

97

A bno proferida sobre os que se acham familiarizados com


a vontade de Deus revelada em Sua Palavra. A Bblia o grande
instrumento nas mos de seu Autor para fortalecer o intelecto. Ela
franqueia o jardim da mente para o cultivo do Lavrador celestial.
porque se d to pouca ateno ao que Deus diz e ao que Deus
requer, que h to poucos que sentem o dever de realizar trabalho
missionrio, to poucos que se tm submetido a treinamento, incitando para o servio toda faculdade, a fim de que seja adestrada e
fortalecida para prestar melhor servio a Deus.
De um modo geral, esforos demasiado dbeis esto sendo feitos
para uni-los com nossas escolas de diferentes nacionalidades, que
deveriam estar unidas a eles, para que adquiram educao e se habilitem para uma obra to nobre, to elevada e de to grande influncia.
Deus no levou em conta os tempos da ignorncia. Mas a luz est
brilhando cada vez com maior intensidade; a luz e os privilgios
de compreender a verdade bblica so abundantes, se to-somente
os obreiros abrirem os olhos do seu entendimento. A verdade deve [112]
ser difusa. As misses nacionais e no estrangeiro requerem ntegros
caracteres cristos para se empenharem em projetos missionrios.
As misses em nossas cidades neste pas e no exterior requerem
homens imbudos do Esprito de Cristo, que trabalhem como Cristo
[113]
trabalhou. The Review and Herald, 14 de Junho de 1887.

A devida educao dos jovens


O terceiro anjo representado a voar pelo meio do cu, mostrando que a mensagem deve ir atravs da extenso e largura da
Terra. a mais solene mensagem que j foi dada a mortais, e todos
quantos se propem a ligar-se com a obra devem sentir primeiro sua
necessidade de educao, e do mais completo processo de preparo
para o trabalho, com referncia a sua utilidade futura; e devem-se
fazer planos e envidar esforos para aperfeioamento dos que aspiram entrar em qualquer ramo da obra. O trabalho ministerial no
pode nem deve ser confiado a rapazes, nem o de instrutoras bblicas
a moas inexperientes, pelo fato de eles oferecerem seus servios e
estarem dispostos a assumir posies de responsabilidade, enquanto
carecem de experincia religiosa, e lhes falta completa educao e
preparo. Precisam ser provados para ver se resistem prova; pois, a
menos que desenvolvam o firme, consciencioso princpio de ser tudo
quanto Deus quer que eles sejam, no ho de representar corretamente nossa causa e obra para este tempo. Nossas irms empenhadas
na obra em toda misso, devem ter uma profundeza de experincia obtida dos que desfrutaram tal experincia e que compreendem
as formas e os mtodos de trabalho. Os movimentos missionrios
esto sendo continuamente embaraados por falta de obreiros com
a devida atitude mental e a devoo e piedade que representem
corretamente a nossa f.
Muitos h que deveriam tornar-se missionrios, mas que no
ingressam nunca no campo, porque os que esto ao seu lado na igreja
ou em nossos colgios no se preocupam de falar com eles, expondo
diante de seus olhos as reivindicaes de Deus quanto a todas as suas
faculdades, e no oram com eles e por eles. O momentoso perodo
que decide os planos e o curso da vida, passa; so reprimidas as suas
convices; outras influncias e atraes os arrastam, e as tentaes
[114] de buscar posies mundanas que, pensam eles, ho de trazer-lhes
lucros financeiros, levam-nos para a corrente do mundo. Tais jovens
poderiam haver sido salvos para o ministrio por meio de planos
98

A devida educao dos jovens

99

bem organizados. Se as igrejas em diferentes lugares cumprirem seu


dever, Deus cooperar com seus esforos por Seu Esprito, provendo
homens fiis para o ministrio.
Nossas escolas devem ser instituies educativas e de preparo.
Se os homens e as mulheres delas saem habilitados, em qualquer
sentido, para o campo missionrio, sejam impressionados com a
grandeza da obra; em sua experincia diria se deve introduzir a
piedade prtica, a fim de que sejam habilitados para qualquer posio
de utilidade em nosso mundo, na igreja ou na grande vinha moral
de Deus, que agora requer trabalhadores nas terras estrangeiras.
Devem os jovens ser impressionados com a idia de que neles se
tem confiana. Tm um senso de honra, e desejam ser respeitados,
e tm este direito. Se os alunos recebem a impresso de que no
podem sair ou entrar, sentar-se mesa, ou estar em qualquer parte,
mesmo em seu quarto, a no ser que sejam vigiados, que um olho
crtico esteja sobre eles para criticar e relatar, ter isto uma influncia
desmoralizadora, e a recreao em si no dar prazer. Esse conhecimento de uma vigilncia contnua, mais do que tutela paterna, e
muito pior; pois os pais sbios podem, com tato, discernir freqentemente sob a superfcie e ver a operao da mente irrequieta nos
anelos da juventude, ou debaixo das foras da tentao, e estabelecer
seus planos de ao para anular o mal. Mas esse constante desvelo
no natural, e produz os males que est procurando evitar. A sade
dos jovens exige exerccio, alegria, e que sejam cercados de uma
atmosfera feliz e agradvel, para o desenvolvimento da sade fsica
e de um carter simtrico.
A Palavra de Deus deve ser exposta aos jovens, mas um jovem
no deve ser colocado na posio de fazer isto. Os que constantemente precisam ser vigiados para resguardar sua boa conduta, tero
de ser vigiados em qualquer posio em que estiverem. Por isso, [115]
o molde dado ao carter na juventude por um tal sistema de preparo totalmente deletrio. Tende em vista a disciplina mental e a
formao de corretos sentimentos e hbitos morais.
Os estudos, em geral, devem ser poucos e bem escolhidos, e os
que freqentam nossos colgios tm de receber preparo diverso do
que ministrado nas escolas comuns da atualidade. Se possuem
pais sbios e tementes a Deus, eles geralmente receberam o ensino
dos princpios do cristianismo. A Palavra de Deus era respeitada

100

Fundamentos da Educao Crist

em seu lar, sendo seus ensinos considerados a lei da vida. Foram


criados na doutrina e admoestao do evangelho. Quando entram
na escola, devem continuar esta mesma educao e preparo. As
mximas, os costumes e prticas do mundo, no so os ensinos de
que eles necessitam. Eles devem ver que os professores na escola
cuidam de sua alma, que tm decidido interesse em seu bem-estar
espiritual. A religio o grande princpio a ser incutido; pois o
amor e o temor de Deus so o princpio da sabedoria. Se os jovens
afastados da atmosfera domstica, da guia e tutela dos pais, forem
entregues a si mesmos para escolher seus companheiros, depararo
com uma crise em sua histria que geralmente no favorvel
piedade ou aos princpios.
Por conseguinte, onde quer que se estabelea uma escola, deve
haver coraes fervorosos para tomar vivo interesse em nossos jovens. H necessidade de pais e mes que contribuam com profunda
simpatia e benvolas admoestaes. Deve-se introduzir nos servios
religiosos toda aprazibilidade possvel. Os que prolongam esses
servios at torn-los cansativos, deixam errneas impresses na
mente dos jovens, levando-os a ligar a religio com o que rido,
anti-social e desinteressante. Tais jovens no adotam para si mesmos o mais alto padro, mas princpios frouxos e um baixo padro
arrunam aqueles que, se devidamente instrudos, no s estariam
em condies de ser uma bno para a causa, mas tambm para a
[116] igreja e o mundo. essencial, no professor, piedade ardente, ativa.
O culto matutino e vespertino, na capela, bem como as reunies
de sbado, sem constante cuidado e se no forem vivificados pelo
Esprito de Deus, podero tornar-se formais e, para os jovens, o mais
enfadonho e menos atrativo dos exerccios escolares. As reunies
sociais devem ser dirigidas de maneira a se tornarem no somente
ocasies proveitosas, mas de real prazer.
Estudem os que ensinam os jovens, por sua vez, na escola de
Cristo, aprendendo lies para comunicar a seus alunos. preciso
sincera, diligente e ntima devoo. Cumpre evitar toda falta de viso. Que o professor se desligue de sua dignidade ao ponto de ser
um com as crianas em seus exerccios religiosos e entretenimentos,
sem lhes dar a impresso de serem vigiadas e sem andar de um lado
para o outro com aspecto imponente, como se fosse um soldado uniformizado a montar guarda sobre elas. Sua prpria presena entre as

A devida educao dos jovens

101

crianas lhes apresentar um modelo conduta. Sua harmonia com


elas faz-lhe pulsar o corao com novo afeto. Os jovens necessitam
de simpatia, afeio e amor, do contrrio ficaro desanimados. Um
esprito de No me importo com ningum e ningum se importa
comigo toma posse deles, e se bem que professem ser seguidores de
Cristo, tm um diabo tentador em suas pegadas, e esto em risco de
ficar desanimados e mornos, e de abandonar a Deus. Ento algum
julga que deve censur-los e trat-los friamente, como se fossem
muito piores do que so em realidade. Poucos, talvez nenhum, sentem o dever de fazer esforos pessoais para reform-los e remover
as lamentveis impresses neles produzidas.
As obrigaes do professor so srias e sagradas, mas parte alguma de sua obra mais importante do que a de velar pelos jovens
com terna e amorvel solicitude, de modo que sintam ter nele um
amigo. Conquiste uma vez o professor a confiana dos alunos, e
poder facilmente gui-los, control-los e prepar-los. Os santos
motivos em que se baseiam nossos princpios cristos devem ser [117]
introduzidos na vida. A salvao de seus alunos o mais elevado
interesse confiado ao professor temente a Deus. Ele colaborador
de Cristo, e seu especial e determinado esforo deve ser salvar almas
da perdio e ganh-las para Jesus Cristo. Deus o requerer de suas
mos. Todo professor deve viver uma existncia de piedade, pureza,
acurado esforo no desempenho de todo dever. Se o corao arde
com o amor de Deus, ver-se- na vida aquela pura afeio que
essencial; far-se-o fervorosas oraes e dar-se-o fiis advertncias.
Quando estas so negligenciadas, periclitam as almas sob seu cuidado. melhor gastar menos tempo com longas prelees e estudos
absorventes do que deixar de atender a tais deveres negligenciados.
No entanto, depois de todos esses esforos, os mestres verificaro
talvez que alguns desenvolvem carter destitudo de princpios. So
frouxos na moral, o que , em muitos casos, resultado de viciosos
exemplos e falta de disciplina dos pais. Conquanto os professores
faam tudo quanto podem, no conseguiro levar esses jovens a
uma vida de pureza e santidade. Aps paciente disciplina, afetivo
labor e fervorosa orao, ficaro decepcionados com aqueles de
quem muito esperaram. Recebero, alm disto, a censura dos pais,
por no haverem tido poder de contrabalanar a influncia de seu
prprio exemplo e imprudente educao. O professor experimentar

102

Fundamentos da Educao Crist

tais desalentos depois de haver cumprido o seu dever. Competelhe, porm, prosseguir em sua obra, confiando em que Deus opere
com ele, ocupando varonilmente o seu posto e trabalhando com f.
Outros sero salvos para Deus, e sua influncia se exercer em salvar
outros ainda. Que os pastores, os professores da Escola Sabatina e
de nossos colgios unam alma, corao e propsito na obra de salvar
nossa juventude da runa.
Muitos tm a impresso: Bem, no importa que no sejamos
to meticulosos para educar-nos devidamente, e tem sido adotado
um padro inferior de conhecimento. E agora que so necessrios
homens competentes para ocupar diversas posies de responsabili[118] dade, tais indivduos so raros; havendo necessidade de mulheres de
mente bem equilibrada e que no tenham uma educao de baixo
teor, mas uma educao que as habilite para qualquer posio de
responsabilidade, elas no so encontradas com facilidade. O que
merece ser feito, precisa ser bem feito. Embora a religio deva ser
o elemento predominante em toda escola, isto no levar ao apoucamento das consecues nas letras. Embora a atmosfera religiosa
deva predominar na escola, difundindo a sua influncia, ela far
com que todos os verdadeiros cristos sintam mais profundamente
a necessidade de conhecimento completo, a fim de usarem da melhor maneira as faculdades que lhes foram concedidas por Deus.
Enquanto progridem na graa e no conhecimento de nosso Senhor
Jesus Cristo, gemero sob o senso de suas imperfeies e procuraro
sem cessar distender as faculdades mentais, de modo a tornarem-se
cristos inteligentes.
O Senhor Jesus desonrado por idias ou desgnios baixos de
nossa parte. Aquele que no percebe a obrigatoriedade da lei de
Deus e negligencia observar cada uma de suas exigncias, viola toda
a lei. O que se contenta em satisfazer apenas parcialmente a norma
da justia, e que no vence todo inimigo espiritual, no cumpre o
desgnio de Cristo. Rebaixa todo o plano de sua vida religiosa, e
enfraquece o prprio carter. Sob a fora da tentao, seus defeitos
de carter tomam as rdeas, e o mal triunfa. Para satisfazer a mais
elevada norma possvel, precisamos ser perseverantes e decididos.
Em muitos casos, precisam ser vencidos hbitos e ideais estabelecidos, antes de podermos fazer progresso na vida religiosa. O cristo
fiel dar muito fruto; ele um obreiro; no ficar indolentemente

A devida educao dos jovens

103

deriva, mas por toda a armadura para travar as batalhas do Senhor. A obra essencial conformar os gostos, os apetites, as paixes,
os motivos e desejos com a grande norma de justia. A obra deve
comear no corao. A menos que este seja puro e esteja em perfeita harmonia com a vontade de Cristo, qualquer paixo dominante,
qualquer hbito ou defeito, tornar-se- um poder para destruir. Nada [119]
menos que o corao inteiro ser aceito por Deus.
Deus quer que os professores em nossas escolas sejam eficientes. Se tiverem avanada compreenso espiritual, percebero que
importante no serem deficientes no conhecimento das cincias. A
piedade e a experincia religiosa jazem prpria base da verdadeira
educao. Que ningum julgue, porm, que para tornar-se um educador no essencial nada mais do que ser fervoroso em assuntos
religiosos. Ao passo que os mestres precisam de piedade, necessitam
tambm de um completo conhecimento das cincias. Isto no s
far com que se tornem cristos bons e prticos, mas os habilitar a
educar os jovens, e tero ao mesmo tempo sabedoria celestial para
conduzi-los fonte de gua viva. O cristo visa atingir as mais altas
consecues com o intuito de beneficiar os outros. O conhecimento
harmonicamente misturado com o carter cristo, tornar a pessoa
realmente uma luz no mundo. Deus opera com os esforos humanos.
Os que fazem toda diligncia para tornar firme sua vocao e eleio,
sentiro que um conhecimento superficial no os habilitar para uma
posio de utilidade. A educao equilibrada por slida experincia
religiosa habilita o filho de Deus para executar a obra que lhe
designada, slida, firme, inteligentemente. Aquele que aprende de
Jesus, o maior Educador que o mundo j conheceu, no somente
possuir um simtrico carter cristo, mas uma mente exercitada
para o labor eficaz. A mente que discerne com rapidez ir muito
alm da superfcie.
Deus no quer que nos satisfaamos com mente preguiosa,
indisciplinada, pensamentos obtusos, e memria fraca. Quer que
todo professor seja eficiente, no se contentando, apenas, com certa
medida de xito, mas compreendendo sua necessidade de constante
diligncia em adquirir conhecimento. Nosso corpo e alma pertencem
a Deus, pois Ele os comprou. Deu-nos talentos e tornou-nos possvel
adquirir mais, a fim de que possamos ser teis a ns mesmos e a outros no caminho da vida. Cumpre a cada um desenvolver e avigorar [120]

104

Fundamentos da Educao Crist

os dons que lhe foram emprestados por Deus, para efetuar com eles
um trabalho mais diligente e prtico, tanto em questes temporais
como religiosas. Se todos compreendessem isto, que vasta diferena
seria notada em nossas escolas, em nossas igrejas e misses! A maioria contenta-se, porm, com um minguado conhecimento, poucas
consecues, satisfazendo-se simplesmente em ser aceitvel. A necessidade de ser homens semelhantes a Daniel e Moiss, homens
de influncia, homens cujo carter se tornou harmnico mediante o
trabalho em benefcio da humanidade e para glria de Deus tal
experincia, s uns poucos tm tido, e o resultado que bem poucos
se acham agora habilitados para satisfazer grande necessidade dos
tempos.
Deus no passa por alto os ignorantes; se estes, porm, estiverem
ligados com Cristo, se forem santificados por meio da verdade,
estaro sempre adquirindo conhecimento. Mediante o exercitarem
todas as faculdades para glorificarem a Deus, tero aumentado poder
para faz-lo. Mas os que esto dispostos a permanecer em uma
estreita esfera pelo fato de Deus ter condescendido em aceit-los
quando ali se achavam, so muito nscios; h, todavia, centenas e
milhares que esto procedendo exatamente assim. Deus lhes deu o
mecanismo vivo, e este precisa ser usado diariamente a fim de que
a mente atinja consecues cada vez mais elevadas. uma lstima
que muitos confundam ignorncia com humildade, e que, a despeito
de todos os recursos que Deus nos concedeu para a educao, tantas
pessoas estejam dispostas a permanecer na mesma posio inferior
em que se encontravam quando lhes foi transmitida a verdade. No
progridem intelectualmente; no se acham melhor habilitadas e
preparadas para realizar grandes e boas obras do que na ocasio em
que ouviram a verdade pela primeira vez.
Muitos que so mestres da verdade deixam de ser estudantes, cavando sempre mais fundo em busca da verdade, como se estivessem
procura de tesouros escondidos. Seu intelecto atinge um padro
baixo e comum; mas no procuram ser homens de influncia no
por ambio egosta, mas por amor a Cristo, para que revelem o
[121] poder da verdade sobre o intelecto. No pecado apreciar o talento
literrio, contanto que no seja idolatrado; mas ningum deve lutar
pela vanglria de exaltar o prprio eu. Quando este o caso, h
falta da sabedoria que desce l do Alto, a qual primeiramente pura;

A devida educao dos jovens

105

depois pacfica, indulgente, tratvel, plena de misericrdia e de bons


frutos.
Se forem dirigidas por homens que possuem a habilidade de
administr-las judiciosamente, as misses estabelecidas em nossas
cidades sero luzes invariveis a brilhar entre as trevas morais. A
exposio das Escrituras por meio de estudos bblicos uma parte
essencial da obra relacionada com essas misses; mas os obreiros
no podem assumi-la a menos que estejam preparados. Muitos
devem adestrar-se na escola antes mesmo que saibam como estudar
para submeter a mente e os pensamentos ao controle da vontade, e
como empregar sabiamente suas faculdades mentais.
Como um povo, temos muito o que aprender antes de estarmos habilitados para empenhar-nos na grandiosa obra de preparar
um povo que permanea em p no dia do Senhor. Nossas Escolas
Sabatinas, que devem instruir as crianas e os jovens, so muito
superficiais. Seus dirigentes precisam cavar mais fundo. Devem dedicar mais ateno e esforo obra que esto realizando. Precisam
estudar a Bblia com mais afinco e ter uma experincia religiosa
mais profunda para que saibam como dirigir Escolas Sabatinas segundo as instrues do Senhor, e como conduzir crianas e jovens
ao Salvador. Este um dos ramos da obra que est definhando por
falta de homens e mulheres eficientes e perspicazes que sintam a
responsabilidade perante Deus de usar suas faculdades, no para
enaltecer o prprio eu, no por vanglria, mas para fazer o bem.
Quo ampla e extensa a ordem: Ide, portanto, fazei discpulos
de todas as naes, batizando-os em nome do Pai e do Filho e do
Esprito Santo; ensinando-os a guardar todas as coisas que vos tenho
ordenado. E eis que estou convosco todos os dias at consumao
do sculo! Que honra a conferida ao homem; todavia, quantos
procuram cingir-se costa! Quo poucos esto dispostos a fazer-se
ao mar alto e lanar as redes para a pesca! Ora, para que isto se [122]
faa, para que os homens sejam cooperadores de Deus, para que
sejam chamados a labutar nas misses urbanas e para enfrentar
mentalidades de toda a espcie, deve haver preparativos especiais
para esse tipo de trabalho. The Review and Herald, 21 de Junho
de 1887.

106

Fundamentos da Educao Crist

Para leitura adicional


[123] Sabedoria Divina: The Review and Herald, 17 de Abril de 1888.

O valor do estudo da Bblia


Toda Escritura inspirada por Deus e til para o ensino, para
a repreenso, para a correo, para a educao na justia, a fim de
que o homem de Deus seja perfeito e perfeitamente habilitado para
toda boa obra. A Palavra de Deus como um tesouro que contm
tudo quanto essencial para aperfeioar o homem de Deus. Ns no
apreciamos a Bblia como deveramos. No estimamos devidamente
as riquezas que encerra, nem nos damos conta da grande necessidade
que temos de examinar as Escrituras por ns mesmos. Os homens
negligenciam o estudo da Palavra de Deus para ir aps interesses
mundanos ou entregar-se aos prazeres da poca. Algum assunto
insignificante torna-se uma escusa para a ignorncia acerca das
Escrituras dadas por inspirao divina. Seria melhor rejeitar, porm,
qualquer coisa de carter terrenal em vez deste importantssimo
estudo, que nos tornar sbios para a vida eterna.
Di-me o corao quando vejo homens at mesmo aqueles
que professam esperar a vinda de Cristo dedicando seu tempo e
talentos circulao de livros que no contm nada acerca das verdades especiais para nosso tempo livros de contos, de biografias
e de teorias e especulaes humanas. O mundo est cheio de tais
livros; podem ser obtidos em qualquer parte; ser que os seguidores
de Cristo podem ocupar-se, porm, num trabalho to ftil quando
h em toda parte clamorosa necessidade da verdade de Deus? No
temos o encargo de propagar esses livros. H milhares que podem
faz-lo, pois ainda no tm conhecimento de algo melhor. Temos
uma misso definida, e no devemos abandon-la por questes secundrias, empregando homens e recursos a fim de chamar a ateno
das pessoas para livros que no tm relao com a verdade presente.
Orais em favor do avano da verdade? Trabalhai ento neste
sentido e demonstrai que vossas oraes procedem de coraes
sinceros e fervorosos. Deus no opera milagres onde providenciou [124]
os meios pelos quais poder ser realizada a obra. Empregai vosso
tempo e talentos em Seu servio, e Ele no deixar de cooperar com
107

108

Fundamentos da Educao Crist

vossos esforos. Se o agricultor deixa de arar e semear, Deus no


operar um milagre para anular as conseqncias de sua negligncia.
O tempo da colheita encontra o seu campo sem fruto: no h molhos
a recolher ou gro a armazenar. Deus proveu a semente, o solo, o
sol e a chuva; e se o agricultor houvesse empregado os meios sua
disposio, teria recebido segundo a semeadura e o trabalho por ele
realizados.
Existem grandes leis que governam o mundo natural, e as coisas
espirituais so governadas por princpios igualmente positivos;
necessrio empregar os meios para chegar a um fim e para obter
os resultados desejados. Os que no fazem esforos decididos no
esto trabalhando em harmonia com as leis de Deus. No esto
fazendo uso das provises feitas pelo Pai celestial, e s podem
esperar minguadas retribuies. O Esprito Santo no obriga os
homens a seguir determinada conduta. Somos agentes morais livres,
e quando se nos h dado suficiente evidncia quanto a nosso dever,
compete-nos decidir a conduta a ser tomada.
A vs que permaneceis em ociosa expectativa, esperando que
Deus realize algum milagre maravilhoso para iluminar o mundo em
relao verdade, desejo perguntar se haveis empregado os meios
que Deus proveu para o avano de Sua causa. Vs que orais por
luz e verdade celestiais, tendes estudado as Escrituras? Tendes desejado o genuno leite espiritual, para que por ele vos seja dado
crescimento? Vs vos submetestes ao mandato revelado? Fars
e no fars, so requisitos claros; no h lugar para ociosidade
na vida crist. Vs que lamentais vossa pobreza espiritual, procurais conhecer e fazer a vontade de Deus? Estais procurando entrar
pela porta estreita? H trabalho, fervoroso trabalho, que fazer para o
Mestre. Os males condenados na Palavra de Deus devem ser vencidos. Deveis batalhar individualmente contra o mundo, a carne e o
[125] diabo. A Palavra de Deus chamada a espada do Esprito, e deveis
tornar-vos hbeis em seu manejo, a fim de abrir caminho atravs das
hostes da oposio e das trevas.
Apartai-vos das companhias prejudiciais. Calculai o preo de
seguir a Jesus, e fazei-o com o decidido propsito de despojar-vos
de toda impureza da carne e do esprito. A vida eterna vale tudo o
que possus e sois, e Jesus disse: Todo aquele que dentre vs no
renuncia a tudo quanto tem, no pode ser Meu discpulo. Aquele que

O valor do estudo da Bblia

109

nada faz, esperando ser compelido por algum poder sobrenatural,


continuar esperando imerso em letargia e trevas. Deus deu Sua
Palavra. Ele fala a vossa alma em linguagem inconfundvel. No
basta a palavra de Sua boca para mostrar qual o vosso dever e
incentivar-vos a cumpri-lo?
Os que humilde e devotamente examinam as Escrituras para
conhecer e fazer a vontade de Deus, no ficaro em dvidas quanto
a suas obrigaes para com Ele. Porque se algum quiser fazer a
vontade dEle, conhecer a respeito da doutrina. Se quereis conhecer
o mistrio da piedade, deveis seguir a singela palavra da verdade,
quer haja ou no sentimentos ou emoes. A obedincia prestada
deve provir de um sentimento de princpios, e deve-se seguir o que
correto em quaisquer circunstncias. Este o carter escolhido por
Deus para salvao. A prova da genuinidade do cristo dada na
Palavra de Deus. Disse Jesus: Se Me amais, guardareis os Meus
mandamentos. Aquele que tem os Meus mandamentos e os guarda,
esse o que Me ama; e aquele que Me ama, ser amado por Meu
Pai, e Eu tambm o amarei, e Me manifestarei a ele. ... Se algum
Me ama, guardar a Minha palavra; e Meu Pai o amar, e viremos
para ele e faremos nele morada. Quem no Me ama, no guarda as
Minhas palavras; e a palavra que estais ouvindo no Minha, mas
do Pai que Me enviou.
Eis a as condies de acordo com as quais toda alma ser escolhida para a vida eterna. Vossa obedincia aos mandamentos de
Deus evidenciar vosso direito a uma herana com os santos na luz.
Deus escolheu certa excelncia de carter, e a todo aquele que, pela [126]
graa de Cristo, alcance a norma por Ele requerida, ser amplamente
suprida a entrada no reino de glria. Todos os que querem alcanar
esta norma de carter tero de usar os meios que Deus proveu para
este fim. Se quereis herdar o repouso que resta para os filhos de
Deus, deveis tornar-vos colaboradores de Deus. Sois escolhidos para
levar o jugo de Cristo levar Sua carga, carregar Sua cruz. Deveis
ser diligentes em confirmar a vossa vocao e eleio. Examinai
as Escrituras e vereis que no escolhido nenhum filho ou filha de
Ado para ser salvo em desobedincia lei de Deus. O mundo invalida a lei de Deus; mas os cristos so escolhidos para santificao
mediante obedincia verdade. So escolhidos para que levem a
cruz se querem cingir a coroa.

110

Fundamentos da Educao Crist

A Bblia a nica regra de f e doutrina. E no h nada mais


apropriado para vigorizar a mente e fortalecer o intelecto do que o
estudo da Palavra de Deus. No h outro livro que seja to poderoso
para elevar os pensamentos e dar vigor s faculdades como as vastas
e enobrecedoras verdades da Bblia. Se a Palavra de Deus fosse
estudada como deveria ser, os homens teriam uma grandeza de entendimento, uma nobreza de carter e uma firmeza de propsito que
raramente se vem neste tempos. Milhares de homens que ministram
no plpito carecem das qualidades essenciais da mente e do carter,
porque no se aplicam ao estudo das Escrituras. Satisfazem-se com
um conhecimento superficial das verdades repletas de profunda significao; e preferem continuar assim, perdendo muito em todo o
sentido, em vez de buscar com diligncia o tesouro escondido.
A procura da verdade recompensar a cada passo ao que a busca,
e cada descoberta lhe proporcionar campos mais ricos de investigao. Os homens so transformados de acordo com aquilo que
contemplam. Se pensamentos e assuntos triviais ocupam a ateno,
o homem ser trivial. Se to negligente que no obtenha mais que
[127] uma compreenso superficial da verdade de Deus, no receber as
ricas bnos que o Senhor deseja conceder-lhe. uma lei da mente
que esta se contrai ou se dilata em proporo quilo com que se familiariza. A menos que se ocupem vigorosa e persistentemente com
a tarefa de examinar a verdade, as faculdades mentais certamente se
contrairo, perdendo sua capacidade para compreender os profundos
significados da Palavra de Deus. A mente se expandir se for usada
para descobrir a relao entre os assuntos da Bblia, comparando
passagem com passagem e o espiritual com o espiritual. Ide alm
da superfcie; os mais ricos tesouros do pensamento acham-se
disposio do estudante hbil e diligente.
Os que esto ensinando a mensagem mais solene que j foi
dada ao mundo, devem disciplinar a mente para que compreenda seu
significado. O tema da redeno suportar o estudo mais concentrado
e sua profundidade no ser jamais explorada completamente. No
h razo para temer que esgotareis este maravilhoso assunto. Bebei
profundamente da fonte da salvao. Ide vs mesmos fonte para
que sejais totalmente refrigerados, para que Jesus Se torne em vs
uma fonte a jorrar para a vida eterna. S a verdade e a religio da
Bblia resistiro prova do juzo. No devemos deturpar a Palavra de

O valor do estudo da Bblia

111

Deus para acomod-la a nossa convenincia e interesses mundanos,


mas perguntar sinceramente: Que queres que eu faa? No sois
de vs mesmos, porque fostes comprados por preo. E que preo!
No mediante coisas corruptveis, como prata ou ouro..., mas pelo
precioso sangue de Cristo. Quando o homem se perdeu, o Filho
de Deus disse: Eu o redimirei; Eu serei seu fiador e substituto. Ele
ps de lado Suas vestiduras reais, revestiu Sua divindade com a
humanidade, e desceu do trono real, para poder chegar at o fundo
mesmo da misria e tentao humana, levantar nossa natureza cada
e possibilitar que sejamos vitoriosos, filhos de Deus, herdeiros do
reino eterno. Permitiremos, ento, que alguma considerao terrena
nos desvie da senda da verdade? No desafiaremos toda doutrina e [128]
teoria, submetendo-a prova da Palavra de Deus?
No devemos permitir que nenhum argumento humano nos desvie de uma investigao cabal da verdade bblica. As opinies e os
costumes dos homens no devem ser recebidos como se tivessem
autoridade divina. Deus revelou em Sua Palavra em que consiste
todo o dever do homem, e no devemos apartar-nos da grande norma
de justia. Ele enviou Seu Filho Unignito para que fosse nosso
exemplo, e nos convida a ouvi-Lo e segui-Lo. No nos devemos
deixar afastar da verdade segundo em Jesus, porque grandes e
professos bons homens colocam certas idias acima das singelas
declaraes da Palavra de Deus.
A obra de Cristo atrair homens do que falso e esprio para
o que verdadeiro e genuno. Quem Me segue no andar nas
trevas, pelo contrrio ter a luz da vida. No h perigo de cair em
erro enquanto seguimos as pegadas da Luz do mundo. Devemos
fazer as obras de Cristo. Devemos colocar o corao e a alma em
Seu servio; devemos examinar a Palavra da vida e apresent-la aos
outros. Devemos ensinar as pessoas a compreender a importncia
de seus ensinos e o perigo de desviar-se de suas claras ordens.
Os judeus foram induzidos em erro e levados runa, e rejeitaram
o Senhor da glria porque ignoravam as Escrituras e o poder de Deus.
Uma grande obra est diante de ns: a de levar os homens a fazer da
Palavra de Deus a regra de sua vida e a no transigir com as tradies
e os costumes, mas andar em todos os mandamentos e estatutos do
[129]
Senhor. The Review and Herald, 17 de Julho de 1888.

O Livro dos livros


O estudo da Bblia dar vigor ao intelecto. Diz o salmista: A revelao das Tuas palavras esclarece, e d entendimento aos simples.
Muitas vezes tem-me sido perguntado: Deve a Bblia tornar-se o
livro mais importante em nossas escolas? Ela um livro precioso e
admirvel. um tesouro que contm jias de grande valor. uma
histria que descerra perante ns os sculos passados. Sem a Bblia
estaramos entregues a conjeturas e fbulas no tocante s ocorrncias dos tempos antigos. Dentre todos os livros que tm inundado o
mundo, por mais valiosos que sejam, a Bblia o Livro dos livros, e
merece o mais acurado estudo e ateno. Apresenta no s a histria
da criao deste mundo, mas tambm uma descrio do mundo por
vir. Contm instrues acerca das maravilhas do Universo e revela
nossa compreenso o Autor dos cus e da Terra. Desdobra um simples e completo sistema de teologia e filosofia. Os que estudam com
diligncia a Palavra de Deus, e obedecem a suas instrues e amam
suas singelas verdades, aperfeioaro o intelecto e as maneiras. Ela
uma ddiva de Deus que deve despertar em todo corao a mais
sincera gratido; pois constitui a revelao de Deus ao homem.
Se as verdades da Bblia forem entretecidas na vida prtica, elevaro a mente acima de sua terrenalidade e degradao. Os que so
versados nas Escrituras distinguir-se-o como homens e mulheres
que exercem uma influncia enobrecedora. Ao serem esquadrinhadas as verdades reveladas pelo Cu, o Esprito de Deus posto
em ntima conexo com o sincero pesquisador das Escrituras. A
compreenso da revelada vontade de Deus desenvolve, expande e
eleva a mente, concedendo-lhe novo vigor pelo fato de colocar suas
faculdades em contato com estupendas verdades. Se o estudo das
[130] Escrituras tornar-se uma questo secundria, sofre-se grande perda.
A Bblia foi por algum tempo eliminada de nossas escolas, e Satans encontrou um terreno propcio, no qual trabalhou com incrvel
rapidez, fazendo uma colheita do seu agrado.
112

O Livro dos livros

113

A compreenso equipara-se ao nvel das coisas com que se familiariza. Se todos fizessem da Bblia o seu estudo, veramos um
povo mais desenvolvido, capaz de pensar de maneira mais profunda
e revelando mais elevado grau de inteligncia, do que poderiam
proporcionar-lhes os mais intensos esforos ao estudar meramente
as cincias e as histrias do mundo. A Bblia confere ao sincero pesquisador avanada disciplina mental, e ele emerge da contemplao
das coisas divinas com as faculdades enriquecidas; o prprio eu
humilhado, ao passo que Deus e Sua verdade revelada so exaltados.
porque os homens desconhecem as preciosas histrias da Bblia,
que existe tanta exaltao humana e dada to pouca honra a Deus.
A Bblia contm exatamente a espcie de alimento de que o cristo
necessita para fortalecer o esprito e intelecto. O estudo de todos os
livros de filosofia e cincia no pode fazer pela mente e a moral o que
a Bblia consegue realizar ao ser estudada e posta em prtica. Por
meio do estudo da Bblia mantemos um intercmbio com patriarcas
e profetas. A verdade exarada em linguagem elevada, que exerce
fascinante poder sobre a mente; o pensamento elevado das coisas
terrenas para a contemplao da glria da futura vida imortal. Que
sabedoria humana pode equiparar-se grandeza da revelao divina?
O homem finito, que no conhece a Deus, procura diminuir o valor
das Escrituras e encobrir a verdade sob pretensos conhecimentos
cientficos.
Os que se ufanam de possuir sabedoria superior aos ensinos da
Palavra de Deus, necessitam de maiores sorvos da fonte do conhecimento a fim de que se tornem cientes de sua verdadeira ignorncia.
H uma pretensa sabedoria de homens que loucura vista de Deus.
Ningum se engane a si mesmo: se algum dentre vs se tem por
sbio neste sculo, faa-se estulto para se tornar sbio. Porque a
sabedoria deste mundo loucura diante de Deus; porquanto est [131]
escrito: Ele apanha os sbios na prpria astcia deles. Os que tm
apenas esta sabedoria precisam tornar-se estultos em sua prpria
opinio. A maior ignorncia que agora aflige a raa humana a
respeito da obrigatoriedade da lei de Deus; e essa ignorncia o
resultado da negligncia de estudar a Palavra do Senhor. um decidido plano de Satans cativar e absorver de tal maneira a mente, que
o grande Livro-guia de origem divina no seja o Livro dos livros e

114

Fundamentos da Educao Crist

que o pecador no seja conduzido da senda da transgresso para a


senda da obedincia.
A Bblia no exaltada como deveria ser; todavia, quo infinita
a sua importncia para a alma humana! Ao examinar as suas pginas
deparamos com cenas majestosas e eternas. Contemplamos a Jesus,
o Filho de Deus, ao vir a este mundo e empenhar-Se no misterioso
conflito que desbaratou os poderes das trevas. Quo maravilhoso e
quase inacreditvel que o infinito Deus consentisse na humilhao
de Seu querido Filho! Que todo estudante das Escrituras contemple
este grandioso fato, pois no sair dessa contemplao sem ter sido
elevado, purificado e enobrecido!
A Bblia um livro que revela os princpios da justia e da
verdade. Contm tudo o que necessrio para a salvao da alma,
sendo ao mesmo tempo muito adequada para fortalecer e disciplinar a mente. Se for usada como livro de estudo em nossas escolas, demonstrar-se- muito mais eficaz que qualquer outro livro no
mundo, para guiar sabiamente nas questes pertinentes a esta vida,
bem como ajudar a alma a galgar a escada do progresso que se
estende at o Cu. Deus cuida de ns como seres intelectuais e
deu-nos Sua Palavra como lmpada para os nossos ps e luz para
os nossos caminhos. A revelao das Tuas palavras esclarece, e d
entendimento aos simples. No meramente a leitura da Palavra
que produzir o resultado designado pelo Cu, mas a verdade revelada na Palavra de Deus precisa ter acesso ao corao para que se
[132] obtenha o almejado benefcio.
Nem sempre os mais bem educados em cincias so os mais
eficientes instrumentos para uso de Deus. Muitos h que se acham
postos de lado, e os que tiveram menos vantagens quanto obteno de conhecimento dos livros lhes tomam o lugar, por possurem
conhecimento prtico das coisas essenciais no uso dirio da vida; ao
passo que os que se julgam instrudos deixam muitas vezes de ser
alunos, so presumidos e se consideram acima de receber ensino,
mesmo de Jesus, o maior Mestre que o mundo j conheceu. Os que
cresceram e se expandiram, cujas faculdades de raciocnio se tm
desenvolvido mediante profundo exame das Escrituras, a fim de saberem a vontade de Deus, ho de atingir posies de utilidade; pois
a Palavra de Deus lhes penetrou na vida e no carter. Ela deve fazer
sua prpria obra, ao ponto de dividir juntas e medula e discernir

O Livro dos livros

115

os pensamentos e propsitos do corao. A Palavra de Deus deve


tornar-se o alimento pelo qual o cristo se deve fortalecer no esprito
e no intelecto, a fim de poder combater em prol da verdade e da
justia.
Por que que nossos jovens, e mesmo os de mais idade, so
facilmente induzidos tentao e ao pecado? porque a Palavra de Deus no estudada e meditada como devia ser. Fosse ela
apreciada, haveria uma retido interior, um poder de esprito que resistiria s tentaes de Satans para o mal. Firme e decidida fora de
vontade deixa de se introduzir na vida e carter, porque as sagradas
instrues de Deus no se tornam objeto de estudo e de meditao.
No se faz o esforo que devia ser feito para dirigir o esprito aos
pensamentos puros e santos, desviando-o do que impuro e falso.
No se faz a escolha da melhor parte, do sentar-se aos ps de Jesus,
como Maria, para aprender as mais sagradas lies do divino Mestre,
a fim de serem entesouradas no corao e praticadas na vida diria.
A meditao nas coisas santas elevar e refinar o esprito, formando
[133]
senhoras e cavalheiros cristos.
Deus no aceitar nenhum de ns que esteja amesquinhando
suas faculdades em concupiscentes e terrenas degradaes, por pensamentos, palavras ou atos. O Cu um lugar puro e santo, onde
ningum pode entrar, a menos que se ache refinado, espiritualizado,
limpo e purificado. Temos uma obra a fazer por ns mesmos, e no
seremos capazes de a realizar seno recebendo fora de Jesus. Acima
de todos os outros livros, devemos fazer da Bblia o nosso estudo;
devemos am-la, obedecer-lhe como voz de Deus. Devemos ver e
compreender suas restries e exigncias fars e no fars
e compreender a verdadeira significao da Palavra de Deus.
Quando a Palavra de Deus se torna o nosso conselheiro, e investigamos as Escrituras em procura de luz, os anjos do Cu aproximamse para nos impressionar a mente e iluminar o entendimento, de
modo que se possa na verdade dizer: A revelao das Tuas palavras
esclarece, e d entendimento aos simples. No admira que no haja
mais espiritualidade entre a juventude que professa o cristianismo,
quando to pouca ateno dada Palavra de Deus. No se atende
aos conselhos divinos; as admoestaes no so obedecidas; no
se buscam a graa e a sabedoria celestiais a fim de serem evitados
os antigos pecados, sendo o carter purificado de todo vestgio de

116

Fundamentos da Educao Crist

corrupo. A orao de Davi era: Faze-me entender o caminho dos


Teus preceitos: assim falarei das Tuas maravilhas.
Se a mente de nossos jovens, bem como a dos de mais idade,
fosse devidamente dirigida, quando juntos, sua conversao recairia
sobre elevados temas. Quando a mente pura, e os pensamentos
elevados pela verdade de Deus, as palavras ho de ser do mesmo
carter, como mas de ouro em salvas de prata. Mas com a
compreenso atual, com os hbitos presentes, com a baixa norma
com que mesmo professos cristos se acham satisfeitos, a conversa
vulgar e destituda de proveito. terrena, e no lembra a verdade, o
[134] Cu, nem atinge sequer o nvel das mais cultas classes de mundanos.
Quando Cristo e o Cu so os temas de contemplao, a palestra
o demonstrar. A conversao ser temperada com graa, e o que
fala revelar que tem estado a educar-se na escola do divino Mestre.
Diz o salmista: Escolhi o caminho da verdade: propus-me seguir os
Teus juzos. Ele prezava como tesouro a Palavra de Deus. Ela lhe
penetrava no entendimento, no para ser desconsiderada, mas posta
em prtica na vida.
A menos que seja apreciada, a Palavra Sagrada no ser obedecida como livro infalvel, seguro e precioso. Todo pecado que
nos assalta deve ser posto de lado. preciso batalhar contra ele
at que seja vencido. O Senhor cooperar com os vossos esforos.
Ao operar o homem finito e pecaminoso sua prpria salvao com
temor e tremor, Deus quem efetua nele tanto o querer como o
realizar, segundo a Sua boa vontade. Deus no agir, porm, sem
a cooperao do homem. Este precisa exercitar ao mximo suas
faculdades; deve colocar-se como apto e dcil aluno na escola de
Cristo; e, ao aceitar ele a graa que lhe oferecida livremente, a
presena de Cristo no pensamento e no corao dar-lhe- firmeza
de propsito para desembaraar-se de todo peso do pecado, a fim de
que o corao seja tomado de toda a plenitude de Deus e Seu amor.
Os estudantes de nossas escolas devem considerar que a contemplao do pecado tem trazido inevitveis conseqncias, e as
faculdades que lhes foram dadas por Deus tm sido enfraquecidas e
incapacitadas para o progresso moral, por terem sido mal aplicadas.
Muitos h que reconhecem a veracidade deste fato. Acariciaram
o orgulho e a presuno at que estes maus traos de carter se
tornaram um poder dominador, controlando seus desejos e inclina-

O Livro dos livros

117

es. Embora tenham tido uma aparncia de piedade e realizado


muitos atos virtuosos aos seus prprios olhos, no houve verdadeira
mudana de corao. Eles no tm colocado as prticas de sua vida
em definida e estrita harmonia com a grande norma de justia, a lei
de Deus. Se comparassem criteriosamente sua vida com essa norma,
no poderiam deixar de perceber que so deficientes, enfermos de [135]
pecado e que precisam de um mdico. S podem compreender a que
profundezas tm cado, se contemplarem o infinito sacrifcio feito
por Jesus Cristo, para ergu-los da degradao.
Bem poucos tm uma compreenso do nefando carter do pecado e se acham inteirados da grandeza da runa que resultou da
transgresso da lei de Deus. Ao examinar o maravilhoso plano da
redeno para restaurar o pecador imagem moral de Deus, vemos
que o nico meio para a libertao do homem foi provido pela abnegao e a incomparvel condescendncia e amor do Filho de Deus.
S Ele tinha poder para batalhar contra o grande adversrio de Deus
e do homem, e, como nosso substituto e fiador, tem concedido poder
aos que se apegam a Ele pela f, para tornarem-se vitoriosos em Seu
nome e por meio de Seus mritos.
Podemos ver na cruz do Calvrio quanto custou para o Filho de
Deus trazer salvao raa cada. Assim como o sacrifcio em favor
do homem foi completo, a restaurao do homem, da contaminao
do pecado, tambm deve ser cabal e completa. A lei de Deus nos
foi dada como norma para reger a nossa conduta. Nenhum ato
pecaminoso ser desculpado pela lei; nenhuma injustia escapar
sua condenao. A vida de Cristo um perfeito cumprimento de
cada um dos preceitos dessa lei. Ele declara: Eu tenho guardado
os mandamentos de Meu Pai. O conhecimento da lei condenaria o
pecador e esmagaria a esperana em seu peito, se no visse a Jesus
como seu substituto e fiador, pronto a perdoar-lhe a transgresso e o
pecado. Quando, mediante a f em Jesus Cristo, o homem realiza o
melhor que est ao seu alcance, procurando guardar o caminho do
Senhor pela obedincia aos Dez Mandamentos, a perfeio de Cristo
imputada para cobrir a transgresso da alma contrita e obediente.
Ser feita uma tentativa por parte de muitos pretensos amigos
da educao a fim de divorciar das cincias, a religio, em nossas [136]
escolas. Eles no pouparo esforos ou despesas para transmitir
o conhecimento secular; mas no uniro a ele o conhecimento do

118

Fundamentos da Educao Crist

que Deus tem revelado como constituindo perfeio de carter. E,


no entanto, a instruo na verdade de Deus desenvolveria a mente,
comunicando tambm conhecimento secular; pois o prprio fundamento da verdadeira educao est no temor do Senhor. Diz o
salmista: O temor do Senhor o princpio da sabedoria. Os vivos
orculos de Deus revelam os enganos do pai da mentira. Quem de
nossos jovens pode saber algo sobre o que a verdade, em comparao com o erro, a menos que esteja familiarizado com as Escrituras?
A singeleza da verdadeira piedade deve ser introduzida na educao
de nossos jovens a fim de que tenham conhecimento divino para
se livrarem da corrupo das paixes que h no mundo. Os que
verdadeiramente so seguidores de Cristo no serviro a Deus s
quando isto estiver de acordo com a sua inclinao, mas tambm
quando envolve abnegao e sacrifcio. O importante conselho dado
a Timteo pelo apstolo Paulo, a fim de que no deixasse de cumprir
o seu dever, deve ser apresentado aos jovens de hoje: Ningum
despreze a tua mocidade; pelo contrrio, torna-te padro dos fiis,
na palavra, no procedimento, no amor, na f, na pureza. Os pecados
que assediam devem ser combatidos e vencidos. Traos objetveis
de carter, sejam eles herdados ou cultivados, devem ser enfrentados em separado e comparados com a grande norma da justia; e,
luz refletida pela Palavra de Deus, devem ser combatidos com
firmeza e vencidos no poder de Cristo. Segui a paz com todos, e a
santificao, sem a qual ningum ver o Senhor.
Dia a dia, e hora a hora, deve haver um vigoroso processo de abnegao e santificao a operar-se interiormente; e ento, no exterior,
as obras daro testemunho de que Jesus mora no corao pela f.
A santificao no cerra as entradas da alma ao conhecimento, mas
vem expandir a mente, inspirando-a para buscar a verdade como a
[137] tesouros escondidos; e o conhecimento da vontade divina promover
a obra de santificao. Existe um Cu e, oh! quo zelosamente nos
devemos esforar por alcan-lo! Apelo para os alunos de nossas
escolas e colgios, a fim de que creiam em Jesus como seu Salvador.
Acreditai que est pronto a vos ajudar por Sua graa, quando a Ele
vos chegais em sinceridade. Deveis combater o bom combate da
f. Deveis ser lutadores pela coroa da vida. Esforai-vos, pois as
garras de Satans se acham sobre vs. Se no vos arrancardes de seu
poder, sereis paralisados e arruinados. O inimigo se acha direita e

O Livro dos livros

119

esquerda, em vossa frente e por trs de vs; e deveis calc-lo aos


ps. Esforai-vos, pois h uma coroa a ser alcanada. Esforai-vos,
pois, se no obtiverdes a coroa, perdereis tudo nesta vida e na por
vir. Esforai-vos, mas seja o vosso esforo feito no poder de vosso
ressurgido Salvador.
Os alunos de nossas escolas estudaro e procuraro imitar a vida
e o carter dAquele que desceu do Cu para mostrar-lhes o que devem ser, se querem entrar no reino de Deus? Tenho-vos transmitido
a mensagem da breve volta do Filho de Deus nas nuvens do Cu
com poder e grande glria. No apresentei perante vs um tempo
definido, mas repeti para vs a exortao do prprio Cristo, de vigiar
e orar, porque, hora em que no cuidais, o Filho do homem vir.
A advertncia tem ecoado atravs dos sculos at o nosso tempo:
Eis que cedo venho, e o Meu galardo est comigo, para dar a cada
um segundo a sua obra. Eu sou o Alfa e o mega, o princpio e o fim,
o primeiro e o derradeiro. Bem-aventurados aqueles que guardam
os Seus mandamentos, para que tenham direito rvore da vida, e
possam entrar na cidade pelas portas. The Review and Herald,
21 de Agosto de 1888.
Para leitura adicional
A Obra de Reforma: Signs of the Time, 3 de Junho de 1889.
A Devida Educao: The Review and Herald, 14 de Julho de 1889. [138]
O Preparo do Lar: Signs of the Times, 22 de Julho de 1889.
Religio e Educao Cientfica: Testimonies for the Church 5:501504.
A Educao de Nossos Filhos: Idem, 505-507.
Perigos dos Jovens: Idem, 508-516.
Leitura Conveniente Para Nossos Filhos: Idem, 516-520.
Conselho aos Jovens: Idem, 520-529.
Necessidades de Nossas Instituies: Idem, 549-554.
Nossa Instituio em Battle Creek: Idem, 555-567.
[139]
Educao de Obreiros: Idem, 580-586.

Responsabilidade dos pais


Deus tem permitido que a luz da reforma de sade brilhe sobre
ns nestes ltimos dias, a fim de que, andando na luz, escapemos de
muitos dos perigos a que seremos expostos. Satans est trabalhando
com grande poder para levar os homens a condescender com o
apetite, satisfazer a inclinao e passar seus dias em descuidada
insensatez. Ele apresenta atraes numa vida de prazer egosta e
condescendncia sensual. A intemperana debilita as energias tanto
da mente como do corpo. Quem assim vencido colocou-se no
terreno de Satans, onde ser tentado e afligido, sendo finalmente
controlado vontade pelo inimigo de toda a justia.
Os pais precisam compenetrar-se de sua obrigao de dar ao
mundo filhos que tenham um carter bem desenvolvido filhos
que tenham fora moral para resistir tentao e cuja vida seja
uma honra para Deus e uma bno para os semelhantes. Os que
iniciam a vida ativa com firmes princpios, estaro preparados para
permanecer inclumes no meio das poluies morais desta poca
corrupta. Aproveitem as mes toda oportunidade de educar os filhos
para a utilidade.
A obra da me sagrada e importante. Ela deve ensinar aos
filhos, desde o bero, hbitos de abnegao e domnio prprio. Seu
tempo, em sentido especial, pertence a seus filhos. Se for, porm,
ocupado principalmente com as tolices desta poca degenerada, se a
sociedade, o vesturio e as diverses absorverem sua ateno, seus
filhos no sero devidamente educados.
Muitas mes que deploram a intemperana existente por toda
parte, no aprofundam a viso o bastante para ver a causa. Com
demasiada freqncia ela remonta mesa do lar. Inmeras mes,
mesmo entre as que professam ser crists, pem diariamente diante
de sua famlia alimentos substanciosos e muito condimentados, que
[140] tentam o apetite e incitam a comer em excesso. Em algumas famlias,
os alimentos crneos constituem o principal artigo do regime alimentar e, conseqentemente, o sangue se enche de humores cancerosos
120

Responsabilidade dos pais

121

e escrofulosos. Quando, ento, lhes sobrevm sofrimento e doena,


atribuem Providncia o que o resultado de uma conduta errnea.
Repito: A intemperana comea na mesa, e a maioria condescende
com o apetite at que a condescendncia se torne segunda natureza.
Quem quer que coma em demasia ou ingira alimentos que no
sejam saudveis, est enfraquecendo sua fora para resistir aos reclamos de outros apetites e paixes. Muitos pais, para evitar a tarefa
de ensinar pacientemente hbitos de abnegao aos filhos, permitem
que comam e bebam todas as vezes que lhes aprouver. O desejo de
satisfazer o gosto e de condescender com a inclinao, no diminui
com o passar dos anos; e medida que crescem, esses jovens amimados so governados pelo impulso, escravos do apetite. Quando
assumem o seu lugar na sociedade e comeam a viver por si mesmos, so incapazes de resistir tentao. No gluto, no afeioado ao
fumo, no beberro e brio, vemos os funestos resultados da educao
errnea e da condescendncia pessoal.
Quando ouvimos a aflitiva lamentao de homens e mulheres
cristos com referncia aos terrveis males da intemperana, surgem
imediatamente as perguntas: Quem educou os jovens? quem promoveu neles esses apetites desregrados? quem negligenciou a solene
responsabilidade de moldar-lhes o carter para a utilidade nesta vida
e para o convvio com os anjos celestiais na vida futura?
Qual no ser a cena quando pais e filhos se encontrarem no final
ajuste de contas! Milhares de filhos que tm sido escravos do apetite
e de vcios aviltantes e cuja vida uma runa moral, colocar-se-o
face a face diante dos pais que fizeram deles o que so. Quem, a
no ser os pais, ter de arcar com essa terrvel responsabilidade?
Foi o Senhor que corrompeu esses jovens? Oh, no! Quem,
ento, realizou essa terrvel obra? Os pecados dos pais no foram
transmitidos aos filhos em apetites pervertidos e paixes? e no foi
completada a obra pelos que negligenciaram educ-los segundo a [141]
norma dada por Deus? To certo como eles existem, todos esses
pais sero examinados na presena de Deus.
Satans est pronto para fazer a sua obra; ele no deixar de
apresentar sedues a que os filhos no tero fora de vontade ou
poder moral para resistir. Vi que, por meio de suas tentaes, ele
est instituindo modas que se alteram sempre, bem como festas e
diverses atraentes, a fim de que as mes sejam levadas a dedicar

122

Fundamentos da Educao Crist

seu tempo a questes frvolas, e no para a educao e o preparo de


seus filhos. Nossos jovens necessitam de mes que desde o bero
lhes ensinem a dominar a paixo, a negar o apetite e a vencer o
egosmo. Eles precisam de preceito sobre preceito, regra sobre regra,
um pouco aqui, um pouco ali.
Aos hebreus foi ensinado como educar os filhos de tal maneira
que evitassem a idolatria e a perversidade das naes pags: Ponde,
pois, estas Minhas palavras no vosso corao e na vossa alma; atai-as
por sinal na vossa mo, para que estejam por frontal entre os vossos
olhos. Ensinai-as a vossos filhos, falando delas assentados em vossa
casa, e andando pelo caminho, e deitando-vos, e levantando-vos.
A mulher deve ocupar a posio que Deus originariamente lhe
designou, de igualdade com o marido. O mundo necessita de mes
que o sejam no meramente no nome mas em todo o sentido da
palavra. Podemos dizer com segurana que os deveres que distinguem a mulher so mais sagrados, mais santos, que os do homem.
Compreenda a mulher a santidade de sua obra e na fora e temor de
Deus assuma a misso de sua vida. Eduque seus filhos para serem
teis neste mundo e para o lar no mundo melhor.
A posio da mulher em sua famlia mais sagrada que a do rei
em seu trono. Sua grande obra tornar a prpria vida um exemplo, o
qual ela desejaria que seus filhos imitassem. E por preceito e exemplo, deve abastecer-lhes a mente de conhecimento til e conduzi-los
[142] ao trabalho abnegado em favor dos outros. O grande incentivo para a
me laboriosa e afadigada deve ser o fato de que todo filho educado
de modo correto e que possui o adorno interior, o ornamento de um
esprito manso e quieto, brilhar nas cortes do Senhor.
Exorto as mes crists a compreenderem sua responsabilidade, e
a viverem, no para agradar a si mesmas, mas para glorificar a Deus.
Cristo no agradou a Si mesmo, mas assumiu a forma de servo. Ele
deixou as cortes reais e revestiu Sua divindade com a humanidade,
a fim de que por Seu prprio exemplo pudesse ensinar-nos como
podemos ser elevados posio de filhos e filhas da famlia real,
filhos do celeste Rei. Quais so, porm, as condies para obtermos
esta grande bno? Retirai-vos do meio deles, separai-vos, diz
o Senhor; no toqueis em coisas impuras; e Eu vos receberei, serei
vosso Pai, e vs sereis para Mim filhos e filhas.

Responsabilidade dos pais

123

Cristo rebaixou-Se da posio de igualdade com Deus para a


de servo. Seu lar ficava em Nazar, um lugar proverbial por sua
iniqidade. Seus pais incluam-se entre os humildes e pobres. Seu
ofcio era o de carpinteiro, e trabalhava com as prprias mos a fim
de cumprir a Sua parte no sustento da famlia. Por trinta anos foi
submisso a Seus pais. A vida de Cristo reala nosso dever de ser
diligentes no trabalho e de prover a subsistncia dos que se acham
sob o nosso cuidado.
Em Suas instrues aos discpulos, Jesus ensinou-lhes que Seu
reino no um reino temporal, em que todos pleiteiam a posio
mais elevada; deu-lhes tambm lies de humildade e sacrifcio
pessoal para o bem dos outros. Sua humildade no consistia no menosprezo de Seu prprio carter e habilitaes, mas em adaptar-Se
humanidade cada, a fim de ergu-la consigo a uma vida mais
elevada. No entanto, quo poucos vem algo atrativo na humildade
de Cristo! As pessoas mundanas lutam constantemente por exaltarse acima dos outros; mas Jesus, o Filho de Deus, a Si mesmo Se
humilhou para enaltecer o homem. O verdadeiro discpulo de Cristo
seguir o Seu exemplo. Oxal as mes desta gerao reconhecessem [143]
o carter sagrado de sua misso, no procurando competir na aparncia com suas vizinhas opulentas, mas buscando honrar a Deus pelo
fiel cumprimento do dever. Se fossem implantados princpios corretos acerca da temperana nos jovens que devem formar e moldar
a sociedade, quase no haveria necessidade de cruzadas em favor
desse assunto. Predominariam a firmeza de carter e o controle moral, e as tentaes destes ltimos dias seriam combatidas no poder
de Jesus.
muito difcil esquecer os hbitos cultivados durante a vida.
O demnio da intemperana tem uma fora gigantesca e no
derrotado com facilidade. Se, porm, os pais iniciarem a cruzada
contra ela em seus prprios lares, em suas prprias famlias, nos
princpios ensinados aos filhos desde a infncia, podem esperar ser
bem-sucedidos. Mes, vale a pena usar as preciosas horas que Deus
vos d para formar o carter de vossos filhos e para ensinar-lhes a
aderir estritamente aos princpios de temperana no comer e beber.
confiada aos pais a sagrada tarefa de proteger a constituio
fsica e moral de seus filhos, de modo que o sistema nervoso seja
bem equilibrado e a alma no corra perigo. Os pais e as mes devem

124

Fundamentos da Educao Crist

compreender as leis da vida, para que no permitam, por ignorncia,


que se desenvolvam nos filhos ms tendncias. A alimentao afeta
tanto a sade fsica como a moral. Com que cuidado, portanto, devem
as mes procurar suprir a mesa com os alimentos mais simples e
saudveis, a fim de que no sejam debilitados os rgos digestivos,
desequilibrados os nervos ou neutralizada a instruo que do aos
filhos.
Satans percebe que no pode exercer to grande poder sobre
a mente quando o apetite mantido sob controle, do que quando
acalentado, e procura constantemente levar os homens condescendncia. Sob a influncia de alimentos insalubres, entorpecida a
conscincia, obscurecido o esprito e prejudicada a suscetibilidade
[144] s impresses. Mas a culpa do transgressor no atenuada por ter
sido violada a conscincia at tornar-se insensvel.
Visto que o salutar estado mental depende da condio normal
das foras vitais, quanto cuidado deve ser exercido para no usar
estimulantes ou narcticos! Vemos, porm, um grande nmero dos
que professam ser cristos usando fumo. Eles deploram os males
da intemperana; todavia, enquanto falam contra o uso de bebidas
alcolicas, esses mesmos indivduos expelem o sumo do tabaco.
Deve haver uma mudana de opinio com referncia ao uso do fumo
antes de ser atingida a raiz do mal. Insistimos ainda mais nesta
questo. O ch e o caf promovem o apetite por estimulantes mais
fortes. Achegando-nos, ento, ainda mais perto do lar, preparao
do alimento, perguntamos: praticada a temperana em todas as
coisas? So executadas aqui as reformas essenciais sade e
felicidade?
Todo verdadeiro cristo exercer controle sobre os seus apetites e
paixes. A menos que esteja livre da servido do apetite, no poder
ser verdadeiro e obediente servo de Cristo. A condescendncia com
o apetite e a paixo enfraquece o efeito da verdade sobre o corao.
impossvel que o esprito e o poder da verdade santifiquem o corpo,
alma e esprito do homem enquanto ele dominado por desejos
[145] sensuais. Christian Temperance and Bible Hygiene, 7580 (1890).

Educao e sade
Por geraes, o sistema de educao predominante tem sido
destrutivo para a sade, e mesmo para a prpria vida. Muitos pais e
mestres deixam de compreender que nos primeiros anos da criana
a principal ateno precisa ser dada constituio fsica, a fim de
garantir a sade fsica e mental. Tem sido costume animar crianas a
freqentar a escola quando simples bebs, necessitadas dos cuidados
maternos. Em muitos casos, os pequeninos aglomeram-se em salas
de aula faltas de ventilao, onde se sentam em posio errnea em
bancos mal construdos, e, em resultado, a jovem e tenra estrutura
de alguns se tem deformado.
Criancinhas, cujos membros e msculos no so fortes, e cujo
crebro ainda no se acha desenvolvido, tm sido conservadas portas
adentro, para dano seu. Muitas no tm seno escassa reserva com
que comear a vida, e o confinamento na escola dia a dia, torna-as
nervosas e doentes. Seu corpo impedido de crescer em virtude da
exausta condio do sistema nervoso. No entanto, quando a lmpada
da vida se apaga, os pais e os mestres no se consideram de modo
algum responsveis por extinguir a centelha vital. Ao acharem-se ao
p da sepultura dos filhos, os aflitos pais consideram esse golpe como
especial determinao da Providncia, quando, por indesculpvel
ignorncia, foi sua prpria orientao que destruiu a jovem vida.
Em tais circunstncias, culpar a Providncia pela morte constitui
uma blasfmia. Deus quer que os pequeninos vivam e recebam
uma educao correta, a fim de poderem desenvolver belo carter,
glorificando-O neste mundo e louvando-O naquele outro melhor.
Pais e mestres assumem a responsabilidade de educar essas
crianas, mas quo poucos dentre eles sentem o dever diante de Deus
de conhecer o organismo fsico, para que saibam como preservar
a vida e a sade dos que se acham sob seus cuidados. Milhares de
crianas morrem em resultado da ignorncia dos que cuidam delas. [146]
Muitas crianas foram arruinadas para a vida e algumas morreram em virtude do procedimento insensato de pais e professores, que
125

126

Fundamentos da Educao Crist

foraram o jovem intelecto enquanto era negligenciada a natureza


fsica. Essas crianas eram demasiado tenras para estarem numa
sala de aula. A mente foi-lhes sobrecarregada com lies, quando
devia ter permanecido livre at que houvesse suficiente fora fsica
para suportar esforo mental. As criancinhas devem ser deixadas
to livres como cordeiros a correr ao ar livre. mister conferir-lhes
as melhores oportunidades de lanarem a base de uma constituio
sadia.
Os jovens que so retidos na escola e confinados a intenso estudo no podem ter boa sade. O esforo mental sem correspondente
exerccio fsico atrai para o crebro excessiva quantidade de sangue, desequilibrando assim a circulao. O crebro tem sangue em
demasia, ao passo que as extremidades tm muito pouco. As horas
de estudo e recreao devem ser reguladas cuidadosamente, e uma
parte do tempo deve ser gasta em trabalho fsico. Quando os hbitos
dos estudantes, de comer e beber, de vestir e dormir, esto em harmonia com a lei fsica, podem obter educao sem perder a sade.
Deve-ser repetir muitas vezes e inculcar na conscincia a lio de
que a educao ser de pouco valor se no houver fora fsica para
us-la depois de ser adquirida.
Os estudantes no devem ter permisso para assumir tantos estudos que no tenham tempo para exerccio fsico. A sade no pode
ser preservada, a no ser que alguma parte de cada dia seja dedicada
atividade muscular ao ar livre. Horas regulares devem ser dedicadas ao trabalho manual de alguma espcie, algo que ponha em ao
todas as partes do corpo. Equilibrai o esforo das faculdades fsicas
e mentais, e a mente do estudante ser refrescada. Se est doente, o
exerccio fsico freqentemente ajudar o organismo a recuperar a
condio normal. Ao sarem os alunos do colgio, devem ter melhor
[147] sade e melhor compreenso das leis da vida do que quando nele
entram. A sade deve ser to sagradamente cuidada como o carter.
Muitos estudantes so deploravelmente ignorantes do fato de que
o regime alimentar exerce poderosa influncia sobre a sade. Alguns
nunca fizeram um esforo decidido para controlar o apetite ou para
observar regras adequadas quanto alimentao. Comem demasiado,
at nas refeies regulares, e alguns comem entre elas, sempre que
surge a tentao. Se os que professam ser cristos desejam solver
estas questes to intrincadas para eles: Por que sua mente to

Educao e sade

127

obtusa, por que suas aspiraes religiosas so to fracas? Em muitos


casos no precisam ir alm da mesa; pois, se no houver outra, h a
uma causa suficiente.
Muitos separam-se de Deus pela condescendncia com o apetite. Aquele que observa a queda de um pardal, que conta at os
cabelos da cabea, assinala o pecado dos que condescendem com
o apetite pervertido, custa da debilitao das energias fsicas, do
entorpecimento do intelecto e do amortecimento das percepes
morais.
Os prprios professores devem dar ateno adequada s leis da
sade, a fim de conservarem suas energias nas melhores condies
possveis, e pelo exemplo, bem como por preceito, exercerem uma
influncia correta sobre seus alunos. O professor cujas energias
fsicas esto j enfraquecidas pela doena ou por excesso de trabalho,
deve dar especial ateno s leis da vida. Cumpre-lhe dedicar tempo
recreao. Ele no deve assumir responsabilidades alm do seu
trabalho escolar que o sobrecarreguem de tal maneira, fsica ou
mentalmente, que seu sistema nervoso seja desequilibrado; pois
neste caso ele estar incapacitado para lidar com mentes, e no
poder fazer justia a si mesmo ou a seus alunos.
Nossas instituies de ensino devem ser providas de todos os recursos para instruo com respeito ao mecanismo do corpo humano.
Deve-se ensinar aos estudantes a respirar, ler e falar de maneira que o
esforo no recaia sobre a garganta e os pulmes, mas sobre os msculos abdominais. Os professores precisam educar-se neste sentido. [148]
Nossos alunos devem obter um preparo completo, a fim de poderem
entrar na vida ativa com um conhecimento racional da habitao que
Deus lhes deu. Ensinai-lhes que devem ser aprendizes por todo o
tempo que viverem. E enquanto lhes estiverdes ensinando, lembraivos de que eles ensinaro a outros. Vossas lies sero repetidas
em benefcio de muitos outros alm dos que se assentam diante de
vs dia a dia. Christian Temperance and Bible Hygiene, 81-84
[149]
(1890).

Educao no lar
A obra da me muito importante. Em meio dos cuidados do lar
e dos penosos deveres da vida diria, ela deve procurar exercer uma
influncia que favorea e eleve sua famlia. Nos filhos confiados a
seu cuidado, toda me recebe um encargo sagrado do Pai celestial;
e seu privilgio, mediante a graa de Cristo, moldar seu carter
segundo o modelo divino, difundir sobre sua vida uma influncia
que os atraia a Deus e ao Cu. Se as mes sempre houvessem
compreendido sua responsabilidade, tornando a preparao de seus
filhos para os deveres desta vida e para as honras da futura vida
imortal seu principal propsito e sua misso mais importante, no
veramos a misria que existe atualmente em tantos lares de nossa
ptria.
tal a tarefa da me, que exige progresso constante em sua prpria vida, a fim de conduzir seus filhos a consecues cada vez mais
elevadas. Satans elabora, porm, os seus planos para apoderar-se da
alma de pais e filhos. As mes so afastadas dos deveres domsticos
e do cuidadoso preparo de seus filhinhos, para dedicar-se ao servio
do prprio eu e do mundo. Permite-se que a vaidade, a moda e
questes de menor importncia absorvam a ateno, descuidando-se
assim a educao fsica e moral dos preciosos filhos.
Se a me forma seu critrio com os costumes e as prticas do
mundo, incapacita-se para as responsabilidades que lhe compete
desempenhar. Se for dominada pela moda, isto debilitar seu poder
de resistncia e tornar a vida um fardo cansativo, em vez de uma
bno. Por motivo de debilidade fsica, talvez deixe de apreciar o
valor de suas oportunidades, e sua famlia corre o risco de crescer
sem os benefcios de seu cuidado, oraes e instruo diligente. Se
to-somente considerassem os maravilhosos privilgios que Deus
[150] lhes tem concedido, as mes no se desviariam to facilmente de seus
sagrados deveres para ocupar-se com triviais questes mundanas.
A obra da me comea com o beb em seus braos. Tenho visto
amide o pequenino ser arrojar-se ao solo e gritar, se o contrariavam
128

Educao no lar

129

nalguma coisa. Este o momento para repreender o mau esprito.


O inimigo procurar governar a mente de nossos filhos; temos de
consentir, porm, que ele os molde segundo sua vontade? Esses
pequeninos no podem discernir qual o esprito que os domina, e
o dever dos pais manifestar juzo e discrio em seu lugar. Seus
hbitos devem ser vigiados cuidadosamente. mister restringir as
ms tendncias e estimular a mente a inclinar-se para o que correto.
Deve-se animar a criana em cada esforo que faz para governar-se
a si mesma.
A regularidade deve ser a regra em todos os hbitos das crianas.
Cometem as mes um grande erro em permitir-lhes que comam entre
as refeies. Por esta prtica se transtorna o estmago e lanada
a base para sofrimentos futuros. Sua impertinncia pode ter sido
causada pelo alimento insalubre, ainda no digerido; mas a me
julga que no pode gastar tempo para raciocinar sobre a questo
e corrigir sua m orientao. Nem pode ela se deter para abrandar
sua impaciente inquietao. D aos pequenos sofredores um pedao
de bolo ou alguma outra guloseima para aquiet-los, mas isso tosomente aumenta o mal. Algumas mes, em sua ansiedade por fazer
grande quantidade de trabalho, excitam-se em to grande pressa e
nervosismo que ficam mais irritadias que os filhos, e repreendendo,
e mesmo batendo, procuram atemorizar os pequenos, de modo que
fiquem quietos.
Queixam-se muitas vezes as mes da sade delicada de seus
filhos, e consultam o mdico, quando, se to-somente exercessem
um pouco de senso comum, veriam que o mal causado por erros
no regime alimentar.
Vivemos numa poca de glutonaria, e os hbitos nos quais so
educados os jovens, mesmo por muitos adventistas do stimo dia,
esto em oposio direta s leis da Natureza. Estava eu certa vez
assentada mesa com vrias crianas abaixo de doze anos de idade.
Foi servida carne em abundncia, e ento uma menina delicada e
nervosa pediu picles. Entregaram-lhe um frasco de picles mistos, [151]
ardente de mostarda e picante de outros condimentos, e disso ela se
serviu abundantemente. A criana era proverbial por seu nervosismo
e irritabilidade de temperamento, e esses condimentos ardentes,
eram de molde a produzir tal condio. O filho mais velho achava
que no podia tomar uma refeio sem carne, e mostrava grande

130

Fundamentos da Educao Crist

descontentamento, e mesmo desrespeito, quando no lhe era dada. A


me condescendera com os seus gostos e desgostos a ponto de tornarse pouco menos que escrava de seus caprichos. Ao menino no se
provera trabalho, e passava a maior parte de seu tempo lendo coisas
inteis ou piores que inteis. Queixava-se quase constantemente de
dor de cabea, e no tinha prazer em alimento simples.
Devem os pais prover ocupao para os filhos. Coisa alguma ser
mais certa fonte de mal do que a indolncia. O trabalho fsico que
produz uma sadia fadiga aos msculos, dar apetite para alimento
simples e saudvel, e o jovem que tem trabalho apropriado no se
levantar da mesa murmurando porque no v a sua frente uma
travessa de carne e vrias iguarias que lhe tentem o apetite.
Jesus, o Filho de Deus, trabalhando com Suas mos na banca
de carpinteiro, deu um exemplo a todos os jovens. Lembrem-se os
que zombam quanto a assumir os deveres comuns da vida, de que
Jesus era sujeito aos pais, e contribua com Sua parte para o sustento
da famlia. Poucas iguarias se viam na mesa de Jos e Maria, pois
achavam-se entre os pobres e humildes.
Os pais devem servir de exemplo a seus filhos no dispndio
do dinheiro. H indivduos que, to logo ganhem algum dinheiro,
gastam-no em guloseimas ou em adornos desnecessrios, e quando
diminuem as entradas, sentem necessidade do dinheiro que esbanjaram. Se tm uma renda abundante, usam todo dinheiro que recebem;
se a renda pequena, torna-se insuficiente por causa dos hbitos
extravagantes adquiridos por eles, e fazem emprstimos para suprir
[152] as demandas. Lanam mo de toda fonte possvel para fazer frente
a suas necessidades fantasiosas. Tornam-se desonestos e infiis, e
o registro mantido contra eles nos livros do Cu de tal natureza
que no gostariam de contempl-lo no dia do juzo. Precisam satisfazer a concupiscncia dos olhos e condescender com o apetite,
e permanecem pobres devido a seus hbitos descuidados, quando
poderiam haver aprendido a viver dentro do alcance de seus recursos.
A extravagncia um dos pecados a que os jovens so propensos.
Desprezam os hbitos de economia para no serem considerados
tacanhos e mesquinhos. O que Jesus, a Majestade do Cu, que lhes
deu um exemplo de paciente laboriosidade e economia, diria a tais
pessoas?

Educao no lar

131

No necessrio especificar aqui a maneira de exercer economia


em todos os particulares. Aqueles cujo corao est inteiramente
entregue a Deus, e que tomam Sua Palavra por guia, sabero como
devem conduzir-se em todos os deveres da vida. Aprendero de
Jesus, que manso e humilde de corao; e, cultivando a mansido
de Cristo, fecharo a porta contra inmeras tentaes.
No consideraro como satisfazer ao apetite e paixo por exibirse, enquanto tantas pessoas nem sequer conseguem repelir a fome de
sua casa. A importncia gasta diariamente em coisas desnecessrias,
com o pensamento: apenas uma moeda; So apenas alguns
centavos, parece ser muito pequena; multipliquem-se, porm, essas
pequenas quantias pelos dias do ano, e, medida que os anos vo
passando, o montante dos algarismos quase parecer incrvel.
Aprouve ao Senhor apresentar-me os males que resultam de hbitos perdulrios, a fim de que eu possa admoestar os pais a ensinarem
estrita economia aos seus filhos. Ensinai-lhes que o dinheiro gasto
naquilo que no necessitam desvirtuado do uso a que se destina.
Quem desonesto no mnimo, tambm desonesto no muito. Se os
homens so desonestos com os bens terrenos, no podem ser-lhes
confiadas as riquezas eternas. Ponde uma guarda sobre vosso apetite;
ensinai vossos filhos, pelo exemplo assim como por preceito, a usar
um regime simples. Ensinai-os a ser industriosos, no meramente [153]
ocupados, mas empenhados em trabalho til. Procurai despertar
neles as sensibilidades morais. Ensinai-lhes que Deus tem direitos
sobre eles, mesmo desde os primeiros anos de sua infncia. Dizeilhes que por todos os lados h corrupo moral qual devem resistir,
que precisam chegar-se a Jesus e a Ele se entregar, corpo e esprito, e
que nEle encontraro foras para resistir a toda e qualquer tentao.
Mantende presente ao seu esprito que eles no foram criados meramente para agradarem-se a si mesmos, mas para serem instrumentos
do Senhor, para propsitos nobres. Quando as tentaes instam para
que enveredem por caminhos de condescendncias egostas, quando
Satans procura excluir a Deus de sua vista, ensinai-os a olhar para
Jesus, suplicando-Lhe: Salva-me, Senhor, para que no seja vencido! Anjos se juntaro ao seu redor, em resposta a sua orao,
guiando-os em veredas seguras.
Cristo orou por Seus discpulos, no para que fossem tirados do
mundo, mas fossem guardados do mal guardados de cederem s

132

Fundamentos da Educao Crist

tentaes com que se defrontariam por todos os lados. Esta uma


prece que deveria ser feita por todo pai e toda me. Mas, devem
eles assim pleitear com Deus em favor dos filhos e ento deixlos a proceder segundo lhes apraz? Devem eles satisfazer o apetite
at que se torne senhor absoluto, e ento esperar refrear os filhos?
No; a temperana e o domnio prprio devem ser ensinados
mesmo desde o bero. Sobre a me deve repousar em grande parte a
responsabilidade desta obra. Os laos terrestres mais ternos so os
que ligam me e filho. Este mais facilmente impressionado pela
vida e exemplo da me do que do pai, por ser mais forte e mais terno
esse lao de unio. Entretanto, pesada a responsabilidade da me,
e deve ela ter o constante auxlio do pai.
Por toda a parte h intemperana no comer e no beber, intemperana no trabalho, intemperana em quase tudo. Os que fazem
grande esforo para realizar justamente tanto trabalho em determinado tempo, e continuam a trabalhar quando seu juzo lhes diz que
[154] deviam descansar, jamais lucram. Esto vivendo de capital emprestado. Esto gastando a energia vital de que necessitaro num tempo
futuro. E quando a energia que to indiferentemente usaram exigida, fracassam por esta lhes faltar. Foi-se a fora fsica, fracassam
as faculdades mentais. Reconhecem que se defrontam com a perda,
mas no sabem qual . Seu tempo de necessidade chegou, mas os
seus recursos fsicos esto exauridos. Todo aquele que viola as leis
da sade deve a qualquer tempo sofrer em maior ou menor escala.
Deus nos proveu de vigor constitucional, que ser necessrio em
diferentes perodos de nossa vida. Caso indiferentemente esgotemos
essa energia pela contnua sobrecarga, em algum tempo seremos os
prejudicados. Ser diminuda nossa utilidade, se no for destruda a
nossa prpria vida.
Em regra o trabalho do dia no deve prolongar-se pela noite.
Se todas as horas do dia forem bem aproveitadas, todo o trabalho
continuado at a noite extra, e o organismo sobrecarregado se
ressentir do fardo que lhe imposto. Foi-me mostrado que os
que assim procedem amide perdem mais do que ganham, pois
suas energias esto esgotadas e trabalham sob excitao nervosa.
Talvez no percebam algum dano imediato, mas esto infalivelmente
solapando o organismo.

Educao no lar

133

Consagrem os pais as noites a sua famlia. Deponham os cuidados e as perplexidades com os trabalhos do dia. O esposo e pai
ganharia muito se adotasse a regra de no arruinar a felicidade de
sua famlia trazendo para o lar as preocupaes com os negcios,
para produzir atritos e aborrecimentos. Pode ser que necessite do
conselho de sua esposa em questes difceis, e ambos podem obter
alvio em suas perplexidades buscando juntos a sabedoria de Deus;
manter porm a mente em tenso constante por assuntos de negcios
prejudicar a sade, tanto da mente como do corpo.
Sejam os seres passados to alegremente quanto possvel. Seja
o lar um lugar em que exista alegria, cortesia e amor. Isto o tornar
atraente para os filhos. Se os pais esto continuamente nutrindo
aborrecimentos, so irritadios e crticos, os filhos participam do [155]
mesmo esprito de descontentamento e contenda, e o lar torna-se o
lugar mais infeliz do mundo. Os filhos encontram mais prazer entre
estranhos, em companhias descuidadas ou na rua, do que no lar.
Tudo isto poderia ser evitado se se praticasse a temperana em todas
as coisas e se cultivasse a pacincia. O domnio prprio por parte de
todos os membros da famlia tornar o lar quase um paraso. Tornai
os vossos aposentos to agradveis quanto possvel. Descubram
os filhos que o lar o lugar mais atraente da Terra. Circundai-os
de influncias que os demovam de buscar companheiros de rua e
de pensar nos antros do vcio, a no ser com horror. Se a vida do
lar fosse o que deveria ser, os hbitos nele formados seriam uma
poderosa defesa contra os ataques da tentao quando os jovens
tivessem que abandonar o amparo do lar para ir ao mundo.
Construmos nossas casas para a felicidade da famlia ou meramente por ostentao? Proporcionamos a nossos filhos habitaes
agradveis e ensolaradas, ou as conservamos escuras e fechadas,
reservando-as para estranhos, cuja felicidade no depende de ns?
No h obra mais nobre que possamos fazer, benefcio maior que
conferir sociedade, do que dar a nossos filhos uma educao adequada, inculcando neles, por preceito e exemplo, o importante princpio de que a pureza de vida e a sinceridade de propsito preparlos-o melhor para desempenharem sua parte no mundo.
Nossos costumes artificiais privam-nos de muitos privilgios e
gozos, e nos inabilitam para o que til. Uma vida de acordo com
a moda uma vida dura e ingrata. Quantas vezes se sacrificam o

134

Fundamentos da Educao Crist

tempo, o dinheiro e a sade, submete-se a pacincia a penosa prova


e perde-se o domnio prprio, s por causa da ostentao! Se os
pais se apegassem simplicidade, no tolerando despesas para a
satisfao da vaidade e para seguir a moda; se mantivessem uma
nobre independncia dentro do que correto, sem se deixar demover
pela influncia dos que, embora professem a Cristo, recusam erguer
a cruz da abnegao, dariam a seus filhos, por meio deste mesmo
exemplo, uma educao inestimvel. Os filhos tornar-se-iam homens
[156] e mulheres de valor moral, tendo, por sua vez, a coragem de defender
audazmente o que correto, mesmo contra a corrente da moda e a
opinio popular.
Cada ato dos pais repercute no futuro dos filhos. Dedicando
tempo e dinheiro ao adorno exterior e condescendncia do apetite
pervertido, esto fomentando nos filhos a vaidade, o egosmo e a
concupiscncia. As mes se queixam de estar to carregadas de
cuidados e trabalhos que no podem reservar tempo para ensinar
pacientemente a seus pequeninos e compadecer-se deles em suas
decepes e provas. Os coraes juvenis anseiam por simpatia e
ternura, e se no as obtm dos pais, busc-las-o em fontes que
ponham em perigo a mente e os costumes.
Tenho ouvido mes negarem a seus filhos algum prazer inocente,
por falta de tempo e reflexo, enquanto suas atarefadas mos e seus
fatigados olhos se ocupavam diligentemente com alguma intil pea
de adorno, algo que to-somente serviria para estimular a vaidade e
a extravagncia nos filhos. Para onde se torce o rebento, para l se
inclina a rvore. medida que os filhos se aproximam da varonilidade e da feminilidade, essas lies produzem fruto de orgulho e
falta de valor moral. Os pais deploram as faltas de seus filhos, mas
no vem que apenas esto colhendo os resultados de sua prpria
semeadura.
Pais cristos, assumi a responsabilidade de vossa vida e pensai
sinceramente nas sagradas obrigaes que pesam sobre vs. Fazei
da Palavra de Deus a vossa norma, em vez de seguir as modas e os
costumes do mundo, a concupiscncia dos olhos e a soberba da vida.
A felicidade futura de vossa famlia e o bem-estar da sociedade,
dependem, em grande parte, da educao fsica e moral que vossos
filhos recebem nos primeiros anos de vida. Caso seus gostos e
hbitos sejam to simples em tudo como deveriam ser; caso o seu

Educao no lar

135

vesturio seja asseado, sem adorno adicional, as mes tero tempo


para tornar felizes os filhos e ensinar-lhes amorosa obedincia.
No envieis vossos pequeninos muito cedo para a escola. A
me deve ser cuidadosa com a maneira em que confia a modelao
da mente infantil a mos alheias. Os pais devem ser os melhores [157]
mestres dos filhos at que eles atinjam a idade de oito ou dez anos.
Sua sala de aula deveria ser o ar livre, entre as flores e os pssaros, e
seu livro de estudo, o tesouro da Natureza. To depressa como sua
inteligncia possa compreend-lo, os pais devem abrir perante eles o
grande livro divino da Natureza. Essas lies, dadas em tal ambiente,
no sero olvidadas com facilidade. Devem ser envidados grandes
esforos a fim de preparar o terreno do corao, para que o Semeador
espalhe a boa semente. Se metade do tempo e do trabalho que agora
mais do que desperdiado em seguir as modas do mundo, fosse
dedicado ao cultivo da mente das crianas e formao de hbitos
corretos, seria vista nas famlias uma assinalada modificao.
No faz muito, ouvi uma me dizer que lhe agradava ver uma
casa construda com acerto, e que os defeitos na disposio e as
falhas no retoque final da obra de carpintaria, lhe causavam averso. No condeno o gosto delicado neste sentido; porm, enquanto
escutava o que ela dizia, lamentei que essa mesma delicadeza no
pudesse haver sido introduzida em seus mtodos de governar os
filhos. Estes eram edifcios de cuja construo ela era responsvel; no entanto, as maneiras speras e descorteses dessas crianas,
sua ndole iracunda e egosta e sua vontade no reprimida eram
dolorosamente manifestas aos outros. Eram, com efeito, caracteres
disformes, peas de humanidade desajustadas; no obstante, a me
era cega a tudo isso. A disposio de sua casa era mais importante
para ela do que a simetria do carter de seus filhos.
O asseio e a ordem so deveres cristos; no entanto, mesmo
estas coisas podem ser levadas demasiado longe, fazendo-se com
que sejam o essencial, ao passo que so negligenciadas questes
de maior importncia. Os que descuidam os interesses dos filhos
por estas consideraes, esto dizimando a hortel e o cominho, ao
passo que negligenciam os preceitos mais importantes da lei a
justia, a misericrdia e o amor de Deus.
As crianas mais amimadas tornam-se voluntariosas, iracundas
e desamveis. Oxal os pais compreendessem que tanto a sua feli-

136

Fundamentos da Educao Crist

cidade como a de seus filhos dependem de uma disciplina sensata


[158] na infncia! Quem so estes pequeninos confiados a nosso cuidado?
So os membros mais novos da famlia do Senhor. Ele diz: Toma
este filho, esta filha, cria-os para Mim e prepara-os para que sejam
lavrados como colunas de palcio, a fim de que resplandeam nos
trios do Senhor. Obra preciosa! Importante obra! Vemos, no entanto, mes que suspiram por um campo mais vasto de trabalho, por
alguma obra missionria a ser feita. Se to-somente pudessem ir
frica ou ndia, creriam estar fazendo algo. Assumir, porm, os
pequenos deveres dirios da vida e cumpri-los fiel e perseverantemente, parece ser para elas algo sem importncia. Por qu? Acaso
no freqentemente porque a obra da me to pouco apreciada?
Ela tem milhares de cuidados e responsabilidades de que o pai
raramente tem algum conhecimento. Com demasiada freqncia ele
retorna ao lar trazendo consigo os cuidados e as perplexidades dos
negcios, que projetam sua sombra na famlia, e se no encontra tudo
a seu gosto no lar, d expresso a sentimentos de impacincia e de
censura. Pode gabar-se do que realizou durante o dia, mas o trabalho
da me, a seu ver, vale muito pouco, ou pelo menos no estimado.
Para ele, os cuidados que ela tem parecem insignificantes. S precisa
cozinhar, cuidar dos filhos, s vezes bastante numerosos, e manter a
casa em ordem. Ela procurou, durante o dia todo, fazer com que o
mecanismo domstico funcionasse suavemente. Embora estivesse
cansada e perplexa, procurou falar bondosa e alegremente, ensinar
os filhos e conserv-los no reto caminho. Tudo isso custou esforo
e muita pacincia de sua parte. Ela no pode, por sua vez, gabar-se
do que realizou. Afigura-se-lhe que no efetuou coisa alguma. Mas
no assim. Conquanto os resultados de seu trabalho no sejam
visveis, anjos de Deus observam a ansiosa me, notando os fardos
que carrega dia a dia. Talvez o seu nome jamais aparea nos anais
da Histria ou receba a honra e o aplauso do mundo, como pode
suceder com o do esposo e pai; mas imortalizado no livro de Deus.
[159] Ela est fazendo o que pode, e sua posio, vista de Deus, mais
elevada do que a de um monarca em seu trono; pois est lidando
com o carter e modelando inteligncias.
As mes do presente esto formando a sociedade do futuro. Quo
importante que seus filhos sejam criados de tal modo que consigam

Educao no lar

137

resistir s tentaes que tero de enfrentar em toda a parte, mais


tarde na vida!
Seja qual for a ocupao do pai e as perplexidades que ela lhe
ocasione, traga ele para o lar o mesmo semblante sorridente e as
maneiras agradveis com que durante todo o dia acolheu visitantes
e estranhos. Sinta a esposa que pode apoiar-se no grande afeto de
seu marido que seus braos a fortalecero e sustero atravs de
todas as suas labutas e cuidados, que a influncia dele apoiar a sua,
e seu fardo perder metade do peso. Acaso os filhos no pertencem
tanto a ele como a ela?
Procure o pai aliviar a tarefa da me. Nos momentos que seriam
dedicados ao gozo de um cio egosta, procure ele familiarizar-se
com os seus filhos, unindo-se a eles em suas brincadeiras e trabalhos.
Mostre-lhes as lindas flores, as altas rvores, em cujas folhas podem
discernir as obras e o amor de Deus. Deve ensinar-lhes que o Deus
que fez todas essas coisas ama o que belo e bom. Cristo chamou
a ateno dos discpulos para os lrios do campo e as aves do cu,
mostrando como Deus cuida deles; e apresentou isto como prova de
que Ele cuidar do homem, que vale muito mais do que as aves e as
flores. Explique-se s crianas que embora seja desperdiado muito
tempo em tentativas de ostentao, nossa aparncia jamais poder
comparar-se, em graa e beleza, com a das mais simples flores do
campo. Desta maneira sua mente ser dirigida do artificial para o
natural. Podero aprender que Deus lhes concedeu todas essas belas
coisas para serem desfrutadas por eles, e que deseja que Lhe dem
os melhores e mais santos afetos do corao.
Devem os pais procurar despertar nos filhos interesse pelo estudo
de fisiologia. Os jovens precisam ser instrudos com referncia a
seu prprio corpo. Poucos so entre os jovens os que tm qualquer [160]
conhecimento definido dos mistrios da vida. O estudo do maravilhoso organismo humano, da relao e dependncia de todas as
suas complicadas partes, um estudo em que a maioria das mes
tm pouco ou nenhum interesse. No compreendem a influncia do
corpo sobre a mente, ou da mente sobre o corpo. Ocupam-se com
ninharias desnecessrias, e ento alegam que no tm tempo para
obter as informaes de que necessitam a fim de cuidar devidamente
da sade de seus filhos. menos incmodo confi-los aos mdicos.
Milhares de crianas morrem pela ignorncia das leis de seu ser.

138

Fundamentos da Educao Crist

Se os prprios pais obtivessem conhecimento deste assunto e se


compenetrassem da importncia de p-lo em prtica, veramos melhor estado de coisas. Ensinai vossos filhos a raciocinarem da causa
para o efeito. Mostrai-lhes que, se violam as leis de seu ser, tero de
pagar a pena com o sofrimento. Se no puderdes ver melhoramentos
to rpidos como desejais, no vos desanimeis, mas instru-os pacientemente, e persisti at que seja alcanada a vitria. Continuai a
ensin-los com referncia a seu prprio corpo e como cuidar dele.
Desleixo com relao sade corporal, tende ao desleixo na moral.
No negligencieis ensinar vossos filhos a preparar alimento saudvel. Dando-lhes estas lies de fisiologia e de boa culinria, estais
a ensinar-lhes os primeiros passos em alguns dos mais teis ramos
de educao, e incutindo princpios que so elementos necessrios
em sua formao religiosa.
Todas as lies de que falei neste artigo so necessrias. Se
forem convenientemente atendidas, sero como um baluarte que preserve nossos filhos dos males que esto inundando o mundo. Temos
necessidade de temperana em nossas mesas. Temos necessidade
de casas em que a luz solar dada por Deus e o ar puro do cu sejam
bem-vindos. Temos necessidade de uma influncia alegre e feliz
em nossos lares. Devemos cultivar bons hbitos em nossos filhos
e instru-los nas coisas de Deus. Custa algo fazer tudo isto. Custa
[161] oraes e lgrimas, e instruo paciente e repetida com freqncia.
Ficamos s vezes sem saber o que fazer; mas podemos apresentar
nossos filhos a Deus em nossas oraes, pedindo que sejam guardados do mal, orando: Agora, Senhor, faze a Tua obra; abranda e
subjuga o corao de nossos filhos; e Ele nos ouvir. Deus ouve as
oraes das mes chorosas e aflitas. Quando Cristo esteve na Terra,
as mes sobrecarregadas levaram os filhos a Ele; pensavam que se
pusesse as mos sobre eles, teriam maior nimo para cri-los no
caminho em que deveriam andar. O Salvador sabia por que essas
mes se aproximaram dEle com seus pequeninos, e repreendeu os
discpulos que queriam afast-los, dizendo: Deixai vir a Mim os
pequeninos e no os embaraceis, porque dos tais o reino de Deus.
Jesus ama os pequeninos e est observando para ver como os pais
efetuam sua obra.
A iniqidade avulta por todos os lados, e para que as crianas se
salvem preciso envidar esforos diligentes e perseverantes. Cristo

Educao no lar

139

disse: Eu Me santifico a Mim mesmo, para que eles tambm sejam santificados. Queria que Seus discpulos fossem santificados,
e tornou-Se seu exemplo, para que pudessem segui-Lo. Que sucederia se os pais e as mes assumissem a mesma posio, dizendo:
Desejo que meus filhos tenham firmes princpios, e dar-lhes-ei um
exemplo disso em minha vida? No considere a me demasiado
grande sacrifcio algum que seja feito para a salvao de sua famlia.
Lembrai-vos de que Jesus deu a vida a fim de resgatar da runa a vs
mesmos e a vossos filhos. Tereis Sua simpatia e ajuda nesta bendita
obra, e sereis cooperadores de Deus.
Embora falhemos em qualquer outra coisa, esmeremo-nos na
obra em favor de nossos filhos. Se a disciplina domstica os torna
puros e virtuosos, se ocupam o nfimo e mais humilde lugar no
grande plano de Deus para o bem do mundo, a obra de nossa vida
jamais poder ser considerada um fracasso. Christian Temperance
[162]
and Bible Hygiene, 60-72 (1890).

brios mentais
Que lero nossos filhos? eis uma sria pergunta, que requer
resposta sria. Aflijo-me ao ver, em famlias crists, revistas e jornais
contendo histrias em srie, as quais no causam boa impresso
no esprito. Tenho observado aqueles cujo gosto pela fico foi
assim cultivado. Tm tido o privilgio de escutar as verdades da
Palavra de Deus, de conhecer as razes de nossa f; mas chegaram
maturidade destitudos de piedade verdadeira. Esses queridos jovens
necessitam muitssimo de introduzir o melhor material na edificao
de seu carter o amor e o temor de Deus, e o conhecimento de
Cristo. Muitos, porm, no possuem uma inteligente compreenso da
verdade como em Jesus. A mente se tem banqueteado com histrias
sensacionais. Vivem num mundo irreal, e acham-se inabilitados para
os deveres prticos da vida. Tenho observado crianas a quem se
permitiu crescerem dessa maneira. Seja em casa, seja fora, elas ou
esto desassossegadas ou sonhadoras, e so incapazes de conversar, a
no ser acerca dos assuntos mais comuns. As mais nobres faculdades,
as que se adaptam s mais altas consecues, foram rebaixadas
contemplao de assuntos triviais, ou ainda piores, at que a pessoa
se satisfaz com esses temas, mal podendo alcanar qualquer coisa
mais elevada. Os pensamentos religiosos e a conversao sobre os
mesmos, tm-se tornado desagradveis. O alimento mental em que se
tm chegado a deleitar, contaminador em seus efeitos, conduzindo
a pensamentos impuros e sensuais. Tenho experimentado sincera
piedade por essas almas, ao considerar quanto esto perdendo com
o negligenciar oportunidades de obter conhecimento de Cristo, em
quem se concentram nossas esperanas de vida eterna. Quanto tempo
precioso desperdiado, e que poderia ser empregado em estudar o
Modelo da verdadeira bondade!
Conheo pessoalmente alguns que perderam o saudvel tnus
[163] da mente mediante errneos hbitos de leitura. Atravessam a vida
com uma imaginao doentia, avolumando toda pequenina ofensa.
Coisas a que um esprito so, razovel, no daria ateno, tornam-se
140

brios mentais

141

para eles provas insuportveis, intransponveis obstculos. Para eles


a vida se acha continuamente envolta em sombras.
Os que tm condescendido com o hbito de correr atravs de
histrias excitantes, esto invalidando sua fora mental e se tornando
inaptos para vigorosos pensamentos e pesquisas. Existem homens e
mulheres agora no declnio da vida, que nunca se recobraram dos
efeitos da leitura imoderada. O hbito, formado no princpio da vida,
com eles cresceu e se tornou robusto; e seus esforos para venc-lo,
conquanto decididos, no tm conseguido seno um xito parcial.
Muitos nunca recuperaram seu vigor mental. Todas as tentativas
de se tornarem cristos prticos findam no desejo. No podem ser
verdadeiramente semelhantes a Cristo, e continuar a nutrir o esprito
com esta classe de literatura. Tampouco o efeito fsico menos
desastroso. O sistema nervoso desnecessariamente sobrecarregado
por esta paixo da leitura. Em alguns casos, jovens e mesmo os de
idade madura, tm sido afligidos por paralisia que no tem outra
causa seno o excesso de leitura. Sendo a mente mantida em constante excitao, o delicado maquinismo do crebro enfraqueceu-se a
ponto de no poder agir, sobrevindo em resultado a paralisia.
Ao ser cultivado o apetite de histrias excitantes, sensacionais,
perverte-se o gosto moral, e a mente no fica satisfeita, a no ser
que seja continuamente alimentada com essa intil e nociva comida.
Tenho visto moas, professas seguidoras de Cristo, que se sentiam
positivamente infelizes, se no tivessem nas mos qualquer novo
romance ou conto. A mente pede estimulante da mesma maneira que
o bbado anela a intoxicante bebida. Essas moas no manifestavam
nenhum esprito de devoo; no difundiam nenhuma luz celeste entre suas companheiras para as encaminhar fonte do conhecimento.
No possuam profunda experincia religiosa. Se esta espcie de
leitura no estivesse sempre diante delas, poderia ter havido alguma
esperana de reforma de sua parte; ansiavam-na, porm, e insistiam [164]
em t-la.
Di-me ver jovens de ambos os sexos arruinando assim sua utilidade nesta vida, e deixando de obter uma experincia que os prepare
para uma existncia eterna na sociedade celestial. No podemos
achar para eles mais apropriado termo que brios mentais.

142

Fundamentos da Educao Crist

Os imoderados hbitos de leitura exercem to seguramente perniciosa influncia sobre o crebro, como o faz a intemperana no
comer e beber.
O melhor modo de impedir o desenvolvimento do mal, ocupar
antecipadamente o terreno. O mximo cuidado e vigilncia so
precisos no cultivo do esprito e na semeadura, nele, das preciosas
sementes da verdade bblica. O Senhor, em Sua grande misericrdia,
revelou-nos nas Escrituras as regras do santo viver. Expe-nos os
pecados a serem evitados; esclarece-nos o plano da salvao e indica
o caminho para o Cu. Inspirou homens santos para que registrassem,
para nosso proveito, instrues relativas aos perigos que infestam
o caminho, e a maneira de a eles fugir. Os que Lhe obedecem
recomendao de examinar as Escrituras, no sero ignorantes
dessas coisas. Entre os perigos dos ltimos dias, todo membro da
igreja deve compreender as razes de sua esperana e f razes
que no so de difcil compreenso. H suficiente matria para
ocupar o esprito, caso cresamos na graa e no conhecimento de
nosso Senhor Jesus Cristo.
Somos finitos, mas devemos ter uma percepo do infinito. A
mente deve ser exercitada em contemplar a Deus e Seu maravilhoso
plano para nossa salvao. Deste modo a alma ser elevada acima
do que apenas terreno e comum, e firmada no que enobrecedor e
eterno. O pensamento de que nos achamos no mundo de Deus, na
presena do grande Criador do Universo, que fez o homem Sua
prpria imagem, conduzir a mente a extensos e elevados setores
de meditao. O pensamento de que os olhos de Deus vigiam sobre
ns, de que Ele nos ama e teve tanto cuidado por ns que chegou
a dar Seu mui amado Filho para resgatar-nos, a fim de que no
[165] perecssemos miseravelmente, sublime; e quem abre o corao
para o acolhimento e a contemplao de assuntos dessa natureza,
jamais se contentar com assuntos triviais e sensacionais.
Se a Bblia fosse estudada como deveria ser, os homens tornarse-iam fortes no intelecto. Os assuntos tratados na Palavra de Deus,
a digna simplicidade de suas declaraes, os nobres temas que apresenta ao esprito, desenvolvem no homem faculdades que no podem
ser desenvolvidas de outra maneira. Abre-se, na Bblia, um campo
ilimitado imaginao. O aluno sair da contemplao de seus
grandiosos temas, da associao com suas sublimes imagens com

brios mentais

143

pensamentos e sentimentos mais puros e elevados do que se tivesse


passado o tempo lendo qualquer obra de mera origem humana, sem
falar nas de carter leviano. Deixam os jovens de alcanar seu mais
nobre desenvolvimento, quando negligenciam a mais alta fonte de
sabedoria: a Palavra de Deus. A razo de termos to poucos homens
de bom esprito, de estabilidade e de slido valor, que Deus no
temido, Deus no amado, os princpios religiosos no so aplicados
vida como devem ser.
Deus quer que aproveitemos todos os meios de cultivar e fortalecer nossas faculdades intelectuais. Fomos criados para uma existncia mais elevada e mais nobre do que a vida no tempo atual.
este um tempo de preparao para a futura vida imortal. Onde
podero ser encontrados mais grandiosos temas para contemplao, mais interessantes assuntos para meditao, do que as sublimes
verdades reveladas na Bblia? Estas verdades realizaro uma poderosa obra em favor do homem, se ele to-somente seguir o que elas
ensinam. Quo pouco, porm, estudada a Bblia! Demora-se em
toda e qualquer coisa sem importncia, de preferncia aos assuntos
nela contidos. Se a Bblia fosse mais lida, fossem suas verdades
melhor compreendidas, seramos um povo muito mais iluminado
e esclarecido. Anjos do reino da luz colocam-se ao lado do diligente pesquisador da verdade, a fim de impressionar e iluminar o
seu esprito. Aquele cujo entendimento se acha obscurecido pode
encontrar luz mediante o conhecimento das Escrituras. Christian [166]
Temperance and Bible Hygiene, 123-126 (1890).
Para leitura adicional
A Semana Literal: Patriarcas e Profetas, 111-116.
As Escolas dos Profetas: Idem, 592-602.
Ensinar por Preceito e Exemplo: The Review and Herald, 31 de
Maro de 1891.
O Trabalho da Me: The Review and Herald, 15 de Setembro de
1891.
[167]
O Conhecimento de Deus: Caminho a Cristo, 89-96.

Livros em nossas escolas


Na tarefa de educar os jovens em nossas escolas, ser uma questo difcil reter a influncia do Esprito Santo de Deus e apegar-se,
ao mesmo tempo, a princpios errneos. A luz que resplandece sobre os que tm olhos para ver, no pode misturar-se com as trevas
da heresia e do erro encontradas em muitos dos compndios recomendados aos alunos de nossos colgios. Tanto estudantes como
professores tm pensado que para obter educao, era necessrio
estudar as produes de escritores que ensinam o atesmo, em razo
de suas obras conterem brilhantes gemas do pensamento. Quem
foi, porm, o originador dessas gemas do pensamento? Deus,
somente Deus; pois Ele a fonte de toda luz. Acaso no se encontram nas pginas da Sagrada Escritura todas as coisas essenciais
sade e ao crescimento da natureza espiritual e moral? No Cristo
nossa cabea vivente? E no temos de crescer nEle at a estatura
perfeita de homens e mulheres? Pode uma fonte impura verter gua
potvel? Por que haveramos de vadear penosamente o conjunto de
erros contidos nas obras de pagos e ateus para obter o benefcio
de algumas verdades intelectuais, quando toda a verdade se acha
nossa disposio?
O homem no pode realizar nada de bom sem Deus. Ele o originador de todo raio de luz que tem atravessado as trevas do mundo.
Tudo que valioso provm de Deus e pertence a Ele. Existe uma
razo por que os agentes do inimigo manifestam s vezes notvel
sabedoria. O prprio Satans foi educado e disciplinado nas cortes
celestiais e possui um conhecimento do bem e do mal. Mistura o
precioso com o vil, e isso que lhe d poder para enganar os filhos
dos homens. Visto, porm, que Satans se apropriou dos atavios divinos a fim de poder exercer influncia em seus usurpados domnios,
[168] devem os que jaziam em trevas e viram grande luz apartar-se dela e
recomendar as trevas? Aqueles que conheceram os orculos de Deus
recomendaro que nossos alunos estudem livros que expressam sentimentos pagos e ateus, para que sejam inteligentes? Satans tem
144

Livros em nossas escolas

145

seus agentes, educados segundo seus mtodos, inspirados por seu


esprito e adaptados a suas obras; mas devemos cooperar com eles?
Como cristos, recomendaremos as obras de seus agentes como
valiosas e at mesmo essenciais para uma boa educao?
O Senhor mesmo tem indicado que devem ser estabelecidas escolas entre ns a fim de que se possa obter verdadeiro conhecimento.
Nenhum professor em nossas escolas deve sugerir a idia de que,
para obter o devido preparo, essencial o estudo de compndios
que expressam sentimentos pagos e ateus. Os estudantes educados
dessa maneira no so competentes, por sua vez, para tornarem-se
educadores, pois esto cheios dos sutis sofismas do inimigo. O estudo de obras que de algum modo expressam sentimentos ateus
como pegar em carvo; pois o homem que pensa segundo a orientao do ceticismo no pode manter uma mente impoluta. Ao recorrer
a tais fontes em busca de conhecimento, no nos estamos afastando
das neves do Lbano para beber das turvas guas do vale?
Os homens que se afastam do conhecimento de Deus tm colocado a mente sob o domnio de Satans, seu mestre, e ele os prepara
para serem seus servos. Quanto menos se puser perante os jovens
obras que exponham idias atesticas, tanto melhor. Os anjos maus
esto sempre de prontido para enaltecer perante as inteligncias
juvenis aquilo que lhes causar dano, e, ao serem lidos livros que
expressam sentimentos pagos e ateus, esses invisveis agentes do
mal procuram infundir nos leitores o esprito de desconfiana e incredulidade. Os que bebem desses canais contaminados no tm
sede das guas da vida, pois se contentam com as cisternas rotas do
mundo. Julgam possuir os tesouros do saber, quando, em realidade,
s esto amontoando madeira, feno e restolho, os quais no vale
a pena adquirir ou conservar. Seu amor por si mesmos, sua idia [169]
de que um conhecimento superficial das coisas constitui educao,
torna-os jactanciosos e enfatuados, quando so, como os fariseus,
ignorantes das Escrituras e do poder de Deus.
Oh, que nossa juventude entesourasse o conhecimento imperecvel, a fim de poderem levar consigo para a futura vida imortal o saber
que apresentado como ouro, prata e pedras preciosas! A classe de
educadores e estudantes que se consideram sbios, no sabe nada
como deveria sab-lo. Precisam aprender mansido e humildade na
escola de Cristo a fim de que apreciem grandemente o que o Cu

146

Fundamentos da Educao Crist

considera excelente. Os que recebem uma educao valiosa que


seja to duradoura como a eternidade, no sero considerados como
os homens melhor educados do mundo. As Escrituras declaram,
porm, que o temor do Senhor o princpio da sabedoria. Tal
espcie de conhecimento encontra-se abaixo da norma na opinio
do mundo; no entanto, essencial que todo jovem se torne sbio nas
Escrituras, se quer ter vida eterna. Diz o apstolo: Toda Escritura
inspirada por Deus e til para o ensino, para a repreenso, para
a correo, para a educao na justia, a fim de que o homem de
Deus seja perfeito e perfeitamente habilitado para toda boa obra.
Isto bastante amplo. Procurem todos compreender, na mxima
amplitude de suas faculdades, o significado da Palavra de Deus. A
mera leitura superficial da Palavra inspirada trar pouco benefcio,
porque cada declarao feita nas pginas sagradas requer cuidadoso
estudo. verdade que certas passagens no requerem to diligente
concentrao como outras, pois seu significado mais evidente. Mas
o estudante da Palavra de Deus deve procurar compreender a relao
que existe entre uma passagem e outra, at que a cadeia da verdade
se revele a sua vista. Como os veios do precioso metal se acham
ocultos debaixo da superfcie da Terra, assim as riquezas espirituais
esto escondidas no texto da Sagrada Escritura, e necessrio esforo mental e devota ateno para descobrir o significado oculto da
[170] Palavra de Deus. Que todo estudante que aprecia o tesouro celestial
aplique ao mximo suas faculdades mentais e espirituais, e cave bem
fundo na mina da verdade, a fim de que possa obter o ouro celestial
a sabedoria que o torne sbio para a salvao.
Caso se manifestasse no estudo do plano da salvao metade do
zelo manifestado em procurar compreender as brilhantes idias dos
incrdulos, milhares que agora jazem em trevas ficariam encantados
com a sabedoria, a pureza, a elevao das providncias de Deus em
nosso favor; ficariam fora de si pela admirao e assombro que lhes
causaria o amor e a condescendncia de Deus em dar Seu Filho
unignito para a raa cada. Como que muitos se contentam em
abeberar-se nos turvos regatos que correm no sombrio vale, quando
poderiam refrescar a alma nas correntes vivas das montanhas? Pergunta o profeta: Deixar-se- a neve do Lbano por uma rocha do
campo? ou deixar-se-o as guas estranhas, frias e correntes? E
o Senhor responde: O Meu povo se tem esquecido de Mim, quei-

Livros em nossas escolas

147

mando incenso vaidade; e fizeram-nos tropear nos seus caminhos,


e nas veredas antigas, para que andassem por veredas afastadas, no
aplainadas.
lamentvel que homens a quem foram confiadas esplndidas
habilidades para serem empregadas no servio de Deus, tenham
prostitudo suas faculdades no servio do mal e colocado seus talentos aos ps do inimigo. Submeteram-se na mais servil escravido
ao prncipe do mal, ao passo que rejeitaram o servio de Cristo,
considerando-o humilhante e indesejvel. Encararam a obra do seguidor de Cristo como estando abaixo de suas ambies e requerendo
um declnio de sua grandeza, uma espcie de escravido que reprimiria suas faculdades e restringiria o crculo de sua influncia. Aquele
que havia feito um infinito sacrifcio para que eles pudessem ficar
livres da servido do mal foi posto de lado como indigno de seus
melhores esforos e mais elevado servio.
Estes homens receberam seus talentos de Deus, e toda gema [171]
do pensamento pela qual foram considerados dignos da ateno de
sbios e pensadores, no pertence a eles, mas ao Deus de toda a sabedoria, a quem no reconheceram. Por meio da tradio e da falsa
educao, tais homens so exaltados como educadores do mundo;
mas, dirigindo-se a eles, os estudantes se acham em perigo de aceitar
o vil juntamente com o precioso; pois a superstio, o raciocnio
capcioso e o erro esto mesclados com pores de verdadeira filosofia e instruo. Esta mescla forma uma poo que venenosa para a
alma, destruindo a f no Deus de toda a verdade. Os que tm sede de
conhecimento no precisam dirigir-se a essas fontes contaminadas,
pois so convidados a ir fonte da vida e beber livremente. Esquadrinhando a Palavra de Deus, podem encontrar o tesouro escondido
da verdade que por longo tempo tem estado oculto sob o refugo do
erro, da tradio humana e das opinies dos homens.
A Bblia o grande educador, pois no possvel estudar com
devoo suas sagradas pginas sem que o intelecto seja disciplinado,
enobrecido, purificado e refinado. Assim diz o Senhor: No se glorie
o sbio na sua sabedoria, nem o forte na sua fora, nem o rico nas
suas riquezas; mas o que se gloriar, glorie-se nisto: em Me conhecer
e saber que Eu sou o Senhor, e fao misericrdia, juzo e justia
na Terra; porque destas coisas Me agrado, diz o Senhor. Eis que

148

Fundamentos da Educao Crist

vm dias, diz o Senhor, em que castigarei a todos os circuncidados


juntamente com os incircuncisos.
Os que pretendem ser cristos, que professam crer na verdade e
que no entanto se abeberam nas fontes contaminadas da incredulidade, e por preceito e exemplo apartam a outros das frias guas de
neve do Lbano, so nscios, embora professem ser sbios. Ouvi
a palavra que o Senhor vos fala a vs outros, casa de Israel: Assim diz o Senhor: No aprendais o caminho dos gentios, nem vos
espanteis com os sinais dos cus; porque com eles os gentios se
[172] atemorizam. ... Mas o Senhor verdadeiramente Deus; Ele o Deus
vivo e o Rei eterno; do Seu furor treme a Terra, e as naes no
podem suportar a Sua indignao. Assim lhes direis: Os deuses que
no fizeram os cus e a Terra desaparecero da Terra e de debaixo
destes cus. O Senhor fez a Terra pelo Seu poder; estabeleceu o
mundo por Sua sabedoria, e com a Sua inteligncia estendeu os cus.
Fazendo Ele ribombar o trovo, logo h tumulto de guas no cu, e
sobem os vapores das extremidades da Terra; Ele cria os relmpagos
para a chuva, e dos Seus depsitos faz sair o vento. Todo homem se
tornou estpido, e no tem saber; todo ourives envergonhado pela
imagem que ele esculpiu; pois as suas imagens so mentira, e nelas
no h flego. Vaidade so, obra ridcula; no tempo do seu castigo
viro a perecer. No semelhante a estas Aquele que a poro de
Jac; porque Ele o Criador de todas as coisas, e Israel a tribo da
Sua herana; Senhor dos Exrcitos o Seu nome.
Assim diz o Senhor: Maldito o homem que confia no homem,
faz da carne mortal o seu brao, e aparta o seu corao do Senhor!
Porque ser como o arbusto solitrio no deserto, e no ver quando
vier o bem; antes morar nos lugares secos do deserto, na terra
salgada e inabitvel. Bendito o homem que confia no Senhor, e cuja
esperana o Senhor. Porque ele como a rvore plantada junto s
guas, que estende as suas razes para o ribeiro e no receia quando
vem o calor, mas a sua folha fica verde; e no ano de sequido no se
perturba nem deixa de dar fruto. ... Senhor, Esperana de Israel,
todos aqueles que Te deixam sero envergonhados; os nomes dos
que se apartam de Mim sero escritos no cho; porque abandonam
o Senhor, fonte das guas vivas. Cura-me, Senhor, e serei curado,
salva-me, e serei salvo; porque Tu s o meu louvor.
[173]
Afastem-se os crentes na verdade para este tempo dos autores

Livros em nossas escolas

149

que ensinam o atesmo. No apaream obras de cticos nas estantes


de vossas bibliotecas, onde vossos filhos possam ter acesso a elas.
Os que provaram a boa Palavra de Deus e as virtudes do mundo
vindouro no considerem mais um aspecto essencial de uma boa
educao o ter conhecimento dos escritos daqueles que negam a
existncia de Deus e desprezam Sua santa Palavra. No deis lugar
aos agentes de Satans, visto que nada h para justificar os seus
feitos; uma coisa limpa no pode proceder da que imunda. The
[174]
Review and Herald, 10 de Novembro de 1891.

O mestre da verdade, o nico educador seguro


H no mundo duas classes de educadores. Uma a daqueles
que Deus torna canais de luz, e a outra, a dos que Satans usa
como agentes seus, e que so sbios em fazer o mal. Uma classe
contempla o carter de Deus, e cresce no conhecimento de Jesus, a
quem Deus enviou ao mundo. Essa classe se entrega completamente
s coisas que trazem a iluminao celestial, a sabedoria celeste, para
a elevao da alma. Toda capacidade de sua natureza submetida a
Deus, e seus pensamentos so levados em cativeiro a Cristo. A outra
classe est em aliana com o prncipe das trevas, que sempre est
alerta para descobrir uma oportunidade para ensinar aos outros o
conhecimento do mal. Caso lhe seja concedido lugar, no tarda em
abrir caminho ao corao e mente.
Grande a necessidade de elevar a norma da justia em nossas escolas, de dar instrues segundo Deus. Entrasse Cristo em
nossas instituies de educao para a mocidade, purific-las-ia
como fez com o templo, banindo muitas coisas que exercem influncia contaminadora. Muitos dos livros de estudo dos jovens seriam
eliminados, sendo substitudos por outros de molde a inculcar conhecimento substancioso, abundantes de sentimentos prprios para
serem entesourados no corao, e de preceitos que possam reger a
conduta. Ser desgnio do Senhor que falsos princpios, raciocnios
falsos e sofismas de Satans sejam postos perante o esprito dos
jovens e das crianas? Sero sentimentos pagos e ateus apresentados a nossos estudantes como valiosos acrscimos a seu peclio de
conhecimentos? As obras dos mais intelectuais dos cticos, so o
produto de um esprito prostitudo ao servio do adversrio; e ho
de os que se dizem reformadores, que buscam dirigir as crianas
[175] e os jovens no reto caminho, no trilho aberto, imaginar que Deus
Se agradaria de que apresentassem aos jovens aquilo que Lhe desfigurar o carter, e O apresentar sob um falso aspecto? Sero os
sentimentos dos incrdulos, as expresses de homens dissolutos,
defendidos como merecedores da ateno dos estudantes, pelo fato
150

O mestre da verdade, o nico educador seguro

151

de serem o produto de homens a quem o mundo admira como grandes pensadores? Homens que professam crer em Deus colhero de
tais autores profanos as expresses e sentimentos, entesourando-os
como jias preciosas para serem conservadas entre as riquezas do
esprito? De modo nenhum!
O Senhor concedeu a esses homens, admirados pelo mundo,
inapreciveis dotes intelectuais; dotou-os de crebros superiores;
eles no os empregaram, porm, para glria de Deus. Qual Satans,
esses homens dEle se separaram; assim fazendo conservaram, no
obstante, ainda muitas das preciosas gemas de pensamento que
Deus lhes doara. Colocaram-nas em um engaste de erros, para dar
realce aos prprios sentimentos humanos, a fim de tornar atrativas
as enunciaes inspiradas pelo prncipe do mal. verdade que nos
escritos dos pagos e ateus se encontram pensamentos de ordem
elevada, atrativos para o esprito. H, porm, razo para isto. No foi
Satans o portador de luz, o participante da glria de Deus no Cu,
o primeiro depois de Jesus, em poder e majestade? Nas palavras
da Inspirao ele descrito como o que aferia a medida, cheio de
sabedoria e perfeito em formosura. O profeta declara: Estavas no
den, jardim de Deus; toda pedra preciosa era a tua cobertura. ... Tu
eras querubim ungido para proteger, e te estabeleci; no monte santo
de Deus estavas, no meio das pedras afogueadas andavas. Perfeito
eras nos teus caminhos, desde o dia em que foste criado, at que se
achou iniqidade em ti. ... Elevou-se o teu corao por causa da tua
formosura, corrompeste a tua sabedoria por causa do teu resplendor;
por terra te lancei, diante dos reis te pus, para que olhem para ti. [176]
Pela multido das tuas iniqidades, pela injustia do teu comrcio
profanaste os teus santurios; Eu, pois, fiz sair do meio de ti um
fogo, que te consumiu a ti, e te tornei em cinza sobre a Terra, aos
olhos de todos os que te vem. Todos os que te conhecem entre os
povos esto espantados de ti; em grande espanto te tornaste, e nunca
mais sers para sempre.
A grandeza e o poder com que o Criador dotou Lcifer, foram
por este pervertidos; todavia, quando convm aos seus desgnios,
ele pode comunicar aos homens sentimentos encantadores. Tudo na
Natureza provm de Deus; no entanto, Satans pode inspirar a seus
agentes pensamentos que parecem elevados e nobres. No se dirigiu
ele a Cristo citando as Escrituras quando tencionava venc-Lo com

152

Fundamentos da Educao Crist

especiosas tentaes? assim que ele se aproxima dos homens,


como anjo de luz, disfarando suas tentaes sob a aparncia de
bondade, e fazendo-os acreditar ser ele o amigo e no o inimigo da
raa humana. Por essa maneira tem enganado e seduzido a humanidade, iludindo-a com sutis tentaes, confundindo-a com artificiosos
enganos.
Satans tem atribudo a Deus todos os males herdados pela carne.
Tem-nO representado como um Deus que Se deleita nos sofrimentos
de Suas criaturas, vingativo e implacvel. Foi Satans que deu origem doutrina do tormento eterno como castigo pelo pecado, pois
assim podia levar os homens incredulidade e rebelio, perturbar
as almas e destronar a razo humana.
Olhando para baixo, o Cu viu as iluses a que estavam sendo
os homens induzidos, e achou que era preciso vir Terra um divino
Instrutor. Os homens em ignorncia e trevas morais, deviam ter luz,
luz espiritual; pois o mundo desconhecia a Deus, e Ele Se lhes devia
revelar ao entendimento. Do Cu olhou a verdade para baixo, e no
viu o reflexo da prpria imagem; pois densas nuvens de sombras
e escurido espirituais envolviam o mundo. Unicamente o Senhor
[177] Jesus era capaz de dispersar as nuvens; porquanto Ele a Luz do
mundo. Por Sua presena podia dissipar a negra sombra lanada
por Satans entre o homem e Deus. As trevas cobriam a Terra, e
a escurido os povos. Por meio das acumuladas falsificaes do
inimigo, muitos foram to enganados que adoraram um falso deus,
revestido dos atributos do carter satnico.
O Mestre enviado pelo Cu, nada menos que o prprio Filho
de Deus, veio Terra para revelar aos homens o carter do Pai, a
fim de que O adorassem em esprito e em verdade. Cristo revelou
aos homens o fato de que a mais estrita adeso a cerimnias e
formas no poderia salv-los; pois o reino de Deus de natureza
espiritual. Cristo veio para semear o mundo com a verdade. Em
Suas mos estavam as chaves de todos os tesouros da sabedoria,
sendo-Lhe dado abrir portas cincia e revelar no descobertas
jazidas de conhecimento, fosse isto essencial salvao. Apresentou
aos homens exatamente o contrrio das representaes do inimigo
quanto ao carter de Deus, e neles procurou gravar o amor do Pai,
que amou o mundo de tal maneira que deu o Seu Filho unignito,
para que todo o que nEle cr no perea, mas tenha a vida eterna.

O mestre da verdade, o nico educador seguro

153

Acentuou aos homens a necessidade da orao, do arrependimento,


da confisso e do abandono do pecado. Ensinou-lhes a honestidade,
a clemncia, a misericrdia e a compaixo, ordenando-lhes no
amarem apenas aos que os amavam, mas os que os odiavam e os
maltratavam. Em tudo isto, estava Jesus a revelar-lhes o carter do
Pai, que longnimo, misericordioso e piedoso, tardio em iras, e
grande em beneficncia e verdade. Os que aceitaram os Seus ensinos
achavam-se sob o protetor cuidado dos anjos, comissionados para
fortalecer e iluminar, a fim de que a verdade pudesse renovar e
santificar a alma.
Cristo declara a misso que tinha em vista ao vir Terra. Afirma
em Sua ltima orao pblica: Pai justo, o mundo no Te conheceu;
Eu, porm, Te conheci, e tambm estes compreenderam que Tu Me [178]
enviaste. Eu lhes fiz conhecer o Teu nome, e ainda o farei conhecer,
a fim de que o amor com que Me amaste esteja neles e Eu neles
esteja. Quando Moiss pediu ao Senhor que lhe mostrasse Sua
glria, o Senhor disse: Farei passar toda a Minha bondade diante
de ti. Passando o Senhor por diante dele, clamou: Senhor, Senhor
Deus compassivo, clemente e longnimo, e grande em misericrdia
e fidelidade; que guarda a misericrdia em mil geraes, que perdoa
a iniqidade, a transgresso e o pecado, ainda que no inocenta o
culpado. ... E imediatamente, curvando-se Moiss para a terra, O
adorou. Quando formos capazes de compreender o carter de Deus
como Moiss, tambm ns nos daremos pressa em curvar-nos em
adorao e louvor. Jesus no esperava nada menos de que o amor
com que Me amaste estivesse no corao de Seus filhos, a fim de
que pudessem comunicar a outros o conhecimento de Deus.
Oh! que certeza esta de que o amor de Deus pode habitar no
corao de todos os que nEle crem! Oh! que salvao provida;
pois Ele pode salvar totalmente os que por Ele se chegam a Deus.
Exclamamos com admirao: Como sero possveis estas coisas?
Mas Jesus no Se contentar com nada menos do que isso. Aos
que aqui so participantes de Seus sofrimentos, de Sua humilhao,
resistindo por amor a Seu nome, ser outorgado o amor de Deus
como o foi para o Filho. Disse Aquele que sabe: O prprio Pai vos
ama. Aquele que teve conhecimento pessoal do comprimento, da
largura, da altura e da profundidade desse amor, declarou-nos esse
fato surpreendente. Este amor pertence-nos pela f no Filho de Deus;

154

Fundamentos da Educao Crist

por isso, a conexo com Cristo significa tudo para ns. Devemos ser
um com Ele, assim com Ele o com o Pai, e ento somos amados
pelo infinito Deus como membros do corpo de Cristo, como ramos
da Videira viva. Devemos estar ligados ao tronco original e receber
[179] nutrio da Videira. Cristo nossa Cabea glorificada, e o divino
amor fluindo do corao de Deus se detm em Cristo e comunicado
aos que se uniram a Ele. Penetrando na alma, este divino amor lhe
infunde gratido, livra-a de sua debilidade espiritual, do orgulho,
vaidade e egosmo, e de tudo o que deforma o carter cristo.
Olhai, oh! olhai para Jesus, e vivei! No podeis deixar de ficar
encantados com os inigualveis atrativos do Filho de Deus. Cristo
era Deus manifestado na carne, o mistrio oculto dos sculos, e nossa
aceitao ou rejeio do Salvador envolvem interesses eternos.
A fim de salvar o transgressor da lei de Deus, Cristo, que
igual com o Pai, veio viver o Cu diante dos homens, para que
aprendessem o que significa ter o Cu no corao. Ilustrou o que o
homem deve ser para estar altura da preciosa ddiva da vida que
se mede com a vida de Deus.
A vida de Cristo estava imbuda da divina mensagem do amor
de Deus, e anelava intensamente transmitir esse amor aos outros,
em abundante medida. O Seu semblante irradiava compaixo e Sua
conduta caracterizava-se pela graa, humildade, verdade e amor.
Todo membro de Sua igreja militante deve manifestar as mesmas
qualidades, se deseja fazer parte da igreja triunfante. O amor de
Cristo to amplo, to cheio de glria, que em comparao com ele,
tudo o que os homens consideram grande se reduz a uma insignificncia. Quando obtemos uma viso a seu respeito, exclamamos:
profundidade das riquezas do amor que Deus conferiu aos homens
na ddiva de Seu Filho unignito!
Ao procurarmos descrever o amor de Deus em linguagem apropriada, notamos que as palavras so demasiado inspidas, demasiado
dbeis e muito abaixo do assunto, e depomos a pena e dizemos:
No, no possvel descrev-lo. S podemos fazer o mesmo que
o discpulo amado, dizendo: Vede que grande amor nos tem concedido o Pai, ao ponto de sermos chamados filhos de Deus. Ao
[180] fazer qualquer tentativa para descrever esse amor, sentimo-nos como
bebs balbuciando suas primeiras palavras. Podemos adorar em silncio; pois nesta questo s o silncio eloqncia. Toda e qualquer

O mestre da verdade, o nico educador seguro

155

linguagem inadequada para descrever esse amor. Ele o mistrio


de Deus na carne, Deus em Cristo e a divindade na humanidade.
Cristo curvou-Se em inigualvel humildade a fim de que, em Sua
elevao ao trono de Deus, pudesse elevar os que nEle crem a um
lugar com Ele em Seu trono. Todos os que olham a Jesus com f
para que nEle sejam curadas as feridas e contuses causadas pelo
pecado, sero restaurados.
Os temas da redeno so momentosos, e somente os que tm inclinao para as coisas espirituais podem discernir-lhes a profundeza
e o significado. Demorar-nos sobre as verdades do plano da salvao
constitui nossa segurana, nossa vida, nossa alegria. necessrio f
e orao para contemplarmos as profundas coisas de Deus. Nosso
esprito acha-se to preso a idias tacanhas que s temos vises
restritas da experincia que nosso privilgio desfrutar. Quo pouco
compreendemos acerca do significado da orao do apstolo, ao dizer ele: Para que, segundo a riqueza da Sua glria, vos conceda que
sejais fortalecidos com poder, mediante o Seu Esprito no homem
interior; e assim habite Cristo nos vossos coraes, pela f, estando
vs arraigados e alicerados em amor, a fim de poderdes compreender, com todos os santos, qual a largura, e o comprimento, e a
altura, e a profundidade, e conhecer o amor de Cristo que excede
todo entendimento, para que sejais tomados de toda a plenitude de
Deus. Ora, quele que poderoso para fazer infinitamente mais
do que tudo quanto pedimos, ou pensamos, conforme o Seu poder
que opera em ns, a Ele seja a glria, na igreja em Cristo Jesus, por
todas as geraes, para todo o sempre. Amm. The Review and
[181]
Herald, 17 de Novembro de 1891.

Os tesouros com que abastecer a mente


Jesus contemplou a raa humana, ignorante, apostatada de Deus
e que se achava sob a penalidade da lei transgredida; e veio trazer
livramento, oferecer perdo completo, assinado pela Majestade do
Cu. Se o homem aceitar esse perdo poder salvar-se; se rejeit-lo,
estar perdido. S a sabedoria de Deus pode desdobrar os mistrios
do plano da salvao. A sabedoria dos homens pode ou no ser
valiosa, conforme ser demonstrado pela experincia, mas a sabedoria de Deus indispensvel; no entanto, muitos que professam ser
sbios so voluntariamente ignorantes das coisas pertinentes vida
eterna. Perdei o que tiverdes de perder no mbito dos conhecimentos
humanos, mas deveis ter f no perdo adquirido para vs a um preo
infinito, pois do contrrio perecer convosco toda a sabedoria obtida
na Terra.
Se o Sol da Justia retirasse do mundo Seus raios de luz, seramos deixados nas trevas da noite eterna. Jesus falava como nenhum
outro homem jamais falara. Vazara sobre os homens todo o tesouro
celeste de sabedoria e conhecimento. Ele a luz que ilumina a todo
homem que vem ao mundo. Todos os aspectos da verdade Lhe eram
manifestos. No viera para enunciar sentimentos e opinies incertos; mas somente para proferir verdades estabelecidas em princpios
eternos. Por que acatar, ento, as inconstantes palavras dos homens
como elevada sabedoria, quando se acha vossa disposio maior e
infalvel sabedoria? Os homens tomam os escritos dos falsamente
chamados cientistas, e procuram harmonizar suas dedues com as
afirmaes da Bblia. Onde, porm, no h acordo, no pode haver
harmonia. Cristo declara: Ningum pode servir a dois senhores.
Seus interesses so incompatveis. Reiteradas vezes os homens tentaram colocar a Bblia e os escritos humanos sobre uma base comum;
mas essa tentativa tem sido um fracasso, pois no podemos servir a
[182] Deus e a Mamom.
Estamos no mundo, mas no devemos ser do mundo. Jesus implora que aqueles pelos quais Ele morreu no percam a recompensa
156

Os tesouros com que abastecer a mente

157

eterna prodigalizando suas afeies nas coisas dessa Terra perecvel


e privando-se assim da felicidade perptua. O raciocnio esclarecido
nos compele a reconhecer que as coisas celestiais so superiores
s terrenas; no entanto, o depravado corao do homem o induz a
dar primazia s coisas do mundo. As opinies de grandes homens,
as teorias da falsamente chamada cincia, so misturadas com as
verdades da Sagrada Escritura.
O corao que se entrega a Deus ama, porm, a verdade da
Palavra divina; porque mediante a verdade regenerada a alma. A
mente carnal no tem prazer em meditar na Palavra de Deus, mas
quem sofreu uma renovao mental discerne novos encantos nos
orculos vivos; pois divina beleza e luz celestial parecem fulgurar
em cada uma de suas passagens. O que para a mente carnal era
um desolado deserto, para a mente espiritual torna-se uma terra de
correntes vivas. Aquilo que para o corao no renovado parecia ser
um terreno estril, para a alma convertida se torna o jardim de Deus,
coberto de fragrantes botes e viosas flores.
A Bblia tem sido colocada em segundo plano, ao passo que os
dizeres de assim chamados grandes homens tm sido aceitos em
seu lugar. Que o Senhor nos perdoe o desprezo que temos dado
a Sua Palavra. Embora a Bblia contenha inestimveis tesouros
e se assemelhe a uma mina repleta de preciosos minrios, no
apreciada, no examinada, e suas riquezas no so descobertas. A
misericrdia, a verdade e o amor so muito mais valiosos do que
podemos imaginar; no podemos ter uma proviso demasiado grande
desses tesouros, e na Palavra de Deus que descobrimos como
podemos tornar-nos possuidores dessas riquezas celestiais; todavia,
por que a Palavra de Deus desinteressante para muitos cristos
professos? Seria porque a Palavra de Deus no fosse esprito e vida?
Ter Jesus colocado sobre ns uma incumbncia desinteressante, ao
ordenar-nos: Examinai as Escrituras? Disse Jesus: As palavras
que Eu vos tenho dito, so esprito e so vida. As coisas espirituais, [183]
porm, so discernidas espiritualmente, e o motivo de vossa falta de
interesse terdes falta do Esprito de Deus. Quando o corao for
posto em harmonia com a Palavra, surgir dentro de vs uma nova
vida, fulgir nova luz sobre cada linha da Palavra, e ela tornar-se- a
voz de Deus a vossa alma. Deste modo adotareis reflexes celestiais,

158

Fundamentos da Educao Crist

sabereis para onde estais indo e sereis capazes de tirar o mximo


proveito de vossos privilgios hoje em dia.
Devemos pedir que o Senhor abra nosso entendimento para que
compreendamos a verdade divina. Se humilharmos o corao diante de Deus, se tirarmos dele a vaidade, o orgulho e o egosmo,
mediante a graa abundantemente a ns outorgada; se desejarmos
sinceramente e crermos firmemente, os brilhantes raios do Sol da
Justia incidiro sobre a nossa mente, iluminando nosso entendimento obscurecido. Jesus a Luz que ilumina a todo homem que
vem ao mundo. Ele a Luz do mundo, e convida-nos a ir a ele, e dEle
aprender. Jesus era o grande Mestre. Poderia haver feito revelaes
cientficas de molde a relegar as descobertas dos mais eminentes
homens categoria de indizveis insignificncias; isto no era, porm, Sua misso ou obra. Viera para buscar e salvar os perdidos, e
no Se deixaria desviar do prprio objetivo. No permitiu que coisa
alguma O demovesse. Esta obra colocou-a em nossas mos. Iremos
realiz-la?
Nos dias de Cristo, os mestres estabelecidos instruam os homens
nas tradies dos pais, em fbulas pueris, a que se misturavam as
opinies dos que eram reputados altas autoridades. Todavia, nem
elevados nem humildes podiam discernir qualquer raio de luz nesses
ensinos. Que admirao que as multides seguissem as pegadas do
Senhor e Lhe rendessem homenagem enquanto Lhe escutavam as
palavras! Ele revelou verdades soterradas sob o entulho do erro, e
libertou-as das exigncias e tradies dos homens, declarando-as de
[184] vigncia eterna. Resgatou a verdade da penumbra em que se achava,
dando-lhe o devido encaixe, a fim de que brilhasse em todo o seu
fulgor original. Dirigia-Se aos homens em Seu prprio nome, pois
estava investido de autoridade; e por que no deveriam os que professam ser Seus seguidores falar com autoridade acerca dos assuntos
sobre os quais Ele tem transmitido luz? Por que aceitar fontes inferiores de instruo, se Cristo o grande Mestre que conhece todas
as coisas? Por que submeter considerao dos estudantes autores
inferiores, quando feito o convite por Aquele cujas palavras so
esprito e vida: Vinde, ... e aprendei de Mim?
No estaremos intensamente interessados nas lies de Cristo?
No ficaremos encantados com a nova e gloriosa luz da verdade
celestial? Esta luz est acima de tudo o que o homem pode apresentar.

Os tesouros com que abastecer a mente

159

S podemos receber luz achegando-nos cruz e apresentando-nos


no altar de sacrifcio. Aqui se manifesta a debilidade humana; aqui
revelada Sua fora; aqui os homens vem que h poder em Cristo
para salvar totalmente os que por Ele se chegam a Deus.
No seremos praticantes das palavras dAquele que conhece todas
as coisas? No faremos da Bblia nosso conselheiro na educao
e no preparo de nossos jovens? A Palavra de Deus a base de
todo conhecimento verdadeiro, e Cristo ensina o que os homens
devem fazer a fim de serem salvos. At agora tm sido cumpridos os
desgnios do inimigo apresentando-se diante de nossos estudantes
tais livros que tm ensinado artificiosos erros e exposto fbulas
que tm incitado seus apetites carnais. Introduziremos em nossas
escolas o semeador do joio? Permitiremos que homens considerados
grandes, e que no entanto tm sido instrudos pelo inimigo de toda
a verdade, realizem a educao de nossos jovens? Ou tomaremos a
Palavra de Deus como nosso guia e faremos com que nossas escolas
sejam conduzidas mais de acordo com o sistema das antigas escolas
dos profetas?
Se a Bblia fosse estudada e obedecida; se tivssemos o esprito
de Cristo, faramos decididos esforos para ser cooperadores de
Deus. Devemos dar mais valor alma; pois toda alma convertida a [185]
Deus constitui uma vaso dedicado ao uso sagrado, um depositrio
da verdade, um portador de luz para outros. Deus espera mais das
escolas do que foi produzido at agora. Cristo disse: Trabalhai, no
pela comida que perece, mas pela que subsiste para a vida eterna, a
qual o Filho do homem vos dar; porque Deus, o Pai, O confirmou
com o Seu selo.
Ento compreenderemos corretamente os ensinos da Palavra de
Deus e prezaremos a verdade como o mais valioso tesouro com que
abastecer a mente. Teremos uma fonte inesgotvel das guas da vida.
Oraremos como o salmista: Desvenda os meus olhos, para que eu
contemple as maravilhas da Tua lei, e, como ele, descobriremos
que os juzos do Senhor so verdadeiros e todos igualmente justos.
So mais desejveis do que ouro, mais do que muito ouro depurado;
e so mais doces do que o mel e o destilar dos favos. Alm disso, por
eles se admoesta o Teu servo; em os guardar h grande recompensa.
[186]
The Review and Herald, 24 de Novembro de 1891.

A cincia da salvao, a principal das cincias


As escolas estabelecidas entre ns so assunto de grave responsabilidade, pois envolvem importantes interesses. Em sentido especial,
nossas escolas so um espetculo aos anjos e aos homens. H poder no conhecimento de cincias de toda a espcie, e desgnio
de Deus que a cincia avanada seja ensinada em nossas escolas
como preparao para a obra que h de preceder as cenas finais da
histria terrestre. A verdade deve ir aos mais remotos confins da
Terra mediante pessoas preparadas para a obra. Mas, embora haja
poder no conhecimento da cincia, o conhecimento que Jesus veio
transmitir pessoalmente ao mundo era o conhecimento do evangelho.
A luz da verdade devia lanar seus brilhantes raios nas partes mais
longnquas da Terra, e a aceitao ou a rejeio da mensagem de
Deus envolvia o destino eterno das almas.
O plano da salvao fez parte dos conselhos do Infinito desde
toda a eternidade. O evangelho a revelao do amor de Deus aos
homens, e significa tudo o que essencial para a felicidade e o bemestar da humanidade. A obra de Deus na Terra de incomensurvel
importncia, e o especial objetivo de Satans coloc-la fora do
alcance da vista e da mente, para que torne eficazes seus enganosos
artifcios na destruio daqueles por quem Cristo morreu. seu
propsito fazer com que as invenes humanas sejam exaltadas
acima da sabedoria de Deus. Quando a mente se enleva com as
concepes e as teorias dos homens, com excluso da sabedoria de
Deus, recebe o selo da idolatria. A cincia, como falsamente lhe
chamam, tem sido exaltada acima de Deus, a Natureza acima do seu
Criador, e como Deus pode aprovar tal sabedoria?
Na Bblia definido todo o dever do homem. Salomo declara:
Teme a Deus, e guarda os Seus mandamentos; porque isso o dever
[187] de todo homem. A vontade de Deus revelada em Sua Palavra
escrita, e este o conhecimento essencial. A sabedoria humana, a
familiaridade com os idiomas de diversas naes so um auxlio na
obra missionria. A compreenso dos costumes das pessoas, e do
160

A cincia da salvao, a principal das cincias

161

lugar e da poca dos acontecimentos, conhecimento prtico, pois


ajuda a esclarecer as figuras da Bblia, a realar o poder das lies
de Cristo; mas no absolutamente necessrio saber estas coisas. O
peregrino pode encontrar o caminho preparado para ser palmilhado
pelos remidos, e no haver desculpa para quem perecer devido
m compreenso das Escrituras.
Na Bblia declarado todo princpio vital, explicado todo dever,
evidenciada toda obrigao. Todo o dever do homem resumido
pelo Salvador, nestas palavras: Amars o Senhor teu Deus de todo
o teu corao, de toda a tua alma, e de todo o teu entendimento. ...
Amars o teu prximo como a ti mesmo. Na Palavra, o plano da
salvao acha-se claramente delineado. A ddiva da vida eterna
prometida sob a condio de salvadora f em Cristo. O atraente poder
do Esprito Santo assinalado como um instrumento na obra da
salvao do homem. A recompensa dos fiis, o castigo dos culpados,
so expostos com clareza. A Bblia contm a cincia da salvao
para todos os que querem ouvir as palavras de Cristo e p-las em
prtica.
Diz o apstolo: Toda Escritura inspirada por Deus e til para
o ensino, para a repreenso, para a correo, para a educao na
justia, a fim de que o homem de Deus seja perfeito e perfeitamente
habilitado para toda boa obra. A Bblia seu prprio expositor.
Uma passagem ser a chave que descerrar outras passagens, e deste
modo haver luz sobre o significado oculto da Palavra. Comparando
diversos textos que tratam do mesmo assunto e examinando sua relao em todo o sentido, tornar-se- evidente o verdadeiro significado
das Escrituras.
Muitos pensam que precisam consultar comentrios sobre as
Escrituras para compreenderem o significado da Palavra de Deus, e [188]
no queremos tomar a posio de que os comentrios no devem ser
estudados; mas ser necessrio muito discernimento para descobrir a
verdade de Deus entre a multido de palavras humanas. Quo pouco
tem sido feito pela igreja, como entidade que professa crer na Bblia,
para reunir as jias esparsas da Palavra de Deus em uma perfeita
corrente de verdade! As jias da verdade no jazem na superfcie,
como muitos supem. A mente dominadora na confederao do mal
sempre se ocupa em manter a verdade fora do alcance da vista e
colocar ante os olhos as opinies de grandes homens. O adversrio

162

Fundamentos da Educao Crist

est fazendo tudo o que pode para obscurecer a luz do Cu por meio
de processos educacionais, pois no quer que os homens ouam a
voz do Senhor, dizendo: Este o caminho, andai por ele.
As jias da verdade acham-se espalhadas sobre o terreno da
revelao; mas tm sido soterradas sob as tradies humanas, sob os
dizeres e mandamentos de homens, e a sabedoria do Cu tem sido
virtualmente passada por alto; pois Satans tem sido bem-sucedido
em fazer com que o mundo creia que as palavras e realizaes humanas so de grande importncia. O Senhor Deus, o Criador do
Universo, deu o evangelho ao mundo a um preo infinito. Por meio
deste agente divino, agradveis e revigorantes caudais de conforto
celestial e consolo permanente tm sido abertos para aqueles que
se aproximam da fonte da vida. Ainda h veios de verdade a serem
descobertos; mas as coisas espirituais se discernem espiritualmente.
As mentes obscurecidas pelo mal no podem apreciar o valor da verdade como em Jesus. Quando se acaricia a iniqidade, os homens
no sentem a necessidade de fazer esforos diligentes, com orao
e reflexo, para compreender o que devem saber, ou perder o Cu.
Tm estado h tanto tempo sob a sombra do inimigo, que encaram a
verdade como se vem os objetos atravs de um vidro enfumaado
e defeituoso; pois todas as coisas so escuras e pervertidas a seus
olhos. Sua viso espiritual dbil e indigna de confiana, porque
olham para as sombras e se afastam da luz.
Os que professam crer em Jesus, sempre devem, porm, acercar[189] se da luz. Cumpre-lhes orar diariamente para que a luz do Esprito
Santo incida sobre as pginas do sagrado Livro, a fim de que sejam
habilitados a compreender as coisas do Esprito de Deus. Devemos
ter implcita confiana na Palavra de Deus, pois do contrrio estaremos perdidos. As palavras dos homens, por mais importantes que
sejam, no podem tornar-nos perfeitos e perfeitamente habilitados
para toda boa obra Deus nos escolheu desde o princpio para a salvao, pela santificao do Esprito e f na verdade. Neste versculo
so reveladas as duas instrumentalidades na salvao do homem:
a influncia divina e a forte e viva f dos que seguem a Cristo.
mediante a santificao do Esprito e a crena da verdade que nos
tornamos cooperadores de Deus. O Senhor espera a cooperao de
Sua igreja. No Seu desgnio acrescentar outro elemento de eficincia a Sua Palavra; efetuou Sua grande obra dando Sua inspirao

A cincia da salvao, a principal das cincias

163

ao mundo. O sangue de Jesus, o Esprito Santo, a Palavra divina, so


nossos. O objeto de toda esta proviso do Cu est diante de ns:
as almas pelas quais Cristo morreu; e compete-nos lanar mo das
promessas dadas por Deus e tornar-nos Seus colaboradores; pois as
instrumentalidades divinas e humanas devem cooperar nesta obra.
A razo por que muitos cristos professos no tm uma experincia clara e bem definida, que no consideram um privilgio
compreender o que Deus declarou por meio de Sua Palavra. Aps a
ressurreio de Jesus, dois de Seus discpulos dirigiram-se a Emas,
e o Mestre uniu-Se a eles. Mas no reconheceram a seu Senhor,
e pensaram que era algum estrangeiro. Todavia, comeando por
Moiss, discorrendo por todos os profetas, expunha-lhes o que a
Seu respeito constava em todas as Escrituras. Quando se aproximavam da aldeia para onde iam, fez Ele meno de passar adiante.
Mas eles O constrangeram, dizendo: Fica conosco, porque tarde
e o dia j declina. E entrou para ficar com eles. E aconteceu que,
quando estavam mesa, tomando Ele o po, abenoou-o, e, tendo-o [190]
partido, lhes deu; ento se lhes abriram os olhos, e O reconheceram;
mas Ele desapareceu da presena deles. E disseram um ao outro:
Porventura no nos ardia o corao, quando Ele pelo caminho nos
falava, quando nos expunha as Escrituras? ... Ento lhes abriu o
entendimento para compreenderem as Escrituras. Esta a obra
que podemos esperar que Cristo faa por ns; pois o que o Senhor
revelou para ns e nossos filhos para sempre.
Jesus sabia que tudo o que se apresentava em desacordo com o
que Ele viera revelar ao mundo, era falso e enganoso. Disse, porm:
Todo aquele que da verdade ouve a Minha voz. Havendo estado
nos conselhos de Deus e habitado nas eternas alturas do santurio,
todos os elementos da verdade estavam nEle e eram Seus, pois era
um com Deus. Em verdade, em verdade te digo que ns dizemos o
que sabemos e testificamos o que temos visto, contudo no aceitais
o nosso testemunho. Se tratando de coisas terrenas no Me credes,
como crereis, se vos falar das celestiais? Ora, ningum subiu ao Cu,
seno Aquele que de l desceu, a saber, o Filho do homem, que est
no Cu. Toda palavra de Deus pura; Ele escudo para os que
nEle confiam. Nada acrescentes s Suas palavras, para que no te
repreenda e sejas achado mentiroso. The Review and Herald, 1
[191]
de Dezembro de 1891.

O carter cristo exemplificado nos professores e


estudantes
Em nome de meu Mestre, insto com os jovens de ambos os
sexos que pretendem ser filhos e filhas de Deus, a que obedeam
Palavra de Deus. Insto com os professores de nossas escolas para que
dem um exemplo correto queles com quem se relacionam. Os que
desejam estar habilitados para moldar o carter dos jovens devem
aprender na escola de Cristo, a fim de que sejam mansos e humildes
de corao, como o foi o Modelo divino. No vesturio, na conduta,
em todas as suas maneiras, devem exemplificar o carter cristo,
revelando o fato de que se acham sob as sbias regras disciplinares
do grande Mestre. O jovem cristo deve ser diligente, preparado para
assumir responsabilidades com esprito corajoso e mos voluntrias.
Deve estar disposto a enfrentar as provas da vida com pacincia e
fortaleza. Deve procurar formar um carter de acordo com o Modelo
divino, seguindo princpios dignos e firmando-se em hbitos que o
habilitem a obter a coroa do vencedor.
Na vida escolar, os jovens podem lanar sementes que produziro
uma colheita, no de espinhos, mas de precioso gro para o celeiro
celestial. No h tempo mais favorvel do que o que passado na
escola para reconhecer o poder da graa salvadora de Cristo, para ser
controlado pelos princpios da lei divina, e do interesse do prprio
aluno levar uma vida piedosa. A glria culminante da vida resulta
da unio com Cristo. Ningum vive para si mesmo. Vossa vida est
entretecida com todas as outras na trama comum da humanidade,
e deveis ser cooperadores de Deus para salvao dos que perecem
na degradao e misria. Deveis ser instrumentos para influenciar
todos aqueles com quem vos associais a levar uma vida melhor, a
dirigir a mente a Jesus.
Joo escreve: Jovens, eu vos escrevi, porque sois fortes, e a
[192] palavra de Deus permanece em vs, e tendes vencido o maligno.
E Paulo exorta Tito a pedir aos jovens que sejam criteriosos.
Elevai vossa alma para ser como Daniel, um leal e firme servo do
164

O carter cristo exemplificado nos professores e estudantes

165

Senhor dos Exrcitos. Ponderai bem a vereda de vossos ps; porque


pisais em terra santa, e os anjos de Deus vos esto ao redor. justo
sentirdes que deveis galgar o mais alto lance da escada educacional.
A Filosofia e a Histria so importantes estudos; mas vosso sacrifcio
de tempo e dinheiro de nada valer se no empregardes vossas
consecues para a honra de Deus e o bem da humanidade. A menos
que o conhecimento de cincia seja um degrau para a obteno
de mais altos objetivos, sem valor. intil a educao que no
fornece conhecimento to duradouro como a eternidade. A no
ser que mantenhais o Cu e a vida futura e imortal diante de vs,
vossas consecues no so de valor permanente. Se, porm, Jesus
for o vosso mestre, no somente um dia da semana, mas todos os
dias, todas as horas, podereis receber a Sua aprovao na busca das
consecues intelectuais.
Daniel teve sempre presente a glria de Deus, e vs tambm deveis dizer: Senhor, desejo ter conhecimento, no para a glorificao
do prprio eu, mas para corresponder expectativa de Jesus, a fim de
que aperfeioe um inteligente carter cristo, mediante a graa que
me foi dada. Sero os estudantes fiis aos princpios como Daniel?
No futuro haver mais premente necessidade de homens e mulheres de habilitaes intelectuais do que houve no passado; pois
vastos campos se abrem diante de ns, j brancos para a ceifa. Nesses campos podeis ser cooperadores de Deus. Se, porm, sois mais
amigos dos prazeres que amigos de Deus, se estais cheios de leviandade, se permitis que passem as ureas oportunidades sem adquirir
conhecimento, sem colocar slidas vigas no edifcio de vosso carter,
sereis apoucados e invalidados em qualquer ramo de trabalho que
empreendais.
Conquanto uma boa educao, se aliada consagrao naquele
que a possui, seja grande benefcio, os que no tm o privilgio de [193]
adquirir elevado grau de cultura intelectual no precisam pensar que
no lhes seja possvel progredir na vida mental e espiritual. Caso
aproveitem da melhor maneira o conhecimento que possuem, se
buscarem ajuntar dia a dia qualquer coisa ao seu peclio de conhecimentos, e se vencerem toda perversidade de temperamento mediante
o atento cultivo de traos cristos de carter, Deus lhes abrir veios
de sabedoria, e deles se poder dizer, como outrora acerca dos filhos
dos hebreus: Deus lhes deu sabedoria e entendimento.

166

Fundamentos da Educao Crist

No verdade que os mais inteligentes jovens sejam sempre os


que mais xito conseguem. Quantas vezes homens de talento e educao tm sido colocados em posies de confiana, demonstrandose um fracasso! Seu brilho tinha aparncia de ouro, mas, quando
provado, mostrou-se apenas ouropel e escria. Fizeram de sua obra
um fracasso devido falta de fidelidade. No eram industriosos e
perseverantes, e no iam ao fundo das coisas. No estavam dispostos
a comear do incio da escada, subindo, mediante paciente labor,
lance aps lance, at chegar ao topo. Caminharam nas fascas (seus
brilhantes lampejos e idias) que eles mesmos acenderam. No confiaram na sabedoria que s Deus pode dar. Sua falha no proveio de
falta de ensejo, mas de sobriedade. No sentiram que suas vantagens
de educao lhes eram de valor, e assim no avanaram como podiam ter feito no conhecimento de religio e de cincia. Seu esprito
e carter no foram equilibrados por elevados princpios de justia.
Sejam nossos jovens criteriosos e considerem as veredas de
seus ps. Evitem o pecado por ser destrutivo em suas tendncias e
desagradvel a Deus. Discirnam as possibilidades que se acham ao
seu alcance, e busquem a Deus a fim de que lhes conceda graa para
manterem-se nas veredas da justia. Busquem o conselho e a direo
do Senhor a fim de que possam dedicar a vida para Sua glria no
mundo.
[194]
Ao obter educao, no se deve considerar o xito como uma
questo de casualidade ou destino; ele provm daquele Deus que leu
o corao de Daniel, que contemplou com agrado a pureza de seus
motivos, a firmeza de seu propsito de honrar ao Senhor. Daniel no
caminhou nas fascas que ele mesmo acendeu, mas fez do Senhor
sua sabedoria. A filosofia divina foi a base de sua educao. Recebeu
com agrado o conselho do Senhor. Oxal todos os estudantes fossem
como Daniel! Muitos, porm, no notam a importncia de submeterse disciplina divinal.
Oxal todos compreendessem que sem Cristo nada podem fazer!
Quem com Ele no ajunta, espalha. Seus pensamentos e aes no
possuiro o devido carter, e sua influncia ser destruidora do bem.
Nossas aes exercem uma dupla influncia, pois afetam os outros
bem como a ns mesmos. Esta influncia ser uma bno ou uma
maldio para aqueles com quem nos relacionamos. Quo pouco
apreciamos este fato! As aes formam os hbitos, e os hbitos

O carter cristo exemplificado nos professores e estudantes

167

formam o carter; portanto, se no cuidarmos de nossos hbitos,


no estaremos habilitados para unir-nos com os agentes celestiais na
obra de salvao, nem preparados para entrar nas manses celestes
que Jesus foi preparar; pois s entraro aqueles que submeteram
sua vontade e propsito vontade e propsito de Deus. A pessoa
cujo carter foi provado, que suportou a prova, que participante
da natureza divina, estar entre aqueles aos quais Cristo declara
bem-aventurados.
Sem Cristo nada podemos fazer. Os princpios puros de integridade, virtude e bondade procedem todos de Deus. Consciencioso
cumprimento do dever, simpatia semelhante de Cristo, amor pelas
almas e amor por vossa prpria alma, porque pertenceis a Deus e
fostes comprados com o precioso sangue de Cristo, tornar-vos-o
cooperadores de Deus e dotar-vos-o de poder persuasivo e atraente.
Tendes de respeitar vossa prpria f a fim de apresent-la com xito
a outros. Tanto por exemplo como por preceito, deveis demonstrar
que reverenciais vossa f, falando reverentemente de coisas sagradas. Nunca permitais que escape de vossos lbios uma expresso
de leviandade e frivolidade quando citais as Escrituras. Ao tomar [195]
a Bblia nas mos, lembrai-vos de que estais sobre terra santa. H
anjos ao vosso redor, que podereis ver se fossem abertos os vossos
olhos. Seja vossa conduta de molde a deixardes sobre cada alma
com que vos relacioneis a impresso de que estais rodeados de uma
atmosfera pura e santa. Uma palavra v, uma risada frvola, podem
impelir uma alma na direo errada. Terrveis so as conseqncias
de no ter constante ligao com Deus.
Abstende-vos de todo mal. Os pecados comuns, por mais insignificantes que sejam considerados, prejudicaro vosso senso moral
e apagaro a impresso interna do Esprito de Deus. O carter dos
pensamentos deixa o seu cunho na alma, e toda conversao abjeta corrompe o entendimento. Todo mal promove a runa dos que
o cometem. Deus pode perdoar o pecador arrependido e o far;
mas, embora seja perdoado, sua alma prejudicada; destruda a
faculdade do pensamento elevado, que prpria da mente no enfraquecida. As cicatrizes sempre permanecem na alma. Busquemos,
portanto, a f que atua pelo amor e purifica o corao, a fim de que
representemos o carter de Cristo perante o mundo. The Review
[196]
and Herald, 8 de Dezembro de 1891.

O mundo no conheceu a Deus por sua prpria


sabedoria
A verdade de Deus infinita, suscetvel a incomensurvel expanso, e quanto mais a contemplamos, tanto mais aparecer a sua
glria. A verdade tem sido exposta diante de ns, e, no entanto,
aplicam-se a ns as palavras de Paulo aos Glatas: glatas insensatos! Quem vos fascinou para no obedecerdes verdade, a vs
outros, ante cujos olhos foi Jesus Cristo exposto como crucificado?
Quero apenas saber isto de vs: recebestes o Esprito pelas obras
da lei, ou pela pregao da f? Sois assim insensatos que, tendo
comeado no Esprito, estejais agora vos aperfeioando na carne?
Ter sido em vo que tantas coisas sofrestes? Se na verdade foram
em vo.
Sem Mim, disse Cristo, nada podeis fazer. Os que procuram
levar avante a obra em sua prpria fora, certamente iro fracassar.
Por si mesma, a educao no prepara o homem para ocupar um
lugar na obra, nem o habilita para obter conhecimento de Deus.
Escutai o que Paulo tem a dizer sobre este assunto: Porque no
me enviou Cristo para batizar, mas para pregar o evangelho; no
com sabedoria de palavra, para que se no anule a cruz de Cristo.
Certamente a palavra da cruz loucura para os que se perdem,
mas para ns, que somos salvos, poder de Deus. Pois est escrito:
Destruirei a sabedoria dos sbios, e aniquilarei a inteligncia dos
entendidos. Onde est o sbio? onde o escriba? onde o inquiridor
deste sculo? Porventura no tornou Deus louca a sabedoria do
mundo? Visto como, na sabedoria de Deus, o mundo no O conheceu
por sua prpria sabedoria, aprouve a Deus salvar aos que crem, pela
loucura da pregao.
Atravs de sucessivos sculos de trevas, na meia-noite do paganismo, Deus permitiu que os homens experimentassem encontr-Lo
por sua prpria sabedoria, no para demonstrar a Seu contento a
incapacidade deles, mas para que os prprios homens vissem que
no podem obter conhecimento de Deus e de Jesus Cristo, Seu Filho,
168

O mundo no conheceu a Deus por sua prpria sabedoria

169

sem a revelao de Sua Palavra pelo Esprito Santo. Quando Cristo [197]
veio ao mundo, a experincia havia sido realizada cabalmente, e o
resultado evidenciou que o mundo no conheceu a Deus por sua
prpria sabedoria. At mesmo na igreja Deus tem permitido que os
homens ponham prova sua sabedoria nesta questo; mas quando
causada uma crise devido falibilidade humana, Deus tem defendido
poderosamente o Seu povo. Quando a igreja esteve em condies
precrias, quando Seu povo passou por provaes e opresso, Ele
exaltou-os sobremaneira por notveis livramentos. Quando surgiram
entre o povo mestres infiis, houve debilidade, e a f do povo de
Deus parecia desvanecer-se; mas Deus Se levantou e limpou a Sua
eira, e os provados e fiis foram enaltecidos.
H ocasies em que a apostasia penetra nas fileiras, em que a piedade eliminada do corao pelos que deviam ter acompanhado os
passos de seu Guia divino. O povo de Deus separa-se da fonte de sua
fora, e o resultado orgulho, vaidade, extravagncia e ostentao.
H dolos no interior e no exterior; mas Deus envia o Consolador
como reprovador do pecado, para que Seu povo seja advertido de
sua apostasia e censurado por sua desero da f. Quando as mais
preciosas manifestaes de Seu amor forem prazerosamente reconhecidas e apreciadas, o Senhor verter o blsamo de conforto e o
leo de alegria.
Quando os homens so levados a compreender que suas estimativas humanas so muito deficientes, e se convencem de que sua
sabedoria no passa de loucura, ento que se volvem para o Senhor
a fim de O buscarem de todo o corao, para que possam ach-Lo.
Foi-me mostrado que toda igreja entre ns necessita das profundas atuaes do Esprito de Deus. Oh! haveramos de dirigir os
homens para a cruz do Calvrio. Recomendaramos que olhassem
para Aquele que foi traspassado por seus pecados. Recomendaramos que contemplassem o Redentor do mundo sofrendo a penalidade
da transgresso da lei de Deus por eles. O veredicto : A alma que
pecar, essa morrer. Mas na cruz o pecador v o Unignito do Pai
morrendo em seu lugar e dando vida ao transgressor. Todos os seres [198]
na Terra e no Cu so convidados a ver que grande amor nos tem
concedido o Pai, ao ponto de sermos chamados filhos de Deus. Todo
pecador pode olhar e viver. No observeis a cena do Calvrio de
maneira descuidada e irrefletida. Dar-se- o caso de que os anjos,

170

Fundamentos da Educao Crist

ao olharem para ns, os recipientes do amor de Deus, notem que


somos frios, indiferentes e insensveis, quando o Cu contempla
com assombro a estupenda obra de redeno para salvar um mundo
cado, e deseja devassar o mistrio do amor e da aflio do Calvrio?
Os anjos olham com admirao e assombro para aqueles em cujo
favor foi provida to grande salvao, e se admiram de que o amor
de Deus no os desperte, incentivando-os a emitir melodiosos acordes de gratido e adorao. Mas o resultado que todo o Cu almeja
contemplar no visto entre os que professam ser seguidores de
Cristo. Com que facilidade proferimos palavras afetuosas acerca de
nossos amigos e parentes; e, no entanto, como somos remissos em
falar dAquele cujo amor no tem paralelo, manifestado em Cristo
crucificado entre vs!
O amor de nosso Pai celestial na ddiva de Seu Filho unignito
ao mundo suficiente para inspirar toda alma, para abrandar todo corao duro e insensvel e para produzir contrio e ternura. Ser que
os seres celestiais contemplaro, porm, naqueles por quem Cristo
morreu, insensibilidade a Seu amor, dureza de corao e nenhuma
manifestao de gratido e afeto ao Doador de todas as boas coisas?
Devero questes de menor importncia absorver toda a energia do
ser, sem que o amor de Deus receba alguma retribuio? Brilhar o
Sol da Justia inutilmente? Em vista do que Deus tem feito, pode
ter menos reivindicaes a vosso respeito? Temos um corao que
possa ser tocado e enternecido pelo amor divino? Estamos dispostos
a ser vasos escolhidos? Acaso no somos vigiados por Deus, e no
nos ordenou Ele que difundamos Sua mensagem de luz? Necessitamos de um acrscimo de f. Precisamos esperar, precisamos vigiar,
[199] orar e trabalhar, suplicando que o Esprito Santo seja derramado
abundantemente sobre ns, para que sejamos luzes no mundo.
Jesus olhou com infinita compaixo para o mundo em sua condio degradada. Assumiu a forma humana para que pudesse pr-Se
em contato com a humanidade e elev-la. Veio buscar e salvar o
perdido. Atingiu a maior profundeza da misria e aflio humana,
a fim de tomar o homem do modo como o encontrou, um ser manchado pela corrupo, degradado pelo vcio, depravado pelo pecado
e unido a Satans na apostasia, e elev-lo a um lugar no Seu trono.
Escreveu-se, porm, a Seu respeito que no falhar nem ser quebrantado, e Ele foi avante na senda da abnegao e da renncia a

O mundo no conheceu a Deus por sua prpria sabedoria

171

Si mesmo, dando-nos o exemplo, para que sigamos as Suas pegadas.


Devemos trabalhar como Jesus, renegando a nossa prpria vontade,
afastando-nos das sedues de Satans, desprezando a comodidade
e aborrecendo o egosmo, a fim de salvar e buscar o perdido, conduzindo almas das trevas para a luz, para o brilho do amor de Deus.
Fomos encarregados de ir e pregar o evangelho a toda criatura. Devemos transmitir aos perdidos as boas novas de que Cristo pode
perdoar o pecado, renovar a natureza, revestir a alma das vestes de
Sua justia, pr o pecador em conformidade com os Seus planos, e
ensin-lo e habilit-lo a ser cooperador de Deus.
A alma convertida vive em Cristo. Dissipam-se as suas trevas, e
brilha nessa alma nova luz celestial. O que ganha almas sbio.
Os que forem sbios, pois, resplandecero, como o fulgor do firmamento; e os que a muitos conduzirem justia, como as estrelas
sempre e eternamente. O que efetuado mediante a cooperao dos
homens com Deus uma obra que jamais perecer, mas subsistir
pelos sculos eternos. Aquele que faz de Deus sua sabedoria, que
cresce medida da estatura completa de Cristo Jesus, ser posto
perante reis e diante dos chamados grandes homens do mundo, e
proclamar as virtudes dAquele que o chamou das trevas para a
Sua maravilhosa luz. Cincia e literatura no podem introduzir no
obscurecido entendimento humano a luz que o glorioso evangelho [200]
do Filho de Deus pode transmitir. S o Filho de Deus pode realizar a
grandiosa obra de iluminar a alma. No admira que Paulo exclame:
No me envergonho do evangelho de Cristo, pois o poder de Deus
para salvao de todo aquele que cr. O evangelho de Cristo confere personalidade queles que crem, tornando-os epstolas vivas,
conhecidas e lidas por todos os homens. Deste modo comunicado
multido o fermento da piedade. Os seres celestiais conseguem
discernir os verdadeiros elementos de grandeza de carter; pois
somente a bondade considerada eficincia vista de Deus.
Sem Mim, disse Cristo, nada podeis fazer. Nossa f, nosso
exemplo precisam ser considerados mais sagrados do que no passado. A Palavra de Deus deve ser estudada como nunca dantes; pois
a preciosa oferenda que temos de apresentar aos homens a fim de
que aprendam o caminho da paz e obtenham a vida que se mede com
a vida de Deus. A sabedoria humana, to exaltada entre os homens,
reduzida insignificncia diante da sabedoria que aponta o caminho

172

Fundamentos da Educao Crist

preparado para nele andarem os remidos do Senhor. Unicamente


a Bblia proporciona os meios para distinguir a vereda da vida do
caminho largo que conduz perdio e morte. The Review and
[201] Herald, 15 de Dezembro de 1891.

A relao da educao para com a obra de Deus


No dizeis vs que ainda h quatro meses at ceifa? Eu,
porm, vos digo: Erguei os vossos olhos e vede os campos, pois
j branquejam para a ceifa. O ceifeiro recebe... a recompensa e
entesoura o seu fruto para vida eterna; e, destarte se alegram, tanto
o semeador como o ceifeiro.
H grande escassez de trabalhadores para ir aos campos missionrios, dotados do verdadeiro esprito missionrio, prontos a difundir
a luz da verdade no meio das trevas morais do mundo. Os inimigos
de Deus tramam diariamente a supresso da verdade e a escravizao das almas humanas. Esto procurando exaltar o falso sbado
e, prendendo os homens no erro, adensar as trevas que cobrem a
Terra e a escurido que cobre os povos. Em tal tempo como este,
os que conhecem a verdade manter-se-o inativos, permitindo que
prevaleam os poderes das trevas? No deveriam os que crem na
verdade para este tempo estar bem despertos e labutar com uma
energia compatvel com a profisso de sua f? No deveriam os que
compreendem a verdade de Deus sacrificar-se ao mximo a fim de
ganhar almas para Cristo e prestar obedincia lei de Deus? Vai alto
o dia, vem chegando a noite, e necessrio trabalhar enquanto dia;
a noite vem, quando ningum pode trabalhar. Em tal tempo como
este, s deveramos ter este objetivo em vista: empregar todos os
meios providos por Deus para implantar a verdade nos coraes humanos. com esta finalidade que a Palavra de Deus foi transmitida
ao mundo, para que governe a vida e transforme o carter. Compete
a todo seguidor de Cristo esforar-se ao mximo para difundir o
conhecimento da verdade. Cristo incumbiu Seus discpulos de ir por
[202]
todo o mundo e pregar o evangelho a todas as naes.
Diante da grandiosa tarefa de iluminar o mundo, os que cremos
na verdade devemos sentir a necessidade de educao completa
nos diversos ramos do conhecimento prtico, e especialmente a
nossa necessidade de educao nas verdades das Escrituras. Erros
de toda a espcie so agora enaltecidos como sendo verdade, e
173

174

Fundamentos da Educao Crist

nosso dever examinar diligentemente a Palavra Sagrada, para que


saibamos o que a verdade e possamos apresent-la inteligentemente
a outros. Seremos convidados a tornar conhecidas as razes de nossa
f. Havemos de comparecer diante de magistrados para responder
por nossa lealdade lei de Deus. O Senhor nos chamou para fora
do mundo a fim de que sejamos testemunhas de Sua verdade; e
em todas as nossas fileiras, jovens de ambos os sexos devem ser
preparados para posies de utilidade e influncia. Pertence-lhes o
privilgio de tornarem-se missionrios para Deus; mas no podem
ser simples novatos na educao e no conhecimento da Palavra de
Deus, e colocar-se altura da sagrada obra que lhes foi designada.
Em todos os pases a falta de educao entre nossos obreiros
dolorosamente manifesta. Compreendemos que a educao no
somente necessria para o adequado cumprimento dos deveres
da vida domstica, mas tambm para o xito em todos os ramos de
utilidade.
Em vista da necessidade de educao para a obra de Deus e
para o cabal desempenho das diversas responsabilidades da vida,
quo gratos devemos ser pelo fato de estar prestes a ser inaugurada
em Melbourne uma escola sob a direo de fervorosos crentes na
verdade para este tempo! Para o xito deste novo empreendimento,
para o benefcio que ele trar a vs e a vossos filhos, disponham-se
agora calorosamente todos os nossos irmos e irms a cooperar
com os que vieram assumir a responsabilidade da obra. Professores
tm vindo at vs da Amrica, no temor e amor de Deus, no sem
sacrifcio, a fim de ajudar-vos em vossos esforos para erguer o
estandarte da verdade entre o povo. Eles desejam ensinar os jovens a
compreender a Palavra de Deus, para que vossos filhos sejam capazes
[203] de abrir as Escrituras a outros. Compete agora aos que j foram
iluminados pela verdade nestas colnias cooperar com os esforos
de seus irmos norte-americanos, sabendo que em Cristo todos os
preconceitos raciais, todas as distines nacionais so postos de
lado, e todos somos irmos, empenhados na obra de levar avante
o reino do Redentor. Todos somos um em Cristo, e devemos unirnos cordialmente no esforo de educar e preparar de tal maneira
um exrcito de moos e moas que sejam cristos coerentes, bem
equilibrados, capazes de compreender e explicar as Escrituras. A
pureza, a f, o zelo e a firmeza de carter dos que saem a trabalhar

A relao da educao para com a obra de Deus

175

para o Senhor devem ser to evidentes que os outros vejam as suas


boas obras e sejam levados a glorificar a nosso Pai que est no Cu.
Se nossa profisso de f amparada por sincera piedade, ser um
instrumento para o bem; pois desse modo almas sero influenciadas
a anuir s condies de salvao. desgnio de Deus que Sua graa
se manifeste no crente, para que por meio do carter semelhante ao
de Cristo, dos membros individuais, a igreja possa tornar-se a luz do
mundo.
Faam os pais todo esforo possvel para enviar seus filhos
escola que logo ser inaugurada em Melbourne; pois poder ser
que deste modo alguns membros de vossa prpria famlia sejam
habilitados pelo Senhor a tornarem-se obreiros em Sua causa. H
muitas vagas para missionrios na Austrlia, Nova Zelndia e as
ilhas do mar. E no ser possvel prover obreiros da Amrica para
preencher todas essas numerosas vagas. necessrio educar obreiros
nesses campos que possam assumir a obra e partir como portadores
de luz para as tenebrosas regies dessas terras. No so muitos
os que podem ir para a Amrica a fim de obter uma educao; e
mesmo que pudessem ir, talvez no fosse o melhor para eles ou para
o avano da obra. O Senhor deseja que se estabeleam escolas neste
pas para educar obreiros, para dar cunho obra da verdade presente
nestes novos campos e para despertar o interesse dos descrentes. Ele
quer que estabeleais um centro educacional em vosso prprio pas,
onde estudantes promissores sejam educados em ramos de trabalho [204]
prtico e nas verdades da Bblia, a fim de se prepararem para labutar
nessas terras, libertando almas da servido de Satans. Podero vir
professores da Amrica at a obra estar bem estabelecida, formandose deste modo um novo lao de unio entre a Amrica e a Austrlia,
a Nova Zelndia e as ilhas do mar.
H nestes pases jovens a quem Deus dotou graciosamente de
habilidade mental; mas, para que realizem o seu melhor, suas faculdades precisam ser orientadas corretamente. Eles devem usar
os talentos dados por Deus para a obteno de elevada cultura,
tornando-se obreiros que no tm de que se envergonhar, que manejam bem a palavra da verdade, sbios para salvao. Este talento
precisa ser desenvolvido, e visto que est para ser estabelecida aqui
uma escola, certamente no prudente fazer tantas despesas para
enviar alunos Amrica. A obra deve ser efetuada aqui mesmo. Isto

176

Fundamentos da Educao Crist

aqui um campo missionrio, e todo indivduo que considerado


digno da educao que pode ser proporcionada por nossas escolas
norte-americanas, deve obter uma educao neste prprio local de
suas futuras labutas. Os que tm capacidade podem ser preparados
aqui mesmo, a fim de que ponham seu conhecimento em prtica na
primeira oportunidade possvel e se tornem instrumentos nas mos
do Senhor para a disseminao da luz e da verdade.
Mesmo que no pesasse, porm, sobre vs nenhuma destas responsabilidades, mesmo que no houvesse campos missionrios a
serem penetrados, ainda seria necessrio educar os nossos filhos.
Seja qual for o trabalho que os pais considerem apropriado para os
seus filhos, quer desejem que eles se tornem industriais, agricultores, mecnicos, ou que adotem alguma outra carreira profissional,
tirariam grande proveito da disciplina de um curso de estudos. Vossos filhos devem ter a oportunidade de estudar a Bblia na escola.
Precisam estar cabalmente providos das razes de nossa f, a fim de
compreender as Escrituras por si mesmos. Por meio da compreenso
das verdades da Bblia, estaro melhor habilitados a ocupar posies
de responsabilidade. Sero fortalecidos contra as tentaes que iro
[205] assedi-los por todos os lados. Se estiverem, porm, completamente
instrudos e consagrados, podero ser chamados, como Daniel, a
ocupar importantes responsabilidades. Daniel foi um fiel estadista
nas cortes de Babilnia; pois temia e amava a Deus, e confiava nEle;
e em tempos de tentao e perigo foi preservado pelo poder divino.
Lemos que Deus deu sabedoria a Daniel e dotou-o de entendimento.
Os que obtm conhecimento da vontade de Deus e praticam os
ensinos de Sua Palavra, sero achados fiis em qualquer posio
de responsabilidade em que forem colocados. Considerai isto, pais,
e colocai os vossos filhos onde sero educados nos princpios da
verdade, onde ser feito todo esforo possvel para ajud-los a manter
sua consagrao, se j estiverem convertidos, ou para influencilos a tornarem-se filhos de Deus, se ainda no so convertidos,
habilitando-os deste modo a sair a conquistar outros para a verdade.
Avaliem os que tm o amor da verdade no corao, o valor de
uma alma por quem Cristo morreu, luz refletida da cruz do Calvrio. Muitos h que se sentem impelidos pelo Esprito de Deus
a ir para a vinha do Senhor. Almejam buscar e salvar o perdido.
Em razo, porm, da falta de conhecimento e disciplina, no se

A relao da educao para com a obra de Deus

177

acham preparados para empreender a obra de elevar e enobrecer os


semelhantes. Os que ensinam a outros tambm precisam de instruo. Necessitam aprender como lidar com a mente humana. Devem
tornar-se cooperadores de Cristo, aproveitando toda oportunidade
para comunicar aos homens o conhecimento de Deus. A fim de ser
instrumentos de Deus na obra de elevar a mente humana do que
terreno e sensual para o que espiritual e divino, os obreiros precisam ser educados e preparados. Tornando-se alunos, compreendero
melhor como instruir a outros. Devem adquirir disciplina mental,
pondo em atividade as capacidades que lhes foram dadas por Deus,
dedicando-se de todo o corao e mente tarefa de adquirir conhecimento. Tendo em vista a glria de Deus, devem pr toda a energia no
trabalho, aprendendo tudo o que podem e tornando-se entendidos, [206]
para que possam comunicar conhecimento a outros.
H uma grande obra a ser realizada nestes pases; e o amor de
Cristo e o amor s almas pelas quais Ele morreu devem constrangernos a envidar todos os esforos possveis para buscar e salvar o
perdido. Levantem-se todos como fiis soldados de Cristo para
trabalhar por vossos irmos e com eles, para que a obra seja bemsucedida em vossas mos. Lembrem-se todos os que se alistam neste
empreendimento muito necessrio, que a escola no estabelecida
meramente para o nosso prprio benefcio e de nossos filhos; mas
para que seja transmitido o conhecimento da verdade, e almas que
perecem sejam salvas no reino eterno. Apeguem-se todos a essa
obra, resolvidos a no falhar nem ficar desalentados, e o Senhor
operar maravilhas entre ns. Se neste tempo deixarmos de fazer
decididos esforos para ampliar e enaltecer a obra, e recuarmos
porque as questes no so conduzidas segundo nossas prprias
idias, o Senhor certamente nos por de lado e escolher outros
instrumentos que empreendam Sua obra segundo a Sua vontade, e
sigam as orientaes de Seu Esprito. Oxal todos cumprissem o seu
dever, para que nossa influncia se unisse a fim de levar avante a
causa de Deus!
O olhar de Deus paira sobre estas terras; pois Ele quer erguer o
Seu estandarte e desfraldar a Sua bandeira. Aqui neste solo missionrio, Ele quer ver almas ganhas para Jesus Cristo. Deus quer que
todo aquele que professa ser cristo seja um verdadeiro missionrio,
pronto a colocar-se em linha a fim de realizar sua obra individual no

178

Fundamentos da Educao Crist

local em que reside, e que todos se unam num esforo sistemtico.


Deseja que os homens esqueam suas prprias noes e preconceitos, que s trazem trevas e dvidas para sua alma, e empenhem-se
na obra em favor dos que se acham prestes a perecer. Ele quer que
compreendam que ningum vive para si mesmo. mediante a negligncia do esforo altrusta em favor dos outros que muitos se
tornaram apoucados e incapacitados em sua experincia religiosa.
Alguns que se encontram na retaguarda poderiam estar bem adiantados no conhecimento de Deus, se no se houvessem apartado de seus
[207] irmos, afastando-se da associao com os crentes que no labutavam de acordo com suas idias restritas. Oh! se tais estorva-dores
perdessem de vista a si mesmos e se interessassem pela salvao
de almas, seriam olvidadas suas insignificantes divergncias e no
existiria a alienao de seus irmos. Se, ao se reunirem, eles no
falassem a respeito das coisas em que vem objees, mas como que
cerrassem a boca com um freio, e buscassem o Senhor com fervente
orao para que repousasse sobre eles o Esprito Santo, a fim de
que sintam responsabilidade para com as almas pelas quais Cristo
morreu, veriam dissipar-se as trevas, e penetrariam em sua alma a
luz e a esperana. Desapareceria a presuno, e tornar-se-iam dceis
como crianas. A obstinao se desvaneceria pela contemplao do
amor de Deus, e seu corao fulgiria pelo contato com uma brasa
tirada do altar. Seria banida a tristeza, e a alegria tomaria o seu lugar;
pois o infinito amor e a bondade de Deus seriam o assunto de seu
testemunho.
Os que desejam ser vencedores precisam negar a si mesmos;
e a nica coisa que efetuar esta grandiosa obra interessar-se
vivamente pela salvao dos outros. Isto no significa que deveis
converter os homens para a vossa maneira de agir ou compeli-los
a ver as coisas sob o mesmo aspecto que vs; mas deveis procurar
apresentar a verdade como ela em Jesus, e labutando para ser uma
bno aos outros, sereis abundantemente abenoados por Deus. O
fato de terdes feito e estardes fazendo algo para estender as fronteiras
do reino de Deus, libertando pobres almas do jugo de superstio
e erro da parte de Satans, trar regozijo ao corao e expandir
vossas idias e planos. Ao identificardes vossos interesses com os de
Cristo, santificareis para Deus vosso talento de habilidade, influncia
e recursos. Alguns de vs consideraro um privilgio deixar os seus

A relao da educao para com a obra de Deus

179

lares a fim de labutar nas ilhas do mar e libertar almas da escravido


do pecado e do erro. medida que obtiverdes nova e mais profunda
experincia, aprendereis o que orar no Esprito Santo; e sero [208]
recuperados os que se afastaram de Deus, e haver mais anseio de
aprender de Jesus a ser manso e humilde de corao, do que de
apontar para as faltas e os erros de vossos irmos; pois aceitais pela
f a Cristo como vosso Salvador pessoal. No vos reunireis ento
para expor vossas dvidas e temores. Tereis algo melhor sobre que
falar, pois vosso corao se expandir, tendo a paz de Cristo que
excede todo entendimento. Esta a experincia que Deus deseja que
desfruteis neste pas.
Para alcanar, porm, tal experincia, mister tomar algumas
medidas definidas. Os mtodos e planos para a realizao da obra
devem estar de acordo com a ordem do Senhor, e no com as vossas
idias particulares; destarte os resultados compensaro sobejamente
o dispndio de recursos. O esforo missionrio tornar-se- mais
geral, e o exemplo de um obreiro zeloso, labutando na direo certa,
influir sobre outros, que tambm sairo a pregar o evangelho. O
esprito missionrio se estender de famlia em famlia, e os irmos
tero algo mais interessante sobre que falar do que os seus ressentimentos. Interessar-se-o em revelar as gemas da verdade contidas na
Bblia, e sero estabelecidas igrejas, erigidas casas de culto, e muitos
viro em auxlio do Senhor. Os irmos estaro unidos pelos laos
do amor, e dar-se-o conta de sua unio com cristos experientes
em todas as partes do mundo, visto que so um em seus planos, um
no objetivo de seus interesses. Um passo para a frente dado pelos
que se acham dianteira da obra ser sentido pelos que residem
neste pas e em todas as naes, e os que esto em pases estrangeiros correspondero ao esforo feito no centro da obra, seguindo
nosso grande Lder; e assim, por meio da converso de almas para a
verdade, ascender um caudal de louvor quele que est assentado
sobre o trono.
A obra missionria na Austrlia e na Nova Zelndia ainda est
na fase inicial; mas deve ser realizada na Austrlia, Nova Zelndia,
frica, ndia, China e nas ilhas do mar a mesma obra que tem [209]
sido efetuada no campo nacional. Sob o apropriado smbolo de um
anjo voando pelo meio do cu representada a obra do povo de
Deus. Nesta obra os seres celestiais cooperam com os instrumentos

180

Fundamentos da Educao Crist

humanos para estender a ltima mensagem aos habitantes do mundo.


Os planos e a obra dos homens no esto, porm, acompanhando
o passo da Providncia divina; pois, embora alguns nesses pases,
que pretendem crer na verdade, declarem por sua atitude: No
queremos o Teu caminho, Senhor, mas o nosso prprio caminho,
h muitos que esto pleiteando com Deus para que compreendam o
que a verdade. Em lugares secretos, esto chorando e orando a fim
de que vejam a luz nas Escrituras; e o Senhor do Cu encarregou
Seus anjos de cooperar com os instrumentos humanos em levar
avante Seu amplo desgnio, para que todos os que anseiam luz
possam contemplar a glria de Deus. Devemos seguir o caminho
aberto pela Providncia divina; e, medida que formos avanando,
notaremos que o Cu entrou em ao diante de ns, ampliando
o campo de labuta muito alm das dimenses de nossos recursos
e capacidades. A grande necessidade do campo aberto diante de
ns deve apelar a todos aqueles aos quais Deus confiou talentos de
recursos ou capacidade, para que dediquem a Deus a si mesmos e
tudo o que possuem. Devemos ser mordomos fiis, no s de nossos
recursos, mas tambm da graa que nos foi dada, a fim de que
muitas almas sejam colocadas sob o estandarte ensangentado do
Prncipe Emanuel. Os propsitos e objetivos a serem alcanados por
missionrios consagrados so muito amplos. O campo de atividade
missionria no restringido por castas ou nacionalidades. O campo
o mundo, e a luz da verdade deve ir a todos os lugares escuros da
Terra num tempo muito mais curto do que muitos julgam possvel.
Deus tenciona pr em operao certas instrumentalidades em
vosso prprio pas para ajudar nessa grande obra de iluminar o
mundo. Pretende empregar a vs e vossos filhos como soldados que
desempenhem uma parte nesta luta agressiva contra os poderes das
trevas, e certamente no ireis desprezar a bno de Deus e consi[210] derar levianamente o privilgio que vos estendido! Ele quer que
vos empenheis no conflito, batalhando juntos para Sua glria, no
ambicionando a supremacia, no procurando exaltar a vs mesmos
rebaixando os outros. Quer dotar-vos do verdadeiro esprito missionrio, que eleva, purifica e enobrece tudo aquilo com que se pe em
contato, tornando puros, bons e nobres todos quantos se colocam
voluntariamente sob a sua influncia; pois todo agente que coopera
com os seres celestiais ser dotado de poder do alto e representar o

A relao da educao para com a obra de Deus

181

carter de Cristo. O esprito missionrio nos habilita a apreciar melhor as palavras da Orao do Senhor, quando Ele nos ordena orar:
Venha o Teu reino, faa-se a Tua vontade, assim na Terra como
no Cu. O esprito missionrio amplia nossos pensamentos e nos
coloca em unio com todos os que tm compreenso da expansiva
influncia do Esprito Santo.
Deus quer dissipar as nuvens que se acumularam ao redor das
almas nestas colnias e unir todos os nossos irmos em Cristo Jesus.
Deseja que estejamos ligados pelos laos do companheirismo cristo,
cheios de amor pelas almas por quem Cristo morreu. Disse Ele: O
Meu mandamento este, que vos ameis uns aos outros, assim como
Eu vos amei. Quer que estejamos unidos no corao e nos planos
para realizar a grande obra a ns confiada. Os irmos devem prse ombro a ombro, unindo suas oraes junto ao trono da graa,
para que consigam mover o brao do Onipotente. O Cu e a Terra
estaro ento intimamente ligados na obra, e haver alegria e jbilo
na presena dos anjos de Deus, quando encontrada e restaurada a
ovelha perdida.
O Esprito Santo, que abranda e enternece o corao humano,
incentivar a fazer as obras de Cristo. Eles atendero injuno:
Vendei o que tendes, e dai esmolas. Fazei para vs bolsas que no se
envelheam; tesouro nos Cus que nunca acabe. Cristo a Si mesmo
Se deu por ns, e requer-se que Seus seguidores a si mesmos se
dem para Ele, com seus talentos de recursos e capacidades. Que
mais o Senhor poderia ter feito pelo homem alm daquilo que Ele
fez? E no Lhe entregaremos tudo o que temos e somos, praticando [211]
sacrifcio e abnegao pessoal? Se somos discpulos de Cristo, isto
ser manifesto ao mundo, por nosso amor queles pelos quais Ele
morreu.
Foi mediante o esprito de amor que o evangelho chegou at
vs e a todos os homens que tm conhecimento de Deus. Requer-se
de ns que no somente admiremos os homens a quem Deus tem
usado e que almejemos ter tais homens agora, mas tambm que nos
sujeitemos a ser usados por Deus como Seus instrumentos humanos.
Foi o Seu Esprito que inspirou seus esforos, e Ele pode outorgar
abundantemente a Seus obreiros hoje a mesma coragem, zelo, fervor
e dedicao. Foi Jesus que deu a esses homens graa, poder, fortaleza

182

Fundamentos da Educao Crist

e perseverana, e est disposto a fazer o mesmo com todos os que


desejam ser verdadeiros missionrios.
Deus comeou a trabalhar neste pas, e a igreja deve unir-se com
os seres celestiais, manifestando santa atividade, e, pelo exerccio
de suas faculdades, tornarem-se mais eficientes para salvar almas
e glorificar a Deus. Ns que temos visto a luz da verdade somos
convidados a promover o seu avano, a despertar para a grande
responsabilidade da obra missionria a ser realizada em nossas fronteiras; e o dever de toda alma cooperar com os que desejam levar
avante a obra. Procurem todos puxar com Cristo com cordas eqitativas. Ocultemos nossa vontade na vontade de Deus, para que
cessem todas as desavenas, a fim de que o carter de Cristo seja
representado por meio de bondade, pacincia, abnegao, mansido,
humildade e amor. Unam-se todos cordialmente a fim de fazer o
mximo que estiver ao seu alcance para apoiar a escola que agora
est para ser estabelecida; pois nas mos de Deus ela poder ser o
meio de educar obreiros para difundir a luz da verdade sobre o povo.
Quem se colocar do lado do Senhor? Quem quer ver agora a obra a
ser efetuada, e realiz-la? Supplement to The Bible Echo, 1 de
[212] setembro de 1892.

A necessidade de obreiros preparados


Tenho estado profundamente interessada no relato de uma experincia recente do Pastor Daniells, o qual, no trajeto de Melbourne
para Adelaide, deteve-se numa cidade chamada Nhill, a fim de visitar
alguns jovens que tm enviado pedidos de nossas revistas e livros
ao escritrio do Echo. Ele encontrou ali um jovem chamado Hansen dinamarqus, que deparou casualmente com o Echo numa
biblioteca pblica, e tornou-se atento leitor da revista. Os assuntos
da verdade apresentados nas colunas da revista encontraram guarida
em seu corao, e ele comeou a falar sobre eles para um amigo no
hotel em que trabalhava. Este homem o Sr. Williams tambm
ficou interessado, e eles enviaram pedidos de outras publicaes,
tornando-se assinantes regulares da revista. O Pastor Daniells achouos ansiosos de obter melhor conhecimento da verdade. Sobre a mesa
do Sr. Williams achava-se a obra Thoughts on Daniel and the Revelation e diversos outros livros publicados por nosso povo. Eles
tinham visto s um homem que pertencia a nossa f. Compraram do
Pastor Daniells trs exemplares do livro Caminho a Cristo um
para cada um deles e outro para ser dado a um ministro. O Pastor
Daniells ficou contente com a visita, e animado pela palestra que
manteve com esses pesquisadores da verdade.
Esses homens haviam estudado a verdade proveniente da pgina
impressa e da Bblia, e tinham aceito todos os pontos doutrinrios
na medida em que conseguiam compreend-los sem a ajuda do
pregador vivo. Uma grande obra prossegue silenciosamente por intermdio da distribuio de nossas publicaes; mas quanto bem
poderia ser realizado se alguns de nossos irmos e irms da Amrica
do Norte viessem para estas colnias, como fruticultores, lavradores
ou comerciantes, procurando, no temor e amor de Deus, conquistar
almas para a verdade! Se tais famlias fossem consagradas a Deus,
Ele as usaria como Seus instrumentos. Os pastores tm seu lugar
e sua obra, mas h muitos que no podem ser alcanados por eles; [213]
tais pessoas poderiam ser alcanadas por famlias que lhes fariam
183

184

Fundamentos da Educao Crist

visitas, procurando inculcar a verdade para estes ltimos dias. Em


suas relaes domsticas ou comerciais, poderiam pr-se em contato
com uma classe inacessvel ao pastor, revelar para eles os tesouros
da verdade e transmitir-lhes o conhecimento da salvao. Ao todo,
muito pouco se tem feito neste setor da obra missionria, pois o
campo vasto e muitos obreiros poderiam labutar com xito neste
setor de atividade. Se os que receberam o conhecimento da verdade
compreendessem a necessidade de estudar as Escrituras por si mesmos, se sentissem o peso da responsabilidade que recai sobre eles,
como fiis despenseiros da graa de Deus, teriam comunicado a luz
a muitos que se acham em trevas, e quo grande teria sido a colheita
de almas para o Mestre! Se cada um avaliasse a responsabilidade
que tem diante de Deus por sua influncia pessoal, de maneira alguma seria um ocioso, mas cultivaria suas aptides e exercitaria
cada faculdade, a fim de poder servir quele que o comprou com o
prprio sangue.
Os jovens, especialmente, devem sentir que lhes cumpre exercitar
a mente, e aproveitar toda oportunidade de se tornarem inteligentes, para oferecerem servio aceitvel quele que por eles deu Sua
preciosa vida. E ningum cometa o erro de se considerar to bem
educado que no tenha mais necessidade de estudar livros ou a Natureza. Aproveite cada um toda ocasio com que, na providncia
de Deus, ele favorecido, para adquirir tudo quanto possvel na
revelao ou no conhecimento. Devemos aprender a estimar devidamente as faculdades com que Deus nos dotou. Se um jovem tem de
comear no primeiro lance da escada, no se deve desanimar, mas
assentar subir lance aps lance, at ouvir a voz de Cristo dizendo:
Filho, vem mais para cima. Bem est, bom e fiel servo: sobre o
pouco foste fiel, sobre muito te colocarei; entra no gozo do teu
[214] Senhor.
Temos de comparar nosso carter com a infalvel norma da lei de
Deus. A fim de fazer isto, precisamos examinar as Escrituras, avaliando nossas consecues pela Palavra de Deus. Por meio da graa de
Cristo so possveis as mais altas consecues no carter, pois toda
alma que posta sob a influncia modeladora do Esprito de Deus
pode ser transformada no intelecto e no corao. Para compreender
vossa condio, necessrio estudar a Bblia e vigiar em orao.
Diz o apstolo: Examinai-vos a vs mesmos, se permaneceis na f;

A necessidade de obreiros preparados

185

provai-vos a vs mesmos. Ou no sabeis quanto a vs mesmos, que


Jesus Cristo est em vs? Se no que j estais reprovados. No
permaneam os ignorantes no estado em que se encontram. Eles
no podem permanecer em ignorncia e corresponder ao desgnio
de Deus. Devem olhar para a cruz do Calvrio e avaliar a alma pelo
valor do sacrifcio feito ali. Jesus diz a todos os crentes: Vs sois
as Minhas testemunhas. Vs sois cooperadores de Deus. Diante
deste fato, quo diligentemente cada um deve esforar-se por utilizar
toda faculdade para aproveitar todas as oportunidades de tornar-se
eficiente, a fim de que no seja vagaroso no cuidado, mas fervoroso
de esprito, servindo ao Senhor!
Todo talento dado aos homens deve ser desenvolvido a fim de
que aumente de valor, e todo melhoramento deve ser restitudo a
Deus. Se sois deficientes nas maneiras, na voz, na educao, no
necessitais permanecer sempre nesta condio. Deveis esforar-vos
continuamente por atingir uma norma mais elevada tanto na educao como na experincia religiosa, para que vos torneis mestres
de boas coisas. Como servos do grande Rei, deveis compreender
individualmente que tendes a obrigao de aperfeioar-vos pela observao, pelo estudo e pela comunho com Deus. A Palavra de Deus
poderosa para vos tornar sbios, para guiar-vos e para tornar-vos
perfeitos em Cristo. O bendito Salvador um modelo irrepreensvel a ser imitado por todos os Seus seguidores. privilgio dos
filhos de Deus compreender as coisas espirituais, e serem capazes
de administrar sabiamente o que confiado a seu cuidado. Deus no
prov uma maneira pela qual algum possa ter uma desculpa para [215]
ser descuidado em seu trabalho; e, no entanto, tem sido oferecida a
Ele uma grande poro dessa espcie de trabalho pelos que labutam
em Sua causa; isto, porm, no Lhe agradvel.
Moos e moas, tendes vs, como indivduos adquiridos a um
preo infinito, procurado apresentar-vos a Deus, aprovados, como
obreiros que no tm de que se envergonhar? Tendes dedicado a
Deus o precioso talento da voz, e envidado ingentes esforos para
falar distinta, clara e fluentemente? Por mais imperfeita que seja
vossa elocuo, podeis corrigir vossos defeitos e recusar ter um tom
nasal ou falar de maneira abafada e indistinta. Se vossa pronncia
distinta e inteligvel, ser grandemente aumentada vossa utilidade.
No deixeis, ento, que fique sem ser corrigida nenhuma forma

186

Fundamentos da Educao Crist

defeituosa de falar. Orai a respeito do assunto e cooperai com o


Esprito Santo que trabalha para vossa perfeio. O Senhor, que
no princpio fez o homem perfeito, ajudar-vos- a desenvolver as
faculdades fsicas e mentais, habilitando-vos a assumir encargos e
responsabilidades na causa de Deus.
Milhares hoje em dia esto desqualificados para a obra do ministrio, no podem assumir uma posio de sagrada responsabilidade
e acham-se perdidos para a causa, por haverem deixado de avaliar
os talentos que lhes foram dados por Deus e por no cultivarem
as faculdades mentais e fsicas para que possam ocupar posies
de responsabilidade na obra do Mestre. Estamos aqui, individualmente, como aprendizes, e o Senhor est submetendo prova nossa
fidelidade a Ele.
Ele quer usar-nos como instrumentos para comunicar ao mundo
a luz de Sua Palavra. Se aproveitarmos a luz que Deus nos deu,
difundindo-a para outros, teremos cada vez mais luz; porque a todo
o que tem se lhe dar, e ter em abundncia; mas ao que no tem,
at o que tem lhe ser tirado. Compete-nos escolher o que iremos
fazer com a luz que Deus nos deu. Podemos andar na luz, ou recusar
[216] seguir as pegadas de Cristo, extinguindo assim a nossa luz.
Considerando a luz que tem sido dada por Deus, de maravilhar
no haver dezenas e dezenas de moos e moas indagando: Senhor,
que queres que faa? um perigoso engano imaginar que, a menos
que um jovem se haja decidido a consagrar-se ao ministrio, no se
deva fazer nenhum esforo especial a fim de habilit-lo para a obra
de Deus. Seja qual for a vossa vocao, essencial que desenvolvais,
por meio do estudo diligente, as aptides de que sois dotados. Os jovens de ambos os sexos devem ser estimulados a apreciar as bnos
enviadas pelo Cu em oportunidades de se tornarem bem disciplinados e inteligentes. Cumpre-lhes aproveitar as escolas estabelecidas
para comunicar o melhor dos conhecimentos. pecado ser indolente
e descuidado quanto a obter educao. O tempo curto e, portanto,
visto que o Senhor dever voltar em breve para pr termo s cenas
da histria terrestre, tanto maior a necessidade de aproveitar as
ocasies e os privilgios atuais.
Os moos e as moas devem colocar-se em nossas escolas, onde
possvel obter conhecimento e disciplina. Devem consagrar a Deus
suas aptides, tornar-se diligentes estudantes da Bblia, a fim de se

A necessidade de obreiros preparados

187

fortalecerem contra doutrinas errneas, e no serem desencaminhados pelos erros dos mpios; pois mediante a diligente investigao
da Escritura que obtemos o conhecimento do que a verdade. Pela
observncia da verdade que j conhecemos, mais luz irradiar sobre ns, vinda da Santa Palavra. Ao submetermos nossa vontade
vontade de Deus, ao humilharmos nosso corao diante dEle,
desejaremos ardentemente tornar-nos Seus colaboradores, indo salvar os que perecem. Os que so sinceramente consagrados a Deus,
no entraro na obra levados pelos mesmos motivos que induzem
os homens a se empenharem nas empresas mundanas, meramente
por amor da subsistncia; mas tomaro parte na obra sem permitir
que nenhuma considerao mundana os domine, compreendendo a
[217]
santidade da causa de Deus.
O mundo tem de ser advertido, e nenhuma alma deve ficar satisfeita com um conhecimento superficial da verdade. No sabeis
a que responsabilidade podeis ser chamados. Ignorais aonde vos
podero convidar a ser testemunhas da verdade. Muitos tero de se
apresentar nas cortes legislativas; alguns perante reis e diante dos
doutos da Terra, para responderem por sua f. Os que no tm seno
um superficial conhecimento da verdade, no sero capazes de expor
claramente as Escrituras, e dar razes definidas da f que possuem.
Ficaro confusos, e no sero obreiros que no tm de que se envergonhar. Que ningum imagine no precisar estudar, visto no ter de
pregar do sagrado plpito. No sabeis o que Deus pode requerer de
vs. lamentvel que o avanamento da causa seja estorvado pela
falta de obreiros educados, que se hajam habilitado para posies
de confiana. O Senhor aceitar milhares para trabalharem em Sua
seara, mas muitos tm deixado de se habilitar para a obra. Todo
aquele, porm, que esposou a causa de Cristo, que se ofereceu como
soldado do exrcito do Senhor, deve colocar-se onde lhe seja dado
exercitar-se fielmente. A religio tem, na verdade, significado bem
pouco para os professos seguidores de Cristo; pois no vontade de
Deus que algum permanea na ignorncia quando ao seu alcance
tm sido colocados a sabedoria e o conhecimento.
Quo poucos se tm habilitado na cincia de salvar almas! Quo
poucos compreendem a obra que deve ser realizada em edificar a
igreja, em comunicar luz aos que se acham em trevas! No entanto,
Deus deu a cada homem a sua obra. Devemos desenvolver a nossa

188

Fundamentos da Educao Crist

salvao com temor e tremor; porque Deus quem efetua em ns


tanto o querer como o realizar, segundo a Sua boa vontade. Na obra
de salvao h cooperao das instrumentalidades humanas e divinas. Tem-se declarado muita coisa acerca da ineficcia do esforo
humano; no entanto, o Senhor no faz nada pela salvao da alma
[218] sem a cooperao do homem. A Palavra de Deus clara e distinta
neste ponto, e, contudo, embora tanto dependa de nossa cooperao
com os seres celestiais, os homens se portam como se pudessem
dar-se ao luxo de pr de lado os reclamos de Deus e deixar que as
coisas de consequncia eterna fiquem espera de sua boa vontade.
Eles agem como se pudessem acomodar as coisas espirituais a si
prprios, e colocam os interesses eternos na dependncia das questes terrenas e temporais. Mas, quo presunoso lidar deste modo
com o que mais essencial e que se perde com mais facilidade!
Onde esto os que pretendem ser sbios cooperadores de Deus?
Diz o apstolo: Lavoura de Deus, edifcio de Deus sois vs. Esperaro, porm, os homens, sob a presso das circunstncias, conseguir apossar-se de alguma posio importante, se negligenciaram
preparar-se e disciplinar-se para a obra? Imaginaro poder tornar-se
polidos instrumentos nas mos de Deus para a salvao de almas
pelas quais Cristo morreu, se negligenciaram usar as oportunidades
colocadas sua disposio a fim de se habilitarem para a obra? A
nossa luta no contra o sangue e a carne, e, sim, contra os principados e potestades, contra os dominadores deste mundo tenebroso,
contra as foras espirituais do mal, nas regies celestes. Portanto,
tomai toda a armadura de Deus, para que possais resistir no dia mau,
e, depois de terdes vencido tudo, permanecer inabalveis. Todos
necessitam aproveitar as faculdades e oportunidades que lhes so
dadas por Deus, para que individualmente se tornem cooperadores
de Deus.
Deus est continuamente labutando em nosso favor, de maneira
que no nos falte nenhum dom. Concedeu-nos faculdades fsicas,
mentais e morais, e se as aproveitarmos devidamente, seremos capazes de enfrentar os poderes sobrenaturais das trevas e venc-los.
Jesus tem apontado o caminho da vida, tem manifestado a luz da
verdade, tem dado o Esprito Santo e nos dotou ricamente de tudo o
que essencial para nossa perfeio. Tais vantagens no so, porm,
avaliadas, e passamos por alto nossos privilgios e oportunidades,

A necessidade de obreiros preparados

189

no cooperando com os seres celestiais e deixando assim de tornar- [219]


nos nobres, inteligentes obreiros para Deus. Aqueles para os quais
seu prprio caminho se afigura mais atraente do que o caminho do
Senhor, no podem ser usados em Seu servio, pois representariam
mal o carter de Cristo e desviariam as almas do servio aceitvel a
Deus.
Os que trabalham para o Mestre devem ser bem disciplinados,
para que se portem como fiis sentinelas. Devem ser homens e
mulheres que cumpram os planos de Deus para o judicioso aperfeioamento mental dos que so abrangidos por sua influncia. Devem
unir-se com todas as instrumentalidades que procuram cumprir a
vontade de Deus quanto a salvar o mundo perdido. Cristo deu-Se
a Si mesmo, o Justo pelos injustos; Ele morreu na cruz do Calvrio, e confiou aos seres humanos a obra de completar o grande
alcance do amor redentor; pois o homem coopera com Deus em
Seu esforo para salvar os que perecem. Nos deveres negligenciados
pela igreja encontra-se o motivo da demora do cumprimento do
propsito de Deus; se, porm, os homens deixam de cumprir sua
obra, teria sido melhor que nunca houvessem nascido. Grande mal
resultar da negligncia de cooperar com Deus; pois perder-se-
a vida eterna. Nosso xito como candidatos ao Cu depender de
nossa diligncia em cumprir as condies sob as quais outorgada a
vida eterna. Temos de aceitar a Palavra de Deus e obedecer-lhe; no
podemos ser ociosos e derivar a esmo com a correnteza. Devemos
estudar diligentemente a Palavra de Deus. Devemos preparar-nos
e educar-nos como bons soldados de Cristo. Devemos promover
a obra, tornando-nos cooperadores de Deus. The Review and
[220]
Herald, 14 de Fevereiro de 1893.

Aos professores e estudantes


Aos professores e alunos de nosso Colgio de Battle Creek e de
todas as nossas instituies educacionais
Durante a noite foram-me dadas mensagens para vs outros
em Battle Creek e para todas as nossas escolas. Conquanto esteja
no plano de Deus que sejam adestradas as faculdades fsicas tanto
quanto as mentais, o exerccio fsico deve ser de tal espcie que esteja
em completa harmonia com as lies dadas por Jesus Cristo a Seus
discpulos. O que se d ao mundo deve ser visto na vida dos cristos,
de modo que no tocante educao e ao adestramento pessoal os
seres celestiais no tenham de anotar nos livros do Cu que os
alunos e os professores de nossas escolas so mais amigos dos
prazeres do que amigos de Deus. Isto o que se anota agora com
referncia a um grande nmero deles. Mais amigos dos prazeres
do que amigos de Deus. Deste modo Satans e seus anjos esto
armando laos para vossa alma, e ele mesmo age em certo sentido
sobre professores e alunos a fim de induzi-los a se empenharem em
exerccios e diverses que se tornam intensamente absorventes, mas
cujo carter tal que fortalece os mais baixos instintos, suscitando
apetites e paixes que assumiro a direo, opondo-se da maneira
mais decidida s operaes e obra do Esprito Santo de Deus sobre
o corao humano.
Que vos diz o Esprito Santo? Qual foi Seu poder e influncia
sobre vosso corao durante a assemblia da Associao Geral e as
assemblias em outros Estados? Tendes dedicado especial ateno a
vs mesmos? Sentiram os professores da escola que precisam prestar
ateno? Se Deus os designou para serem educadores dos jovens,
so tambm supervisores do rebanho. No esto na obra escolar
para inventar planos referentes a exerccios e jogos que desenvolvam
pugilistas; nem para rebaixar as coisas sagradas ao nvel do que
profano.
[221]
Eu estava falando aos professores, dirigindo-lhes mensagens
de repreenso. Todos os professores necessitam de exerccio, uma
190

Aos professores e estudantes

191

mudana de ocupao. Deus tem indicado que esse exerccio deve


constituir um trabalho til e prtico; vs, porm, vos afastastes do
plano de Deus para seguir invenes humanas, e isso em detrimento
da vida espiritual. Nem um i ou um til da influncia posterior de uma
educao nesse sentido vos habilitar a enfrentar os severos conflitos
destes ltimos dias. Que espcie de educao esto recebendo nossos
professores e alunos? Deus ideou e projetou tal espcie de exerccio
para vs, ou est sendo introduzido pelas invenes e imaginaes
humanas? Como a mente est sendo preparada para o estudo e
a meditao, para os pensamentos srios e a orao fervorosa e
contrita que procede de coraes enternecidos pelo Esprito Santo
de Deus? Assim como foi nos dias de No, tambm ser a vinda do
Filho do homem. Viu o Senhor que a maldade do homem se havia
multiplicado na Terra, e que era continuamente mau todo desgnio
do seu corao.
O Senhor apresentou diante de mim a necessidade de estabelecer
em Battle Creek uma escola que no deve imitar a nenhuma escola j
existente. Devemos ter professores que guardem sua alma no amor
e temor de Deus. Os professores tm de ensinar acerca de coisas
espirituais, preparar um povo que permanea firme na penosa crise
que se acha diante de ns; tem havido, porm, um afastamento do
plano de Deus em muitos aspectos. As diverses esto contribuindo
mais do que qualquer outra coisa para anular a operao do Esprito
Santo, e o Senhor est sendo ofendido.
Lavai-vos, purificai-vos, tirai a maldade de vossos atos de diante
dos Meus olhos; cessai de fazer o mal. [Mas no vos detenhais aqui;
ide avante seguindo a Luz do mundo.] Aprendei a fazer o bem;
atendei justia, repreendei ao opressor; defendei o direito do rfo,
pleiteai a causa das vivas. Vinde, pois, e arrazoemos, diz o Senhor;
ainda que os vossos pecados so como a escarlate, eles se tornaro
brancos como a neve; ainda que so vermelhos como o carmesim,
se tornaro como a l. Eis a o terreno em que deveis exercitar o
intelecto e prover-vos uma mudana de atividade. Se quiserdes, e
[222]
Me ouvirdes, comereis o melhor desta terra.
Como se fez prostituta a cidade fiel! Ela que estava cheia de
justia! Nela habitava a retido, mas agora homicidas. A tua prata
se tornou em escrias, o teu vinho se misturou com gua. Os teus
prncipes so rebeldes, e companheiros de ladres; cada um deles

192

Fundamentos da Educao Crist

ama o suborno e corre atrs de recompensas. No defendem o direito


do rfo, e no chega perante eles a causa das vivas.
Vinde, casa de Jac, e andemos na luz do Senhor. Afastaivos do homem cujo flego est no seu nariz. Pois em que ele
estimado? No confieis em prncipes, nem nos filhos dos homens,
em quem no h salvao. Sai-lhes o esprito e eles tornam ao p;
nesse mesmo dia perecem todos os seus desgnios. Bem-aventurado
aquele que tem o Deus de Jac por seu auxlio, cuja esperana est
no Senhor seu Deus. Oh! povo Meu! os que te guiam te enganam,
e destroem o caminho por onde deves seguir.
Estou alarmada por vossa causa em Battle Creek. Os professores
so muito rigorosos em acusar e castigar os alunos que violam as
regras mais insignificantes, no por intenes perversas, mas por
negligncia; ou ocorrem certas circunstncias que fazem com que
no seja pecado desviarem-se de regras estabelecidas, as quais no
devem ser mantidas com inflexibilidade se forem transgredidas; e,
no entanto, a pessoa culpada tratada como se houvesse pecado
gravemente. Pois bem, professores, desejo que considereis o lugar
em que estais situados, que arrazoeis e pronuncieis juzo contra
vs mesmos; porque no somente haveis infringido as regras, mas
tendes sido rspidos e severos com os estudantes; e, alm disso, h
um conflito entre vs e Deus. No tendes feito caminhos retos para
os vossos ps, para que no se extravie o que manco. Vs vos
desviastes das veredas seguras. Digo professores; no menciono
nomes. Deixo a aplicao a vossa prpria conscincia. O Senhor
Deus de Israel tem operado repetidas vezes em vosso meio. Tendes
tido grandes evidncias das majestosas atuaes do Altssimo. Mas
[223] um perodo de grande luz, de maravilhosas revelaes do Esprito e
poder de Deus, um perodo de grande perigo, se no for aproveitada
a luz. Quereis considerar Jeremias 17:5-10; 18:12-15? Pois, sem
dvida alguma, estais incorrendo no desagrado de Deus. A luz tem
incidido sobre vs com raios claros e invariveis. O que essa luz
tem feito por vs? Cristo, o Supremo Pastor, vos contempla com
desaprovao, e pergunta: Onde est o rebanho que te foi confiado,
o teu lindo rebanho? Portanto eu vos protesto, no dia de hoje,
que estou limpo do sangue de todos; porque jamais deixei de vos
anunciar todo o desgnio de Deus. Atendei por vs e por todo o
rebanho sobre o qual o Esprito Santo vos constituiu bispos, para

Aos professores e estudantes

193

pastoreardes a igreja de Deus, a qual Ele comprou com o Seu prprio


sangue. Pastoreai o rebanho de Deus que h entre vs, no por
constrangidos, mas espontaneamente, como Deus quer; nem por
srdida ganncia, mas de boa vontade.
Os professores que no tm uma experincia religiosa progressiva, que no aprendem diariamente lies na escola de Cristo, a
fim de servirem de exemplo para o rebanho, mas que aceitam seu
salrio como a coisa mais importante, no so idneos para a solene,
terrivelmente solene posio que ocupam. As passagens citadas so
apropriadas para todas as nossas escolas estabelecidas segundo Deus
tencionava que o fossem, a saber: de acordo com o sistema ou exemplo das escolas dos profetas, comunicando a mais elevada espcie
de conhecimento no misturando escrias com a prata nem vinho
com gua o qual constitui uma representao de valiosos princpios. Idias falsas e prticas incorretas esto levedando o que puro
e corrompendo o que sempre deveria ser mantido assim, e considerado pelo mundo, pelos anjos e pelos homens como instituies do
Senhor como escolas em que o ensino de amar e temer a Deus
ocupe o primeiro lugar. E a vida eterna esta: que Te conheam
a Ti, o nico Deus verdadeiro, e a Jesus Cristo, a quem enviaste.
Nem como tendo domnio sobre a herana de Deus, mas servindo
de exemplo ao rebanho.
Aprendam diariamente os professores que alegam ser cristos,
as lies de Cristo em Sua escola. Tomai sobre vs o Meu jugo, e [224]
aprendei de Mim, porque sou manso e humilde de corao; e achareis
descanso para as vossas almas. Pergunto para vs: Cada um dos
educadores da escola est levando o jugo de Cristo, ou fabricando
seus prprios jugos a fim de coloc-los sobre o pescoo dos outros
jugos que eles mesmos no querem levar: rgidos, severos e
rigorosos; e isto quando eles mesmos se portam de modo muito
descuidado em relao a Deus, errando diariamente em pequenas
e grandes coisas, evidenciando pelas palavras, pelo esprito e pelos
atos que no so um bom exemplo para os estudantes e que no
percebem que se acham sob a disciplina do maior Mestre que o
mundo j conheceu? necessrio que haja uma norma mais alta e
mais santa na escola de Battle Creek e em outras escolas que a tm
imitado. Os costumes e prticas da escola de Battle Creek passam a

194

Fundamentos da Educao Crist

todas as igrejas, e as pulsaes desta escola repercutem por todo o


corpo de crentes.
No faz parte do plano de Deus que sejam gastos milhares de
dlares em ampliaes e acrscimos nas instituies de Battle Creek.
J demais o que existe ali presentemente. Tomai esses recursos
adicionais e estabelecei a obra em regies necessitadas, de outros
campos, a fim de dar estabilidade obra. Tenho transmitido a palavra
de Deus a este respeito. H razes que muitos no vem, e no tenho
a liberdade de apresent-las a vs neste momento; mas declaro em
nome do Senhor que cometereis um erro em acrescentar edifcio a
edifcio; pois esto sendo concentradas em Battle Creek demasiadas
responsabilidades para um s lugar. Se tais responsabilidades fossem
divididas e aplicadas em outras localidades, seria muitssimo melhor
do que amontoar tanta coisa em Battle Creek, privando a outros
campos desprovidos, das vantagens com que Deus quer brind-los.
H demasiados senhores na escola que querem governar sobre a
herana de Deus. Existe muito pouco do esprito de Cristo e demais
do prprio eu. Aqueles, porm, que se acham sob a influncia do
Esprito de Deus, que se encontram sob o domnio de Cristo, so
[225] exemplos para o rebanho; e quando aparecer o Supremo Pastor,
recebero a imarcescvel coroa da glria.
Rogo igualmente aos jovens: Sede submissos aos que so mais
velhos; outrossim, no trato de uns com os outros, cingi-vos todos de
humildade, porque Deus resiste aos soberbos, contudo aos humildes
concede a Sua graa. Humilhai-vos, portanto, sob a poderosa mo
de Deus, para que Ele, em tempo oportuno, vos exalte. Toda a vossa
exaltao prpria opera o resultado natural e vos reveste de um carter que Deus no pode aprovar por um momento sequer. Sem
Mim, disse Cristo, nada podeis fazer. Trabalhai e ensinai; trabalhai segundo as normas de Cristo, e assim jamais labutareis em vossa
prpria e deficiente habilidade, mas tereis a cooperao do divino,
combinado com a aptido humana conferida por Deus. Lanando
sobre Ele toda a vossa ansiedade, porque Ele tem cuidado de vs.
Sede sbrios e vigilantes [no em chutar futebol e adestrar-vos nos
condenveis jogos que deveriam fazer todo cristo enrubescer-se de
mortificao ao refletir sobre isso]. O diabo, vosso adversrio, anda
em derredor, como leo que ruge procurando algum para devorar.
Sim, ele est em vosso ptio de recreio observando vossas diver-

Aos professores e estudantes

195

ses, agarrando toda alma que se acha desprevenida, lanando suas


sementes em mentes humanas e controlando o intelecto humano.
Por amor a Cristo, fazei uma parada no Colgio de Battle Creek e
considerai o efeito sobre o corao, o carter e os princpios, dessas
diverses copiadas dos costumes de outras escolas. Tendes estado
progredindo firmemente nos caminhos dos gentios, e no segundo o
exemplo de Jesus Cristo. Satans est no terreno da escola; acha-se
presente em cada exerccio na sala de aula. Os alunos cuja mente
ficou profundamente excitada com os jogos no se encontram na
melhor condio para receber a instruo, o conselho e a repreenso,
que encerram a maior importncia para eles nesta vida e para a
futura vida imortal.
Declara a Escritura a respeito de Daniel e seus companheiros:
A estes quatro jovens Deus deu o conhecimento e a inteligncia em
toda cultura e sabedoria; mas a Daniel deu inteligncia de todas as
vises e sonhos. De que maneira vos estais preparando para coope- [226]
rar com Deus? Chegai-vos a Deus e Ele Se chegar a vs outros.
Resisti ao diabo, e ele fugir de vs. Estude-se cuidadosamente
a alimentao; ela no saudvel. Os diversos pratos preparados
como sobremesas so prejudiciais, em vez de benficos e saudveis;
e, segundo a luz que me tem sido dada, deve haver uma decidida
modificao no preparo dos alimentos. Deve haver uma cozinheira
hbil e meticulosa que proporcione aos alunos esfaimados ampla
proviso de pratos substanciosos. A educao no sentido de suprir
as mesas no correta, salutar ou satisfatria, e necessrio haver
uma decidida reforma. Esses alunos so a herana de Deus, e devem
ser introduzidos no internato os mais slidos e salutares princpios
no tocante ao regime alimentar. Os pratos de comidas brandas, as
sopas e os alimentos lquidos, ou o uso abundante da carne, no
so o que h de melhor para proporcionar bons msculos e rgos
digestivos sadios, ou crebros lcidos. Oh! como somos tardos para
aprender! De todas as instituies de nosso mundo, a escola a mais
importante! Nela deve ser estudada a questo da alimentao; no se
deve seguir o apetite, os gostos, os caprichos ou as idias de pessoa
alguma; no obstante, necessrio uma grande reforma; pois danos
que durem toda a vida sero o seguro resultado da atual maneira de
cozinhar.

196

Fundamentos da Educao Crist

De todas as posies de importncia no referido colgio, a principal a da pessoa que dirige a preparao dos pratos a serem
colocados diante dos alunos esfomeados; pois, se houver negligncia neste trabalho, a mente no estar preparada para realizar a sua
obra, por haver sido o estmago tratado imprudentemente e no poder trabalhar como convm. Necessitam-se inteligncias vigorosas.
O intelecto humano precisa expandir-se, e adquirir vigor, agudeza e
atividade. Deve-se obrig-lo a fazer trabalho rduo, pois do contrrio
tornar-se- dbil e ineficiente. necessrio energia cerebral para
pensar com mais afinco; deve-se exigir do crebro o mximo a fim de
resolver e dominar problemas difceis, seno haver um decrscimo
de vigor mental e da capacidade de pensar. A mente deve idear, trabalhar e esforar-se a fim de dar solidez e vigor ao intelecto; e se os
[227] rgos fsicos no so mantidos nas melhores condies por meio de
alimentos substanciosos e nutritivos, o crebro no recebe a nutrio
que lhe corresponde para poder trabalhar. Daniel compreendia isto e
adotou um regime alimentar simples e nutritivo, rejeitando as finas
iguarias da mesa do rei. As sobremesas que levam tanto tempo a
preparar, so, muitas delas, prejudiciais sade. Os alimento slidos
que requerem mastigao sero muito melhores do que os mingaus
ou os alimentos lquidos. Insisto nisto como coisa essencial. Envio minha admoestao ao Colgio de Battle Creek para que passe
dali a todas as nossas instituies de ensino. Estudai estes assuntos,
e adquiram os alunos a devida educao no preparo de alimentos
saudveis, apetitosos e slidos que nutram o organismo. Eles no
tm agora, nem tiveram no passado, a correta espcie de preparo e
educao acerca dos alimentos mais saudveis para formar tendes
e msculos sadios e proporcionar nutrio ao crebro e ao sistema
nervoso.
O intelecto deve manter-se desperto com trabalho novo, diligente
e ardoroso. Como se h de fazer isto? O poder do Esprito Santo
deve purificar os pensamentos e limpar a alma de sua contaminao moral. Os hbitos corruptores no s envilecem a alma, mas
degradam o intelecto. A memria sofre, sacrificada sobre o altar de
prticas baixas e nocivas. O que semeia para a sua prpria carne,
da carne colher corrupo; mas o que semeia para o Esprito, do
Esprito colher vida eterna. Quando os professores e os estudantes
consagrarem a Deus alma, corpo e esprito e purificarem seus pensa-

Aos professores e estudantes

197

mentos pela obedincia s leis de Deus, recebero continuamente


nova dotao de fora fsica e mental. Ento haver ardentes anelos
de Deus e fervorosas oraes para discernir com clareza. A funo e
obra do Esprito Santo no consiste em que O usem, como muitos
supem, mas em o Esprito Santo usar a eles, moldando, adaptando
e santificando toda faculdade. Dedicar as faculdades a prticas concupiscentes transtorna o crebro e as energias nervosas, e, embora
professem a religio, no so, nem sero jamais, instrumentos a
quem Deus possa usar; pois Ele aborrece as prticas impuras, que [228]
destroem as energias nervosas vitais. Este pecado de impureza diminui o vigor fsico e as capacidades mentais, de modo que qualquer
esforo mental logo se torna enfadonho. A memria instvel; e,
oh! que detestvel oferenda assim apresentada a Deus!
Quando contemplo ento as cenas apresentadas diante de mim;
quando considero as escolas estabelecidas em diferentes lugares, e
vejo que ficam muito abaixo de qualquer coisa que se assemelhe
s escolas dos profetas, sinto incomensurvel angstia. O exerccio fsico foi designado pelo Deus da sabedoria. Cada dia devem
ser dedicadas algumas horas a proveitosa educao em ramos de
trabalho que ajudem os estudantes a aprender os deveres da vida
prtica, essenciais a todos os nossos jovens. Mas isto foi eliminado,
e introduziram-se diverses que simplesmente proporcionam exerccio, sem constiturem uma bno especial na prtica de aes boas
e justas, em que consiste a educao e o preparo essenciais.
Cada um dos alunos necessita de uma educao mais completa
nos deveres prticos. O tempo empregado em exerccio fsico, o
qual, passo a passo, conduz ao excesso e intensidade nos jogos e
no exerccio das faculdades, deveria ser usado segundo as normas
de Cristo, com o que se obteria a bno de Deus. Todos deveriam
sair de nossas escolas com esmerada eficincia, de modo que ao
dependerem de seus prprios recursos, possuam um conhecimento
de que possam fazer uso e que seja essencial para a vida prtica. O
ato de andar busca de tantas idias acerca de como empregar com
mais diligncia as faculdades conferidas por Deus, sem efetuar algo
que seja bom, algo que possais levar convosco para a vida futura, e
sem a memria de aes boas e generosas, est assim registrado no
livro do Cu: Pesado na balana, e achado em falta.

198

Fundamentos da Educao Crist

O estudo diligente essencial, bem como o rduo trabalho diligente. Os jogos no so essenciais. Est crescendo entre os alunos a
influncia de sua dedicao a diverses, at converter-se num poder
fascinante e sedutor que neutraliza a influncia da verdade sobre
[229] a mente e o carter humano. Um esprito bem equilibrado no
obtido, em geral, pelo devotamento das faculdades fsicas s diverses. O trabalho fsico associado ao esforo mental com o fim de
ser til, uma disciplina na vida prtica, dulcificada continuamente
pela lembrana de que est habilitando e educando a mente e o
corpo para executar melhor a obra que desgnio de Deus que os
homens realizem em diversos setores. Quanto mais perfeitamente
entenderem os jovens como efetuar os deveres da vida prtica, tanto
mais vivo e salutar ser o seu gozo dirio por serem teis aos outros.
A mente assim educada a desfrutar o esforo fsico na vida
prtica se expande, e, mediante a cultura e o preparo, torna-se bem
disciplinada e ricamente provida para prestar servio, adquirindo
alm disso o conhecimento essencial para ser um auxlio e bno
aos prprios jovens e aos outros. Pense e diga cada aluno: Eu estudo
e trabalho para a eternidade. Podem aprender a ser pacientemente
laboriosos e perseverantes em seus esforos combinados de trabalho
fsico e mental. Que dispndio de energias envidado em vossas
partidas de futebol e outras invenes vossas de carter gentlico
exerccios que no beneficiam a pessoa alguma! Aplicai as mesmas
energias na execuo de trabalho til, e acaso no vos ser mais
agradvel enfrentar o registro de vossa vida no grande dia de Deus?
Tudo que feito sob o estmulo santificador da obrigao crist,
pelo fato de que sois mordomos a quem foram confiados talentos
a serem usados para que se tornem uma bno a vs mesmos e a
outros, proporciona verdadeira satisfao; porque tudo feito para
a glria de Deus. No consigo encontrar nenhum caso na vida de
Cristo que demonstre haver Ele dedicado tempo a jogos ou diverses. Ele era o grande Educador para a vida presente e futura. No
tenho conseguido encontrar nenhum caso em que Ele tenha ensinado os Seus discpulos a empenharem-se na diverso do futebol ou
em jogos de competio, a fim de fazerem exerccio fsico, ou em
representaes teatrais; e, no entanto, Cristo era nosso modelo em
todas as coisas. Cristo, o Redentor do mundo, deu a cada um a sua
obra, e ordena: Negociai [ocupai-vos, na verso inglesa] at que Eu

Aos professores e estudantes

199

volte. E ao realizar Sua obra, o corao se entusiasma com tal em- [230]
preendimento, e todas as energias da alma so alistadas numa obra
designada pelo Senhor e Mestre, que elevada e importante. O mestre e o estudante cristos so habilitados a tornarem-se despenseiros
da graa de Cristo e a serem sempre diligentes.
Tudo o que podem fazer para Jesus ser fervorosos, tendo o
ardente desejo de manifestar sua gratido a Deus no cumprimento
mais diligente de toda obrigao que lhes imposta, a fim de que,
por sua fidelidade a Deus, correspondam ao grande e maravilhoso
dom de Seu Filho unignito, para que pela f nEle no peream, mas
tenham a vida eterna.
necessrio que cada um dos que se acham em toda escola
ou instituio esteja, como Daniel, em to estreita relao com a
Fonte de toda a sabedoria, que suas oraes o habilitem a alcanar
a norma mais elevada de seus deveres em qualquer setor, e que
possa cumprir os requisitos estudantis no somente sob a direo de
mestres capazes, mas tambm sob a superviso dos seres celestiais,
sabendo que est sobre ele o Olho que tudo v e que nunca dorme. O
amor e o temor de Deus estavam diante de Daniel, o qual educou e
disciplinou todas as suas faculdades para corresponderem o mximo
possvel ao amoroso cuidado do Grande Mestre, consciente de sua
responsabilidade para com Deus. Os quatro jovens hebreus no
estavam dispostos a consentir que motivos egostas e o amor das
diverses ocupassem os ureos momentos desta vida. Trabalhavam
com corao voluntrio e nimo pronto. Esta no uma norma to
elevada que no possa ser alcanada por todo cristo. Deus requer
mais de todo estudante cristo do que o que lhe tem sido dado.
Sois espetculo ao mundo, aos anjos, e aos homens. Special
[231]
Testimonies on Education, Outubro de 1893.

A melhor educao e seu objetivo


A melhor educao que pode ser dada s crianas e aos jovens
a que encerra a mais ntima relao com a futura vida imortal.
Tal espcie de educao deve ser ministrada por pais piedosos, por
professores dedicados e pela igreja, a fim de que os jovens, por sua
vez, se tornem zelosos missionrios, quer na ptria, quer nos campos estrangeiros. Devem ser diligentemente instrudos nas verdades
da Bblia, para que se tornem colunas na igreja, defensores da verdade, arraigados e firmados na f. Devem saber o que crem e ter
tal experincia nas coisas divinas que jamais atraioem sagrados
encargos.
Os jovens devem ser educados, por preceito e exemplo, que lhes
compete ser instrumentos para Deus, mensageiros de misericrdia,
preparados para toda boa palavra e obra, e que devem ser uma bno
aos que se acham prestes a perecer. Temos grande necessidade de
esmerada aptido, e os talentos confiados a nossos jovens devem
ser consagrados ao servio de Deus e empregados em Sua obra.
Deve haver homens e mulheres habilitados a trabalhar nas igrejas e a
preparar nossos jovens para ramos especiais de servio, a fim de que
almas sejam levadas a ver a Jesus. As escolas estabelecidas por ns
devem ter em vista este objetivo e no imitar o sistema das escolas
denominacionais estabelecidas por outras igrejas ou o sistema de
seminrios e colgios do mundo. Devem ter um sistema muito mais
elevado, em que no se origine ou no se favorea nenhum aspecto de
incredulidade. Aos estudantes deve-se ensinar o cristianismo prtico,
e a Bblia deve ser considerada o livro mais elevado e importante.
Em todas as partes do mundo h grande necessidade de professores cristos e de mdicos missionrios. Em todas as partes do campo,
tanto na ptria como no estrangeiro, h portas abertas para os que
podem fazer bem ao corpo e alma, apresentando a preciosa luz da
[232] verdade. A negligncia anterior neste sentido no deve perpetuar-se.
Grande luz tem incidido sobre o nosso caminho, nalguns aspectos mais do que em outros, e, no entanto, nosso progresso nesses
200

A melhor educao e seu objetivo

201

prprios setores tem estado muito aqum da luz que recebemos.


Muitos de nossos moos e moas mais promissores tm oferecido
o melhor de suas aptides em relicrios idlatras, entregando-se a
si mesmos como sacrifcio ao prncipe do mal. Oxal os jovens em
nossas escolas, tanto individual como coletivamente, se submetam
s valiosas operaes do Esprito do Senhor, para que reconheam
as indicaes de Sua providncia e esperem em Deus, a fim de que
conheam e realizem Sua vontade! Abririam deste modo a porta do
corao a Jesus.
Entregando-nos a Deus, obtemos grandes vantagens; pois, se
temos fraquezas de carter, como sucede com todos ns, unimonos com Algum que poderoso para salvar. Nossa ignorncia
estar unida sabedoria infinita, nossa fragilidade ao eterno poder,
e, como Jac, cada um de ns pode tornar-se um prncipe com
Deus. Ligados ao Senhor Deus de Israel, teremos poder do alto
que nos habilitar a ser vencedores; e mediante a comunicao do
divino amor, encontraremos acesso aos coraes humanos. Com mo
tremente apegar-nos-emos ao trono do Infinito, e diremos: No Te
deixarei ir, se me no abenoares. dada a certeza de que Ele
nos abenoar e tornar-nos- uma bno; e isto nossa luz, nossa
alegria, nosso triunfo. Quando os jovens compreenderem o que
ter o favor e o amor de Deus no corao, comearo a perceber o
valor de seus privilgios adquiridos por sangue, e consagraro suas
capacidades a Deus, procurando com todas as foras dadas pelo
Senhor aumentar os talentos a serem usados no servio do Mestre.
A nica segurana para nossos jovens nesta poca de pecado e
crime ter viva ligao com Deus. Devem aprender como buscar a
Deus, a fim de que sejam cheios de Seu Santo Esprito e procedam
como se estivessem cientes de que toda a hoste celestial os contempla
com atenta solicitude, prontos a socorr-los no perigo e em tempos [233]
de necessidade. Os jovens devem ser protegidos contra a tentao
por meio de advertncias e instrues. Devem aprender quais os
incentivos que lhes so apresentados na Palavra de Deus. Deve ser
delineado perante eles o perigo de darem um passo nos atalhos do
mal. Devem ser educados a respeitar os conselhos de Deus nos Seus
sagrados orculos. Devem ser instrudos de tal maneira que tomem
uma posio resoluta contra o mal e decidam abster-se de trilhar
qualquer vereda em que no possam esperar que Jesus os acompanhe

202

Fundamentos da Educao Crist

e que repouse sobre eles a Sua bno. Devem aprender uma religio
prtica e diria que santifique todos os aspectos de sua vida, no lar,
nos negcios, na igreja, na sociedade. Precisam ser educados de tal
modo que compreendam quo perigoso tratar levianamente com
os seus privilgios, e que Deus espera que busquem cada dia a Sua
bno com reverncia e fervor. A bno de Deus um precioso
dom, e deve receber tal apreciao que no seja abandonada por
preo algum. A bno do Senhor enriquece, e com ela no traz
desgosto.
Meu corao fica profundamente perturbado quando leio algo
sobre a degradao de nobres faculdades no servio de Satans. Nas
reparties governamentais, nas posies de grande responsabilidade, nos encargos oficiais, os homens so tentados pelo maligno; e
o resultado corrupo, crimes, defraudaes, roubos e extorses.
Existem terrveis antros de corrupo que vertem sobre o nosso
mundo influncias deletrias que conspurcam a comunidade. Em
todos os lugares Satans armou as suas ciladas a fim de apanhar
homens de cultura, de bons dotes naturais homens que poderiam
tornar-se cooperadores com Deus, companheiros dos anjos, habitantes do Cu a fim de at-los ao seu squito de escravos. E, no
entanto, Jesus os resgatou da servido do inimigo; mas recusam estar
em liberdade, e no querem tornar-se filhos e herdeiros de Deus, e
co-herdeiros com Cristo de uma herana imperecvel. Vivem como
[234] se a Terra, o dinheiro, a posio, as casas e as propriedades fossem
os principais objetivos de sua criao. Sua vida prolongada pela
terna misericrdia de Deus; mas no deplorvel ver homens de
grande competncia vivendo a um nvel to baixo?
O resgate foi pago, e todos podem ir a Deus e, mediante uma vida
de obedincia, alcanar a vida eterna. Por isso, como lamentvel
que os homens se afastem da herana imperecvel e vivam para satisfazer o orgulho, para o egosmo e a ostentao, e, pela submisso
ao domnio de Satans, percam a bno que poderiam obter tanto
nesta vida como na vida futura. Poderiam entrar nos palcios do Cu
e associar-se em condies de liberdade e igualdade com Cristo e os
anjos celestiais, e com os prncipes de Deus; entretanto, por incrvel
que parea, eles se afastam das atraes celestes. O Criador de todos os mundos deseja amar os que crem em Seu Filho unignito
como Salvador pessoal assim como ama a Seu prprio Filho. Aqui

A melhor educao e seu objetivo

203

mesmo e agora Seu gracioso favor nos outorgado nesta maravilhosa amplitude. Concedeu aos homens o dom da Luz e Majestade
do Cu, e, com Ele, todos os tesouros celestiais. Assim como nos
prometeu a vida futura, tambm nos outorga principescas ddivas
nesta vida, e, como recipientes de Sua graa, deseja que desfrutemos
tudo quanto enobrecer, expandir e elevar nosso carter. Seu
desgnio habilitar-nos para as cortes celestiais.
Satans contende, porm, pelas almas dos homens e lana sua
sombra infernal atravs do caminho deles, a fim de que no contemplem a luz. No quer que tenham um vislumbre da honra futura, das
glrias eternas reservadas para os que habitaro no Cu, ou que desfrutem a experincia que constitui um antegozo da felicidade do Cu.
Tendo, porm, as atraes celestes diante da mente para infundir
esperana, avivar o desejo e estimular o esforo, como poderemos
afastar-nos desta perspectiva e escolher o pecado e seu salrio, que
a morte?
Os que aceitam a Cristo como seu Salvador tm a promessa da [235]
vida que agora existe e da que est para vir. O instrumento humano
no devedor de parte alguma de sua capacidade ao servio de
Satans; mas deve toda a sua lealdade ao infinito e eterno Deus.
O mais humilde discpulo de Cristo pode tornar-se um habitante
do Cu, herdeiro de Deus de uma herana incorruptvel que no se
esvaece. Oxal todos escolham o dom celestial, tornando-se herdeiros de Deus daquela herana cujo ttulo est resguardado contra
todo e qualquer destruidor, um mundo sem fim! Oh! no escolhais o
mundo, mas escolhei a herana superior! Apressurai-vos e prossegui
com insistncia em direo ao alvo, para o prmio de vossa soberana
vocao em Cristo Jesus. Por amor a Cristo, moldai o objetivo de
vossa educao pelos incentivos do mundo melhor. The Review
[236]
and Herald, 21 de Novembro de 1893.

Cristo como mestre


Por Seu prprio e sbio desgnio, o Senhor encobre verdades
espirituais em figuras e smbolos. Mediante o uso de figuras de
linguagem era muitas vezes dada a Seus acusadores e inimigos a
mais franca e eficaz repreenso, sem que pudessem achar em Suas
palavras algo para conden-Lo. Em parbolas e comparaes Ele
encontrou o melhor mtodo para comunicar verdades divinas. Em
linguagem simples, usando figuras e ilustraes tiradas do mundo
natural, Ele descerrava a verdade espiritual a Seus ouvintes e expunha preciosos princpios que se teriam apagado da memria deles,
sem quase deixar vestgio, se Ele no houvesse relacionado Suas
palavras com emocionantes cenas da vida, experincia ou Natureza.
Despertava assim o interesse deles, suscitava perguntas e, quando
havia captado completamente a sua ateno, neles inculcava decididamente o testemunho da verdade. Conseguia deste modo causar tal
impresso sobre o corao que, mais tarde, ao olharem Seus ouvintes
para aquilo com que Ele relacionara Seu ensino, podiam recordar as
palavras do divino Mestre.
O ensino de Jesus era de natureza completamente diferente do
ensino ministrado pelos doutos escribas. Eles pretendiam ser expositores da lei, tanto escrita como tradicional. Mas o tom formal
de suas instrues indicava que no discerniam nada nas doutrinas
dos sagrados orculos que tivesse poder vital. No apresentavam
nada que fosse novo; no proferiam palavras que satisfizessem os
anseios do corao. No proporcionavam alimento para os famintos
cordeiros e ovelhas. Tinham o costume de alongar-se sobre as partes
obscuras da lei, e o resultado de seu arrazoado era uma algaravia de
absurdidades, que os doutos no conseguiam devassar, nem eram
compreendidas pelo povo comum.
Cristo veio para revelar ao mundo a verdade divina. Ensinava
como quem tem autoridade. Falou como jamais algum havia falado.
[237] No havia hesitao em Sua conduta, nem a menor sombra de dvida
em Suas declaraes. Ele falava como quem entende todas as partes
204

Cristo como mestre

205

do assunto. Poderia haver desvendado mistrios que patriarcas e


profetas almejavam perscrutar, que a curiosidade humana desejara
ansiosamente compreender. Porm, se os homens no conseguiam
discernir as verdades mais simples e expostas de maneira bem clara,
como poderiam compreender os mistrios que se achavam ocultos
aos olhos mortais? Jesus no recusava repetir antigas verdades familiares, pois era o Autor dessas verdades. Ele era a glria do templo.
Separou do erro verdades que haviam sido perdidas de vista, que
tinham sido desvirtuadas e mal-empregadas e que foram desligadas
de sua posio correta; apresentando-as como preciosas jias em seu
prprio fulgor, tornou a coloc-las em seu devido engaste, e ordenou
que permanecessem firmes para todo o sempre. Que obra foi essa!
Era de tal natureza que o homem finito no podia compreend-la
ou realiz-la. Somente a Mo divina podia pegar a verdade que, em
sua ligao com o erro, estivera favorecendo a causa do inimigo de
Deus e do homem, e coloc-la onde pudesse glorificar a Deus e ser a
salvao da humanidade. A obra de Cristo consistiu em restituir ao
mundo a verdade em seu vio e beleza originais. Ele representava o
espiritual e celeste pelas coisas da Natureza e da experincia. Dava
o tenro man alma faminta e apresentava um novo reino a ser
estabelecido entre os homens.
Os rabinos expunham os requisitos da lei como uma enfadonha
rotina de exigncias. Eles faziam exatamente o que Satans est
fazendo em nossos dias: apresentavam a lei ao povo como frio e
rgido cdigo de preceitos e tradies. As supersties encobriam
a luz, a glria, a dignidade e os reclamos de grande alcance da lei
de Deus. Professavam falar ao povo em lugar de Deus. Depois da
transgresso de Ado, o Senhor no falou mais diretamente com
o homem; a raa humana foi entregue nas mos de Cristo, e toda
comunicao ao mundo foi efetuada por Seu intermdio. Foi Cristo
que proferiu a lei no Monte Sinai, e Ele conhecia o significado de to- [238]
dos os seus preceitos, a glria e majestade da lei do Cu. No Sermo
da Montanha, Cristo define a lei e procura inculcar na mente de Seus
ouvintes os reclamos de longo alcance dos preceitos de Jeov. Suas
instrues foram uma nova revelao ao povo; e os intrpretes da lei,
os escribas e os fariseus, bem como o povo em geral, ficaram maravilhados de Sua doutrina. As palavras de Cristo no eram novas, e,
no entanto, tiveram o impacto de uma revelao; pois apresentavam

206

Fundamentos da Educao Crist

a verdade em seu devido aspecto, e no do modo como os mestres a


haviam colocado perante o povo. Ele no manifestava considerao
pelas tradies e os mandamentos de homens, mas abria os olhos do
seu entendimento para contemplarem as maravilhas da lei de Deus,
que o fundamento de Seu trono desde o princpio do mundo; e,
enquanto durarem os cus e a Terra, atravs dos infindveis sculos
da eternidade, ela ser a grande norma de justia, santa e justa e boa.
O sistema de economia judaica era o evangelho em figura, uma
apresentao do cristianismo que deveria expandir-se medida que
a mente das pessoas fosse compreendendo a luz espiritual. Satans
sempre procura obscurecer as verdades que so claras, e Cristo sempre procura abrir a mente compreenso de toda verdade essencial
a respeito da salvao do homem cado. At hoje ainda h aspectos
da verdade que so discernidos indistintamente, conexes que no
so compreendidas, e amplas profundezas da lei de Deus que no
so percebidas. H incomensurvel amplitude, dignidade e glria
na lei de Deus; e, no entanto, o mundo religioso ps de lado esta
lei, como os judeus, a fim de exaltar as tradies e os mandamentos de homens. Antes dos dias de Cristo, os homens perguntavam
inutilmente: Que a verdade? As trevas cobriam a Terra, e a escurido os povos. At mesmo a Judia estava envolta em obscuridade,
embora a voz de Deus lhes falasse em Seus orculos. A verdade de
Deus fora reduzida ao silncio pelas supersties e tradies de seus
[239] pretensos intrpretes, e contendas, cimes e preconceitos dividiam
os professos filhos de Deus. Ento houve um Mestre enviado por
Deus Aquele mesmo que era o Caminho, a Verdade e a Vida.
Jesus exps a pura e preciosa verdade do Cu a fim de que brilhasse
entre as trevas e escurido moral da Terra. Deus dissera: Haja luz
espiritual, e a luz da glria de Deus foi revelada na face de Jesus
Cristo.
Cristo foi manifestado como Salvador dos homens. As pessoas
no deviam confiar de modo algum em suas prprias obras, em sua
prpria justia ou em si mesmas, e, sim, no Cordeiro de Deus que tira
os pecados do mundo. NEle foi revelado o Advogado junto ao Pai.
Por Seu intermdio foi feito o convite: Vinde, pois, e arrazoemos,
diz o Senhor; ainda que os vossos pecados so como a escarlate, eles
se tornaro brancos como a neve; ainda que so vermelhos como o
carmesim, se tornaro como a l. Este convite tem repercutido atra-

Cristo como mestre

207

vs dos tempos at os nossos dias. Que o orgulho, a estima ou justia


prprias no impeam a algum de confessar seus pecados, para que
possa fazer jus promessa: O que encobre as suas transgresses,
jamais prosperar; mas o que as confessa e deixa, alcanar misericrdia. No oculteis nada a Deus e no negligencieis a confisso de
vossas faltas aos irmos quando eles tm alguma ligao com elas.
Confessai, pois, os vossos pecados uns aos outros, e orai uns pelos
outros, para serdes curados. Muitos pecados no so confessados, e
ter-se- de enfrent-los no dia do ajuste final; muito melhor reconhecer os pecados agora, confess-los e abandon-los, enquanto o
Sacrifcio expiatrio intercede em nosso favor. No tenhais averso
a aprender a vontade de Deus sobre este assunto. O bem-estar de
vossa alma, a unidade de vossos irmos podem depender da atitude
que tomais nestas coisas. Humilhai-vos, portanto, sob a poderosa
mo de Deus, para que Ele, em tempo oportuno, vos exalte, lanando
sobre Ele toda a vossa ansiedade, porque Ele tem cuidado de vs.
um fato lamentvel que o corao faltoso no esteja disposto a
ser criticado ou a sujeitar-se humilhao pela confisso do pecado. [240]
Alguns reconhecem suas faltas, mas imaginando que a confisso
lhes diminua a dignidade, desculpam seu erro e eximem-se disciplina que a confisso proporcionaria alma. A lembrana de seu
manifesto erro perdurar para amargurar seus deleites e perturbar
suas atividades; pois desviando-se da senda da confisso, deixam
de ser fiis exemplos para o povo. Eles vem os erros dos outros;
mas como podem ter a coragem de dar o conselho: Confessai os
vossos pecados uns aos outros, e orai uns pelos outros, para serdes
curados, se deixaram de seguir esta instruo em sua prpria vida?
Quanto aprendero os pastores ou o povo de uma verdade que pem
de lado e olvidam, se possvel, porque no agradvel; porque no
lisonjeia seu orgulho, mas reprova e aflige? Os pastores e o povo, se
de fato esto salvos, precisam estar salvos dia aps dia, hora aps
hora. Devem ter fome e sede da justia de Cristo, da iluminao do
Esprito Santo. Os membros da igreja os que se acham colocados
em posies de confiana precisam ser batizados com o Esprito
de Deus, do contrrio no estaro habilitados para as posies que
aceitam.
Um homem pode ter um conhecimento das Escrituras que no
o torne sbio para a salvao, mesmo que consiga vencer seus opo-

208

Fundamentos da Educao Crist

nentes num debate pblico. Se no h em sua alma profundo anseio


de Deus; se ele no esquadrinha seu prprio corao como se fosse
com uma lmpada acesa, temendo que se oculte ali algum mal; se
no se acha possudo do desejo de responder orao de Cristo,
para que Seus discpulos sejam um assim como Ele o com o Pai, a
fim de que o mundo creia que Jesus o Cristo lisonjeia-se inutilmente de que cristo. Seu conhecimento, iniciado por ambio,
levado avante por orgulho; mas a alma acha-se destituda do divino
amor, da brandura e mansido de Cristo. Ele no sbio vista de
Deus. Pode ter sabedoria para derrotar um oponente; mas no pode
ser sbio para a salvao sem a operao do Esprito Santo. E o
[241] fruto do Esprito : amor, alegria, paz, longanimidade, benignidade,
bondade, f, mansido, temperana. Nem talento, nem eloqncia
nem o estudo egosta das Escrituras produzir amor a Deus ou conformidade com a imagem de Cristo. Nada, a no ser o poder divino,
pode regenerar o corao e o carter humanos e imbuir a alma com
o amor de Cristo, que sempre se manifestar no amor queles pelos
quais Ele morreu. The Review and Herald, 28 de Novembro de
[242] 1893.

A educao mais essencial para obreiros evanglicos


H obreiros cristos que no receberam uma educao colegial
porque lhes era impossvel obter essa vantagem; Deus deu, porm,
provas de hav-los escolhido. Ele ordenou que sassem a labutar
em Sua vinha. Tornou-os eficientes cooperadores Seus. Eles tm
um esprito dcil; sentem sua dependncia de Deus e o Esprito
Santo est com eles para ajud-los em suas deficincias. Ele avivar
e fortalecer o intelecto, dirigir os seus pensamentos e ajudar na
apresentao da verdade. Quando o obreiro se pe em p diante do
povo para expor as palavras da vida, ouve-se em sua voz o eco da
voz de Cristo.
evidente que ele anda com Deus; que tem estado com Jesus
e dEle aprendido. Introduziu a verdade no santurio interior da
alma; ela para ele uma viva realidade, e ele apresenta a verdade na
demonstrao do Esprito e de poder. O povo ouve o jubiloso som.
Deus fala-lhes ao corao por meio do homem consagrado a Seu
servio. Ao exaltar a Jesus mediante o Esprito, o obreiro realmente
se torna eloqente. fervoroso e sincero, e amado por aqueles
pelos quais trabalha.
Que pecado recairia sobre todo aquele que ouvisse tal homem
meramente para criticar, para notar as imperfeies gramaticais ou
a pronncia incorreta e expor tais erros ao ridculo! Os fariseus
escarneciam de Cristo; criticavam a simplicidade de Sua linguagem,
a qual era to clara que as crianas, os idosos e o povo comum O
ouviam com prazer e ficavam encantados com as Suas palavras. Os
saduceus tambm zombavam dEle pelo fato de Seus discursos serem
muito diferentes de tudo o que era proferido por seus governantes
e escribas. Esses mestres judeus falavam em tons montonos, e os
textos escritursticos mais claros e preciosos se tornavam desin- [243]
teressantes e ininteligveis, encobertos sob tal acervo de tradio
e conhecimento erudito que depois de os rabis haverem falado, o
povo conhecia menos do significado das Escrituras que antes. Havia
muitas almas famintas do Po da Vida, e Jesus alimentou-as com a
209

210

Fundamentos da Educao Crist

verdade pura e simples. Em Seus ensinos, Ele tirava ilustraes das


coisas da Natureza e das transaes comuns da vida, com que eles
se achavam familiarizados. Deste modo a verdade tornou-se-lhes
uma viva realidade; as cenas da Natureza e as experincias da vida
diria repetiam constantemente para eles os preciosos ensinamentos
do Salvador. A maneira de Cristo ensinar era precisamente o que
Ele deseja que Seus servos faam.
O orador que no possui uma educao completa pode s vezes
cometer erros de gramtica ou de pronncia; talvez no empregue
as expresses mais eloqentes ou as metforas mais belas; porm,
se ele mesmo provou do Po da Vida; se bebeu da Fonte da Vida,
pode alimentar as almas famintas; pode dar da gua da Vida para
quem est sedento. Seus defeitos sero perdoados e olvidados. Seus
ouvintes no ficaro enfadados ou desgostosos, mas agradecero a
Deus pela graciosa mensagem a eles enviada por Seu servo.
Se o obreiro consagrou-se inteiramente a Deus e diligente na
orao por foras e sabedoria celestial, a graa de Cristo ser seu
mestre, e ele vencer grandes defeitos e tornar-se- cada vez mais
versado nas coisas de Deus. Que ningum, no entanto, se prevalea
disto para ser indolente, para desperdiar o tempo e as oportunidades
e para negligenciar o preparo que lhe essencial a fim de tornarse eficiente. O Senhor no Se agrada de maneira alguma dos que
tm oportunidade para obter conhecimento, mas que se escusam
por deixar de aproveitar todos os privilgios que Ele colocou a seu
alcance a fim de tornarem-se obreiros inteligentes e bem habilitados,
dos quais no tenha de envergonhar-Se.
Acima de todas as outras pessoas na Terra, o homem cujo intelecto iluminado pela exposio da Palavra de Deus a seu enten[244] dimento, sentir que deve aplicar-se com mais diligncia leitura
da Palavra de Deus bem como ao estudo diligente das cincias,
pois sua esperana e vocao so mais elevadas do que qualquer
outra. Quanto mais intimamente a pessoa estiver ligada com a Fonte
de todo conhecimento e sabedoria, tanto maiores podero ser as
vantagens intelectuais e espirituais de sua relao com Deus. O
conhecimento do Senhor a educao essencial, e obter tal conhecimento ser o constante empenho de todo leal obreiro. Christian
[245] Education, 1893.

Estudantes decidindo o seu destino eterno


Lembrem-se os estudantes de que formar carter que resista
prova do juzo algo muito srio. Vs mesmos sois responsveis
pela espcie de carter que edificais. Nenhum professor pode formar
vosso carter. Vs mesmos decidis o vosso prprio destino eterno.
necessrio contemplar tais caracteres que sejam dignos de imitao.
Referimo-nos a Jos no Egito e a Daniel em Babilnia. Estes jovens
foram experimentados e provados; e visto que se mantiveram firmes
aos princpios, tornaram-se homens representativos e modelos de integridade. Quisera dizer aos jovens de nossas instituies de ensino,
quer professem crer ou no: Estais agora no tempo da graa, e no
advir a nenhum de vs um segundo tempo de graa. Esta a nica
oportunidade que tereis para resistir ao exame e prova de Deus.
Com o mais profundo interesse os anjos de Deus nas cortes
celestiais observam o desenvolvimento do carter; e de acordo com
os registros nos livros do Cu, so pesadas as aes e avaliado
o valor moral. Cada dia o relato de vossa vida passa em revista
diante de Deus assim como , quer seja meritrio ou desabonador.
Sois faltosos na verdadeira elevao e nobreza de alma, e ningum
pode conceder-vos o carter de que necessitais. A nica maneira
pela qual podeis atingir a norma de valor moral pela qual sereis
medidos confiar em Cristo e cooperar com Ele com firme, diligente
e inabalvel resoluo.
Os que fazem isto no introduziro em seu trabalho um esprito
de leviandade, de frivolidade e de amor s diverses. Consideraro
que no foi com pequeno custo para seus pais ou para si mesmos
que vieram ao colgio para obter melhor conhecimento das cincias
e para adquirir mais ampla compreenso tanto do Antigo como
do Novo Testamento. Quisera dirigir-me a vs como a pessoas [246]
que raciocinam e que possuem inteligente compreenso de seus
privilgios e deveres. No seria melhor cooperardes com os vossos
professores, a fim de que possais atingir a mais alta norma que vos
seja possvel alcanar? O tempo mais valioso para vs do que o
211

212

Fundamentos da Educao Crist

ouro, e deveis aproveitar todo precioso momento. Deveis considerar


qual ser vossa influncia sobre os outros. Se um aluno descuidado
e nutre excessivo amor s diverses, deve pr-se sob o controle do
princpio, para que no se torne um ativo agente de Satans, opondose, por sua m influncia, obra que os professores procuram realizar
e prejudicando o que os seres celestiais procuram efetuar por meio
dos instrumentos humanos. Ele pode frustrar o desgnio de Deus e
deixar de aceitar a Cristo e de tornar-se realmente um filho de Deus.
As obrigaes entre professores e alunos so recprocas. Os
professores devem fazer diligente esforo para que sua prpria alma
seja santificada mediante a graa de Cristo e para que labutem
segundo as normas de Cristo pela salvao de seus alunos. Por
outro lado, os alunos no devem adotar um procedimento que se
torne penoso e probante para seus professores e que traga sobre eles
tentaes difceis de resistir. Os alunos no devem, por um errneo
procedimento, baixar a elevada posio e reputao da escola, dando
motivo a que se alastre, entre os crentes e os descrentes, a notcia
de que as escolas adventistas do stimo dia, embora pretendam
ser estabelecidas para proporcionar a melhor educao aos que as
freqentam, no so superiores s escolas comuns no mundo inteiro.
Este no o carter nem a reputao que Deus quer que se atribua a
nossas escolas; e os que usaram a influncia que Deus lhes confiou,
para dar tal carter ou reputao escola, usaram-na em sentido
errneo. Os que tm desrespeitado os regulamentos e procurado
[247] abater a autoridade, quer sejam crentes ou descrentes, acham-se
registrados nos livros do Cu como no podendo ser tidos na conta
de membros da famlia real, filhos do celeste Rei. Os professores que
assumem o fardo da obra que lhes compete levar, j tero suficientes
responsabilidades, cuidados e encargos, sem o peso adicional de
vossa desobedincia. Apreciaro todo esforo feito pelos alunos
para cooperar com eles na obra.
O estudante desleixado e insubordinado, que no cultiva o respeito prprio, que no se acha bem disposto e que no procura fazer
o melhor que est ao seu alcance, causa a si mesmo grande mal.
Est decidindo qual ser o estado de seu carter e induzindo outros
a afastar-se da verdade e retido, os quais, se no fosse tal influncia
perniciosa, ousariam ser leais e nobres. O estudante que sente a responsabilidade de ser fiel em ajudar a seus mestres, estar ajudando

Estudantes decidindo o seu destino eterno

213

mais a si mesmo do que aos outros. O Cu olha com aprovao para


os estudantes que se esforam por fazer o que correto e que tm o
firme propsito de ser leais a Deus. Eles recebero auxlio de Deus.
Lemos a respeito de Daniel e seus companheiros que permaneceram
firmes verdade como uma rocha: Ora, a estes quatro jovens Deus
deu o conhecimento e a inteligncia em toda cultura e sabedoria.
... Em toda matria de sabedoria e de inteligncia, sobre que o rei
lhes fez perguntas, os achou dez vezes mais doutos do que todos os
magos e encantadores que havia em todo o seu reino.
Se no tencionais aproveitar vossas oportunidades e privilgios,
por que gastais, em freqentar a escola, o dinheiro cuja obteno
custou muito trabalho a vossos pais? Eles vos enviaram para fora
do teto paterno com elevadas esperanas de que sereis educados e
favorecidos por vossa permanncia no colgio. Eles vos tm acompanhado com cartas e oraes, e toda linha que lhes escrevestes foi
lida com ansiedade. Eles tm agradecido a Deus por toda indicao
de que desejais tornar a vossa vida crist um sucesso, e tm chorado
de alegria diante dos indcios de vosso progresso no conhecimento [248]
cientfico e espiritual. Oh! desejo implorar-vos que no faais nada
que seja duvidoso. Ponderai sobre o aspecto em que vossos pais
considerariam as vossas aes, e evitai fazer qualquer coisa que lhes
cause aborrecimento. No sejais irrefletidos, descuidosos e indisciplinados. Vossas aes no findam com vossa prpria pessoa; elas
trazem honra ou desonra para a escola, segundo forem boas ou ms.
Se praticais o mal, ofendeis a Jesus Cristo, que vos adquiriu com
o preo de Seu prprio sangue, magoais a alma de vosso diretor,
feris o corao de vossos professores e prejudicais e danificais vossa
prpria alma. Causais uma mancha em vosso registro de que ficareis
envergonhados. Valer a pena? sempre melhor e mais seguro fazer
o que direito porque direito. No quereis fazer agora algumas
srias reflexes? O pensar corretamente jaz base do correto proceder. Assentai em vosso esprito que haveis de corresponder s
expectativas de vossos pais a vosso respeito, que haveis de fazer
fiis esforos para vos distinguir, que cuidareis em que o dinheiro
gasto convosco no tenha sido mal aplicado e desperdiado. Formai
decidido propsito de cooperar com os esforos feitos pelos pais
e os mestres, alcanando uma elevada norma de conhecimentos e
de carter. Determinai-vos a no decepcionar os que vos amam o

214

Fundamentos da Educao Crist

suficiente para confiar em vs. varonil proceder retamente, e Jesus


vos ajudar a faz-lo, se o buscardes fazer porque direito.
Os que se interessam em vosso bem-estar tm lisonjeiras esperanas a vosso respeito, de que vos tornareis pessoas teis, repletas
de valor moral e inabalvel integridade. Muito se tem arriscado pelos
jovens que partiram da Nova Zelndia para a Amrica; e desejo dizer
a estes estudantes: Proponde-vos um alvo bem elevado, e ascendei
ento passo a passo at atingir a norma, mesmo que seja por penoso
esforo, abnegao e sacrifcio pessoal. Cristo ser para vs um auxlio presente em todo tempo de necessidade, se O invocardes, para
que sejais como Daniel, ao qual nenhuma tentao podia corromper.
No decepcioneis a vossos pais e a vossos amigos; acima de tudo,
[249] porm, no decepcioneis Aquele que vos amou de tal maneira que
deu Sua prpria vida para cancelar os vossos pecados e tornar-Se o
vosso Salvador pessoal. Disse Jesus: Sem Mim nada podeis fazer.
Conservai isto na memria. Se cometestes erros, podeis alcanar
a vitria discernindo tais erros e considerando-os como sinais de
advertncia para habilitar-vos a evitar sua repetio. escusado
dizer-vos que isso transformar vossa derrota em vitria, desapontando o inimigo e honrando vosso Redentor, a quem pertenceis.
Em realidade, deploramos que alguma fraqueza de carter tenha
maculado o registro do passado, porque sabemos que isso constitui uma evidncia de que no vigiastes em orao. Lamentamos
que tenha havido erros, pois eles tm colocado sobre os professores certos fardos que eles no deveriam ter levado. Os professores
tm de lutar contra suas prprias debilidades naturais de carter, e
so suscetveis de agir insensatamente sob a presso da tentao.
Podem imaginar que esto procedendo de modo correto ao impor
rigorosa disciplina, podendo no entanto equivocar-se no caso com
que esto lidando. Quo melhor seria, tanto para os alunos como
para os professores, se os estudantes zelassem de sua prpria honra e
agissem por motivos puros e nobres, de tal maneira que seu prprio
procedimento os recomendasse a seus mestres e educadores! Se em
todo aspecto possvel e sob todas as circunstncias eles tratassem
os que ocupam posies de confiana e assumem responsabilidades,
como eles mesmos gostariam de ser tratados, quanta paz e xito
acompanhariam a escola!

Estudantes decidindo o seu destino eterno

215

Por que deveriam os estudantes unir-se com o grande apstata


para tornarem-se seus agentes em tentar a outros e, por meio destes,
causar a runa de muitos? Todo ser humano tem suas tribulaes individuais, peculiares a si prprio, e ningum est isento de tentaes.
Se os professores so discpulos de Cristo e se empenham na obra de
modo aprovado por Deus, Satans certamente os assaltar com suas
tentaes. Caso o grande enganador consiga instigar maus elementos [250]
de carter nos estudantes e, por intermdio deles, causar perplexidade e desalento nos educadores, foi bem-sucedido na realizao
de seu propsito. Se sob a tentao o professor revela debilidade
em qualquer sentido, prejudicada a sua influncia; mas aquele que
demonstra ser um agente do grande adversrio das almas, ter de
prestar contas a Deus pela parte que desempenhou fazendo com que
o professor tropeasse. Considerem os estudantes cuidadosamente
este aspecto do assunto e aprendam como animar e amparar seus
professores, e no como causar-lhes desalento e tentaes. Procedendo deste modo, no estaro semeando joio que brote entre o
trigo. No vos enganeis: de Deus no se zomba; pois aquilo que o
homem semear, isso tambm ceifar. Porque o que semeia para a sua
prpria carne, da carne colher corrupo; mas o que semeia para
o Esprito, do Esprito colher vida eterna. E no nos cansemos de
fazer o bem, porque a seu tempo ceifaremos, se no desfalecermos.
Por isso, enquanto tivermos oportunidade, faamos o bem a todos,
mas principalmente aos da famlia da f. Glatas 6:7-10.
Os estudantes sero tentados a fazer coisas desordenadas com
a nica finalidade de agradar a si mesmos e ter o que eles chamam
divertimento. Se eles zelarem de sua honra e considerarem o fato
de que fazendo tais coisas no favorecem ou beneficiam a quem
quer que seja, mas envolvem a outros bem como a si mesmos em
dificuldade, sero mais propensos a adotar uma conduta varonil e
honrosa e a colocar sua vontade ao lado da vontade de Cristo. Labutaro de acordo com as normas de Cristo, ajudando os professores
a levarem seus fardos, que Satans gostaria de tornar mais deprimentes fazendo com que espritos irrefletidos se ocupem com vos
artifcios. Procuraro criar na escola uma atmosfera que, em vez de
ser deprimente e debilitante para as faculdades morais, tornar-se-
salutar e estimulante. Procedendo assim, os estudantes podem ter a
convico de que desempenharam sua parte ao lado de Cristo nessa

216

Fundamentos da Educao Crist

[251] questo e que no concederam a menor influncia ou capacidade ao


grande adversrio de tudo o que bom. Com quanto maior satisfao podero os estudantes lembrar-se de tal maneira de agir, do
que daquela na qual sancionaram planos secretos de desrespeito e
desconsiderao autoridade! Tero motivo para louvar a Deus por
haverem resistido aos clamores da inclinao e por haverem colocado sua influncia ao lado da ordem, da diligncia e da obedincia.
Lembre-se todo estudante de que lhe compete ajudar, no impedir, a
causa da educao.
Os estudantes em nossas instituies de ensino podem formar um
carter segundo a semelhana divina, ou degradar as faculdades que
lhes foram dadas por Deus, reduzindo-se a um nvel inferior, e no
podero culpar a ningum mais seno a si prprios por se haverem
degradado. Foi feito em favor do homem tudo quanto Deus podia
fazer. Antecipou-se toda necessidade; tomaram-se providncias para
toda dificuldade e emergncia. Tem sido retificado o que tortuoso,
aplanados os lugares escabrosos, e portanto ningum ser desculpado
no dia do juzo por haver acalentado a descrena e resistido s
operaes do Esprito Santo.
Jesus Cristo Se entregou a Si mesmo como sacrifcio completo
em favor de todos os decados filhos e filhas de Ado. Oh! que
humilhao foi suportada por Ele! Como desceu, passo a passo,
cada vez mais baixo na senda da humilhao! No entanto, jamais
degradou a alma com uma nica srdida mancha do pecado! Sofreu
tudo isto para que pudesse erguer, purificar, refinar e enobrecer a
cada um de vs, e colocar-vos sobre Seu trono como co-herdeiros
dEle mesmo. Como confirmareis a vossa vocao e eleio? Qual
o caminho da salvao? Cristo declara: Eu sou o caminho, e a
verdade, e a vida. Por mais pecaminosos e culpados que sejais, sois
chamados, sois escolhidos. Chegai-vos a Deus e Ele Se chegar a
vs outros. Ningum ser compelido a ir a Jesus Cristo contra a
sua vontade. A Majestade do Cu, o Filho unignito do Deus vivo e
verdadeiro abriu o caminho para irdes a Ele, dando Sua vida como
[252] sacrifcio na cruz do Calvrio. Mas, embora tenha sofrido tudo isto
por vs, demasiado puro, demasiado justo para contemplar a
iniquidade. No entanto, at mesmo isto no deve afastar-vos dEle;
pois declara: No vim chamar justos, e, sim, pecadores ao arrependimento. Aproximem-se dEle as almas que perecem, assim como

Estudantes decidindo o seu destino eterno

217

esto, sem qualquer pretexto, mas implorando o sangue expiatrio de


Cristo, e sero aceitos por Deus, o qual habita na glria entre os querubins, acima do propiciatrio. O sangue de Jesus um passaporte
que nunca falha, por cujo intermdio todas as vossas peties podem
ter acesso ao trono de Deus. Christian Education (Suplemento),
[253]
1893.

Um mal: a formalidade, no a organizao


O mal no resultado da organizao, mas de fazer-se de tudo
motivo de organizao, e tomar a piedade vital de pouca monta.
Quando a forma e o mecanismo adquirem a preeminncia, e a obra
que devia ser feita com simplicidade transformada em laboriosa
tarefa, resultar mal, e pouco ser realizado em proporo ao esforo
feito. O objetivo da organizao justamente o reverso disto; e
se devssemos nos desorganizar, seria como que demolir o que
foi construdo. Maus resultados tm sido vistos tanto na obra da
Escola Sabatina como na sociedade missionria, pelo fato de fazerse muito de mecnico, ao passo que a experincia vital perdida
de vista. Em muitos dos supostos melhoramentos levados a efeito,
o que se tem feito colocar o molde humano na obra. Tm sido
aceitos na Escola Sabatina como oficiais e professores homens e
mulheres cuja mente no estava espiritualizada, e que no tomaram
vivo interesse na obra a eles cometida; mas apenas mediante o
auxlio do Esprito Santo que se pode pr em ordem a situao. O
mesmo mal que agora existe em nossas igrejas tem existido h anos.
Formalidade, orgulho e amor ostentao tm ocupado o lugar de
verdadeira piedade e humilde devoo. Veramos diferente estado de
coisas se determinado nmero se consagrasse inteiramente a Deus, e
ento devotasse seus talentos obra da Escola Sabatina, avanando
sempre em conhecimento, educando-se para que pudessem instruir
a outros quanto aos melhores mtodos a serem empregados na obra;
mas no devem os obreiros procurar mtodos pelos quais ofeream
um espetculo, consumindo tempo em representaes teatrais e
exibies de msica, pois isto no beneficia a ningum. No bom
ensaiar crianas para que faam discursos em ocasies especiais.
Devem elas ser ganhas para Cristo, e em lugar de despender tempo,
dinheiro e esforo para uma encenao, que todo esforo seja feito a
[254] fim de preparar os molhos para a colheita.
Muitas pessoas parecem pensar que tudo quanto era necessrio
na obra da Escola Sabatina era organizar a escola e exercitar os
218

Um mal: a formalidade, no a organizao

219

alunos para que procedessem em harmonia com um conjunto de


cerimnias e formas; e que se fosse possvel conseguir pessoas
como professores, a Escola Sabatina andaria por si. Muitas vezes
so escolhidos professores que no podem levar almas a Cristo
porque no sabem consider-Lo precioso a sua prpria alma; mas
todos os que no do alma o valor que os leve a trabalhar como
Cristo desejaria que trabalhassem, no estaro ajuntando com Cristo.
Quem comigo [notem estas palavras] no ajunta, espalha. Se os
professores no sentem a responsabilidade de levar almas a Jesus, farse-o indiferentes verdade; tornar-se-o descuidosos, e a atmosfera
com que circundam a alma operar no sentido de afast-los de Cristo.
E com tais elementos na Escola Sabatina, haver perptuo conflito
com dificuldades; pois quando os professores assumem o trabalho
mas no tm interesse nele, os alunos participam do mesmo esprito.
Conquanto existam tais dificuldades, poder-se- aboli-las acabando com a organizao? Estou certa de que o Senhor operou na
organizao que tem sido aperfeioada, e o fato de que h aspectos
desalentadores na obra no deve ser considerado motivo suficiente
para desorganizao. Foi-nos outorgada abundante luz com referncia organizao das igrejas; tivemos no entanto uma rdua peleja
para aperfeioar a organizao; mas afinal foi ganha a vitria, e
deveria a igreja desorganizar-se agora por causa de indiferena, formalidade e orgulho? Devemos retornar desordem porque membros
da igreja no consagrados colocaram na obra o molde humano e
procuraram adaptar a igreja a um padro popular?
certo que a simplicidade de genuna piedade desapareceu em
grande parte da igreja, e muitos dos que professam seguir a Cristo
tornaram-se to cegos que chegam a pensar que o ganho piedade, [255]
e dedicam suas energias s coisas temporais. No reconhecem que
toda a sua capacidade intelectual foi adquirida por Cristo e que
devem dedicar-Lhe os melhores produtos de seu pensamento, para
que seja levada avante a Sua causa. Em vez de dedicar, porm, suas
atiladas e claras idias para o avano da causa, a fim de fortalecer
e amparar a igreja, devotam todas as suas energias promoo de
seus prprios interesses. No ajuntam com Cristo, mas conduzem
para longe dEle por suas palavras e atos. Circundam a alma de uma
atmosfera deletria para a espiritualidade. Professam ser seguidores
de Cristo, mas no O conhecem mediante conhecimento experimen-

220

Fundamentos da Educao Crist

tal. No praticam a religio. No procuram ser cristos do mesmo


modo em que aprenderiam um ofcio. Professam crer numa verdade
avanada; mas evidente que a conservam no ptio exterior; pois ela
no exerce poder santificador sobre a vida e o carter. Eles no compreendem quanto se acha em jogo; pois est em perigo a salvao de
sua prpria alma e a dos outros. No compreendem que para ser um
aroma de vida para vida devem estar sob disciplina e instruo espiritual, aprendendo na escola de Cristo. Sem essa disciplina espiritual
tornam-se ineficientes, ignorantes e subdesenvolvidos, e no vem a
necessidade de instruo e conhecimento espiritual que os habilitem
a ocupar posies de influncia e utilidade. Se no se consagrarem
inteiramente a Deus, tornando-se alunos em Sua escola, realizaro
um trabalho casual que redundar em prejuzo para a igreja.
Devido a essas influncias no consagradas, deveramos porm
voltar atrs e dilapidar os mtodos que construmos com grande dificuldade, declarando que toda organizao um erro? No ousamos
fazer isto. H muitas coisas que precisam ser ajustadas; pois algumas coisas de pequena importncia recebem muita considerao,
ao passo que outras coisas de grande importncia so negligenciadas e encaradas como no sendo essenciais. O intelecto humano
necessita de educao literria bem como de instruo espiritual
[256] para que se desenvolva harmonicamente; pois sem educao literria
os homens no podem ocupar devidamente diversas posies de
responsabilidade.
O grande livro educador a Bblia; no entanto quase no lido
e posto em prtica. Oxal todo indivduo procurasse tornar-se tudo
o que pudesse, aproveitando suas oportunidades da melhor maneira
possvel, tencionando usar toda faculdade que Deus lhe deu, no
simplesmente para favorecer seus negcios temporais, mas para
promover seus interesses espirituais. Oxal todos procurassem diligentemente saber que a verdade, e estudar intensamente para
terem linguagem correta e vozes educadas, a fim de apresentarem a
verdade em toda a sua elevada e enobrecedora beleza. Que ningum
imagine que ser levado por acaso para alguma posio de utilidade. Se quiserem ser usados a fim de labutar para Deus, agucem os
homens as suas faculdades e concentrem o intelecto com diligente
aplicao. Satans que deseja conservar os homens em ignorncia
e ineficincia, para que se desenvolvam de um modo unilateral que

Um mal: a formalidade, no a organizao

221

talvez nunca sejam capazes de corrigir. Quer que os homens exercitem certo nmero de faculdades com excluso de outras, de maneira
que o intelecto perca seu vigor e, quando houver real necessidade,
no consiga colocar-se altura da emergncia. Deus deseja que os
homens faam o melhor que podem, e enquanto Satans impele a
mente numa direo, Jesus a atrai noutra direo.
Quando a verdade recebida no corao, inicia a obra de aprimoramento e santificao do recebedor. Aquele que acaricia a verdade
no sentir que no tem necessidade de maior esclarecimento, mas
reconhecer, medida que cumpre a verdade em sua vida prtica,
que necessita de contnua luz a fim de poder aumentar em conhecimento. Ao introduzir a verdade em sua vida, perceber sua real
ignorncia e compreender a necessidade de ter uma educao mais
completa, para que saiba como usar sua capacidade com o mximo
proveito.
Existe entre ns carncia de aptides educadas, e no possumos homens suficientemente preparados para corresponderem ao
trabalho de dirigir nossas Escolas Sabatinas e igrejas. Muitos que
conhecem a verdade no a compreendem ainda de maneira a se abs- [257]
terem de introduzir o que deles prprios ao apresent-la. No esto
preparados para exp-la de modo que seu carter sagrado, solene,
seja claro para o povo. Em vez de menos disciplina, necessitam
de mais completo preparo. Impossvel a qualquer pessoa prever
para que poder ser chamada. Talvez seja colocada em situaes em
que necessite de pronto discernimento e argumentos ponderados, e
portanto para honra de Cristo que se multipliquem entre ns os
obreiros bem educados; estaro mais habilitados a comunicar a verdade de maneira clara, inteligente, e a verdade deve ser apresentada
o quanto possvel livre de defeitos.
A verdadeira educao, quando a mente est sob a influncia
controladora do Esprito Santo, de grande importncia, e todo indivduo deve aprender a apreciar devidamente as aptides concedidas
por Deus; e pondo em prtica o conhecimento obtido, poder, mediante a influncia de seu prprio carter, inculcar em outras pessoas
o valor de obter instruo para o servio de Cristo e incentiv-las a
seguir o Seu exemplo. H muita coisa a ser feita no mundo, e no
proveitoso pr novatos a labutar com questes de suma importncia. A apatia, a indolncia, a desateno manifestadas para com a

222

Fundamentos da Educao Crist

educao causam espanto, mas agradam bastante a Satans. Deus


quer que despertemos de nossa indiferena e no permitamos mais
que as faculdades intelectuais caiam em dissipao e degenerem em
imbecilidade. Os homens devem apreciar os talentos que lhes foram
confiados e aproveitar as oportunidades colocadas ao seu alcance.
Disponde as faculdades mentais para a ao e, mediante vigoroso
esforo, fazei com que o intelecto se expanda e se desenvolva.
H mais necessidade agora do que jamais no passado, de que
nossos rapazes e moas sejam habilitados intelectualmente para a
obra. Nossas Escolas Sabatinas precisam no somente de obreiros
intelectuais, mas tambm de obreiros espirituais, e o intelecto obtm
seu tono e eficincia por meio de cabal disciplina. Mediante estudo
superficial, o intelecto perde gradualmente o seu tono e degenera em
[258] imbecilidade, no sendo mais capaz de realizar esforos exaustivos.
Mas a educao prepara as pessoas para reconhecer e efetuar a
exata modalidade de trabalho que deve ser feita neste tempo. Cabal
disciplina, sob a direo de um sbio professor, tem mais valor do
que dons e aptides naturais sem disciplina.
O Senhor manifestou Seu apreo para com o homem dando Seu
Filho unignito para redimi-lo. Satans tambm tem manifestado
seu apreo pela aptido bem disciplinada e santificada, mediante os
engenhosos mtodos com que procura desviar do servio de Deus o
corao e a mente de tal indivduo, para que consiga lev-lo a unir-se
s fileiras da apostasia. Como um anjo de luz, ele se aproxima com
suas insinuaes a fim de atrair os homens para o seu servio; pois
ele sabe que um homem ou mulher instrudos, quando no se acham
sob a direo do Esprito de Deus, podem ser muito teis para ele.
Assediar o estudante com tentaes especiosas, procurando induzilo a orgulhar-se de suas consecues e a imaginar que um grande
personagem, para que confie em si mesmo e caminhe nas fascas
que ele mesmo acendeu. Assim levado a separar a alma de Deus, a
Fonte de toda luz e conhecimento, e, para que exalte a si mesmo, a
unir-se com Satans, o originador de todo pecado.
O temor do Senhor o princpio de toda a sabedoria; e quando
no se confia em Deus, o resultado da educao tende somente a
elevar a impiedade. A razo por que a igreja dbil e ineficiente
haver falta da graa de Cristo entre os que professam a verdade
para estes ltimos dias. Se o Senhor j falou alguma vez por meu

Um mal: a formalidade, no a organizao

223

intermdio, h pecados de quase toda a espcie acariciados por


muitos que pretendem ser filhos de Deus; e a no ser que eles se
separem de Satans e se apeguem a Jesus, Justia nossa, a maldio
de Deus estar sobre os que tm tido grande luz, mas preferiram
andar nas trevas. Passou, ento, Jesus, a increpar as cidades nas
quais Ele operara numerosos milagres, pelo fato de no se terem
arrependido. Ai de ti, Corazim! ai de ti, Betsaida! porque se em [259]
Tiro e em Sidom se tivessem operado os milagres que em vs se
fizeram, h muito que elas se teriam arrependido com pano de saco
e cinza. E contudo vos digo: No dia do juzo haver menos rigor
para Tiro e Sidom, do que para vs outros. Tu, Cafarnaum, elevarte-s, porventura, at ao cu? Descers at ao inferno; porque se em
Sodoma se tivessem operado os milagres que em ti se fizeram, teria
ela permanecido at ao dia de hoje. Digo-vos, porm, que menos
rigor haver no dia do juzo para com a terra de Sodoma, do que
para contigo.
algo terrvel ter grande luz e bno, ter muitas oportunidades e privilgios, e no us-los, entretanto, para a salvao. Os que
no aproveitam as oportunidades para salvar-se, sero condenados
pelos privilgios que Deus lhes concedeu; mas os que andam na
luz tero cada vez maior luz. Os que tiveram a luz da verdade, mas
deixaram de andar na luz, encontram-se sob a mesma sentena condenatria que Corazim e Betsaida. No devero ser atendidas tais
advertncias? No devero tais admoestaes exercer um impacto
sobre ns? No futuro prximo ser visto com exatido quem andou
humildemente com Deus e quem obedeceu a Suas ordens. Os que
caminharam nas fascas que eles mesmos acenderam estaro cheios
de tristeza. Ver-se- que cometeram um terrvel erro. Oh! despertemos! A luz est brilhando agora; sejam abertas as janelas da mente
e do corao a fim de acolher os raios enviados pelo Cu. Ter Jesus
de dizer dos que professam obedecer verdade mas recusam andar
em sua luz: Neles se cumpre a profecia de Isaas: Ouvireis com
os ouvidos, e de nenhum modo entendereis; vereis com os olhos
e de nenhum modo percebereis. Porque o corao deste povo est
endurecido, de mau grado ouviram com os seus ouvidos, e fecharam
os seus olhos; para no suceder que vejam com os olhos, ouam
com os ouvidos, entendam com o corao, se convertam e sejam por
[260]
Mim curados? Christian Education, (Suplemento), 1893.

Aos professores
Todos os que tm de lidar com a educao da classe mais nova
de estudantes devem considerar que essas crianas so afetadas pela
atmosfera reinante, e sentem as suas impresses, quer seja agradvel
quer desagradvel.
Se o professor est ligado com Deus, se Cristo habita em seu corao, o esprito nutrido por ele percebido pelas crianas. Quando
um professor manifesta impacincia ou irritabilidade para com uma
criana, esta talvez no tenha nem metade da culpa que cabe ao
professor. Os mestres ficam cansados com seu trabalho, e ento
qualquer coisa que as crianas dizem ou fazem no se harmoniza
com os seus sentimentos; consentiro, porm, que neles penetre o
esprito de Satans, incentivando-os a suscitar nas crianas sensaes
muito desagradveis e molestas, por sua prpria falta de tato e de
sabedoria proveniente de Deus? No se deve empregar um professor
a menos que se tenha provas bem concretas de que ele ama a Deus e
receia ofend-Lo. Caso os professores sejam ensinados por Deus,
se aprendem diariamente na escola de Cristo, labutaro segundo as
normas de Cristo. Cativaro e atrairo com Ele; pois toda criana e
todo jovem so preciosos.
Todo professor necessita de que Cristo habite em seu corao
pela f, e de possuir genuno esprito de abnegao e sacrifcio por
amor a Cristo. O indivduo pode ter suficiente educao e conhecimento nas cincias para lecionar; mas foi averiguado se ele possui
tato e sabedoria para lidar com mentes humanas? Se os mestres no
tm no corao o amor de Cristo, no se acham habilitados para
serem postos em contato com crianas e para assumir as solenes
responsabilidades colocadas sobre eles, de educar tais crianas e jovens. Eles mesmos carecem da educao e do preparo mais elevado
e no sabem como lidar com mentes humanas. O esprito de seu
prprio corao natural e insubordinado procura assumir o controle,
e submeter o malevel intelecto e carter das crianas a semelhante
[261] disciplina, equivale a deixar na mente cicatrizes e leses que jamais
224

Aos professores

225

se dissiparo.
Caso o professor no possa ser levado a sentir a responsabilidade e o cuidado que sempre deveria revelar ao lidar com mentes
humanas, sua educao tem sido, nalguns casos, muito imperfeita.
A instruo recebida na vida familiar tem sido prejudicial para o
carter, e deplorvel que esse carter e essa orientao deficiente
se reproduzam nas crianas colocadas sob a sua direo. Somos
submetidos prova diante de Deus para ver se podemos fazer parte
individualmente do nmero de remidos de que se compor a famlia
no Cu. Vi os mortos, grandes e pequenos, que estavam diante do
trono, e abriram-se os livros; e abriu-se outro livro, que o da vida;
e os mortos foram julgados pelas coisas que estavam escritas nos
livros, segundo as suas obras.
So aqui representados o grande trono branco e Aquele que
nele Se assenta, de cuja presena fugiram a Terra e o cu. Todo
professor deve considerar que realiza sua obra vista do Universo
celestial. Toda criana com que o professor posto em contato
foi adquirida pelo sangue do Filho unignito de Deus, e Aquele
que morreu por essas crianas quer que sejam tratadas como Sua
propriedade. Certificai-vos, professores, de que vosso contato com
cada uma dessas crianas seja de tal natureza que no tenhais de
envergonhar-vos quando vos encontrardes com elas no grande dia
em que toda palavra e ao passar em revista diante de Deus e, com
o seu fardo de resultados, patentear-se perante vs individualmente.
Comprados por preo oh! que preo, s a eternidade o poder
revelar!
O Senhor Jesus Cristo tem infinita ternura para com os que Ele
comprou custa de Seus prprios sofrimentos na carne, a fim de que
no perecessem com o diabo e seus anjos, mas pudessem ser por Ele
reclamados como Seus escolhidos. So eles a reivindicao de Seu
amor, de Sua propriedade peculiar; e contempla-os com inexprimvel
afeto, dando a fragrncia de Sua prpria justia a Seus amados que [262]
nEle crem. preciso tato e sabedoria, humano amor e santificada
afeio pelos preciosos cordeiros do rebanho, a fim de lev-los a ver
e apreciar o privilgio de se submeterem terna guia dos pastores
fiis. Os filhos de Deus exercero a mansido de Jesus Cristo.
Mestres, Jesus Se encontra em vossa escola todos os dias. Seu
grande corao de infinito amor atrado, no somente para as

226

Fundamentos da Educao Crist

crianas mais bem comportadas, que vivem nos mais favorveis


ambientes, mas para aquelas que receberam por herana objetveis
traos de carter. Os prprios pais no tm compreendido quanto
so responsveis pelas qualidades desenvolvidas nos filhos, no
tendo sabedoria e ternura para lidar com essas pobres crianas,
a quem fizeram o que so. Deixam de remontar causa dessas
desalentadoras manifestaes que constituem uma provao para
eles. Jesus, porm, contempla com piedade e amor essas crianas,
pois Ele v e raciocina da causa para o efeito.
O professor ou a professora pode ligar essas crianas a seu corao por meio do amor de Cristo habitando no templo da alma
como doce fragrncia, como aroma de vida para vida. Os professores podem, mediante a graa de Cristo a eles comunicada, ser
o vivo instrumento humano ser cooperadores de Deus para
iluminar, enaltecer, animar e ajudar a purificar a alma de sua contaminao moral; e a imagem de Deus ser revelada na alma da
criana, transformando-se o carter pela graa de Cristo.
Quando devidamente representado pelos que pretendem ser cristos, o evangelho o poder e a sabedoria de Deus. Cristo crucificado
por nossos pecados deve humilhar em sua prpria estima toda alma
perante Deus. Cristo ressuscitado dentre os mortos, assunto ao Cu,
nosso vivo Intercessor na presena de Deus, a cincia da salvao
que precisamos aprender e ensinar s crianas e aos jovens. Jesus
declarou: A favor deles Eu Me santifico a Mim mesmo, para que
[263] eles tambm sejam santificados. esta a obra que sempre recai
sobre cada professor. No se deve fazer nenhum trabalho descuidado
neste sentido, pois at a educao das crianas nas escolas dirias
requer muito da graa de Cristo e subjugao do prprio eu. Os que
so naturalmente irritveis, facilmente provocados, e tm acariciado o hbito de criticar e pensar mal, deveriam ter outra espcie de
trabalho, que no reproduza, nas crianas e nos jovens, qualquer de
seus traos desagradveis de carter, pois aqueles custaram preo
demasiado alto. O Cu v na criana o homem ou a mulher no desenvolvidos, com aptides e poderes que, corretamente orientados e
desenvolvidos, com sabedoria celestial, tornar-se-o as instrumentalidades humanas pelas quais as influncias divinas podem cooperar,
para serem coobreiros de Deus. Palavras speras e contnua censura
confundem, mas no reformam a criana. No pronuncieis essa pa-

Aos professores

227

lavra irritada; conservai vosso prprio esprito sob a disciplina de


Jesus Cristo; aprendereis ento a ter compaixo e simpatia para com
os que estiverem sob vossa influncia. No vos mostreis impacientes
nem speros; pois, se essas crianas no precisassem educar-se, no
necessitariam das vantagens da escola. Elas devem ser paciente,
bondosa e amorosamente ajudadas ao subir a escada do progresso,
subindo degrau aps degrau na obteno de conhecimentos.
uma instrumentalidade que opera diariamente que deve ser
posta em exerccio, uma f que atua pelo amor e purifica a alma
do educador. a revelada vontade de Deus acatada como vossa
autoridade suprema? Se Cristo, a esperana da glria, formado
no interior, a verdade de Deus agir de tal maneira sobre vosso
temperamento natural, que seu poder transformador ser revelado
num carter transformado, e no convertereis a verdade de Deus em
mentira perante qualquer de vossos alunos, por vossa influncia mediante as manifestaes de no santificado corao e temperamento;
nem revelareis que a graa de Cristo no suficiente para vs em
todas as ocasies e em todos os lugares, por vossa exteriorizao
de um temperamento egosta, impaciente e que no se assemelha
ao de Cristo, ao lidar com a mente humana. Evidenciareis, assim,
que a autoridade de Deus sobre vs no meramente nominal, mas [264]
em realidade e verdade. Deve haver uma separao de tudo o que
objetvel ou no cristo, por mais difcil que seja para o verdadeiro
crente.
Indagai, professores que realizais a vossa obra no s para o
presente mas para a eternidade: O amor de Cristo constrange meu
corao e minha alma ao lidar com as preciosas almas pelas quais
Jesus deu Sua prpria vida? Sob Sua disciplina constrangedora, so
dissipados velhos traos de carter que no se harmonizam com a
vontade de Deus, e substitudos por outros inteiramente diferentes?
Dar-vos-ei corao novo. Todas as coisas tornaram-se novas
por meio de vossa converso ao Senhor Jesus Cristo? Por palavras
e laborioso esforo, estais semeando tal semente nestes jovens coraes que podeis convidar o Senhor a reg-la, para que, com Sua
justia imputada, se transforme numa esplndida colheita? Perguntai a vs mesmos: Por minhas prprias palavras no santificadas e
impacincia, e por falta da sabedoria do alto, ser que estou confirmando estes jovens em seu prprio esprito perverso, por verem

228

Fundamentos da Educao Crist

que seu professor tem um esprito contrrio ao de Cristo? Se eles


morrerem em seus pecados, acaso no serei responsvel por sua
alma? A alma que ama a Jesus, que aprecia o poder salvador de Sua
graa, sentir tal atrao por Cristo que desejar trabalhar segundo as
Suas normas. Ele no pode nem ousar deixar que Satans controle
seu esprito e que sua alma seja circundada de pernicioso miasma.
Ser posto de lado tudo o que corrompe a sua influncia, porque se
ope vontade de Deus e faz perigar a alma das preciosas ovelhas
e dos cordeiros. Compete-lhe velar pelas almas, como quem deve
prestar contas. Onde quer que, em Sua providncia, Deus nos tenha
colocado, seremos guardados por Ele; a nossa fora ser como os
nossos dias.
Todo aquele que transige com seus sentimentos e impulsos naturais torna-se dbil e indigno de confiana, pois um conduto pelo
qual Satans pode comunicar-se para manchar e corromper muitas
almas. Esses pecaminosos acessos que controlam a pessoa tendem a
enerv-la, e ignomnia e confuso constituem o infalvel resultado.
O esprito de Jesus Cristo sempre exerce um poder renovador e res[265] taurador sobre a alma que se compenetra de sua prpria debilidade
e corre para o Ser imutvel que pode outorgar graa e poder para
resistir ao mal. Nosso Redentor tinha uma natureza humana muito
compreensiva. Seu corao sempre se comovia diante do manifesto
desamparo da criancinha exposta a maus-tratos; pois Ele amava as
crianas. O mais fraco clamor do sofrimento humano jamais chegava
inutilmente ao Seu ouvido. E todos os que assumem a responsabilidade de instruir os jovens depararo com coraes empedernidos,
disposies perversas, e sua obra cooperar com Deus na restaurao de Sua imagem moral em cada criana. Jesus precioso Jesus
havia em Sua alma um completo manancial de amor. Os que
ensinam as crianas devem ser homens e mulheres de princpios.
A vida religiosa de um grande nmero de indivduos que professam ser cristos de molde a revelar que no so cristos. Esto
constantemente representando mal a Cristo, falsificando-Lhe o carter. No percebem a importncia dessa transformao de carter, e
que precisam adaptar-se a Sua semelhana divina. s vezes exibiro
tambm ao mundo um falso aspecto do cristianismo, que causar
a runa das almas colocadas em associao com eles, pelo prprio
motivo de que, embora professem ser cristos, no se acham sob a di-

Aos professores

229

reo de Jesus Cristo. Seus traos de carter hereditrios e cultivados


so acariciados como preciosas habilitaes, quando, em realidade,
exercem deletria influncia sobre outras mentes. Em termos bem
claros e simples, caminham nas fascas que eles mesmos acenderam. Possuem uma religio sujeita s circunstncias e controlada
por elas. Se tudo parece correr da maneira que lhes apraz, e no h
circunstncias irritantes que ponham a descoberto sua natureza insubmissa e que no se assemelha de Cristo, so condescendentes e
agradveis, e sero muito atraentes. Quando ocorrerem certas coisas
na famlia ou em sua associao com outros, que perturbem sua paz
e provoquem seu mau gnio, se colocarem todas as circunstncias
diante de Deus e continuarem a fazer seu pedido, suplicando Sua
graa antes de se empenharem nas tarefas dirias como professores, [266]
e conhecerem por si mesmos o poder e a graa e o amor de Cristo
habitando em seu prprio corao antes de iniciarem suas labutas,
anjos de Deus so levados com eles para a sala de aula. Se entrarem, porm, na sala de aula com um esprito exasperado e irritado,
a atmosfera moral que circunda sua alma deixar sua impresso
sobre as crianas que se acham sob os seus cuidados, e, em vez de
estarem habilitados para instruir as crianas, necessitam de algum
para ensinar-lhes as lies de Jesus Cristo.
Todo professor que aceita a responsabilidade de educar as crianas e os jovens deve examinar-se a si mesmo e raciocinar criteriosamente da causa para o efeito. A verdade de Deus tomou posse
de minha alma? Tem sido introduzida em meu carter a sabedoria
que provm de Jesus Cristo, a qual primeiramente pura; depois
pacfica, indulgente, tratvel, plena de misericrdia e de bons frutos,
imparcial, sem fingimento? Enquanto ocupo a responsvel posio
de educador, acalento o princpio de que em paz que se semeia o
fruto da justia, para os que promovem a paz? A verdade no deve
ser guardada para ser posta em prtica quando isto nos aprouver,
mas em todas as ocasies e em todos os lugares.
Mentes equilibradas e caracteres simtricos requerem-se como
ensinadores em todos os ramos. No confieis esta obra s mos de
moos e moas que no sabem como tratar com as mentes humanas. To pouco sabem eles do poder controlador da graa sobre
seu prprio corao e carter, que precisam desaprender e aprender
inteiramente novas lies da experincia crist. Jamais aprenderam

230

Fundamentos da Educao Crist

a manter sua prpria alma e carter sob a disciplina de Jesus Cristo e


a levar-Lhe cativos os pensamentos. No trato com crianas e jovens
deparam-se todas as espcies de caracteres. Sua mente impressionvel. Algo que se parea com uma exibio precipitada e impulsiva
por parte da professora pode eliminar sua influncia para o bem
sobre os estudantes a quem pretende estar educando. E contribuir
[267] tal educao para o bem-estar eterno, presente e futuro, das crianas
e dos jovens? Para seu benefcio espiritual, mister exercer sobre
eles a devida influncia. Devem ser dadas constantemente instrues para estimular as crianas na formao de hbitos corretos de
linguagem, voz e comportamento.
Muitas dessas crianas no tiveram no lar o necessrio cultivo.
Foram dolorosamente negligenciadas. Algumas foram deixadas a fazer o que bem entendiam; outras foram censuradas e desencorajadas.
Entretanto, pouca delicadeza e boa disposio tm sido mostradas
para com elas, e apenas poucas palavras de aprovao se lhes tm
dito. Herdaram o carter defeituoso dos pais, e a disciplina aplicada
por esses caracteres defeituosos foi repreensvel na formao do carter. No se tem colocado na construo do carter material slido.
No h obra mais importante a fazer do que a educao e o cultivo
desses jovens e crianas. Os mestres que trabalham nesta parte da
vinha do Senhor precisam aprender primeiro como se tornarem senhores de si, mantendo sob controle seu prprio gnio e sentimentos,
em sujeio ao Santo Esprito de Deus. Devem apresentar a evidncia de no possurem uma experincia unilateral, porm, mente bem
equilibrada e carter de tal maneira simtrico que neles se possa
confiar, por serem cristos conscienciosos e estarem eles prprios
debaixo da orientao do grande Professor, o qual declarou: Aprendei de Mim, porque sou manso e humilde de corao; e achareis
descanso para as vossas almas. Aprendendo ento diariamente na
escola de Cristo, podem educar as crianas e os jovens.
Cultivando-se e dominando-se, sob a disciplina na escola de
Cristo, entretendo viva ligao com o grande Mestre, tero conhecimento inteligente da religio prtica; e, conservando a prpria
alma no amor de Deus, sabero exercer a graa da pacincia e da
suavidade crist. A pacincia, o amor, a longanimidade e a terna
simpatia so postas em atividade. Eles discerniro que tm um im[268] portantssimo campo a cultivar na vinha do Senhor. Devem elevar o

Aos professores

231

corao a Deus em sincera orao: S Tu o meu modelo; e ento,


contemplando a Jesus, eles faro a obra de Jesus Cristo. Disse Jesus:
O Filho nada pode fazer de Si mesmo, seno somente aquilo que
vir fazer o Pai. O mesmo acontece com os filhos e filhas de Deus;
eles olham firme e docilmente para Jesus, no fazendo nada como
do seu agrado e segundo sua prpria vontade e prazer; mas o que,
nas lies de Cristo, tm visto seu Modelo fazer, isso eles tambm
fazem. Representam assim, aos estudantes sob sua instruo, o carter de Jesus Cristo, em todos os tempos e ocasies. Eles captam
os brilhantes raios do Sol da Justia e refletem esses preciosos raios
sobre as crianas e os jovens a quem esto educando. A formao de
hbitos corretos deve deixar sua impresso sobre a mente e o carter
das crianas, para que pratiquem o que direito. Significa muito
colocar tais crianas sob a influncia direta do Esprito de Deus,
educando e disciplinando-as na doutrina e admoestao do Senhor.
A formao de hbitos corretos e a manifestao do devido esprito
requerem diligentes esforos no nome e na fora de Jesus. O mestre
precisa perseverar, apresentando preceito sobre preceito, regra sobre
regra, um pouco aqui, um pouco ali, com toda a longanimidade e
pacincia, simpatia e amor, ligando essas crianas a seu corao pelo
amor de Cristo revelado em sua prpria pessoa.
Esta verdade, no mais alto sentido, pode ser demonstrada e exemplificada diante das crianas. Capaz de condoer-se dos ignorantes e
dos que erram, pois tambm ele mesmo est rodeado de fraquezas.
E, por esta razo, deve oferecer sacrifcios pelos pecados, assim do
povo, como de si mesmo.
Os professores devem ter isso em mente e nunca perd-lo de
vista quando propendem a ficar com os nimos acirrados contra
as crianas e os jovens por causa de algum mau procedimento;
lembrem-se de que os anjos de Deus os contemplam com tristeza;
porque se as crianas erram e se portam mal, tanto mais necessrio [269]
que as pessoas colocadas sobre elas como professores sejam capazes
de ensin-las por preceito e exemplo. Em caso algum devem perder
o domnio prprio, manifestar impacincia e aspereza, e falta de
simpatia e amor; pois essas crianas so a propriedade de Jesus
Cristo, e os professores tm de ser muito cuidadosos e tementes a
Deus no tocante ao esprito que acariciam e s palavras que proferem,

232

Fundamentos da Educao Crist

pois as crianas captaro o esprito manifestado, quer seja bom ou


mau. Isto uma pesada e sagrada responsabilidade.
Requerem-se professores que sejam ponderados, que tomem em
considerao suas prprias debilidades, deficincias e pecados, e
que no sejam despticos nem desanimem as crianas e os jovens.
necessrio haver muita orao, muita f, muita clemncia e coragem,
que o Senhor est pronto a outorgar. Pois Deus v toda provao, e
os professores podem exercer maravilhosa influncia se praticarem
as lies que Cristo lhes tem dado. Consideraro, porm, esses professores sua prpria conduta obstinada, visto que fazem mui dbeis
esforos para aprender na escola de Cristo e praticar mansido crist
e humildade de corao? Os prprios mestres devem encontrar-se em
obedincia a Jesus Cristo e estar sempre praticando Suas palavras,
para que exemplifiquem o carter de Jesus Cristo aos estudantes.
Deixai brilhar a vossa luz em boas obras, em fiel vigilncia e solicitude em favor dos cordeiros do rebanho, com pacincia, com ternura
e com o amor de Jesus em vosso prprio corao.
Colocar nesse setor moos e moas que no desenvolveram profundo e ardente amor a Deus e s almas pelas quais Cristo morreu,
cometer um erro que redundar na perda de muitas almas preciosas.
O professor precisa ser suscetvel s influncias do Esprito de Deus.
Ningum que se tome impaciente e irritado deve ser um educador.
Os professores devem considerar que esto lidando com crianas,
no com homens e mulheres. So crianas que tm tudo a aprender,
e algumas tm muito mais dificuldade do que outras para faz-lo. O
[270] aluno de mente obtusa necessita de muito mais encorajamento do que
tem recebido. Se forem colocados sobre esses espritos diferentes
professores que se deleitam naturalmente em dar ordens, mandar e
engrandecer-se a si mesmos em sua autoridade, que procedero com
parcialidade, tendo favoritos aos quais daro preferncias, enquanto
outros so tratados com exatido e severidade, produzir-se- um estado de confuso e insubordinao. Professores que no tiveram uma
experincia deleitosa e bem equilibrada podem ser escolhidos para
tomar conta de crianas e jovens, mas causado grande dano aos que
so instrudos por eles. Os pais devem encarar esta questo sob um
aspecto diferente. Eles devem sentir que seu dever cooperar com
o professor, incentivar sbia disciplina e orar muito por aquele que
est ensinando os seus filhos. No ajudareis as crianas irritando-as,

Aos professores

233

censurando-as ou desalentando-as; tampouco desempenhareis uma


boa parte ajudando-as a rebelar-se, e a ser desobedientes, indelicadas
e desamveis, devido ao esprito que desenvolveis. Se realmente sois
cristos, Cristo estar habitando em vs e tereis o esprito dAquele
que deu a vida pelos pecadores; e a sabedoria de Deus ensinar-vos-
em toda emergncia qual o procedimento a ser adotado.
As crianas tm necessidade de que sejam exercidos sobre elas
e praticados sua frente constantes, firmes e vivos princpios de
justia. Assegurai-vos de deixar brilhar a verdadeira luz diante de
vossos alunos. H falta da luz do Cu. Nunca permitais que o mundo
tenha a impresso de que vosso esprito, gostos e aspiraes no so
de natureza mais elevada e pura do que os das pessoas mundanas. Se
nas vossas aes causais esta impresso sobre eles, fazeis com que
uma luz falsa e enganosa os conduza runa. A trombeta tem que dar
o sonido certo. Foi traada pelo Deus eterno ampla, clara e profunda
linha demarcatria entre os justos e os injustos, entre os piedosos e
os perversos, entre os que so obedientes aos mandamentos de Deus
e os que so desobedientes.
A escada que Jac contemplou na viso noturna cuja base
assenta na Terra e o degrau mais elevado atinge os mais altos Cus; [271]
estando o prprio Deus acima da escada e incidindo Sua glria
sobre cada degrau; anjos subindo e descendo sobre essa escada de
fulgurante esplendor um smbolo da constante comunicao
mantida entre este mundo e os lugares celestiais. Deus executa Sua
vontade por intermdio de anjos celestes em contnua comunicao
com a humanidade. Essa escada revela um direto e importante meio
de comunicao com os habitantes da Terra. Ela representou para
Jac o Redentor do mundo que une a Terra com o Cu. Todo aquele
que tem visto a evidncia e a luz da verdade e que aceita a verdade,
professando sua f em Jesus Cristo, um missionrio no mais alto
sentido da palavra. o recebedor de tesouros celestiais, e seu dever
transmiti-los, difundindo o que recebeu.
Ento, aos que so aceitos como professores em nossas escolas, est aberto um campo para ser trabalhado e cultivado para a
semeadura da semente e a colheita do gro amadurecido. Que pode
proporcionar maior satisfao do que ser cooperador de Deus na
educao e preparo das crianas e jovens para amarem a Deus e
guardarem os Seus mandamentos? Guiai a Jesus as crianas que

234

Fundamentos da Educao Crist

estais instruindo na escola da igreja e na Escola Sabatina. Que vos


pode dar maior gozo do que ver crianas e jovens seguindo a Cristo,
o grande Pastor, o qual chama e as ovelhas e os cordeiros ouvem-Lhe
a voz e O seguem? Que pode espargir mais luz na alma do obreiro
devotado e interessado do que saber que seu perseverante e paciente
esforo no foi vo no Senhor, e ver seus alunos com o brilho do
Sol na alma porque Cristo lhes perdoou os pecados? Que pode dar
mais satisfao ao coobreiro de Deus, do que ver crianas e jovens
recebendo as impresses do Esprito de Deus em verdadeira nobreza
de carter e na restaurao da imagem moral de Deus crianas
buscando a paz que vem do Prncipe da paz? a verdade uma servido? Sim, em certo sentido: ela prende as almas voluntrias em
[272] sujeio a Jesus Cristo, submetendo seu corao bondade de Jesus
Cristo. Oh! apresentar em cada esforo missionrio a Jesus Cristo,
e Este crucificado, significa muito mais do que as mentes finitas
podem compreender. Mas Ele foi ferido pelas nossas transgresses,
e modo pelas nossas iniqidades; o castigo que nos traz a paz estava
sobre Ele, e pelas Suas pisaduras fomos sarados. quele que no
conheceu pecado, Ele O fez pecado por ns; para que nEle fssemos
feitos justia de Deus. Esta deve ser a preocupao de nossa obra.
Se algum se julga capaz de ensinar na Escola Sabatina, ou na escola
primria, a cincia da educao, necessita primeiro aprender o temor
do Senhor, que o princpio da sabedoria, para que possa ensinar
esta cincia, a mais alta de todas.
E a vida eterna esta: que Te conheam a Ti, o nico Deus verdadeiro, e a Jesus Cristo, a quem enviaste. Eu lhes tenho transmitido as palavras que Me deste e eles as receberam e verdadeiramente
conheceram que sa de Ti, e creram que Tu Me enviaste. Aqui
apresentada diante de ns a obra de ser representantes de Cristo, assim como Ele foi o representante do Pai em nosso mundo. Devemos
ensinar as palavras que nos so dadas nas lies de Cristo. Eu lhes
tenho transmitido as palavras que Me deste. Temos a nossa obra,
e todo instrutor dos jovens em qualquer aspecto deve receber num
corao bom e honesto o que Deus exps e registrou em Sua Santa
Palavra nas lies de Cristo, aceitando humildemente as palavras
da vida. Achamo-nos no dia antitpico de expiao, e no somente
devemos humilhar o corao diante de Deus e confessar os nossos
pecados, mas tambm, por meio de todo o nosso talento educacional,

Aos professores

235

procurar instruir aqueles com quem entramos em contato e lev-los


por preceito e exemplo a conhecer a Deus e a Jesus Cristo, a quem
Ele enviou.
Oh! quanto almejo que o Senhor do Cu abrisse muitos olhos
que agora se acham cegados, para que vissem a si mesmos como
Deus os v, e para dar-lhes uma compreenso da obra a ser realizada
nos campos de labuta. No tenho, porm, esperana de que todos os
apelos que fao produzam resultado, a no ser que o Senhor fale [273]
alma e escreva Seus requisitos nas tbuas do corao. No pode todo
instrumento humano que ora vive ter uma elevada compreenso do
que significa o fato de estar designado para ele um vasto e importante
campo de atividade missionria, sem a necessidade de ir a regies
longnquas? E, embora alguns tenham de proclamar a mensagem
de misericrdia aos que se encontram em lugares remotos, muitos
outros devem proclamar a mensagem aos que esto perto deles.
Nossas escolas devem ser estabelecimentos educativos que habilitem
os jovens a tornarem-se missionrios tanto por preceito como pelo
exemplo. Tenham sempre em mente os que desempenham o papel de
professores, que essas crianas e jovens constituem a aquisio do
sangue do Filho de Deus. Precisam ser levados a crer em Cristo como
seu Salvador pessoal. O nome de cada crente est gravado nas palmas
de Suas mos. O Supremo Pastor est olhando do santurio celestial
para as ovelhas de Seu pasto. Ele chama pelos nomes as Suas
prprias ovelhas e as conduz para fora. Se algum pecar, temos
Advogado junto ao Pai, Jesus Cristo, o justo. Oh! que preciosa e
bendita verdade! Ele no trata nenhum caso com indiferena.
Sua impressionante parbola do bom pastor representa a responsabilidade de todo ministro e de todo cristo que aceitou a posio
de professor de crianas e jovens, e professor de velhos e moos,
em abrir as Escrituras para eles. Se algum se afasta do aprisco,
no buscado com palavras speras e com um chicote, mas com
atrativos convites para voltar. As noventa e nove ovelhas que no
se desgarraram no despertam o compassivo interesse e o terno e
piedoso amor do pastor. Mas ele busca as ovelhas e os cordeiros que
mais ansiedade lhe causaram, e absorveram mais profundamente sua
compaixo. O desinteressado e fiel pastor deixa o resto das ovelhas,
concentrando todo o seu corao e alma e todas as suas energias
em encontrar a perdida. Em seguida, o quadro graas a Deus!

236

Fundamentos da Educao Crist

o pastor regressa com a ovelha nos braos, regozijando-se a cada


[274] passo. Alegrai-vos comigo diz ele - porque j achei a minha
ovelha perdida. Sinto-me to grata de que, na parbola, tenha sido
encontrada a ovelha. E esta justamente a lio que o pastor tem a
aprender xito no trazer de volta as ovelhas e os cordeiros.
No nos apresentada imaginao a cena de um contristado
pastor voltando sem a ovelha. E o Senhor Jesus declara que o prazer
e a alegria do pastor por encontrar a ovelha causam prazer e regozijo
entre os anjos no Cu. A sabedoria de Deus, Seu poder e amor, so
sem paralelo. So eles a divina garantia de que ningum, mesmo das
extraviadas ovelhas e cordeiros, passado por alto, nem abandonado
sem socorro. Uma cadeia de ouro a misericrdia e a compaixo
do poder divino passada em torno dessas almas periclitantes.
No haver ento o instrumento humano de cooperar com Deus?
Dever ele mesmo ser pecaminoso, deficiente e falto de carter,
indiferente alma prestes a perecer? Cristo ligou-o a Seu trono
eterno pelo sacrifcio de Sua prpria vida.
A descrio que Zacarias faz de Josu, o sumo sacerdote,
uma impressionante representao do pecador pelo qual Cristo est
intercedendo para que seja levado ao arrependimento. Satans achase em p mo direita do Advogado, resistindo obra de Cristo
e pleiteando contra Ele que o homem sua propriedade, visto que
o escolheu como seu dominador. Mas o Defensor do homem, o
Restaurador, o mais poderoso dos poderosos, ouve os reclamos e
as alegaes de Satans, e lhe responde: O Senhor te repreende,
Satans; sim, o Senhor, que escolheu Jerusalm, te repreende: no
este um tio tirado do fogo? Ora, Josu, vestido de vestidos sujos,
estava diante do anjo. Ento falando, ordenou aos que estavam diante
dele, dizendo: Tirai-lhe estes vestidos sujos. E a ele lhe disse: Eis
que tenho feito com que passe de ti a tua iniqidade, e te vestirei de
[275] vestidos novos. E disse eu: Ponham-lhe uma mitra limpa sobre a sua
cabea. E puseram uma mitra limpa sobre a sua cabea, e o vestiram
de vestidos; e o anjo do Senhor estava ali. (Verso de Almeida, no
revisada.)
Todo professor que assume a responsabilidade de lidar com
espritos humanos tenha em mente que toda alma que propende
a errar e tentada com facilidade constitui o especial objeto da
solicitude de Cristo, seu advogado. Os sos no precisam de mdico,

Aos professores

237

e, sim, os doentes. O compassivo Intercessor est pleiteando, e iro


pecaminosos e finitos homens e mulheres repelir uma alma que seja?
Dever qualquer homem ou mulher ser indiferente para com as
prprias almas pelas quais Cristo est pleiteando nas cortes celestiais? Em vosso modo de ao, deveis imitar os fariseus, que eram
impiedosos, e Satans, que acusa e destri? Oh! humilhareis individualmente a prpria alma diante de Deus, permitindo que sejam
subjugados e quebrantados esses nervos inflexveis e essa frrea
vontade?
Afastai-vos da voz de Satans e de fazer sua vontade, e colocaivos ao lado de Jesus, apoderando-vos de Seus atributos, o Possuidor
de vivas e ternas sensibilidades, o qual pode tornar Sua prpria a
causa dos aflitos e sofredores. Aquele a quem muito se perdoou,
muito amar. Jesus um compassivo Intercessor, misericordioso
e fiel sumo sacerdote. Ele, a Majestade do Cu o Rei da glria
pode contemplar o homem finito, sujeito s tentaes de Satans,
sabendo que Ele sentiu o poder dos ardis de Satans. Por isso
mesmo convinha que, em todas as coisas, Se tornasse semelhante
aos irmos [revestindo Sua divindade com a humanidade], para ser
misericordioso e fiel sumo sacerdote nas coisas referentes a Deus, e
para fazer propiciao pelos pecados do povo. Pois naquilo que Ele
mesmo sofreu, tendo sido tentado, poderoso para socorrer os que
so tentados.
Insto, portanto, convosco, meus irmos, a que experimenteis
labutar segundo as normas em que Cristo labutou. Jamais deveis
vestir o manto da severidade e condenar e denunciar, afugentando
do aprisco pobres e tentados mortais; mas, como cooperadores de
Deus, curai os que se acham espiritualmente enfermos. Fareis isto se [276]
tiverdes a mente de Cristo. Porque no temos sumo sacerdote que
no possa compadecer-Se das nossas fraquezas, antes foi Ele tentado
em todas as coisas, nossa semelhana, mas sem pecado. No
sabes, no ouviste que o eterno Deus, o Senhor, o Criador dos fins
da Terra, nem Se cansa nem Se fatiga? No se pode esquadrinhar o
[277]
Seu entendimento. Christian Education, 1893.

Suspenso de estudantes
Desejo que compreendais uma coisa, a saber: que no tenho
estado de acordo com a expulso de estudantes da escola, a no ser
que a depravao humana e a gritante licenciosidade tornem isso
necessrio, para que outros no sejam corrompidos. Tem havido erro
em mandar embora da escola estudantes, como no caso de _____,
de _____ e outros casos, o que tem sido um grande mal, e almas
tratadas desse modo tm aberto diante de si um procedimento que
as tem retido nas fileiras do adversrio, como inimigos armados e
equipados. Alm disso, no que respeita a tornar pblicos escola os
erros dos estudantes, tenho sido levada a ver e ouvir alguns desses
desmascaramentos, sendo-me ento mostrada a sua influncia posterior. Isso tem sido prejudicial em todos os sentidos e no exerce
benfica influncia sobre a escola. Se os que desempenham uma
parte nessas coisas possussem o esprito e a sabedoria de Cristo,
teriam discernido um meio de corrigir as dificuldades existentes
mais semelhana de Jesus Cristo. Nunca se auxilia um estudante
humilhando-o perante toda a escola. Isso provoca uma ferida que
mortifica. No sara nem cura coisa alguma. H estudantes que so
suspensos da escola. Por este ato so arremessados no campo de
batalha de Satans a fim de competirem com principados e potestades, sem armadura ou defesa, para tornarem-se fcil presa dos ardis
de Satans. Permiti que vos fale uma palavra em nome do Senhor.
Quando adotado um procedimento adequado, nos casos em que
os estudantes parecem ser desencaminhados com tanta facilidade,
no haver necessidade de suspenso ou expulso. H uma maneira
correta, e o Esprito do Senhor precisa enternecer o instrumento
humano, pois do contrrio sero cometidos graves erros. Lidar com
mentes humanas a mais bela obra que j foi empreendida por seres
humanos. Os professores devem considerar que no esto lidando
com anjos, porm com seres humanos com idnticas paixes que
eles prprios. Os caracteres no so formados num s molde. H
[278] aspectos de carter de toda a espcie recebidos como herana pelas
238

Suspenso de estudantes

239

crianas. So assim revelados os defeitos e as virtudes dos traos de


carter. Que todo mestre leve isto em considerao. A deformidade
hereditria e cultivada do carter humano, bem como a beleza de
carter, tero de ser enfrentadas, e muita graa cultivada no mestre
a fim de saber como lidar com os errantes para seu bem presente e
eterno. O impulso, a impacincia, o orgulho, o egosmo e a presuno, se acariciados, causaro grande nmero de males que podem
lanar a alma no campo de batalha de Satans, sem sabedoria para
dirigir a embarcao, mas estando em perigo de ser arremessada de
uma parte para a outra, ao bel-prazer das tentaes de Satans, at
naufragar.
Todo professor tem de vigiar seus prprios traos peculiares de
carter para que Satans no o use como seu agente para destruir
almas, por meio dos seus prprios traos de carter no consagrados. A nica segurana para os professores est em aprenderem
diariamente na escola de Cristo, Sua mansido, Sua humildade de
corao; porque ento o eu estar escondido em Cristo, e ele tomar
pacientemente o jugo de Cristo, considerando que est lidando com
Sua herana. Tenho de declarar-vos que me foi mostrado que nem
sempre tm sido empregados os melhores mtodos ao lidar com os
erros e as faltas dos estudantes, e o resultado que almas tm sido
postas em perigo, e algumas se perderam. O mau gnio dos professores, atitudes imprudentes, a prpria dignidade, tm realizado nefanda
obra. No existe forma de vcio, mundanidade ou embriaguez que
efetue mais perniciosa obra sobre o carter, amargurando a alma
e suscitando males que reprimem o bem, do que paixes humanas
que no esto sob o domnio do Esprito de Deus. Jamais compensa
irar-se, ficar exacerbado e irritado. Quantos prdigos so mantidos
fora do reino de Deus pelo desagradvel carter dos que alegam ser
cristos! Cime, inveja, orgulho e sentimentos descaridosos, justia
prpria, irritar-se com facilidade, pensar o mal, aspereza, ser frio
e indiferente so estes os atributos de Satans. Os professores
depararo com essas coisas no carter dos estudantes. algo terrvel
ter de lidar com essas coisas; mas, procurando banir esses males, o [279]
obreiro tem em muitos casos desenvolvido atributos similares que
tm arruinado a alma daquele com quem ele est lidando.
No h, realmente, lugar no Cu para tais disposies. O homem
com semelhante carter s tornaria o Cu infeliz, pois ele mesmo

240

Fundamentos da Educao Crist

infeliz. Se no nascerdes de novo, disse Cristo, no podeis


ver o reino de Deus. Para entrar no Cu, a pessoa deve ter Cristo
formado em seu ntimo, a esperana da glria, e levar o Cu consigo.
Unicamente o Senhor Jesus pode moldar e transformar o carter. Por
falta de pacincia, bondade, clemncia, altrusmo e amor, as manifestaes dos traos de carter ocorrem involuntariamente quando
se est desprevenido, e palavras no crists e a falta de semelhana
de carter com Cristo irrompem s vezes para runa da alma.
No se alegra com a injustia. Notai isto. O apstolo queria
dizer que onde h o cultivo de genuno amor por preciosas almas,
ele ser revelado em favor dos que mais tm necessidade daquela
pacincia que longnima e benigna, e no estar propenso a exagerar uma pequena indiscrio ou converter uma injustia em grandes
ofensas imperdoveis; e no tornar as faltas dos outros de capital
importncia. O amor s almas pelas quais Cristo morreu no far o
que tem sido feito por meio de concepes errneas do que competia
aos errantes, expondo seus erros e fraquezas perante toda a escola.
Como pensais que Jesus tem considerado tais atos? Caso estivesse
presente, Ele teria dito aos que faziam essas coisas: No conheceis
as Escrituras nem o poder de Deus. Pois nas Escrituras revelado
claramente como se deve lidar com os que erram. Clemncia, bondosa considerao, guarda-te para que no sejas tambm tentado,
abrandariam o corao obstinado e empedernido. O amor de Jesus
cobrir multido de pecados, para que no aflijam o ofensor nem
sejam expostos para suscitar sentimentos de toda a espcie e carter
no corao humano daqueles a quem so revelados tais erros e faltas,
e naquele que assim tratado. Com demasiada frequncia, ele
impelido ao desespero. Sua mente acha-se fora do alcance da cura.
[280] Ora, a obra ter a graa de Cristo na alma que nunca, jamais, ser
culpada de expor as faltas alheias, a menos que seja uma positiva
necessidade. Procedei segundo a norma de Cristo. A Testemunha
Verdadeira fala em Apocalipse 21:5. Praticai o amor. Nada h no
cristianismo que seja excntrico.
Se algum no exercitar o brao, ele se torna fraco e deficiente
em energia muscular. A no ser que o cristo exercite suas faculdades
espirituais, no adquire fora de carter e vigor moral. O amor
uma planta muito preciosa e precisa ser cultivada a fim de que
floresa. A preciosa planta do amor deve ser tratada ternamente

Suspenso de estudantes

241

(adestrada), e tornar-se- forte e vigorosa, e rica em produo de


frutos, dando expresso a todo o carter. A natureza semelhante de
Cristo no egosta, indelicada, e no ferir a alma dos que esto
lutando com as tentaes de Satans. Penetrar nos sentimentos
dos que so tentados a fim de que as provaes e tentaes sejam
conduzidas de tal modo que realcem o ouro e consumam a escria.
Esta a prtica que Deus designa para todos. Nessa escola de Cristo
todos tanto os professores como os alunos podem aprender
diariamente as suas lies: a ser pacientes, humildes, generosos e
nobres. Todos vs tereis de buscar a Deus com o mximo fervor em
orao mesclada de f viva, e a modeladora mo de Deus realar
Sua prpria imagem em vosso carter. Viro tentaes, mas no
levaro a melhor. Mediante a graa encontrada em abrir o corao
batida e voz de Jesus, o carter e a experincia crist tornam-se
cada vez mais belos e celestes. Tenhamos em mente que estamos
lidando com almas que Cristo adquiriu para Si mesmo a um preo
infinito. Oh! dizei aos errantes: Deus vos ama; Deus morreu por vs.
Chorai por eles; orai com eles. Derramai lgrimas sobre eles, mas
no fiqueis irados contra eles. Constituem a propriedade adquirida
por Cristo. Procurem todos um carter que expresse amor em todas as
suas aes. Qualquer que fizer tropear a um destes pequeninos que
crem em Mim, melhor lhe fora que se lhe pendurasse ao pescoo
uma grande pedra de moinho, e fosse afogado na profundeza do
mar. Seria melhor no existir do que viver dia aps dia destitudo [281]
desse amor que Cristo revelou em Seu carter e recomendou a Seus
filhos. Cristo disse: Amai-vos uns aos outros assim como Eu vos
amei. Vivemos num mundo cruel, insensvel, impiedoso. Satans e
sua confederao esto usando todo artifcio para seduzir as almas
pelas quais Cristo deu Sua preciosa vida. Todo aquele que ama
a Deus com sinceridade e verdade, amar as almas pelas quais
Cristo morreu. Se desejamos fazer bem s almas, nosso xito neste
sentido ser proporcional sua confiana na confiana e estima
que lhes dispensamos. O respeito manifestado alma humana que
luta o seguro meio atravs de Cristo Jesus para restaurao do
respeito prprio perdido pelo homem. Nossas idias antecipadas do
que ele poder tornar-se so um auxlio que no podemos apreciar
completamente.

242

Fundamentos da Educao Crist

Temos necessidade da abundante graa de Deus a todo momento;


desfrutaremos ento uma experincia valiosa e prtica, pois Deus
amor. Quem vive em amor, vive em Deus. Dai amor aos que mais o
necessitam. Os mais desventurados, os que tm o temperamento mais
desagradvel precisam de nosso amor, de nossa ternura, de nossa
compaixo. Os que pem prova a nossa pacincia necessitam
de mais amor. Passamos pelo mundo s uma vez; qualquer bem
que podemos fazer, devemos faz-lo da maneira mais diligente,
incansvel, com o mesmo esprito que declarado a respeito de
Cristo em Sua obra. Ele no falhar nem ficar desalentado. Os
temperamentos rudes, obstinados, intratveis, so os que necessitam
de mais auxlio. Como podem ser ajudados? Unicamente praticando,
ao lidar com eles, aquele amor que Cristo revelou ao homem cado.
Podeis trat-los como merecem. Que seria se Cristo nos tivesse
tratado assim? Ele, o Inocente, foi tratado como ns o merecemos.
No entanto, somos tratados por Cristo com graa e amor como no
merecamos, mas como Ele merecia. Tratai alguns caracteres como
pensais que eles merecem copiosamente, e cortareis deles o ltimo
fio de esperana, destruireis vossa influncia e arruinareis a alma.
Valer a pena? No; digo centenas de vezes no! Ligai essas almas
que necessitam de toda a ajuda que vos possvel conceder-lhes a
um corao amoroso, simpatizante, compassivo, transbordante de
[282] amor semelhante ao de Cristo, e salvareis da morte uma alma e
cobrireis multido de pecados. No seria melhor experimentarmos o
processo do amor?
Sede cuidadosos com o que fazeis no mbito da suspenso de
estudantes. Este um assunto solene. A falta dever ser muito grave
para requerer essa disciplina. Ento deve haver meticulosa considerao de todas as circunstncias relacionadas com o caso. Os
estudantes enviados a curta ou longa distncia do lar, como milhares
e milhares de quilmetros, esto afastados e destitudos das vantagens do lar, e se forem expulsos ser-lhes-o negados os privilgios
da escola. Todas as suas despesas tm de ser cobertas por algum
que teve confiana nesses indivduos e a esperana de que seu dinheiro no seria investido em vo. O estudante cai em tentao, e
tem de ser disciplinado por seu erro. Ele percebe vividamente que
seu registro maculado, e decepciona os que confiaram nele, esperando que desenvolvesse o carter sob a influncia de seu preparo

Suspenso de estudantes

243

na vida escolar, o qual compensar tudo o que foi investido em seu


favor. Mas suspenso devido ao seu insensato procedimento. Que
ir fazer? A coragem encontra-se no ponto mais baixo; a coragem
e mesmo a varonilidade no so acalentadas. Ele tem despesas, e
perdido precioso tempo. Quem terno e bondoso para sentir o
peso dessas almas? No admira que Satans se prevalea das circunstncias. Eles so lanados no campo de batalha de Satans, e os
piores sentimentos do corao humano so postos em exerccio, fortalecidos e confirmados. Exponho o caso como me foi apresentado.
Quisera que todos pudessem discernir isto como me foi mostrado em
todos os seus aspectos. Penso que haveria modificaes radicais em
numerosas regras e maneiras de lidar com mentes humanas. Haveria
maior nmero de mdicos para curar almas humanas e que compreendam como lidar com espritos humanos. Seria manifestado muito
mais perdo, simpatia e amor, e exercidas muito menos influncias
desalentadoras e destrutivas. Suponhamos que Cristo lidasse com
todos os Seus filhos e filhas que dEle tomam conhecimento, como
os instrumentos humanos, como os professores lidam com os que se
acham sob a sua responsabilidade; que, quando a lei do Senhor, Seus [283]
preceitos e injunes so desatendidos por ns, os culpados sejam
expulsos ou suspensos, afastando-se o errante de Suas influncias
salvadoras, enaltecedoras e educativas, e deixando-se que escolha
seu prprio caminho e procedimento sem a ajuda divina que
sucederia com as nossas almas? Seu constante amor perdoador est
prendendo a Si mesmo o interesse de nossa alma. Oh! a grandeza
do amor de Jesus me deslumbra ao consider-lo. O jugo de Cristo
suave e o Seu fardo leve. Quando participarmos mais plenamente
do amor de Jesus pela prtica, veremos resultados muito diferentes
em nosso prprio progresso como cristos, e na moldagem do carter dos que so postos em relao conosco. A questo mais difcil
para os indivduos renunciar ao que julgam ser seus direitos. O
amor no procura os seus interesses. O amor de origem divina penetra alm da superfcie. O amor no se ufana, no se ensoberbece.
Fortalecido pela graa de Cristo, o amor no se conduz inconvenientemente. Quem vive em amor, vive em Deus. Deus amor. Todos
necessitamos de amor, bondade, ternura, compaixo e clemncia.
Expeli da alma todo vestgio de egosmo ou dignidade humana.

244

Fundamentos da Educao Crist

Quando toda esperana foi excluda de Ado e Eva em conseqncia de transgresso e pecado; quando a justia requeria a
morte do pecador, Cristo Se entregou a Si mesmo como sacrifcio
pelo pecado do mundo. O mundo estava sob condenao. Cristo
tornou-Se substituto e fiador do homem. Daria Sua vida pelo mundo,
que representado como a nica ovelha perdida que se desgarrou
do aprisco, cuja culpa e desamparo foram lanados contra eles e
estorvavam o caminho, impedindo seu regresso. Nisto consiste o
amor, no em que ns tenhamos amado a Deus, mas em que Ele nos
amou, e enviou o Seu Filho como propiciao pelos nossos pecados. Todos ns andvamos desgarrados como ovelhas; cada um se
desviava pelo caminho, mas o Senhor fez cair sobre Ele a iniqidade
de ns todos. Todo filho e filha de Deus, caso neles habite o Sal[284] vador, representar a Cristo. Toda alma que no tem a habitao do
Salvador revelar este fato pela falta de um carter semelhante ao de
Cristo. O amor no acalentado e posto em prtica. Exaltemos o
Salvador ressuscitado, em nossas palavras, em nossa conversao,
em nosso trato com os errantes.
Pelo peso que colocado sobre mim, sei que muitos que exercem
funes em nossas escolas necessitam eles prprios de aprender,
na escola de Cristo, Sua mansido, Seu terno trato com os errantes,
Sua compaixo e amor. At que sejam desvanecidos e a escria se
separe do carter, trabalharo em contradio. Estou com o corao
profundamente angustiado devido a graves resultados que tm seguido a procedimentos insensatos, mais graves do que muitos esto
dispostos a admitir perante sua prpria conscincia ou perante Deus.
O eu to grande em muitos, sempre lutando pela supremacia! H os
que professam ser seguidores de Jesus Cristo, jamais tendo morrido
para o prprio eu. Nunca caram sobre a rocha, ficando em pedaos.
At que isto se d, vivero para si mesmos, e se morrerem como
esto, ser para sempre demasiado tarde para endireitarem os seus
erros. Eu amo suas almas, Jesus ama suas almas e realizar uma
boa obra por eles, se eles se humilharem sob Sua poderosa mo,
arrependerem-se e se converterem, entregando-se cada dia a Deus.
Deve ser uma entrega constante, diria. Precisamos ser homens e
mulheres expeditos, sempre vigilantes sobre o prprio eu e procurando aproveitar toda oportunidade para fazer o bem, e somente o
bem, s almas pelas quais Cristo deu Sua vida para torn-las Sua

Suspenso de estudantes

245

propriedade. Quando os instrumentos humanos lidam com essas


almas em tom severo, magoam o corao de Cristo e O expem
ignomnia, pois representam mal o carter de Cristo em seu prprio
carter. Disse algum: A Tua clemncia me engrandeceu. Suplico
a nosso Pai celestial que todos quantos se acham relacionados com
nossas escolas permaneam em Cristo como o ramo est unido
[285]
videira viva. Medicina e Salvao, 1893.

Aos estudantes do colgio de Battle Creek


Tenho mui profundo interesse na instituio educativa de Battle
Creek. Durante anos meu esposo e eu estivemos grandemente preocupados com referncia a estabelecer uma escola em que nossos
jovens e crianas tivessem vantagens de carter superior s que se
encontram nas escolas pblicas comuns ou nos colgios do mundo.
O Senhor especificou claramente qual deve ser o carter da influncia
e instruo que a escola tem, a fim de que seja realizada a importante
obra para a qual foi designada a escola. Visto que o conhecimento
e o temor do Senhor o princpio da sabedoria, era necessrio que
o estudo da Bblia ocupasse um lugar proeminente entre os diversos ramos da educao cientfica. O padro da escola devia ser de
elevada ordem, e os princpios de vital piedade sempre deveriam
ser mantidos diante dos estudantes como um aspecto muitssimo
essencial da educao. E a vida eterna esta: que Te conheam a
Ti, o nico Deus verdadeiro, e a Jesus Cristo, a quem enviaste. Os
jovens deviam ser instrudos acerca dos tempos em que vivemos, e
levados a compreender o que suceder antes do trmino da histria
terrestre.
Uma razo por que era necessrio estabelecer nossas prprias
instituies era o fato de que os pais no conseguiam neutralizar a
influncia do ensino que seus filhos estavam recebendo nas escolas
pblicas, e os erros ali ensinados estavam conduzindo os jovens
por falsas veredas. Nenhuma influncia poderia exercer mais forte
impacto sobre a mente dos jovens e das crianas do que a dos que
os estavam educando nos princpios de cincia. Por esta razo era
evidente que precisavam ser estabelecidas escolas nas quais nossos
filhos fossem instrudos no caminho da verdade. Em nossas escolas
foi estipulado que os jovens deviam ser educados nos princpios da
[286] temperana bblica, e deveria ser exercida sobre eles toda influncia
tendente a ajud-los a evitar as loucuras deste sculo degenerado,
que rapidamente estavam tornando o mundo como uma segunda
Sodoma.
246

Aos estudantes do colgio de Battle Creek

247

Em nossas instituies de ensino deveria ser exercida uma influncia que neutralizasse a influncia do mundo e no desse incentivo condescendncia com o apetite, com a satisfao egosta
dos sentidos, com o orgulho, a ambio, o amor ao vesturio e
ostentao, o amor ao aplauso e lisonja, e disputa por elevadas
retribuies e honras como recompensa pelo bom desempenho escolar. Tudo isso deveria ser desaconselhado em nossas escolas. Seria
impossvel evitar essas coisas enviando-os para as escolas pblicas,
onde seriam postos diariamente em contato com o que contaminaria
sua moral. Atravs do mundo todo havia to grande negligncia
da devida disciplina no lar, que as crianas encontradas nas escolas
pblicas, na maioria dos casos, eram dissolutas e afundadas no vcio.
A obra que ns como um povo devamos realizar neste sentido
era estabelecer uma escola e fazer o trabalho que Jesus Cristo, da
coluna de nuvem, indicara ser a obra de Seu povo ensinar e educar
nossas crianas e jovens a respeitar os mandamentos de Deus. O
visvel desprezo do mundo pela lei de Deus estava contaminando a
moral dos que professavam observar a lei de Deus. Somos porm
convidados a seguir o exemplo de Abrao. Disse o Senhor a seu
respeito: Porque Eu o escolhi para que ordene a seus filhos e a
sua casa depois dele, a fim de que guardem o caminho do Senhor, e
pratiquem a justia e o juzo.
Abrao teve de deixar sua terra natal e a casa de seu pai e peregrinar numa terra estranha, a fim de introduzir com xito a nova ordem
de coisas em sua famlia. A providncia divina sempre divulgaria
novos mtodos, e deveria ser feito progresso de gerao a gerao a
fim de preservar no mundo o conhecimento do verdadeiro Deus, de
Suas leis e mandamentos. Isto s poderia ser realizado cultivando-se
a religio no lar. Mas no era possvel para Abrao faz-lo enquanto [287]
se achava cercado de seus parentes e amigos idlatras. Segundo a
ordem de Deus, ele devia partir sozinho e atender voz de Cristo, o
dirigente dos filhos de Israel. Jesus estava na Terra para instruir e
educar o povo escolhido de Deus. Abrao decidiu obedecer lei de
Deus, e o Senhor sabia que no haveria de sua parte traio de encargos sagrados, nem submisso a qualquer outro guia seno quele ao
qual se achava na obrigao de obedecer. Ele reconhecia que era responsvel pela instruo de sua casa e de seus filhos, e ordenou-lhes
que praticassem juzo e justia depois dele. Ao ensinar-lhes as leis

248

Fundamentos da Educao Crist

de Deus, mostrou-lhes que o Senhor nosso Juiz, nosso Legislador


e Rei, e que os pais e os filhos devem ser governados por Ele; no
deve haver opresso da parte dos pais, nem desobedincia da parte
dos filhos.
O Senhor ordenou que Moiss fosse falar com Fara, dizendolhe que deixasse Israel sair do Egito. Haviam estado no Egito durante quatrocentos anos, e tinham estado em servido aos egpcios.
Haviam-se corrompido pela idolatria, e chegou o tempo em que
Deus os chamou para fora do Egito, a fim de que pudessem obedecer a Suas leis e guardar o Seu sbado, que Ele institura no den.
Com impressionante grandeza, proferiu para eles os Dez Mandamentos, do Monte Sinai, para que compreendessem o carter sagrado
e duradouro da lei e estabelecessem o fundamento de muitas geraes, ensinando a seus filhos a obrigatoriedade dos santos preceitos
divinos.
Esta a obra que nos compete realizar. Dos plpitos das igrejas
populares proclamado que o primeiro dia da semana constitui o
sbado do Senhor; mas Deus nos deu luz, mostrando-nos que o
quarto preceito do Declogo realmente to obrigatrio como os
outros nove preceitos morais. nossa obra explicar para nossos
filhos que o primeiro dia da semana no o verdadeiro sbado e que
a sua observncia depois de nos ter vindo a luz a respeito de qual o
verdadeiro sbado, constitui idolatria e est em franca oposio lei
[288] de Deus. A fim de dar-lhes instruo no tocante aos reclamos da lei
de Jeov, necessrio que separemos nossos filhos das associaes
e influncias mundanas e conservemos diante deles as Escrituras
da verdade, educando-os regra sobre regra, preceito sobre preceito,
para que no se mostrem desleais a Deus.
Os protestantes aceitaram o sbado esprio, o filho do papado, e
o tm exaltado acima do sagrado e santificado dia de Deus; e nossas
instituies de ensino foram estabelecidas com a explcita finalidade
de neutralizar a influncia dos que no seguem a Palavra de Deus.
Estas razes so suficientes para mostrar a necessidade de possuirmos nossas prprias instituies educacionais; pois devemos ensinar
a verdade, e no fices e falsidades. A escola deve completar a
educao do lar; e, tanto no lar como na escola, precisa ser mantida
a simplicidade da alimentao, do vesturio e das diverses. Deve
ser criada uma atmosfera que no seja deletria natureza moral.

Aos estudantes do colgio de Battle Creek

249

Regra sobre regra, preceito sobre preceito, nossos filhos e nossas


famlias devem ser educados para seguirem o caminho do Senhor,
para colocarem-se firmemente ao lado da verdade e da justia. Devemos manter uma posio contrria a toda espcie de sofismas que
confundem as pessoas neste sculo degenerado, em que o erro est
encoberto e to mesclado com a verdade que quase impossvel,
para os que no se acham familiarizados com as distines que
as Escrituras fazem entre as tradies dos homens e a Palavra de
Deus, distinguir a verdade do erro. Foi afirmado claramente que
neste sculo alguns apostataro da f, dando ouvidos a espritos
enganadores e a doutrinas de demnios.
Ao ser introduzida a verdade na vida prtica, deve-se elevar a
norma cada vez mais, para corresponder aos requisitos da Bblia.
Isto requerer oposio s modas, costumes, prticas e mximas do
mundo. Influncias mundanas, como as ondas do mar, chocam-se
contra os seguidores de Cristo a fim de afast-los dos verdadeiros
princpios da mansido e da graa de Cristo; mas devem permanecer
to firmes aos princpios como uma rocha. Requerer coragem mo- [289]
ral fazer isso, e aqueles cuja alma no est firmada Rocha eterna,
sero arrebatados pela corrente mundana. S podemos permanecer
firmes se nossa vida est escondida com Cristo em Deus. A independncia moral ser totalmente adequada quando se ope ao mundo.
Sujeitando-nos inteiramente vontade de Deus, seremos colocados
em posio vantajosa e veremos a necessidade de decidida separao dos costumes e prticas do mundo. No devemos elevar a
nossa norma s bem pouco acima do mundo; e, sim, tornar a linha
demarcatria decididamente manifesta.
H na igreja muitos cujo corao pertence ao mundo, mas Deus
insta com os que pretendem crer na verdade avanada a que se ergam
acima da presente atitude das igrejas populares de hoje. Onde est a
abnegao, onde est o ato de levar a cruz que Cristo disse deveria
caracterizar os Seus seguidores? O motivo por que temos tido to
pouca influncia sobre os parentes e amigos descrentes havermos
manifestado em nossas prticas pouca diferena decisiva das prticas
do mundo. Os pais precisam despertar e purificar a alma pela prtica
da verdade em sua vida familiar. Quando atingirmos a norma que o
Senhor deseja que atinjamos, as pessoas mundanas consideraro os
adventistas do stimo dia como extremistas esquisitos, singulares e

250

Fundamentos da Educao Crist

austeros. Porque nos tornamos espetculo ao mundo, tanto a anjos


como a homens.
Achamo-nos sob o solene e sagrado compromisso para com
Deus de educar nossos filhos, no para o mundo, no para porem
suas mos nas mos do mundo, mas para amarem e temerem a
Deus e para guardarem Seus mandamentos. Devemos instru-los
para trabalharem inteligentemente segundo as normas de Cristo, a
fim de apresentarem elevado e nobre carter cristo queles com
os quais se associam. Por esta razo foram estabelecidas as nossas
escolas, para que os jovens e as crianas sejam educados de tal
maneira que exeram no mundo uma influncia para Deus. Por que,
ento, deveriam nossas escolas converter-se ao mundo e seguir seus
[290] costumes e modas? Rogo-vos, pois, irmos, pelas misericrdias de
Deus que apresenteis os vossos corpos por sacrifcio vivo, santo e
agradvel a Deus, que o vosso culto racional. E no vos conformeis
com este sculo, mas transformai-vos pela renovao da vossa mente,
para que experimenteis qual seja a boa, agradvel e perfeita vontade
de Deus.
Quando os que atingiram a idade da juventude e da varonilidade
no vem diferena alguma entre nossas escolas e os colgios do
mundo, e no tm preferncia no tocante a qual deles iro freqentar,
embora o erro seja ensinado por preceito e exemplo nas escolas do
mundo, ento necessrio examinar acuradamente as razes que
conduzem a semelhante concluso. Nossas instituies de ensino
podem pender para a conformidade mundana. Podem avanar passo
a passo em direo ao mundo; so, porm, prisioneiros de esperana,
e Deus as corrigir e iluminar, trazendo-as de volta sua honrada
posio de separao do mundo. Estou observando com intenso
interesse, esperando ver nossas escolas completamente imbudas do
esprito de religio pura e sem mcula. Quando estiverem assim
imbudos, os estudantes vero que h uma grande obra a ser feita
segundo as normas de acordo com as quais Cristo trabalhava, e o
tempo que eles tm dedicado s diverses ser empregado para a
realizao de diligente trabalho missionrio. Procuraro fazer o bem
a todos quantos se acham ao seu redor, erguer almas curvadas em
desalento e iluminar os que esto nas trevas do erro. Revestir-se-o
do Senhor Jesus Cristo e nada disporo para a carne, no tocante s

Aos estudantes do colgio de Battle Creek

251

suas concupiscncias. The Review and Herald, 9 de Janeiro de


[291]
1894.

Precisa-se de estudantes que cooperem com Deus


Jesus morreu pela raa humana, e ao dar a Sua vida engrandeceu
a humanidade na escala do valor moral para com Deus. O Filho do
Deus infinito revestiu Sua divindade com a humanidade e submeteuSe morte da cruz, para que pudesse tornar-Se um meio pelo qual a
humanidade conseguisse encontrar-se com a divindade. Ele possibilitou que o homem se tornasse participante da natureza divina e se
livrasse da corrupo das paixes que h no mundo. Cristo trabalha
continuamente para elevar e enobrecer o homem, e requer que toda
alma que resgatou da desesperanada misria coopere com Ele na
grandiosa obra de salvar os perdidos. No devemos armar ciladas e
fazer planos secretos para atrair almas tentao.
Oh! se todos pudessem ver esta questo da maneira como
apresentada para mim em todos os seus aspectos, quo depressa
abandonariam o inimigo em sua ardilosa obra! Como desprezariam
suas medidas para induzir a famlia humana ao pecado! Como odiariam o pecado com a mais completa averso, ao considerarem o
fato de que ele custou a vida do Comandante do Cu, para que no
perecessem e o homem no fosse atado como desesperanado cativo
ao carro triunfal de Satans, como degradado escravo de sua vontade,
como trofu de sua vitria e de seu reino!
Quem se unir com Satans? Quem usar a sua insgnia? Quem
o escolher como capito, recusando colocar-se sob o ensanguentado estandarte do Capito de nossa salvao? Cristo morreu por
todo filho e filha de Ado; e se o Filho de Deus manifestou to
surpreendente amor, fazendo este grande sacrifcio pelos pecadores,
para que, pela f nEle, no peream mas tenham a vida eterna, como
pode o objeto desse grande amor ficar indiferente e permanecer
[292] em pecado e desobedincia, no confessando sinceramente a Cristo
sem um momento de dilao? Como pode algum gostar de fazer o
mal? Como podem os jovens aviltar suas faculdades de raciocnio
entregando-as a Satans e dedicando sua influncia quilo que debilitar seu prprio poder e eficincia morais? Fazendo a vontade
252

Precisa-se de estudantes que cooperem com Deus

253

dAquele que ama ao mundo e que deu Seu Filho unignito para
morrer por eles, fortalecem todas as faculdades da alma e aumentam
sua prpria felicidade e paz.
O Senhor honrou grandemente os homens, dando a Jesus Cristo
para resgat-los do domnio de Satans. Quereis ser resgatados?
Quereis ter o precioso dom de Cristo? ou rejeitareis Seu servio?
Jesus disse: Quem comigo no ajunta, espalha. Ele declarou: Sem
Mim nada podeis fazer e a Minha graa te basta. Todo aquele
que procura fazer o bem em sua prpria fora finita, verificar que
seus esforos so um fracasso; mas os que aceitam a Cristo pela
f, verificaro que Ele um Salvador pessoal. Alistar-se-o em Seu
exrcito, tornar-se-o Seus soldados e combatero o bom combate da
f. Se eles so estudantes na escola, sentiro que se acham alistados
para tornar a escola a mais ordeira, elevada e louvvel instituio do
mundo. Poro toda partcula de sua influncia do lado de Deus, do
lado de Cristo e do lado dos seres celestiais. Sentiro ser o seu dever
formar uma sociedade de esforo cristo, a fim de que possam ajudar
todo estudante a ver a incoerncia de um procedimento que Deus
no aprova. Eles atrairo com Cristo e faro o mximo que puderem
para aperfeioar caracteres cristos. Assumiro a obra de conduzir
os coxos e os fracos na segura vereda ascendente. Formaro reunies
de esforo cristo para fazer planos que sejam uma bno para a
instituio de ensino, e efetuaro tudo o que estiver ao seu alcance
para tornar a escola o que Deus tencionava e indicou que ela fosse.
Tero em mente o valor e a eficcia das reunies de esforo cristo [293]
a fim de preparar missionrios para sarem a dar a advertncia ao
mundo.
Os estudantes devem ter seus prprios perodos de orao, nos
quais possam fazer peties ferventes e simples para que Deus
abenoe o diretor da escola, dando-lhe vigor fsico, clareza mental,
poder moral e discernimento espiritual, e para que todo professor
seja habilitado pela graa de Cristo a efetuar sua obra com fidelidade
e com ardente amor. Devem orar para que os professores possam
ser os instrumentos por cujo intermdio Deus trabalhe para fazer
com que o bem prevalea sobre o mal, mediante o conhecimento de
Jesus Cristo a quem Ele enviou. Que Deus conceda aos estudantes
que freqentam nossas instituies de ensino graa e coragem para
agirem de acordo com os princpios revelados na lei de Deus, a

254

Fundamentos da Educao Crist

qual uma expresso de Seu carter. Nunca sejais encontrados


depreciando as escolas que Deus tem estabelecido. Se falhastes
alguma vez, caindo em tentao, porque no fizestes de Deus a
vossa fora, porque no tivestes a f que opera por amor e purifica a
alma.
Oxal todo cristo sincero que tem alguma ligao com nossas
escolas resolva ser um servo fiel na causa de Cristo, ajudando todo
aluno a ser fiel, puro e santo na vida. Todos os que amam a Deus
procurem ganhar os que ainda no confessaram a Cristo. Cada dia
eles podem exercer silenciosa e devota influncia, e cooperar com
Jesus Cristo, o supremo missionrio a nosso mundo. Que toda alma
homens, mulheres e jovens cresa em excelncia de carter e
devoo, em pureza e santidade, vivendo unicamente para a glria
de Deus, para que os inimigos de nossa f no triunfem. Haja tal vinculao nos laos de nossa santa f que nossa harmoniosa influncia
esteja inteiramente do lado do Senhor e concorra para a transformao daqueles com quem nos associamos. Torne-se manifesto que
tendes viva ligao com Deus e que sois ambiciosos da glria do
[294] Mestre, procurando cultivar em vs mesmos toda beleza de carter
com que possais honrar Aquele que deu a vida por vs. Oxal o
amor de Cristo exera um poder constrangedor a fim de atrair outros
ao caminho preparado para que nele andem os resgatados do Senhor.
Quando os estudantes em nossas escolas aprenderem a apreciar a
vontade de Deus, verificaro que relativamente fcil cumpri-la.
Se os estudantes vem defeitos de carter nos outros, sejam agradecidos por discernirem tais defeitos e poderem, portanto, acautelarse contra eles. Sem dvida, vereis pessoas que no esto aprendendo
a mansido e humildade de Cristo, mas amam a ostentao e so
vaidosas, frvolas e mundanas. O nico remdio para elas contemplarem a Jesus, e, ao estudarem o Seu carter, sero incentivadas a
desprezar tudo o que vo e frvolo, frgil e mesquinho. O carter de
Cristo est repleto de clemncia, pacincia, bondade, misericrdia e
incomparvel amor. Contemplando tal carter, elevar-se-o acima
da pequenez daquilo que os tem modelado e moldado, tornando-os
profanos e desagradveis. Diro o seguinte: No me tenho assentado com pessoas vis, nem me deterei com os dissimuladores.
Compreendero que quem anda com os sbios ser sbio, mas o
companheiro dos insensatos ser destrudo.

Precisa-se de estudantes que cooperem com Deus

255

Lembrem-se todos os que procuram viver uma vida crist de


que a igreja militante no a igreja triunfante. Sero encontradas
na igreja pessoas de ndole carnal. Elas devem receber mais compaixo do que repreenso. No se deve julgar que a igreja apie
tais indivduos, embora se encontrem dentro de seus limites. Se
a igreja os exclusse, os mesmos que criticaram sua presena ali,
acusariam a igreja por envi-los a esmo ao mundo; alegariam que
eles foram tratados desumanamente. Pode ser que haja na igreja os
que so frios, orgulhosos, altivos e no-cristos, mas no precisais
associar-vos com essa classe. H muitos que so cordiais, abnegados [295]
e altrustas, estando dispostos, se necessrio, a depor a prpria vida
para salvar almas. Jesus viu os maus e os bons em afinidade na
igreja, e disse: Deixai-os crescer juntos at colheita. Ningum
precisa tornar-se joio porque nem toda planta no campo trigo. Se
fosse conhecida a verdade, esses queixosos fazem suas acusaes
para acalmar uma conscincia culpada e condenatria. Seu prprio
procedimento no totalmente recomendvel. At mesmo os que
esto procurando alcanar o domnio sobre o inimigo s vezes tm
errado e cometido injustia. O mal prevalece sobre o bem quando
no confiamos inteiramente em Cristo e no permanecemos nEle.
Sero ento manifestadas incongruncias de carter que no seriam
reveladas se preservssemos a f que atua pelo amor e purifica a
alma.
No somos compelidos a escolher como companheiros ntimos
aos que rejeitam o amor de Deus manifestado em dar Seu Filho ao
nosso mundo, para que todo o que nEle cr no perea, mas tenha
a vida eterna. Os que amam a Deus no escolhero os inimigos de
Deus para serem seus amigos. Foi feita a pergunta: Devias tu ajudar
ao perverso e amar aqueles que aborrecem o Senhor? Preferireis a
associao dos irreligiosos e desleais dos que obedecem aos mandamentos de Deus? Escolhereis separar-vos dos que amam a Deus,
afastando-vos o mximo possvel do conduto de luz? Necessitais
permanecer numa atmosfera de pureza e f, e introduzir em vosso
carter princpios que sejam to slidos como uma viga. Os cristos
no escolhero nem cultivaro a companhia dos no-cristos. Se
o Senhor vos der uma posio especial no mundo, como fez com
Jos e Daniel, Ele ento vos suster e guardar no meio da tentao. Nunca estareis, porm, onde achareis demasiada luz, em nosso

256

Fundamentos da Educao Crist

mundo. Como perigoso, portanto, escolher a associao dos que


[296] amam mais as trevas do que a luz, e no querem vir para a luz, a fim
de que suas obras no sejam reprovadas! The Review and Herald,
16 de Janeiro de 1894.
Para leitura adicional
[297] A Infncia de Jesus: The Review and Herald, 30 de Agosto de 1894.

Palavras aos estudantes


Toda alma est rodeada de uma atmosfera peculiar ao indivduo. Essa atmosfera pode estar impregnada de malria espiritual
que deletria para os princpios de justia. Quando somos, porm,
colocados em associao com outros, no precisamos de dias ou
semanas para determinar se a atmosfera espiritual de Cristo ou de
Satans. A influncia das companhias no jamais to forte como na
vida escolar; mas o estudante que vem para a escola com o ardente
desejo de ser um auxlio e uma bno para seus companheiros, ter
o cuidado de lanar sua influncia do lado certo e de procurar companheiros que se unam com ele no cultivo de princpios e costumes
corretos.
Os estudantes devem sentir sua responsabilidade na questo de
tornar sua vida escolar um sucesso. Devem aplicar todos os esforos na direo certa, de modo que no decepcionem seus pais ou
tutores que labutam arduamente para conserv-los na escola e que
sentem profunda solicitude por seu bem-estar presente e eterno. Os
estudantes devem alcanar uma qualificao de que no se envergonhem no dia do juzo. O estudante que circunspecto em sua
conduta, que no se deixa demover para um lado ou para o outro por
ms influncias, exercer um poder repressor sobre aqueles que na
escola se comprazem em exibir sua independncia e entregar-se a
esportes perniciosos, em desobedincia aos regulamentos, enchendo
o corao de seus professores de tristeza e desalento.
A vida um problema que devemos resolver individualmente
por ns mesmos. Ningum pode formar um carter para outrem;
cada um de ns tem uma parte a desempenhar quanto a decidir seu
prprio destino. Somos livres e responsveis agentes de Deus, e
cada um deve desenvolver sua prpria salvao com temor e tremor,
enquanto Deus efetua nele tanto o querer como o realizar, segundo a
Sua boa vontade. Os estudantes podem fazer o bem ou o mal, mas
[298]
aquilo que o homem semear, isso tambm ceifar.
257

258

Fundamentos da Educao Crist

Somos individualmente postos prova sob o exame de Deus. Os


seres celestiais esto todos arregimentados com o fim de ajudar a
cada alma que seja atrada a Jesus, e todo aquele que O ama verdadeiramente cooperar com eles, procurando afastar as almas daquilo
que insensato, baixo e frvolo. Os seguidores de Cristo no trabalharo do lado de Satans para debilitar a f na religio verdadeira e
depravar a outros, espargindo ao seu redor uma atmosfera ruinosa
para a moralidade e o carter. Lamentamos ter de dizer, porm, que
at mesmo em nossas escolas h pessoas que apenas so crists de
nome. No necessria uma longa convivncia com esses professos
para verificar que so bem-sucedidos agentes de Satans. H em
nossas escolas indivduos de corao corrompido que possuem, no
entanto, maneiras agradveis, sendo bem-sucedidos em fascinar a
certa classe de pessoas; e, antes que os incautos o percebam, a influncia dessas pessoas modifica-lhes os sentimentos, modelando-os
de acordo com o carter repreensvel desses indivduos corrompidos.
Mas os que usam a roupagem do cristianismo, sendo, no obstante,
governados pelos costumes e mximas do mundo, so corruptores
morais. Pretendem buscar os tesouros celestiais, mas a atmosfera que
rodeia sua alma est carregada de mortferos miasmas espirituais, e
devem ser evitados pelos que desejam permanecer incontaminados
pelo mundo.
O jovem que tem discernimento pode perceber com facilidade
que espcie de pessoas so eles, mesmo que no professe o cristianismo; pois sabe que no so semelhantes a Cristo. Dever permitir,
porm, que lhe sirvam de pedra de tropeo? Ele tem um Livro-guia
que descreve os que se acham do lado do Senhor. Se sabe que o procedimento daqueles incompatvel com a profisso do cristianismo,
se compreende o que significa levar uma vida piedosa, tornar-se-
responsvel pela luz e o conhecimento que possui. Ser responsvel
[299] quanto a fazer a vontade do Mestre, quanto a mostrar ao mundo o
que constitui o verdadeiro conceito do cristianismo o que ter
uma vida e carter semelhante a Cristo.
Temos um poderoso inimigo que no somente odeia todo ser
humano feito imagem de Deus, mas dedica a mais acerba inimizade
a Deus e a Jesus Cristo, Seu Filho unignito. Quando os homens se
entregam a si mesmos como escravos de Satans, este no manifesta
para eles a inimizade que evidencia contra os que levam o nome

Palavras aos estudantes

259

de Cristo e se dedicam ao servio de Deus. Odeia-os com dio


implacvel. Sabe que pode ofender a Jesus colocando-os sob o poder
de seus enganos, insultando-os, debilitando sua f, incapacitando-os
para servir a Deus como se requer que o faam sob o seu Capito
Jesus Cristo. Satans permite que os que esto atados a seu carro
como escravos desfrutem certa medida de tranquilidade, porque so
seus cativos voluntrios; mas a sua inimizade despertada quando
chega at eles a mensagem de misericrdia e procuram desvencilharse de seu poder, para seguirem o verdadeiro Pastor. ento que
ele procura at-los com cadeias adicionais para ret-los em seu
cativeiro. O conflito entre a alma e Satans comea quando o cativo
passa a forcejar a corrente, suspirando por ver-se livre; pois o agente
humano comea a cooperar com os seres celestiais quando a f se
apega a Cristo. ento que o mais Poderoso do que todos os fortes
homens de guerra Se torna o auxiliador da alma, e o pobre cativo
fortalecido pelo Esprito Santo para conseguir sua liberdade.
Deus tem profundo e ardente amor por todo membro da famlia
humana; ningum olvidado, ningum deixado sem amparo e
enganado de modo que o inimigo o vena. E se os que se alistaram
no exrcito de Cristo se revestirem de toda a armadura de Deus e a
usarem, resistiro a todos os assaltos do inimigo. Os que realmente
desejam ser ensinados por Deus e andar em Seus caminhos tm a
segura promessa de que, se sentem falta de sabedoria e a pedem a
Deus, Ele a dar liberalmente, e nada lhes impropera. Diz o aps- [300]
tolo: Pea-a, porm, com f, em nada duvidando; pois o que duvida
semelhante onda do mar, impelida e agitada pelo vento. No
suponha esse homem que alcanar do Senhor alguma coisa; homem de nimo dobre, inconstante em todos os seus caminhos. Deus
responde por toda promessa e no podemos desonr-Lo mais do que
duvidando e vacilando, pedindo e no crendo, e dando ento expresso dvida. Se no recebeis imediatamente o que pedis, haveis
de prosseguir em obstinao e descrena? Crede; crede que Deus
far exatamente o que Ele prometeu. Continuai elevando as vossas
oraes, e vigiai, trabalhai e esperai. Combatei o bom combate da f.
Dizei a vosso corao: Deus me convidou a ir a Ele. Ouviu minha
orao. Empenhou Sua palavra prometendo receber-me, e cumprir
Sua promessa. Posso confiar em Deus; porque de tal maneira me
amou que deu o Seu Filho unignito para morrer por mim. O Filho

260

Fundamentos da Educao Crist

de Deus o meu Redentor. Pedi, e dar-se-vos-, buscai, e achareis; batei, e abrir-se-vos-. Se vs que sois maus, sabeis dar boas
ddivas aos vossos filhos, quanto mais o Pai celestial dar o Esprito
Santo queles que Lho pedirem?
Os jovens que ingressam e prosseguem na vida escolar com o
verdadeiro objetivo em vista, no ficaro saudosos ou decepcionados.
No ficaro impacientes e desassossegados, sem saber o que fazer
consigo mesmos. Encontraro um ajudador no Onipotente. Tero
um alvo em vista, e este ser o de serem homens e mulheres de
princpios, que alcancem a norma estabelecida por Deus, beneficiem
a humanidade e glorifiquem a Deus. No consideraro sua vida
escolar como ocasio para buscar os prazeres, para diverso ociosa,
para extravagante folgana, mas procuraro tirar o mximo proveito
das oportunidades e dos privilgios que Deus lhes concede, de modo
que no decepcionem a seus pais e professores ou ofendam a Deus
e aos seres celestiais.
Solene coisa morrer; mas muito mais solene ainda viver e
[301] formar um carter que nos habilite a ingressar na escola das cortes
celestiais no alto. Estamos vivendo em terra inimiga, e podemos
esperar dificuldades e conflitos. Os jovens tero de ser capazes
de suportar durezas como bons soldados de Jesus Cristo. No o
melhor que sua vereda se faa perfeitamente plana e fcil, que lhes
seja provido dinheiro, e no se lhes ensine a sentir a necessidade de
praticarem abnegao e economia.
Quando um jovem chega concluso de que necessita obter
educao, deve considerar cuidadosamente qual o motivo que o
leva escola. Deve perguntar para si mesmo: Como posso empregar
melhor o tempo a fim de tirar todo o benefcio possvel de minhas
oportunidades e privilgios? Porei toda a armadura de Deus que
me foi provida pelo dom do Filho unignito de Deus? Abrirei meu
corao ao Esprito Santo a fim de que sejam despertadas todas as
faculdades e energias que Deus me confiou? Perteno a Cristo e
estou empenhado em Seu servio. Sou um despenseiro de Sua graa.
Conquanto, segundo vosso juzo humano, alguns que professam
o cristianismo no estejam altura de vosso conceito do carter
cristo, no deveis entristecer o corao de Cristo levando uma vida
incoerente; pois outros esto em perigo de ser influenciados por

Palavras aos estudantes

261

vosso procedimento incorreto. Estais lutando pela coroa da vida, e


no deveis contentar-vos em alcanar uma baixa norma.
O Senhor no aceita um trabalho feito pela metade; no deve
haver de vossa parte indiscrio alguma na sagrada obra de Deus.
No confieis em vs mesmos, mas submetei a Deus vossa vontade,
vossas idias e vossos caminhos, e fazei somente a Sua vontade.
Vivei para agradar quele que vos teve em to grande estima que
deu a Jesus, Seu Filho unignito, para salvar-vos de vossos pecados.
Por Seus mritos sereis aceitos. Em vossa vida escolar, tende sempre
presente o pensamento de que o que merece ser feito, merece ser
bem feito. Confiai em Deus para obter sabedoria a fim de que no
desanimeis a nenhuma alma que faz o bem. Trabalhai com Cristo
em atrair almas para Ele. Nada vos adiantar, porm, se, enquanto [302]
condenais o trabalho displicente dos outros e assinalais seus erros,
fracassais como eles, por no vos colocardes ao lado da justia
e lealdade. Mesmo que as regras e os regulamentos se afigurem
desnecessariamente severos, sede obedientes a eles, porque podeis
errar em vossa experincia. Fazei o melhor que estiver ao vosso
alcance em tudo o que empreenderdes. Jesus vosso Salvador, e
confiai nEle para que vos ajude dia a dia, a fim de no semeardes
joio, mas a boa semente do reino.
So os olhos a lmpada do corpo. Se os teus olhos forem bons,
todo o teu corpo ser luminoso; se, porm, os teus olhos forem maus,
todo o teu corpo estar em trevas. Como estudantes deveis aprender
a ver com o crebro bem como com os olhos. Deveis educar vosso
raciocnio para que no seja dbil e ineficiente. Deveis orar pedindo
orientao e entregar vosso caminho ao Senhor. Deveis cerrar vosso
corao a toda insensatez e pecado, e abri-lo a toda influncia celestial. Deveis tirar o mximo proveito de vosso tempo e oportunidades
para desenvolver um carter simtrico. Gracejos, tolices e a indolncia no podem ser acolhidos como vossos hspedes, se imitais o
modelo, Cristo Jesus, e diariamente vos tornais entendidos quanto
ao que deveis fazer para ser salvos.
Jovens estudantes, vossa vida no pode ser governada pelos
impulsos, sem que sobrevenha um completo fracasso. No podeis
seguir vossas inclinaes naturais sem deparar com uma grande
perda. Se quereis andar com segurana, deveis guardar o caminho do
Senhor. Vosso entendimento tem de ser refinado e purificado; tendes

262

Fundamentos da Educao Crist

de trabalhar de acordo com o plano de Deus, pois do contrrio no


tereis xito. Deveis estar sempre crescendo e progredindo na graa
e no conhecimento. No conseguireis fazer nada que seja aceitvel
em vossa vida escolar sem adotar hbitos de sistema e ordem. O
trabalho feito a esmo ocasionar infalvel fracasso.
Necessitais estudar cuidadosamente a questo das diverses.
Perguntai para vs mesmos: Qual a influncia das diverses sobre
[303] a mente e o carter e sobre a obra que vim fazer? Que relao
tem a questo das diverses com minha vida religiosa, com meu
carter como cristo? Os jogos em que participais vos habilitam a
vos entregardes orao e ao servio de Deus? Eles vos ajudam a
dedicar tanto zelo e fervor obra do Senhor como o que dedicais a
esses jogos? Essas diverses a que vos entregastes no absorveram
vosso interesse a tal ponto que no vos foi possvel aplicar todo o
fervor que deveis ao estudo de vossas lies? Qual ter a supremacia
o servio de Deus ou o servio do prprio eu? Examine cada
estudante cuidadosamente o terreno em que pisa.
Queridos jovens, estais decidindo agora vosso destino eterno.
Deveis aplicar esforo persistente a vossa vida crist se quereis
aperfeioar um carter reto. Se tendes uma experincia religiosa
apoucada, dbil e infantil, ser para vossa perdio eterna. Devemos
ser completos nEle. Como recebestes a Cristo Jesus, o Senhor,
assim andai nEle. Isto significa que tendes de estudar a vida de
Cristo. Tendes de estud-la com tanto mais diligncia do que estudais os ramos ordinrios do saber, quanto os interesses eternos
so mais importantes do que as atividades temporais, terrenas. Se
apreciais o valor e o carter sagrado das coisas eternas, empregareis
vossos pensamentos mais perspicazes, vossas melhores energias,
para a soluo do problema que envolve vosso bem-estar eterno;
pois qualquer outro interesse se reduz a uma insignificncia em
comparao com aquele.
Tendes o Modelo: Cristo Jesus; segui os Seus passos e estareis
habilitados para ocupar toda e qualquer posio que sejais convidados a desempenhar. Estareis nEle radicados e edificados, e
confirmados na f, tal como fostes instrudos, crescendo em aes
de graa. No deveis ter o sentimento de que sois escravos, e,
sim, filhos de Deus; que sois grandemente favorecidos pelo fato de
terdes sido considerados de tanta valia que Deus vos tornou Sua

Palavras aos estudantes

263

propriedade pagando um resgate infinito por vossa liberdade. Disse


Jesus: No vos chamo servos ...; mas tenho-vos chamado amigos. [304]
Quando apreciais Seu maravilhoso amor, o amor e a gratido sero
em vosso corao como um manancial de gozo.
No recebais adulaes, nem mesmo em vossa vida religiosa.
A lisonja uma artimanha pela qual Satans se pe espreita para
enganar e para enfatuar o agente humano com elevados conceitos
de si mesmo. Cuidado que ningum vos venha a enredar com sua
filosofia e vs subtilezas, conforme a tradio dos homens, conforme
os rudimentos do mundo, e no segundo Cristo. A lisonja tem sido
o alimento com que se tm nutrido muitos de nossos jovens; e os
que tm elogiado e lisonjeado supem que estavam fazendo o que
correto; mas fizeram o que era errado. Os elogios, a lisonja e
a condescendncia tm feito mais para conduzir preciosas almas
a veredas falsas, do que qualquer outra artimanha inventada por
Satans.
A lisonja faz parte da poltica do mundo, mas no da de Cristo.
Por meio da lisonja, pobres seres humanos, cheios de fraquezas e
defeitos, so levados a pensar que so eficientes e dignos, tornandose enfatuados em sua mente carnal. Ficam inebriados com a idia
de que possuem mais capacidade do que sucede em realidade, e sua
experincia religiosa se torna desequilibrada. A no ser que pela
providncia divina se desviem desses enganos, e se convertam e
aprendam o ABC da religio na escola de Cristo, perdero sua alma.
Muitos jovens tm sido levados a crer que possuem aptido como
dom natural, quando essa aptido que pensam possuir s pode ser
obtida mediante diligente preparo e cultura, aprendendo a mansido
e humildade de Cristo. Acreditando ser dotados naturalmente, pensam no haver necessidade de aplicar a mente tarefa de dominar
suas lies; e quando menos o esperam, acham-se retidos nas ciladas
de Satans. Deus permite que sejam atacados pelo inimigo a fim
de que compreendam suas prprias debilidades. -lhes permitido
cometer algum evidente desatino e serem mergulhados em dolorosa
humilhao. Quando, porm, se contorcem sob o senso de suas prprias debilidades, no devem ser julgados com aspereza. esse o [305]
momento acima de todos os outros em que necessitam de um conselheiro judicioso, um verdadeiro amigo que tenha discernimento de
carter. esse o momento em que precisam de um amigo que seja

264

Fundamentos da Educao Crist

guiado pelo Esprito de Deus, que trate fiel e pacientemente com


os errantes e que levante a alma que est cada. Esta no h de ser
levantada por meio de lisonja. Ningum est autorizado a estender
alma esse enganoso inebriante de Satans. Antes, ser-lhe-o indicados os primeiros degraus da escada, e os vacilantes ps devem ser
colocados sobre o mais baixo degrau da escada do progresso. Pedro
disse: Acrescentai vossa f a virtude, e virtude a cincia. E
cincia temperana, e temperana pacincia, e pacincia piedade,
e piedade amor fraternal; e ao amor fraternal caridade. Porque
estas coisas, existindo em vs e em vs aumentando, fazem com que
no sejais nem inativos, nem infrutuosos no pleno conhecimento de
nosso Senhor Jesus Cristo.
Animem-se os errantes a ascender passo a passo, degrau aps
degrau. O esforo talvez seja penoso para eles, mas ser decididamente a melhor lio que j aprenderam; porque procedendo assim
conhecero suas prprias fraquezas, estando portanto em condies de evitar no futuro os erros do passado. Mediante a ajuda de
sbios conselheiros, suas derrotas se transformaro em vitrias. Ningum procure comear, porm, no alto da escada. Comece cada um
no degrau mais baixo e suba passo a passo, por meio de Cristo e
apegando-se a Ele, at chegar estatura de Cristo. Esta a nica
maneira de avanar em direo ao Cu. Nada deve desviar a ateno
da grande obra a ser realizada. No estudo da Palavra e da vontade
de Deus exercitem-se ao mximo os pensamentos, as aptides e
as faculdades cerebrais. O Senhor tem um lugar para as melhores
capacidades que confiou aos homens. Na obra de estabelecer Seu
reino, podemos empregar todas as capacidades que nos foram dadas
por Deus, com tanta fidelidade e diligncia como Daniel o fez em
Babilnia, quando foi achado fiel a todos os deveres para com os
[306] homens e leal a seu Deus.
Deus requer muito mais tato, mais judiciosa habilidade de comando do que at agora Lhe tem sido prestado pelos Seus agentes
humanos. H necessidade de pensamento perspicaz e santificado
e de intenso trabalho para frustrar os astutos planos de Satans.
feito o apelo para alcanar uma norma mais elevada, para empregar
na obra do Senhor um esforo mais santo, mais resoluto e mais
abnegado. Nossos jovens devem ser ensinados a atingir uma norma
mais elevada, a compreender que esto decidindo agora seu prprio

Palavras aos estudantes

265

destino eterno. No h proteo para quem quer que seja, a no ser


que se tenha no corao a verdade tal qual em Jesus. Esta deve
ser introduzida no corao pelo Esprito Santo. Muito do que agora
se chama religio desaparecer de vista quando for assaltado pelas
hostes de Satans. No permanecer coisa alguma seno a verdade
a sabedoria l do alto, que h de santificar a alma.
Ningum imagine que a condescendncia prpria religio. No
se acaricie o egosmo. Aprendam os jovens a refrear seus desejos e a
acautelar-se contra a extravagncia no uso dos recursos. Olhem todos
para Jesus, contemplem Seu carter e sigam os Seus passos. Porque
nEle habita corporalmente toda a plenitude da divindade; e estais
perfeitos nEle, que a cabea de todo o principado e potestade.
[307]
The Youths Instructor, 3, 10, 17, 24 de Maio de 1894.

Estudai a Bblia por vs mesmos


No permitais que algum sirva de crebro para vs, no permitais que algum pense, investigue e ore em vosso lugar. Esta
a instruo que necessitamos levar a srio hoje em dia. Muitos de
vs estais convencidos de que o precioso tesouro do reino de Deus
e de Jesus Cristo se encontra na Bblia que tendes na mo. Sabeis
que nenhum tesouro terrestre atingvel sem esforo diligente. Por
que esperareis compreender os tesouros da Palavra de Deus sem
examinar diligentemente as Escrituras?
apropriado e correto ler a Bblia; mas o vosso dever no termina a; pois deveis examinar as suas pginas por vs mesmos. O
conhecimento de Deus no obtido sem esforo mental, sem orao
por sabedoria a fim de poderdes separar o genuno gro da verdade
da palha com que os homens e Satans tm deturpado as doutrinas
verdadeiras. Satans e sua confederao de agentes humanos tm
procurado misturar a palha do erro com o trigo da verdade. Devemos buscar diligentemente o tesouro escondido e pedir sabedoria do
Cu a fim de separar as invenes humanas das ordens divinas. O
Esprito Santo auxiliar o que procura grandes e preciosas verdades
relacionadas com o plano da redeno. Quisera impressionar a todos
com o fato de que a leitura casual das Escrituras no o suficiente.
Precisamos examin-las, e isto significa fazer tudo o que abrangido
por essa palavra. Assim como o mineiro explora ansiosamente a
terra para descobrir os veios de ouro, deveis examinar a Palavra de
Deus em busca do tesouro escondido que Satans h tanto tempo
tem procurado ocultar ao homem. Diz o Senhor: Se algum quiser
fazer a vontade dEle, conhecer a respeito da doutrina. Joo 7:17.
A Palavra de Deus verdade e luz, e deve ser uma lmpada para
os vossos ps, a fim de guiar todos os vossos passos no caminho
para as portas da cidade de Deus. por esta razo que Satans tem
[308] feito to desesperados esforos para obstruir a vereda preparada para
que nela andem os resgatados do Senhor. No deveis levar vossas
idias para a Bblia e fazer de vossas opinies o centro em torno do
266

Estudai a Bblia por vs mesmos

267

qual gire a verdade. Deveis pr de lado as vossas idias no comeo


da investigao, e com corao humilde e submisso, com o prprio
eu escondido em Cristo, com fervorosa orao, buscar sabedoria de
Deus. Deveis sentir que precisais conhecer a revelada vontade de
Deus, porque isto diz respeito a vosso bem-estar pessoal e eterno.
A Bblia o roteiro pelo qual podeis conhecer o caminho para a
vida eterna. Acima de tudo deveis desejar conhecer a vontade e
os caminhos do Senhor. No deveis examinar com o objetivo de
encontrar passagens da Escritura que possais interpretar de molde a
provar vossas teorias; pois a Palavra de Deus declara que isto torcer
as Escrituras para a vossa prpria destruio. Precisais esvaziar-vos
de todo preconceito e examinar a Palavra de Deus com esprito de
orao.
O grande erro da Igreja Catlica reside no fato de que a Bblia interpretada luz das opinies dos pais. Suas opinies so
consideradas infalveis, e os dignitrios da Igreja supem ser sua
prerrogativa obrigar os outros a crer como eles e usar a fora para
compelir a conscincia. Os que no concordam com eles so declarados herticos. Mas no assim que deve ser interpretada a Palavra
de Deus. Ela deve basear-se em seus prprios mritos eternos, ser
lida como a Palavra de Deus, obedecida como a voz de Deus que
revela Sua vontade para as pessoas. A vontade e a voz de homens
finitos no devem ser interpretadas como sendo a voz de Deus.
A bendita Bblia nos d o conhecimento do grandioso plano da
salvao e nos mostra como todo indivduo pode ter vida eterna.
Quem o autor desse Livro? Jesus Cristo. Ele a Testemunha
Verdadeira, e diz para os que Lhe pertencem: Eu lhes dou a vida
eterna; jamais perecero, eternamente, e ningum as arrebatar da
Minha mo. A Bblia deve mostrar-nos o caminho a Cristo, e em
Cristo revelada a vida eterna. Jesus disse aos judeus e aos que se [309]
comprimiam ao Seu redor em grandes multides: Examinai as Escrituras. Os judeus tinham a Palavra contida no Antigo Testamento;
misturaram-na, porm, de tal maneira com as opinies humanas
que suas verdades foram mistificadas, e encoberta a vontade de
Deus para com o homem. Os ensinadores religiosos do povo esto
seguindo o seu exemplo neste sculo.
Conquanto tivessem as Escrituras que testificavam de Cristo, os
judeus no foram capazes de discernir a Cristo nas Escrituras; e em-

268

Fundamentos da Educao Crist

bora tenhamos o Antigo e o Novo Testamento, os homens torcem as


Escrituras para evadir-se s suas verdades; e, em suas interpretaes
das Escrituras, eles ensinam como o faziam os fariseus os preceitos e as tradies dos homens em lugar dos mandamentos de Deus.
Nos dias de Cristo os dirigentes religiosos haviam por tanto tempo
apresentado idias humanas diante do povo, que os ensinos de Cristo
se opunham em todo o sentido a suas teorias e prticas. Seu sermo
na montanha contradisse virtualmente as doutrinas dos presunosos
escribas e fariseus. Eles haviam representado to mal a Deus que Ele
era considerado um juiz severo, destitudo de compaixo, misericrdia e amor. Apresentavam ao povo inumerveis preceitos e tradies
como procedentes de Deus, embora no tivessem um Assim diz o
Senhor por sua autoridade. Conquanto professassem conhecer e
adorar o Deus vivo e verdadeiro, desfiguravam-nO completamente;
e o carter de Deus, da maneira como era retratado por Seu Filho,
constitua um assunto original, uma nova ddiva ao mundo.
Cristo fez todo o esforo possvel para remover de tal modo a deturpao feita por Satans, que pudesse ser restabelecida a confiana
do homem no amor de Deus. Ele ensinou os homens a dirigirem-se
ao Supremo Governador do Universo pelo novo nome: Pai Nosso.
Este nome indica Sua verdadeira relao para conosco, e, quando
proferido com sinceridade pelos lbios humanos, qual msica aos
ouvidos de Deus. Cristo nos conduz ao trono de Deus por um novo
e vivo caminho, a fim de apresent-Lo a ns em Seu amor paternal.
[310] The Review and Herald, 11 de Setembro de 1894.

Trabalho e educao
Nossa mente tem estado muito preocupada, de dia e de noite,
com referncia a nossas escolas. Como elas devem ser dirigidas?
E qual deve ser a educao e o preparo dos jovens? Onde deve
localizar-se a nossa Escola Bblica Australiana? Acordei esta manh
uma hora da madrugada com um pesado fardo em minha alma.
O assunto da educao tem-me sido apresentado em diversos sentidos, em aspectos variados, por meio de muitas ilustraes e com
especificaes diretas, ora acerca de um ponto, ora de outro. Creio
deveras que temos muito que aprender. Somos ignorantes a respeito
de muitas coisas.
Ao escrever e falar sobre a vida de Joo Batista e a vida de Cristo,
tenho procurado expor aquilo que me tem sido apresentado acerca
da educao de nossos jovens. Temos a obrigao para com Deus
de estudar este assunto com sinceridade; pois merece um exame
minucioso e crtico em cada um de seus aspectos. Cristo declarou
acerca de Joo Batista: Entre os nascidos de mulher, ningum
apareceu maior. Esse profeta foi conduzido ao deserto pelo Esprito
de Deus, longe das influncias contaminadoras da cidade, a fim de
obter uma educao que o habilitasse para receber instruo da parte
de Deus, e no da parte dos doutos escribas. No devia ligar-se aos
rabinos; quanto menos se familiarizasse com seus ensinos, preceitos
e tradies, tanto mais facilmente poderia o Senhor impressionar-lhe
a mente e o corao e dar-lhe o puro molde da verdade que devia
ser dada ao povo a fim de preparar o caminho do Senhor. Os ensinos
dos escribas e fariseus eram de tal carter que desviavam o povo
da genuna verdade a ser apresentada pelo Grande Mestre quando
iniciasse Sua misso. A nica esperana do povo era abrir o corao
e a mente luz enviada do Cu por meio de Seu profeta, o precursor
[311]
de Cristo.
Estas lies so para ns. Os que alegam conhecer a verdade
e compreender a grande obra a ser efetuada neste tempo devem
consagrar-se a Deus de alma, corpo e esprito. No corao, no ves269

270

Fundamentos da Educao Crist

turio, na linguagem, em todo aspecto devem estar separados das


modas e prticas do mundo. Devem ser um povo peculiar e santo.
No o vesturio que os torna singulares; mas, pelo fato de serem
um povo peculiar e santo, no podem levar as marcas da semelhana
com o mundo.
Como um povo temos de preparar o caminho do Senhor. Cada
partcula da capacidade que Deus nos concedeu deve ser posta em
uso para preparar as pessoas de acordo com a vontade de Deus,
segundo Seu molde espiritual, a fim de que permaneam firmes
neste grande dia da preparao de Deus, e para que sejam suscitadas
estas solenes perguntas nos coraes amantes do mundo: Que a
eternidade para ns? Como subsistir o meu caso no juzo investigativo? Qual ser minha sorte e meu destino? Muitos que supem
estarem indo para o Cu tm os olhos vendados pelo mundo. Suas
idias acerca do que constitui uma educao e disciplina religiosa
so vagas e s se apiam em probabilidades; muitos h que no
tm uma esperana bem compreendida, e correm grande risco ao
praticar precisamente as coisas que Jesus ensinou que no deveriam
fazer no comer, beber e vestir, atando-se assim ao mundo de diversas
maneiras. Tm que aprender ainda as solenes lies to essenciais
para crescer em espiritualidade a fim de sair do mundo e separar-se
dele. O corao est dividido, a mente carnal anela conformidade,
semelhana com o mundo de tantas maneiras que o sinal distintivo
no tocante ao mundo quase no distinguvel. O dinheiro, o dinheiro
de Deus, gasto para criar uma aparncia em conformidade com
os costumes do mundo; a experincia religiosa contaminada pela
mundanidade, e nem o mundo nem o Universo celestial discerne a
evidncia do discipulado a semelhana de Cristo na abnegao e
em levar a cruz.
Neste pas [Austrlia], Satans se tem entronizado da maneira
[312] mais surpreendente para controlar os dirigentes do governo nacional.
A educao que receberam desde a infncia errnea. Muitas coisas
que so consideradas essenciais tm o efeito mais prejudicial sobre
as pessoas. O grande nmero de feriados tem exercido perniciosa
influncia sobre a mente dos jovens; seu efeito desmoralizador
para o governo, e so inteiramente contrrios vontade de Deus.
Tm a tendncia de promover uma excitao artificial, um desejo de
diverso. As pessoas so induzidas a dissipar o precioso tempo que

Trabalho e educao

271

deveria ser empregado em trabalho til para sustentar honradamente


a suas famlias e manter-se livres de dvidas. A paixo pelas diverses e o desperdcio de dinheiro em corridas de cavalos, em apostas
e outras coisas semelhantes esto aumentando a pobreza do pas e
agravando a misria que constitui o infalvel resultado dessa espcie
de educao.
Jamais poder ser dada a devida educao aos jovens deste pas,
ou de qualquer outro, a menos que estejam separados a uma vasta
distncia das cidades. Os costumes e prticas das cidades incapacitam a mente dos jovens para a percepo da verdade. A ingesto de
bebidas alcolicas, o fumar e jogar, as corridas de cavalos, o ato de
ir ao teatro, a grande importncia atribuda aos feriados tudo isso
uma espcie de idolatria, um sacrifcio sobre o altar dos dolos. Se
nos feriados as pessoas cuidam conscienciosamente de seus negcios legtimos, so consideradas como mesquinhas e antipatriotas. O
Senhor no pode ser servido dessa maneira. Os que multiplicam os
dias de prazer e diverso esto em realidade patrocinando os vendedores de bebidas e tirando dos pobres os prprios recursos com que
haveriam de comprar alimento e roupa para seus filhos recursos
que, usados com economia, logo proveriam uma residncia para
suas famlias. E s podemos tocar de leve nestes males.
No correto o plano de situar os edifcios escolares onde os
alunos tero constantemente diante dos olhos as prticas errneas
que tm moldado sua educao durante toda a sua existncia, quer
seja longa ou curta. Esses feriados, com todo o seu squito de males, redundam em vinte vezes mais misria do que bem-estar. Em [313]
grande parte a observncia desses feriados realmente compulsria.
At pessoas genuinamente convertidas acham difcil romper com
esses costumes e prticas. Se as escolas fossem estabelecidas nas
cidades ou a poucos quilmetros delas, seria muito difcil neutralizar
a influncia da educao anterior recebida pelos alunos no tocante
a esses feriados e s prticas relacionadas com eles, tais como as
corridas de cavalos, as apostas e o oferecimento de prmios. A prpria atmosfera dessas cidades est cheia de miasmas deletrios. No
se respeita a liberdade de ao individual; o tempo de um homem
no considerado como sendo realmente seu; espera-se que proceda como os demais. Se nossa escola se localizasse numa dessas
cidades ou a poucos quilmetros dela, estaria em constante operao

272

Fundamentos da Educao Crist

uma influncia oposta a ser enfrentada e vencida. A dedicao s


diverses e a observncia de tantos feriados proporcionam grande
ocupao aos tribunais, aos oficiais e juzes, e aumentam a pobreza
e a misria, que no precisariam estar aumentando.
Tudo isso falsa educao. Verificaremos ser necessrio estabelecer nossas escolas fora e distante das cidades, mas no to longe
que no possam estar em contato com elas, para lhes fazer bem e permitir que a luz resplandea em meio das trevas morais. Os estudantes
tm que ser colocados sob as circunstncias mais favorveis para
neutralizar em grande parte o efeito da educao que tm recebido.
Famlias inteiras necessitam de completa transformao em seus
hbitos e idias antes que possam ser verdadeiros representantes de
Jesus Cristo. E, em grande proporo, as crianas que tenham de
receber educao em nossas escolas faro muito maior progresso
se estiverem separadas do crculo familiar em que receberam uma
educao errnea. Poder ser necessrio que algumas famlias fixem
residncia onde possam ter a seus filhos consigo, evitando assim
certas despesas; mas, em muitos casos, isto demonstraria ser um
impedimento, e no uma bno para seus filhos. O povo deste pas
[314] dedica to pouco valor importncia de hbitos de laboriosidade,
que as crianas no so educadas para efetuar autntico e diligente
trabalho. Isto deve fazer parte da educao ministrada aos jovens.
Deus proporcionou ocupao para Ado e Eva. O den foi
a escola de nossos primeiros pais, e Deus era seu instrutor. Eles
aprenderam a lavrar a terra e a cuidar daquilo que o Senhor havia
plantado. No consideravam o trabalho como algo degradante, mas
como uma grande bno. A atividade era um prazer para Ado
e Eva. A queda de Ado modificou a ordem das coisas; a Terra
foi amaldioada; mas o mandado de que o homem devia ganhar
o po com o suor do rosto no foi dado como uma maldio. Por
meio da f e da esperana, o trabalho deveria ser uma bno para
os descendentes de Ado e Eva. Jamais foi desgnio de Deus que
o homem no tivesse nada que fazer. Porm, quanto maior e mais
profunda a maldio do pecado, tanto mais se altera a ordem
estabelecida por Deus. A carga da labuta repousa pesadamente sobre
determinada classe, mas a maldio da ociosidade se acha sobre
muitos que esto de posse do dinheiro de Deus, e tudo isso por
causa do falso conceito de que o dinheiro aumenta o valor moral

Trabalho e educao

273

dos homens. O trabalho para os seres humanos o que fazem dele.


Empenhar-se em constante labuta e buscar alvio momentneo na
bebida e nas diverses excitantes, tornar os homens pouco melhores
do que os animais.
Necessitamos neste pas de escolas para educar as crianas e
os jovens, a fim de que sejam senhores do trabalho, e no escravos
dele. A ignorncia e a ociosidade no elevaro a nenhum membro
da famlia humana. A ignorncia no aliviar a sorte do que trabalha
arduamente. Repare o trabalhador no benefcio que pode obter na
ocupao mais humilde, fazendo uso da capacidade que Deus lhe
deu. Deste modo pode tornar-se um educador, ensinando a outros a
arte de trabalhar inteligentemente. Pode compreender o que significa
amar a Deus com o corao, a alma, a mente e a fora. As faculdades
fsicas devem ser postas em atividade por amor a Deus. O Senhor
quer a fora fsica, e podeis revelar vosso amor para com Ele pelo
devido emprego de vossas energias fsicas, fazendo precisamente o [315]
trabalho que necessita ser feito. Para com Deus no h acepo de
pessoas.
Quando se construiu o tabernculo no deserto para o servio
de Deus, o trabalho foi realizado sob a direo divina. Deus era o
planejador; os operrios foram ensinados por Ele, e puseram na obra
corao, alma e fora. Havia trabalho penoso a ser feito, e o vigoroso
arteso punha prova os msculos e nervos, manifestando seu amor
a Deus na labuta realizada em Sua honra.
H no mundo grande quantidade de trabalho penoso e cansativo
a ser efetuado, e aquele que trabalha sem pr em ao as faculdades
da mente, do corao e da alma, dadas por Deus, e que s emprega
a fora fsica, torna o trabalho uma carga fatigante. H homens
com mente, corao e alma que consideram o trabalho como algo
enfadonho, e se entregam a ele com resignada ignorncia, labutando
sem pensar, sem pr prova as aptides mentais para fazer melhor
o trabalho.
H cincia na espcie mais humilde de trabalho, e se todos o
considerassem desta maneira, veriam nobreza no trabalho. Devese pr o corao e a alma em qualquer espcie de trabalho; ento
haver alegria e eficincia. Nas ocupaes agrcolas ou mecnicas
os homens podem demonstrar a Deus que apreciam o dom das
faculdades fsicas assim como o das faculdades mentais. Empregue-

274

Fundamentos da Educao Crist

se a capacidade j educada a idear melhores mtodos de trabalho.


Isto o que o Senhor deseja. H honra em qualquer espcie de
trabalho cuja execuo seja essencial. Faa-se da lei de Deus a norma
de ao, e ela enobrecer e santificar todo trabalho. A fidelidade no
desempenho de todo dever enobrece a obra e revela um carter que
Deus pode aprovar.
Amars o Senhor teu Deus de todo o teu corao, de toda a
tua alma, de todo o teu entendimento, e de toda a tua fora. Deus
deseja o amor que se expressa no servio de corao, no servio
de alma, no servio das energias fsicas. No devemos ser apouca[316] dos em qualquer servio que prestemos a Deus. Tudo quanto Ele
nos tem emprestado deve ser usado inteligentemente para Ele. O
homem que exercita suas faculdades certamente as fortalecer, mas
deve procurar fazer o melhor que pode. necessrio inteligncia e
esmerada aptido para idear os melhores mtodos na agricultura, na
construo ou em qualquer outro ramo, a fim de que o obreiro no
trabalhe em vo.
No uma virtude que homens ou mulheres tolerem a lentido
e o desleixo no trabalho, seja qual for sua natureza. Os hbitos
de morosidade devem ser vencidos. O homem vagaroso e que faz
seu trabalho com imperfeio no obreiro de valor. Sua lentido
um defeito que tem de ser visto e corrigido. Ele precisa usar a
inteligncia para idear como empregar o tempo de modo a obter
os melhores resultados. Quando algum est sempre trabalhando
e o trabalho nunca terminado, a causa est em que a mente e o
corao no so postos no trabalho. Algumas pessoas levam dez
horas para fazer aquilo que outros realizam prazerosamente em
cinco horas. Tais obreiros no aplicam tato e mtodo a seu trabalho.
Cumpre aprender algo cada dia acerca de como melhorar na maneira
de trabalhar, de modo a terminar a tarefa e ter tempo para outra
coisa. dever de todo obreiro dedicar no somente as foras, mas
tambm a mente e o intelecto, quilo que ir fazer. Alguns dos que se
ocupam no trabalho domstico esto sempre labutando; no porque
tenham tanto que fazer, mas porque no fazem planos para dispor
de tempo. Devem reservar determinado tempo para cumprir suas
tarefas e fazer com que cada um de seus movimentos tenha a sua
utilidade. Lentido e ignorncia no so virtudes. Podeis escolher
tornar-vos estereotipados num procedimento errneo pelo fato de

Trabalho e educao

275

no terdes a determinao de reformar-vos, ou podeis cultivar vossas


faculdades para prestar o melhor servio possvel, e neste caso sereis
requisitados em todas as partes. Sereis apreciados por tudo o que
valeis. Tudo quanto te vier mo para fazer, faze-o conforme as tuas
foras. No zelo no sejais remissos; sede fervorosos no esprito,
servindo ao Senhor.
A Austrlia necessita que o fermento de vigoroso e slido senso [317]
comum seja abundantemente introduzido em todas as suas cidades
e povoaes. H necessidade de educao apropriada. Devem ser
estabelecidas escolas com a finalidade de adquirir no somente
conhecimento livresco, mas tambm noes de laboriosidade prtica.
Em diversas localidades h necessidade de homens que indiquem
s pessoas como obter riquezas provenientes do solo. O cultivo da
terra trar sua recompensa.
Pela observncia dos feriados o povo, tanto do mundo como das
igrejas, tem sido educado na crena de que esses dias de indolncia
so essenciais para a sade e a felicidade, mas os resultados revelam
que se acham repletos de males que esto arruinando o pas. Os
jovens, em geral, no so educados a formarem hbitos de diligncia.
As cidades e at as povoaes rurais esto tornando-se como Sodoma
e Gomorra, e como o mundo nos dias de No. A disciplina dos
jovens naqueles dias era semelhante forma em que as crianas
esto sendo educadas e disciplinadas nesta poca, a saber: amar
a excitao, glorificar a si mesmas e seguir aps a imaginao de
seu perverso corao. Agora, como naquele tempo, a depravao, a
crueldade, a violncia e o crime so os resultados.
Todas estas coisas constituem lies para ns. Na atualidade,
poucos so realmente laboriosos e econmicos. A pobreza e a dor se
encontram em toda a parte. H homens que trabalham arduamente, e
obtm muito pouco por seu trabalho. necessrio muito mais amplo
conhecimento acerca da preparao do terreno. No h suficiente
largueza de viso no tocante ao que se pode obter da terra. Segue-se
uma rotina estreita e invarivel, com resultados desalentadores. O
aumento do valor das terras tem sido uma maldio para este pas,
e so pagos preos exorbitantes por terrenos comprados a prazo;
depois ento necessrio limpar o terreno, e toma-se mais dinheiro
emprestado; a edificao de uma casa requer mais dinheiro ainda,
e ento os juros, com a boca aberta, absorvem todos os lucros. As

276

Fundamentos da Educao Crist

dvidas se acumulam, e depois vem o fechamento e a falncia dos


bancos e a perda dos bens hipotecados. Milhares tm sido demitidos
de seus empregos; h famlias que perdem tudo o que possuem;
solicitam emprstimos uma e outra vez, e no fim tm de abandonar
sua propriedade, e saem sem um centavo. Muito dinheiro e rduo
[318] trabalho tm sido aplicados na compra de propriedades agrcolas
adquiridas a prazo ou herdadas com algum nus. Os ocupantes viveram com a esperana de se tornarem os verdadeiros proprietrios, o
que poderia ter-se realizado, se no fossem as falncias dos bancos
por todas as partes do pas.
O caso de um homem que tenha sua propriedade livre de qualquer nus uma ditosa exceo regra. Comerciantes esto falindo,
e as famlias sofrem por falta de alimento e vesturio. Nenhum trabalho se apresenta por si mesmo; mas os feriados so to numerosos
como antes, e suas diverses so buscadas com a mesma avidez.
Todos os que puderem faz-lo gastaro seus centavos, xelins e libras
ganhos a duras penas por uma sensao de prazer, em bebidas fortes
ou nalguma outra condescendncia. Os peridicos que informam
acerca da pobreza do povo tm anncios permanentes de corridas
de cavalos e dos prmios apresentados por diferentes espcies de
esportes excitantes. Os espetculos, os teatros e todas as demais
diverses desmoralizantes dessa natureza esto arrebatando o dinheiro do pas, e a pobreza aumenta constantemente. Homens pobres
investem seu ltimo xelim na loteria, esperando obter um prmio,
e tm ento de mendigar o alimento necessrio para suster a vida,
ou andar famintos. Muitos morrem de fome e muitos outros pem
fim a sua existncia. Mas a histria no termina aqui. Alguns nos
levam a suas plantaes de laranjas, limes e outras frutas, e dizem
que a produo no compensa pelo trabalho nelas aplicado. E quase
impossvel viver dentro dos rendimentos, e os pais decidem que seus
filhos no sero agricultores; eles no tm coragem e esperana para
ensin-los a cultivar a terra.
H necessidade de escolas para educar e adestrar os jovens de tal
maneira que saibam como superar este estado de coisas. Deve haver
instruo nas cincias e instruo em planos e mtodos de cultivar
a terra. H esperana no solo, mas preciso aplicar o crebro, o
corao e a fora no trabalho de cultiv-lo. O dinheiro empregado
em corridas de cavalos, assistncia ao teatro, jogos e loterias; o

Trabalho e educao

277

dinheiro gasto nos bares em cerveja e bebidas fortes, seja investido


[319]
em tornar produtiva a terra, e veremos diferente estado de coisas.
Este pas necessita de lavradores educados. O Senhor d copiosas
chuvas e benfica luz solar. D aos homens todas as suas faculdades;
dediquem eles, portanto, o corao, a mente e as foras a realizar
Sua vontade em obedincia a Seus mandamentos. Removam todo
hbito pernicioso, no gastando jamais um centavo sequer com
cerveja ou qualquer outra bebida alcolica, nem com o fumo; nada
tenham que ver com corridas de cavalos ou esportes similares; e
consagrem-se ento a Deus, trabalhando com seus dons de fora
fsica, e seu trabalho no ser em vo. O Deus que fez o mundo
para benefcio do homem prover da terra recursos para sustentar
o trabalhador diligente. A semente lanada no solo devidamente
preparado produzir seu resultado. Deus pode preparar uma mesa
para Seu povo no deserto.
Tm de ser aprendidos os diversos ofcios e ocupaes, os quais
requerem a aplicao de grande variedade de aptides mentais e
fsicas. As ocupaes que exigem uma vida sedentria so as mais
perigosas, pois afastam os homens do ar livre e da luz solar, e adestram certo nmero de faculdades, ao passo que outros rgos se
debilitam pela inao. H homens que promovem seu trabalho,
aperfeioam seus negcios e logo descem sepultura. Muito mais
favorvel a condio daquele cuja ocupao o mantm ao ar livre,
onde exercita os msculos, enquanto o crebro tambm obrigado a
trabalhar, e todos os rgos tm o privilgio de efetuar sua obra. Novas cenas se desdobram continuamente perante os que podem viver
fora das cidades e trabalhar ao ar livre, contemplando as obras do
Artista por excelncia. Ao fazerem do livro da Natureza seu objeto
de estudo, opera neles uma influncia que enternece e subjuga; pois
reconhecem que o cuidado de Deus est sobre tudo, desde o glorioso
Sol nos cus at o pequeno pardal ou o mais diminuto inseto que
tenha vida. A Majestade do Cu nos indicou estas coisas da criao
de Deus como evidncia de Seu amor. Disse Aquele que formou
as flores: Considerai como crescem os lrios do campo; eles no
trabalham nem fiam. Eu, contudo, vos afirmo que nem Salomo, em
toda a sua glria, se vestiu como qualquer deles. Ora, se Deus veste [320]
assim a erva do campo, que hoje existe e amanh lanada no forno,
quanto mais a vs outros, homens de pequena f? O Senhor nosso

278

Fundamentos da Educao Crist

Mestre, e ensinados por Ele poderemos aprender as mais preciosas


lies da Natureza.
O mundo est sob a maldio do pecado; e, no entanto, mesmo
em seu estado de decadncia, muito belo. Se no fosse poludo
pelos atos inquos e corruptos dos homens que andam sobre a terra,
poderamos com a bno de Deus apreciar nosso mundo assim
como . Mas a ignorncia, o amor aos prazeres e os hbitos pecaminosos, corrompendo alma, corpo e esprito, enchem o mundo de
lepra moral; mortfera malria moral est destruindo a milhares e
dezenas de milhares. Que se deve fazer para salvar a nossos jovens?
Ns podemos fazer pouco, mas Deus vive e reina, e Ele pode fazer
muito. Os jovens so nossa esperana para a obra missionria.
Devem ser estabelecidas escolas onde a Natureza oferea a maior
quantidade possvel de atrativos que deleitem os sentidos e dem
variedade ao panorama. Embora evitemos o falso e artificial, rejeitando as corridas de cavalos, o jogo de cartas, as loterias, as disputas
de prmios, a ingesto de bebidas alcolicas e o uso do fumo, devemos proporcionar fontes de prazer que sejam puras e nobres e
edificantes. Devemos escolher para nossa escola um local afastado
das cidades, onde os olhos no tenham que pousar continuamente
sobre as habitaes dos homens, e, sim, sobre as obras de Deus; onde
os alunos encontrem lugares que lhes interesse visitar e que sejam
diferentes do que aquilo que as cidades oferecem. Coloquem-se os
nossos estudantes onde a Natureza fale aos sentidos e em sua voz
possam ouvir a voz de Deus. Estejam onde possam olhar para Suas
obras maravilhosas e contemplar o Criador atravs da Natureza.
Os jovens deste pas necessitam de mais diligente trabalho espiritual do que os de qualquer outro pas que tenhamos visitado. As
tentaes so fortes e numerosas; os muitos feriados e os hbitos
de ociosidade so muitssimo desfavorveis para eles. Satans faz
do ocioso um participante e colaborador de suas tramas, e o Senhor
Jesus no habita em seu corao pela f. As crianas e os jovens no
[321] so ensinados a reconhecer que sua influncia um poder para o
bem ou para o mal. Sempre se deve manter diante deles o quanto
podem realizar; devem ser incentivados a alcanar a mais elevada
norma de retido. Mas, desde a juventude em diante, tm sido educados segundo a idia popular de que os feriados estabelecidos devem
ser tratados com respeito e observados. De acordo com a luz que

Trabalho e educao

279

o Senhor me tem dado, esses dias no tm mais influncia para o


bem do que a adorao das divindades pags; pois em realidade
no nada menos do que isso. Esses dias so os tempos de colheita
especiais de Satans. O dinheiro tirado de homens e mulheres
gasto naquilo que no po. Os jovens aprendem a amar o que
desmoralizador, o que a Palavra de Deus condena. A influncia
m, e s continuamente m.
A ocupao manual para os jovens essencial. A mente no
deve ser constantemente sobrecarregada, em detrimento das energias
fsicas. A ignorncia da fisiologia e a negligncia em observar as leis
da sade tm levado para a sepultura a muitos que poderiam haver
vivido para trabalhar e estudar inteligentemente. Adequado exerccio
da mente e do corpo desenvolver e fortalecer todas as faculdades.
Sero preservados a mente e o corpo, e podero realizar uma variedade de trabalho. Os ministros e os professores precisam instruir-se
acerca destas coisas e tambm pratic-las. O devido emprego da
fora fsica, bem como o das faculdades mentais, equilibrar a circulao do sangue, e manter cada rgo do mecanismo vivo em
bom funcionamento. Com freqncia se faz mau uso da mente; ela
incitada loucura ao prosseguir numa s linha de pensamento;
a aplicao excessiva da energia cerebral e o descuido dos demais
rgos do corpo conferem ao organismo uma condio doentia. Toda
faculdade mental pode ser exercitada com relativa segurana se se
utilizam igualmente as faculdades fsicas, e se varia o tema do pensamento. Necessitamos de uma mudana de ocupao, e a Natureza
um mestre vivo e saudvel.
Quando os alunos ingressam na escola para educar-se, os pro- [322]
fessores devem procurar rode-los de objetos do mais agradvel e
interessante carter, a fim de que a mente no se restrinja ao montono estudo dos livros. A escola no deveria estar dentro ou perto
de uma cidade, pois as suas dissipaes, seus prazeres inquos, seus
perversos costumes e prticas requereriam constante trabalho para
neutralizar a iniqidade reinante, a fim de que no envenene a prpria atmosfera respirada pelos alunos. Na medida do possvel, todas
as escolas deveriam situar-se onde a vista possa repousar sobre as
coisas da Natureza, em vez de sobre um grupo de casas. A paisagem
sempre varivel dar satisfao ao gosto e dominar a imaginao.
A Natureza um mestre vivo que ensina constantemente.

280

Fundamentos da Educao Crist

Tenho estado preocupada com muitas coisas referentes a nossa


escola. Em seu trabalho os rapazes esto associados com as moas e
fazem o trabalho que corresponde s mulheres. Isto quase tudo que
se pode encontrar para eles fazerem na situao em que se acham
atualmente; de acordo, porm, com a luz que me tem sido dada,
no esta a espcie de educao que os jovens necessitam. No
lhes proporciona o conhecimento que devem levar consigo para
seus lares. Deve haver diferente espcie de trabalho ao seu alcance,
que lhes d a oportunidade de manter ocupadas tanto as faculdades
fsicas como mentais. Deve haver terra para cultivo. No est muito
longe o tempo em que as leis contrrias ao trabalho dominical sero
mais rigorosas, e deve-se fazer um esforo para adquirir terrenos
afastados das cidades, onde se possam cultivar frutas e verduras. A
agricultura oferecer recursos para o sustento prprio, e poderiam
aprender-se tambm diversos outros ofcios. Este trabalho real e ativo
requer ao mesmo tempo fora intelectual e muscular. necessrio
mtodo e tato para cultivar com xito frutas e verduras. Os hbitos de
laboriosidade sero importante auxlio para os jovens ao resistirem
tentao.
esse um campo aberto para dar vazo a suas energias reprimidas, as quais, se no forem empregadas em ocupao til, sero
[323] constante fonte de aflio para eles mesmos e para seus professores.
Podem ser inventadas muitas espcies de trabalho adaptadas a diferentes pessoas. O cultivo da terra ser, porm, uma bno especial
para o obreiro. H grande falta de homens inteligentes para lavrar
a terra de modo cabal. Este conhecimento no ser um obstculo
para a educao essencial s atividades comerciais ou utilidade
em qualquer sentido. Dar incremento capacidade do solo requer
pensamento e inteligncia. Isto no somente desenvolver os msculos, mas tambm as aptides para o estudo, porque h igualdade
de ao da parte do crebro e dos msculos. Devemos adestrar os
jovens de tal maneira que apreciem lidar com a terra e se deleitem
em melhor-la. A esperana quanto a promover a causa de Deus
neste pas est em criar um novo gosto moral no amor ao trabalho, o
qual transformar a mente e o carter.
Tem sido dado falso testemunho ao condenar a terra, a qual,
se fosse devidamente trabalhada, produziria abundante lucro. Os
planos acanhados, o pouco vigor empregado e o reduzido estudo

Trabalho e educao

281

quanto aos melhores mtodos clamam fortemente por reforma. O


povo tem de aprender que o trabalho paciente operar maravilhas.
H muitas queixas acerca da improdutividade do solo; entretanto,
se os homens lessem as Escrituras do Antigo Testamento, veriam
que o Senhor conhece muito melhor do que eles o que se refere ao
apropriado cultivo da terra. Depois de haver cultivado durante vrios
anos certas pores do terreno e de haver obtido seus tesouros, devese-lhes conceder descanso, e modificar ento as plantaes. Tambm
podemos aprender muita coisa do Antigo Testamento a respeito do
problema do trabalho. Se os homens seguissem as instrues de
Cristo acerca de lembrar-se dos pobres e suprir suas necessidades,
quo diferente seria este mundo!
Tende sempre em vista a glria de Deus; e se a colheita fracassa,
no vos desanimeis; fazei uma nova tentativa; lembrai-vos, porm,
de que s pode haver colheita se o solo devidamente preparado
para a sementeira; o fracasso pode dever-se inteiramente ao descuido
neste ponto.
A escola a ser estabelecida na Austrlia deve dar primazia ao assunto das indstrias, revelando o fato de que o trabalho corporal tem
o seu lugar no plano de Deus para cada homem, e que Sua bno [324]
acompanha esse trabalho. As escolas estabelecidas por aqueles que
ensinam e praticam a verdade para este tempo devem ser dirigidas de
tal maneira que se acrescentem novos incentivos a todas as espcies
de trabalho prtico.
Haver muita coisa para provar os educadores, mas ter sido
alcanado um grande e nobre objetivo quando os estudantes sentirem
que o amor a Deus deve ser revelado no somente na consagrao do
corao, da mente e da alma, mas tambm na hbil e sbia aplicao
de suas foras. Suas tentaes sero muito menores; e deles, por
preceito e exemplo, fulgir uma luz entre as teorias errneas e os
costumes que imperam no mundo. Sua influncia tender a corrigir a
falsa idia de que a ignorncia o distintivo de um homem honrado.
Deus seria glorificado se viessem para este pas homens de outras
partes, que tenham adquirido inteligente noo da agricultura e que,
por preceito e exemplo, ensinem as pessoas a cultivar a terra para
que produza abundantes riquezas. H necessidade de homens que
ensinem outros a arar e a fazer uso dos implementos da agricultura.
Quem sero os missionrios para realizar essa obra e para ensinar

282

Fundamentos da Educao Crist

mtodos adequados aos jovens e a todos os que se sentem dispostos


e bastante humildes para aprender? Se alguns no querem que se
lhes dem idias melhores, sejam as lies dadas silenciosamente,
mostrando o que se pode fazer formando pomares e plantando cereais; que a colheita fale com eloquncia em favor de corretos mtodos
de trabalho. Dirigi uma palavra a vossos vizinhos quando puderdes
faz-lo, prossegui no cultivo de vosso prprio terreno, e isso educar.
Alguns podero insistir em que nossa escola deve estar na cidade
a fim de conceder influncia a nossa obra, e em que, se estiver
no campo, perde-se a influncia sobre as cidades; mas este no
necessariamente o caso.
Os jovens que freqentam nossa escola pela primeira vez no se
acham preparados para exercer uma influncia correta em qualquer
cidade como luzes que brilham no meio das trevas. No estaro
preparados para refletir a luz at que se dissipem as trevas de sua
prpria educao errnea. No futuro nossa escola no ser a mesma
[325] que tem sido no passado. Entre os estudantes tem havido homens de
so juzo e de experincia que tm tirado proveito da oportunidade
de obter mais conhecimento para efetuar uma obra racional na causa
de Deus. Estes tm sido uma ajuda na escola, pois contribuem para
o seu equilbrio; mas no futuro a escola se compor principalmente
de alunos cujo carter tem que ser transformado e aos quais ser
necessrio dedicar muito trabalho paciente; tero que desaprender
e aprender de novo. Levar tempo para desenvolver o verdadeiro
esprito missionrio, e quanto mais estiverem afastados das cidades
e das tentaes que as inundam, tanto mais fcil ser adquirirem o
verdadeiro conhecimento e desenvolverem carter bem equilibrado.
Os agricultores necessitam de muito mais inteligncia em seu
trabalho. Na maioria dos casos eles mesmos so culpados se no
vem a terra produzir sua colheita. Devem aprender constantemente
como obter da terra uma variedade de tesouros. Na medida do possvel, as pessoas devem aprender a depender dos produtos que podem
ser obtidos do solo. Em cada fase desta espcie de trabalho podem
educar a mente a labutar pela salvao de almas, pelas quais Cristo
morreu. Lavoura de Deus, edifcio de Deus sois vs. Levem os
professores de nossas escolas os alunos consigo aos jardins e campos, e ensinem-lhes a cultivar a terra da maneira mais excelente.
Seria bom se os pastores que trabalham na palavra ou na doutrina

Trabalho e educao

283

pudessem ir aos campos e passassem parte do dia em exerccio fsico


com os alunos. Poderiam fazer como fez Cristo, dando lies da Natureza para ilustrar a verdade da Bblia. Tanto os professores como
os alunos teriam ento muito mais salutar experincia nas coisas
espirituais, inteligncia mais poderosa e mais puro corao para
interpretar os mistrios eternos, do que estudando livros de maneira
to constante e aplicando o crebro sem exercitar os msculos. Deus
concedeu aos homens e s mulheres a faculdade do raciocnio, e
quer que empreguem a razo no tocante ao uso de seu mecanismo
fsico. Pode-se fazer a pergunta: Como pode aquele que maneja o [326]
arado e dirige os bois adquirir sabedoria? Buscando-a como a
prata e procurando-a como a tesouros escondidos. Assim seu Deus
lhe ensina o que conveniente, e o instrui. Tambm isso procede
do Senhor dos Exrcitos; Ele maravilhoso em conselho e grande
em sabedoria.
Aquele que ensinou Ado e Eva no den a cuidar do jardim,
gostaria de instruir os homens hoje. H sabedoria para aquele que
maneja o arado e planta e semeia a semente. A terra tem seus
tesouros escondidos, e o Senhor gostaria de ter trabalhando o solo
milhares e dezenas de milhares que esto aglomerados nas cidades
espera de uma oportunidade para ganhar uma bagatela; em muitos
casos essa bagatela no se converte em po, mas posta na gaveta
do dono do bar, em troca do que destri a razo do homem formado
imagem de Deus. Os que tomam suas famlias e as levam para o
campo colocam-nas onde tero menos tentaes. Os filhos que se
acham em companhia de pais que amam e temem a Deus esto em
todo sentido melhor situados para aprender do grande Mestre, o qual
a fonte e manancial de sabedoria. Tm eles oportunidade muito
mais favorvel de se tornarem aptos para o reino do Cu. Enviai os
filhos para escolas situadas na cidade onde todo aspecto de tentaes
est espera para atra-los e desmoraliz-los, e a tarefa de edificar o
carter ser dez vezes mais rdua para os pais e os filhos.
Deve-se fazer com que a Terra manifeste sua fora; mas, sem a
bno de Deus, ela nada pode fazer. No princpio Deus contemplou
tudo quanto fizera e disse que era muito bom. A Terra foi amaldioada em conseqncia do pecado. Deve-se, porm, multiplicar essa
maldio pelo aumento do pecado? A ignorncia est realizando sua
funesta obra. Servos indolentes esto aumentando o mal por meio de

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Fundamentos da Educao Crist

seus hbitos ociosos. Muitos relutam em ganhar o po com o suor


do rosto e recusam cultivar o solo. Mas nas profundezas da Terra h
bnos ocultas para os que tm coragem, disposio e perseverana
[327] para ajuntar seus tesouros. Pais e mes que possuem um pedao de
terra e um lar confortvel so reis e rainhas.
Muitos agricultores tm falhado em arrancar do solo adequado
lucro porque empreendem o trabalho como se ele fosse ocupao
degradante; no vem que h nele uma bno para si e suas famlias.
Tudo que podem discernir o estigma de servido. Seus pomares
so negligenciados, as colheitas no so guardadas no tempo certo
e feito apenas um trabalho superficial no cultivo do solo. Muitos
negligenciam suas plantaes a fim de observar dias de festas e
assistir a corridas de cavalos e freqentar clubes de apostas; seu
dinheiro gasto em espetculos, loterias e ociosidade; e depois
alegam que no podem obter dinheiro para cultivar a terra e melhorar
suas lavouras; se tivessem, porm, mais dinheiro, o resultado seria o
[328] mesmo. Special Testimonies on Education, Fevereiro de 1894.

O fundamento da verdadeira educao


A verdadeira educao uma cincia grandiosa, porque se baseia
no temor do Senhor, que o princpio da sabedoria. Cristo o maior
Mestre que este mundo j conheceu, e no do agrado do Senhor
Jesus que os sditos de Seu reino, pelos quais Ele morreu, sejam
educados de tal maneira que coloquem a sabedoria dos homens
no primeiro plano e releguem a sabedoria de Deus, conforme
revelada em Sua santa Palavra, ao derradeiro lugar. A verdadeira
educao preparar as crianas e os jovens para a vida presente, e,
com referncia vida futura, para uma herana na ptria melhor,
isto , a celestial. Eles devem ser preparados para a ptria qual
olharam os patriarcas e profetas. Todos estes morreram na f, sem
ter obtido as promessas, vendo-as, porm, de longe, e saudando-as,
e confessando que eram estrangeiros e peregrinos sobre a Terra.
Porque os que falam desse modo manifestam estar procurando uma
ptria. E, se, na verdade, se lembrassem daquela de onde saram,
teriam oportunidade de voltar. Mas agora aspiram a uma ptria
superior, isto , celestial. Por isso, Deus no Se envergonha deles,
de ser chamado o seu Deus, porquanto lhes preparou uma cidade.
O mtodo geral de educar a juventude no alcana a norma
da verdadeira educao. Sentimentos ateus esto entretecidos nas
matrias expostas nos livros escolares, e os orculos de Deus so
colocados em uma luz duvidosa ou at mesmo censurvel. Assim a
mente dos jovens se familiariza com as sugestes de Satans; e as
dvidas uma vez acariciadas tornam-se fatos positivos para os que as
mantm, e a pesquisa cientfica se torna enganosa por causa da forma
em que suas descobertas so interpretadas e pervertidas. Os homens
assumem o encargo de colocar a Palavra de Deus ante um tribunal finito, e pronuncia-se a sentena sobre a inspirao de Deus de [329]
acordo com a avaliao finita, fazendo-se com que a verdade divina
se afigure como coisa duvidosa diante dos anais da cincia. Esses
falsos educadores exaltam a Natureza acima do Deus da Natureza e
acima do Autor de toda cincia verdadeira. Precisamente quando os
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Fundamentos da Educao Crist

professores deveriam ter sido firmes e resolutos em seu testemunho;


precisamente quando deveria haver-se tornado manifesto que sua
alma estava firmada na Rocha Eterna; quando deveriam ter sido
capazes de inspirar f nos que duvidavam, admitiram sua prpria
incerteza a respeito do que era verdade: se a Palavra de Deus ou as
descobertas da falsamente chamada cincia. Os que realmente eram
conscienciosos foram levados a titubear em sua f devido hesitao
dos que professavam ser expoentes da Bblia quando lidavam com
os orculos vivos. Satans tem-se aproveitado da incerteza mental
e, mediante instrumentalidades invisveis, tem amontoado seus sofismas, fazendo com que os homens fiquem envoltos na nvoa do
cepticismo.
Homens instrudos tm feito prelees em que a verdade mesclada com o erro; e desequilibraram a mente dos que se inclinavam
para o erro em vez de para a verdade. Os sofismas sutilmente tramados pelos assim chamados sbios possuem certo encanto para
determinada classe de estudantes; mas a impresso que essas prelees deixam na mente a de que o Deus da Natureza restringido
por Suas prprias leis. Tem-se discorrido longamente sobre a imutabilidade da Natureza, e teorias cpticas tm sido adotadas de bom
grado por aqueles cuja mente escolheu a atmosfera da dvida, porque no estavam em harmonia com a santa lei de Deus, fundamento
de Seu governo no Cu e na Terra. Sua natural propenso para o mal
facilitou-lhes a escolha de falsos caminhos e fez com que duvidassem da veracidade dos relatos e da histria tanto do Antigo como
do Novo Testamento. Envenenados pelo erro, aproveitaram toda
oportunidade para lanar as sementes da dvida em outros espritos.
[330] A Natureza exaltada acima do Deus da Natureza, e destruda
a simplicidade da f, pois d-se a impresso de que o fundamento
da f inseguro. Envolta na nvoa do cepticismo, a mente dos que
duvidam arremessada contra os recifes da incredulidade. The
[331] Youths Instructor, 31 de Janeiro de 1895.

Cuidado com as imitaes!


A associao com homens instrudos tida por alguns em mais
alta estima que a comunho com o Deus do Cu. As declaraes dos
sbios so consideradas de mais valor que a mais elevada sabedoria
revelada na Palavra de Deus. Enquanto, porm, a incredulidade
levanta orgulhosamente a cabea, o Cu contempla com desprezo a
vaidade e a insignificncia do raciocnio humano, pois o homem em
si e por si mesmo vaidade. Todo o mrito, toda a dignidade moral
dos homens tem pertencido a eles simplesmente atravs dos mritos
de Jesus Cristo. Que so, ento, as especulaes das mentes mais
elevadas dentre os maiores homens que j viveram? No obstante, os
homens colocam seu raciocnio humano frente da revelada vontade
de Deus, e apresentam ao mundo o que eles asseveram ser sabedoria
mais elevada que a do Eterno. Em suas vs imaginaes pretendem
lanar por terra a economia do Cu para satisfazer suas prprias
inclinaes e desejos.
O grande Deus tem uma lei para reger Seu reino, e os que a
espezinham descobriro um dia que esto sujeitos a seus estatutos.
O remdio para a transgresso no se encontra em declarar que a lei
est abolida. Abolir a lei seria desonr-la e desacatar o Legislador. A
nica salvao para o transgressor da lei se encontra no Senhor Jesus
Cristo; porque mediante a graa e a expiao do Filho unignito de
Deus o pecador pode ser salvo, e vindicar-se a lei.
Os homens que perante o mundo fazem alarde de ser notveis
exemplos de grandeza, menosprezando ao mesmo tempo a revelada
vontade de Deus, cobrem o homem de honra e falam da perfeio da Natureza. Pintam um belssimo quadro, mas uma iluso,
um lisonjeiro engano, pois caminham nas fascas que eles mesmos
acenderam.
Os que apresentam uma doutrina contrria da Bblia so guiados pelo grande apstata que foi expulso dos trios de Deus.
Escreveu-se o seguinte a seu respeito antes de sua queda: Tu s
o aferidor da medida, cheio de sabedoria e perfeito em formosura. [332]
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Fundamentos da Educao Crist

Estavas no den, jardim de Deus; toda a pedra preciosa era a tua


cobertura... Tu eras querubim ungido para proteger, e te estabeleci;
no monte santo de Deus estavas, no meio das pedras afogueadas
andavas. Perfeito eras nos teus caminhos, desde o dia em que foste
criado, at que se achou iniqidade em ti. ... Elevou-se o teu corao
por causa da tua formosura, corrompeste a tua sabedoria por causa
do teu resplendor; por terra te lancei, diante dos reis te pus, para que
olhem para ti. ... Eu... te tornei em cinza sobre a terra, aos olhos
de todos os que te vem. Todos os que te conhecem entre os povos
esto espantados de ti; em grande espanto te tornaste, e nunca mais
sers para sempre.
Com semelhante guia um anjo expulso do Cu esses
pretensos sbios da Terra podem inventar teorias fascinantes para
obcecar a mente dos homens. Paulo disse aos glatas: Quem vos
fascinou para no obedecerdes verdade? Satans tem uma mente
superior e agentes escolhidos pelos quais opera para exaltar a homens e honr-los acima de Deus. Mas Deus est revestido de poder;
pode tomar os que esto mortos em delitos e pecados e, por meio
da operao do Esprito que ressuscitou a Jesus dentre os mortos,
transformar o carter humano, restituindo alma a perdida imagem
de Deus. Os que crem em Jesus Cristo so transformados de rebeldes contra a lei de Deus em servos obedientes e sditos de Seu
reino. So de novo nascidos, regenerados, santificados por meio da
verdade. O cptico no admite este poder, e nega toda evidncia at
que caia sob o domnio de suas faculdades finitas. Atreve-se at a
pr de lado a lei de Deus e a assinalar o limite do poder de Jeov.
Mas Deus disse: Destruirei a sabedoria dos sbios, e aniquilarei
a inteligncia dos entendidos. Onde est o sbio? onde o escriba?
[333] onde o inquiridor deste sculo? Porventura no tornou Deus louca a
sabedoria do mundo? Visto como, na sabedoria de Deus, o mundo
no O conheceu por Sua prpria sabedoria, aprouve a Deus salvar
aos que crem, pela loucura da pregao. Porque tanto os judeus
pedem sinal, como os gregos buscam sabedoria; mas ns pregamos
a Cristo crucificado, escndalo para os judeus, loucura para os gentios; mas para os que foram chamados, tanto judeus como gregos,
pregamos a Cristo, poder de Deus e sabedoria de Deus. The
[334] Youths Instructor, 7 de Fevereiro de 1895.

Rpido preparo para a obra


Por diversas noites tenho estado muito perplexa. Fico to perturbada que no consigo dormir bem. Minha ateno tem sido despertada para certas coisas que preciso apresentar diante de vs.
Os professores de nossas escolas no Sanatrio e no Colgio
de Battle Creek precisam estar constantemente de sobreaviso, para
que os seus planos e sua conduta no debilitem e extingam a f
dos estudantes cujo corao foi profundamente impressionado pelo
Esprito Santo. Eles ouviram a voz de Jesus dizendo: Filho, vai
hoje trabalhar na vinha. Sentem necessidade de adequado curso de
estudos, a fim de que estejam preparados para labutar para o Mestre,
e deve-se fazer todo o esforo possvel para apressar seu avano; mas
deve ser mantido constantemente vista o objetivo de sua educao.
Desnecessria delonga no deve ser recomendada nem permitida.
As pessoas que se comprometeram a ajudar a sustentar os alunos
durante seu curso de estudos sofrem grande perda se o tempo e o
dinheiro so gastos insensatamente. Tais pessoas manifestaram boa
vontade e prontido para ajudar; mas ficam desalentadas quando
vem prolongar-se o tempo calculado inicialmente como sendo
necessrio para os estudantes receberem o devido preparo para a
obra, incentivando-se ainda os alunos a fazer outro curso de estudos
custa dessas pessoas. Os anos passam, e ainda realada perante
os estudantes a necessidade de mais instruo. Este prolongado
processo de aumentar cada vez mais o tempo e os ramos de estudo
uma das ciladas de Satans para deter os obreiros.
Os alunos, por si mesmos, no cogitariam em semelhante delonga para ingressarem na obra, se no lhes fosse recomendada com
insistncia pelos supostos pastores e tutores que so os seus professores e mdicos. Se houvesse mil anos nossa frente, tal profundeza
de conhecimento no seria solicitada, embora fosse muito mais conveniente; mas o nosso tempo agora restrito. Foi declarado: Hoje, [335]
se ouvirdes a Sua voz, no endureais os vossos coraes.
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Fundamentos da Educao Crist

No pertencemos classe de pessoas que definem o exato perodo de tempo que decorrer antes da segunda vinda de Jesus com
poder e grande glria. Alguns marcaram certo tempo, e quando esse
tempo passou, seu esprito presunoso no aceitou a repreenso, e
eles tm marcado diversas outras datas; numerosos malogros sucessivos caracterizaram-nos, porm, como falsos profetas. As coisas
encobertas pertencem ao Senhor nosso Deus; porm as reveladas
nos pertencem a ns e a nossos filhos para sempre. A despeito do
fato de haver falsos profetas, tambm h os que pregam a verdade
segundo apresentada nas Escrituras. Com profundo ardor e com
genuna f, movidos pelo Esprito Santo, eles esto incitando mentes
e coraes, mostrando-lhes que estamos vivendo perto da segunda
vinda de Cristo, mas o dia e a hora de Seu aparecimento acham-se
fora do alcance da compreenso humana; pois a respeito daquele
dia e hora ningum sabe, nem os anjos dos Cus, nem o Filho, seno
somente o Pai.
Deus estabeleceu, porm, um dia para o trmino da histria deste
mundo. Ser pregado este evangelho do reino por todo o mundo,
para testemunho a todas as naes. Ento vir o fim. A profecia se
cumpre rapidamente. Mais, muito mais deve ser dito acerca destes
assuntos tremendamente importantes. Perto est o dia em que ser
decidido para sempre o destino de toda alma. Esse dia do Senhor
muito se apressa. Os falsos atalaias esto erguendo o brado: Tudo
est bem; mas o dia de Deus se aproxima rapidamente. O rudo
de seus passos to abafado que no desperta o mundo do sono
mortal em que se acha imerso. Enquanto os atalaias clamam Paz
e segurana, lhes sobrevir repentina destruio, e de nenhum
modo escaparo; porque vir como um lao sobre todos os que habitam na face de toda a Terra. Ele surpreende o amante dos prazeres
e o homem pecaminoso como ladro de noite. Quando aparente[336] mente tudo est seguro e os homens se recolhem a satisfeito repouso,
ento o espreitante e furtivo ladro da meia-noite aproxima-se de
sua vtima. Quando muito tarde para evitar o mal, descobre-se
que alguma porta ou janela no foi fechada com segurana. Ficai
tambm vs apercebidos, porque hora em que no cuidais, o Filho
do homem vir. As pessoas entregam-se agora ao descanso, imaginando estar seguras dentro das igrejas populares; cuidem todos,
porm, para que no seja deixada uma brecha pela qual o inimigo

Rpido preparo para a obra

291

obtenha entrada. Deve-se fazer um grande esforo para manter este


assunto perante o povo. O solene fato de que o dia do Senhor vir
repentina e inesperadamente deve ser mantido no s perante as
pessoas do mundo, mas tambm diante de nossas prprias igrejas.
A terrvel advertncia da profecia dirigida a toda alma. Ningum
julgue estar isento do perigo de ser apanhado de surpresa. No permitais que a interpretao proftica de pessoa alguma arrebate vossa
convico do conhecimento de ocorrncias que revelam que este
grande acontecimento est bem prximo.
O dinheiro gasto em construes adicionais e ampliaes de
edifcios existentes em Battle Creek deveria ter sido usado para a
produo de facilidades a fim de levar avante a obra em lugares onde
no se fez coisa alguma. Deus no Se agrada da maneira pela qual
tm sido empregados os Seus recursos. Para com Ele no h acepo
de lugares ou de pessoas.
O costume de proporcionar a algumas pessoas todas as vantagens
para aperfeioarem sua educao em tantos ramos que lhes seria
impossvel usar a todos eles, um dano, em vez de um benefcio
para aquele que frui tantas vantagens, alm de privar a outros dos
privilgios de que tanto necessitam. Caso houvesse muito menos
desse prolongado preparo, muito menos de exclusiva dedicao ao
estudo, haveria muito mais ensejo para os estudantes aumentarem
a f em Deus. Aquele que durante longo tempo s dedica todas
as suas energias ao estudo, torna-se fascinado, ficando realmente
absorto em seus livros, e perde de vista o alvo que pretendia alcanar
ao vir para a escola. Foi-me mostrado que alguns dos alunos esto [337]
perdendo a espiritualidade, que sua f se vai enfraquecendo e que
eles no entretm contnua comunho com Deus. Despendem quase
todo o tempo no manuseio de livros; parecem conhecer bem pouco
mais que isto. Mas de que proveito lhes ser todo esse preparo?
Que benefcio fruiro de todo o tempo e recursos empregados?
Digo-vos que sero mais do que perdidos. Deve haver menos dessa
espcie de trabalho, e mais f no poder divino. O povo que ama os
mandamentos de Deus deve testificar ao mundo de sua f por meio
de suas obras.
Quando os estudantes vm a Battle Creek de longas distncias
e com grandes despesas, esperando receber instruo a respeito de
como podem tornar-se missionrios de xito, essa idia no deve ser

292

Fundamentos da Educao Crist

perdida de vista numa variedade de estudos. Considerai a Moiss;


o grande anelo de sua alma era que a presena de Deus estivesse
com ele, e que pudesse contemplar-Lhe a glria. Se forem dados aos
alunos mais estudos do que os que so absolutamente necessrios,
isso concorre para fazer com que olvidem o verdadeiro objetivo de
sua vinda a Battle Creek. Agora o tempo em que essencial efetuar somente o trabalho que for necessrio. Longos anos de preparo
no so uma real necessidade. O preparo dos estudantes tem sido
conduzido de acordo com o mesmo princpio que os processos de
construo. Tem-se acrescentado um edifcio aps o outro simplesmente para tornar as coisas um pouco mais cmodas e esmeradas.
Deus est solicitando e isso por diversos anos que haja uma
reforma nestes aspectos. Ele quer que no haja desnecessrio dispndio de recursos. O Senhor no est a favor de que sejam gastos tanto
tempo e dinheiro com umas poucas pessoas que vm a Battle Creek
a fim de obter melhor preparo para a obra. Em todos os casos deve
haver a mais atenta considerao quanto melhor maneira de gastar
dinheiro na educao dos alunos. Ao passo que tanto se emprega
para pr uns poucos em dispendioso curso de estudos, muitos h que
se acham sedentos do conhecimento que poderiam obter dentro de
[338] alguns meses; um ou dois anos seriam considerados grande bno.
Se todos os meios so usados em manter alguns por vrios anos
de estudo, muitos rapazes e moas igualmente dignos no podem
receber nenhuma ajuda.
Espero que os administradores da escola e do Sanatrio de Battle
Creek considerem esta questo devota e inteligentemente, e sem
parcialidade. Em lugar de supereducar a alguns, ampliai a esfera
de vossa caridade. Resolvei que os meios que pretendeis usar em
educar obreiros para a causa no sejam gastos simplesmente com
um, habilitando-o a obter mais do que ele na realidade necessita, ao
passo que outros so deixados sem receber coisa nenhuma. Dai aos
alunos um comeo, mas no considereis vosso dever conduzi-los
ano aps ano. seu dever sarem para o campo a trabalhar, e a vs
cumpre estender vossa caridade a outros que necessitam de auxlio.
A obra de Cristo no foi realizada de tal modo que deslumbrasse
os homens com Suas aptides superiores. Ele saiu do seio do Onisciente, e poderia haver assombrado o mundo com o grande e glorioso
conhecimento que possua; ficou, no entanto, calado e silencioso.

Rpido preparo para a obra

293

No era Sua misso esmag-los com a imensidade dos Seus talentos,


e, sim, andar com mansido e humildade, para que pudesse ensinar
aos ignorantes o caminho da salvao. Um devotamento demasiado grande ao estudo, mesmo da verdadeira cincia, gera anormal
apetite, o qual se desenvolve medida que alimentado. Isto cria o
desejo de adquirir mais conhecimento do que essencial para efetuar
a obra do Senhor. A perseguio do conhecimento meramente por
amor dele desvia a mente da devoo para com Deus, detm o progresso no sentido da santidade prtica e impede a alma de percorrer
o caminho que conduz a uma vida mais santa e feliz. O Senhor Jesus
s comunicava a medida de instruo que podia ser utilizada. Meus
irmos, vossa maneira de apresentar a necessidade de anos de estudo
no agrada a Deus.
O Senhor Jesus deseja que os homens desenvolvam os seus
talentos, e prometeu acrescentar graa a graa. Comunicando aos
outros, receberemos em maior abundncia. E, ao labutarmos deste [339]
modo, a mente no ser obstruda por uma grande quantidade de
assuntos que nela se acumularam pela falta de oportunidade de
comunicar o que foi recebido. O estudante torna-se um dispptico
mental pelo acmulo de muitas coisas que no consegue usar. Tem
sido desperdiado muito tempo e prejudicada a utilidade progressiva
dos alunos pelo ensino daquilo que no pode ser utilizado pelo
Esprito de Deus.
Os que vm para a escola de Battle Creek devem ser conduzidos
com rapidez e eficincia atravs de um tal curso de estudos que seja
de utilidade prtica no salutar desenvolvimento do corpo e santa
atividade da alma. Em Seu evangelho, Deus fala no somente para
favorecer o crescimento da capacidade mental do homem, mas tambm para ensinar como podem ser avivadas as sensibilidades morais.
Isto ilustrado pelo caso de Daniel e os trs hebreus. Eles conservaram sempre diante de si o temor e o amor de Deus, e o resultado
consignado da seguinte maneira: A estes quatro jovens Deus deu
o conhecimento e a inteligncia em toda cultura e sabedoria; mas a
Daniel deu inteligncia de todas as vises e sonhos.
Cristo disse: Bem-aventurados so os que ouvem a Palavra
de Deus e a guardam. S o po da vida pode satisfazer a alma
faminta. S a gua da vida saciar a sede da alma. A mente dos
discpulos era muitas vezes excitada pela curiosidade; mas em vez de

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Fundamentos da Educao Crist

satisfazer-lhes o desejo de conhecer coisas que no eram necessrias


para o adequado desempenho de sua obra, Ele franqueava-lhes ao
esprito novas direes de pensamento. Dava-lhes muito necessrias
instrues quanto piedade prtica.
Os numerosos ramos que os estudantes so induzidos a assumir
em seus estudos, retendo-os da obra por diversos anos, no fazem
parte da ordem de Deus. Cristo veio buscar e salvar o perdido. Ao
dizer: Segue-Me, Ele assumiu a posio de instrutor. Toda a luz
que Ele trouxe do Cu para os homens deve ser usada para revelarlhes a profundeza da destruio em que foram lanados por seus
[340] pecados e para indicar-lhes a nica vereda que pode ser trilhada
com a esperana de chegar a um lugar seguro. Os brilhantes raios
do Sol da Justia incidem sobre esta vereda, e o viandante, embora
ingnuo, no precisa errar o caminho. Os que vm para Battle Creek
no devem ser incentivados a absorver diversos anos de estudo.
A intemperana no estudo uma espcie de intoxicao, e os
que condescendem com ela, semelhana do brio, desviam-se
das veredas seguras, e tropeam e caem nas trevas. O Senhor quer
que todo estudante conserve em mente que devemos ter em vista,
unicamente, a glria de Deus. Eles no devem exaurir e dissipar
suas energias fsicas e mentais em buscar obter todo conhecimento
possvel das cincias; mas todo indivduo deve conservar o brilho
e o vigor de todas as suas energias para se empenhar na obra que
o Senhor lhe designou em auxiliar almas a encontrar a vereda da
justia. Todos devem conservar o vigor de sua vida, sua energia
espiritual e suas aspiraes, e preparar-se para deixar os seus estudos
na escola e assumir os estudos mais prticos na esfera de atividade,
onde os anjos cooperam com eles. Os seres celestiais operam por
meio dos agentes humanos. A ordem do Cu fazer, trabalhar
fazer algo que redunde para a glria de Deus pelo fato de ser um
benefcio para nossos semelhantes prestes a perecer.
Existe o grande perigo de que os alunos de nossas escolas deixem de aprender a importantssima lio que nosso Mestre deseja
que eles aprendam. Esta lio nos transmitida neste trecho das
Escrituras: Tomai sobre vs o Meu jugo, e aprendei de Mim, porque
sou manso e humilde de corao; e achareis descanso para as vossas
almas. Porque o Meu jugo suave e o Meu fardo leve. Alguns
no somente deixaram de aprender a levar o jugo do manso e hu-

Rpido preparo para a obra

295

milde Jesus, mas tm sido incapazes de resistir s tentaes que os


assediam. Jovens inexperientes que percorreram longas distncias
para obter as vantagens de uma educao em nossa escola perderam
[341]
seu apego a Jesus. Essas coisas no deveriam ser assim.
O Senhor no escolhe nem aceita trabalhadores segundo as numerosas vantagens que eles tm desfrutado, ou segundo a educao
superior que receberam. O valor do instrumento humano avaliado
de acordo com a capacidade do corao para conhecer e compreender a Deus. Tu, pois, filho meu, fortifica-te na graa que est
em Cristo Jesus. E o que de minha parte ouviste, atravs de muitas
testemunhas, isso mesmo transmite a homens fiis e tambm idneos
para instruir a outros. Participa dos meus sofrimentos, como bom
soldado de Cristo Jesus. O supremo bem possvel obtido por meio
do conhecimento de Deus. A vida eterna esta: que Te conheam a
Ti, o nico Deus verdadeiro, e a Jesus Cristo, a quem enviaste.
Este conhecimento a fonte secreta de que dimana todo o poder.
mediante o exerccio da faculdade da f que somos habilitados a
receber e praticar a palavra de Deus. No se pode aceitar nenhuma
desculpa, nem receber algum pretexto de justificao para no conhecer e compreender a vontade do Senhor. Deus iluminar o corao
que leal a Ele. Pode discernir os pensamentos e as intenes do corao. intil alegar que se as coisas fossem assim e assim, teramos
feito isso e aquilo. No h um se em relao com os requisitos
de Deus; Sua palavra sim e amm. No corao de f no pode
haver a menor dvida quanto ao poder de Deus para cumprir Suas
promessas. A f genuna atua pelo amor e purifica a alma.
Disse Jesus para o pai aflito que solicitou que o terno amor e a
compaixo de Cristo fossem exercidos em favor de seu atribulado
filho: Se tu podes crer; tudo possvel ao que cr. Todas as coisas
so possveis para Deus, e pela f podemos apoderar-nos de Seu poder. Mas a f no viso; a f no sentimento; a f no realidade.
F a certeza de coisas que se esperam, a convico de fatos que
se no vem. Viver pela f significa pr de lado os sentimentos e
os desejos egostas, andar humildemente com o Senhor, apoderar-se
de Suas promessas e aplic-las a todas as ocasies, crendo que Deus
executar Seus planos e propsitos em nosso corao e vida pela [342]
santificao de nosso carter; significa depender inteiramente da
fidelidade de Deus e nela confiar implicitamente. Se for tomada essa

296

Fundamentos da Educao Crist

atitude, outros vero os frutos especiais do Esprito manifestados na


vida e no carter.
A educao recebida por Moiss, como neto do rei, foi completa.
No se negligenciou nada que pudesse torn-lo um sbio segundo
a concepo que os egpcios tinham acerca da sabedoria. Essa educao serviu de auxlio para ele em muitos sentidos; mas a parte
mais valiosa de seu preparo para a obra de sua vida foi adquirida enquanto ele labutava como pastor. Enquanto ele guiava seus rebanhos
atravs dos ermos agrestes das montanhas e aos pastos verdejantes
dos vales, o Deus da Natureza ensinou-lhe a sabedoria mais elevada
e grandiosa. Na escola da Natureza, tendo o prprio Cristo como
professor, ele contemplou e aprendeu lies de humildade, mansido, f e confiana, e de um modesto sistema de vida, servindo tudo
isso para ligar sua alma mais firmemente com Deus. Na solido das
montanhas ele aprendeu aquilo que toda a sua instruo no palcio real no conseguiu transmitir-lhe simples e inabalvel f e
constante confiana no Senhor.
Moiss supunha que sua educao na sabedoria do Egito o habilitara plenamente para libertar a Israel do cativeiro. No era ele
versado em todas as coisas necessrias para um general de exrcito?
No tivera as maiores vantagens das melhores escolas do pas?
Sim; ele achava que estava em condies de livr-los. Aplicou-se
primeiro ao trabalho procurando granjear o favor de seu prprio
povo, reparando suas injustias. Ele matou um egpcio que afligia
um de seus irmos. Com isto ele manifestou o esprito daquele que
foi homicida desde o princpio e demonstrou ser incompetente para
representar o Deus de misericrdia, amor e ternura. Transformou
sua primeira tentativa num deplorvel fracasso. Como muitos outros, perdeu ento imediatamente a confiana em Deus e volveu as
costas para a obra que lhe fora designada; fugiu da ira de Fara.
[343] Ele inferiu que devido a seu erro, seu grande pecado de tirar a vida
do cruel egpcio, Deus no permitiria que tivesse alguma parte na
obra de livrar Seu povo da atroz servido. Mas o Senhor permitiu
essas coisas para que pudesse ensinar-lhe a delicadeza, bondade,
longanimidade que todo trabalhador para o Mestre necessita possuir;
pois so estes os caractersticos que distinguem o obreiro de xito
na causa do Senhor.

Rpido preparo para a obra

297

O conhecimento dos atributos do carter de Cristo Jesus no


pode ser obtido por meio da mais elevada educao nas melhores
escolas cientficas. Essa sabedoria s aprendida do grande Mestre.
As lies de mansido semelhante de Cristo, humildade de corao,
reverncia pelas coisas sagradas, no so ensinadas eficazmente em
nenhuma outra parte, a no ser na escola de Cristo. Moiss fora
ensinado a esperar lisonja e louvor em virtude de suas aptides
superiores; mas devia aprender agora uma lio diferente. Como
pastor de ovelhas, Moiss foi ensinado a cuidar das ovelhas aflitas, a
tratar das que se achavam doentes, a procurar pacientemente pelas
que se desgarravam, a tolerar as ovelhas obstinadas, a suprir com
amorosa solicitude as necessidades dos cordeirinhos e das ovelhas
mais velhas e fracas. medida que se desenvolveram estes aspectos
de seu carter, ele foi atrado para mais perto do Supremo Pastor.
Uniu-se ao Santo de Israel e submergiu-se nEle. Cria no grande Deus.
Mantinha comunho com o Pai por meio de humilde orao. Volviase para o Altssimo em busca de educao nas coisas espirituais e de
conhecimento de seus deveres como fiel pastor. Sua vida tornou-se
to intimamente ligada com o Cu que Deus falava com ele face a
face.
Estando assim preparado, ele achava-se disposto a atender ao
chamado de Deus para trocar seu cajado de pastor pela vara da autoridade; a deixar seu rebanho de ovelhas a fim de assumir a liderana
de mais de um milho de pessoas idlatras e rebeldes. Teria de confiar, porm, no Guia invisvel. Assim como a vara era simplesmente
um instrumento em sua mo, assim deveria ele ser um instrumento
submisso manejado pela mo de Jesus Cristo. Moiss foi escolhido
para ser o pastor do prprio povo de Deus, e foi por meio de sua [344]
firme f e inabalvel confiana no Senhor que tantas bnos chegaram aos filhos de Israel. O Senhor Jesus procura a cooperao de
homens que se tornem canais desimpedidos por cujo intermdio as
riquezas celestiais possam ser derramadas sobre o povo de Seu amor.
Ele trabalha por meio de homens para o soerguimento e a salvao
de Seus escolhidos.
Moiss foi chamado para labutar de parceria com o Senhor, e foi
a simplicidade de seu carter, associada educao prtica, que o
tornou um homem to representativo. No auge de sua glria humana,
o Senhor permitiu que Moiss revelasse a insensatez da sabedoria

298

Fundamentos da Educao Crist

do homem, a debilidade da fora humana, para que pudesse compreender seu total desamparo e sua ineficincia sem ser amparado
pelo Senhor Jesus.
A precipitao de Moiss em matar o egpcio foi instigada por
um esprito presunoso. A f age na fora e sabedoria de Deus, e no
segundo os mtodos humanos. Por meio de simples f, Moiss foi
habilitado a transpor dificuldades e a vencer obstculos que quase
pareciam insuperveis. Quando eles confiavam nEle, e no em seu
prprio poder, o poderoso General dos Exrcitos era fiel a Israel.
Livrou-os de muitas dificuldades de que jamais teriam escapado se
fossem abandonados a sua prpria sorte. Deus conseguiu manifestar Seu grande poder por intermdio de Moiss em virtude de sua
constante f no poder e nas amorosas intenes de seu Libertador.
Foi essa implcita f em Deus que fez de Moiss o que ele era. Segundo tudo o que lhe ordenou o Senhor, assim procedeu ele. Toda
a erudio dos sbios no poderia, porm, torn-lo um instrumento
pelo qual o Senhor pudesse trabalhar enquanto no perdesse a confiana em si mesmo, no compreendesse seu prprio desamparo e
no pusesse a confiana em Deus; enquanto no estivesse disposto a
obedecer s ordens de Deus, quer parecessem ou no apropriadas a
seu raciocnio humano.
As pessoas que recusam avanar at que vejam todo passo cla[345] ramente assinalado sua frente, nunca efetuaro muita coisa; mas
todo homem que manifesta sua f e confiana em Deus submetendose voluntariamente a Ele, suportando a disciplina divina que lhe
imposta, tornar-se- um obreiro de xito para o Senhor da vinha. Em
seus esforos para habilitar-se a ser cooperadores de Deus, os homens com freqncia se colocam em tais posies que os inabilitam
completamente para a moldagem e modelao que o Senhor deseja
dar-lhes. No so, pois, portadores, como Moiss, da semelhana
divina. Submetendo-se disciplina de Deus, Moiss tornou-se um
instrumento santificado por cujo intermdio o Senhor podia operar.
Ele no hesitou em trocar o seu caminho pelo caminho do Senhor,
embora este o conduzisse por veredas estranhas, por sendas ainda
no palmilhadas. No se atreveu a fazer uso de sua educao para
mostrar a insensatez das ordens de Deus e a impossibilidade de
obedecer-lhes. No; ele deu bem pouco valor s suas prprias qualidades para completar com xito a grande obra que o Senhor lhe

Rpido preparo para a obra

299

havia designado. Quando comeou o seu encargo de livrar o povo


de Deus da servido em que se achavam, segundo todas as probabilidades humanas esse empreendimento era assaz inauspicioso; mas
ele confiou nAquele para o qual tudo possvel.
Numerosas pessoas em nossos dias tm tido muito melhores
oportunidades e desfrutado muito maiores privilgios para obter conhecimento de Deus, do que Moiss; mas a f deste ltimo confunde
sua manifesta incredulidade. Ao mandado de Deus, Moiss avanava, embora no houvesse adiante coisa alguma em que firmar os
ps. Mais de um milho de pessoas dependiam dele, e conduziu-as
passo a passo, dia aps dia. Deus permitiu essas solitrias jornadas
atravs do deserto, a fim de que Seu povo pudesse adquirir experincia no suportar asperezas, e para que, quando estivessem em
perigo, soubessem que unicamente em Deus havia alvio e livramento, aprendendo assim a conhecer a Deus e a confiar nEle, e a
servi-Lo com f viva. No foi o ensino das escolas do Egito que habilitou Moiss a triunfar de todos os seus inimigos, mas persistente, [346]
infalvel f, f que no faltou sob as mais probantes circunstncias.
Quando Deus ordenava que Moiss fizesse alguma coisa, ele a
fazia sem deter-se para considerar quais seriam as conseqncias.
Atribua a Deus o mrito pela sabedoria para entender o que Ele
indicava, e firmeza de propsito para indicar o que Ele dizia; e
por isso Moiss procedia como quem v Aquele que invisvel.
Deus no est procura de homens de educao perfeita. Sua obra
no deve esperar enquanto seus servos passam por preparaes
to admiravelmente elaboradas como as que nossas escolas esto
planejando ministrar; mas o Senhor quer homens que apreciem o
privilgio de ser cooperadores de Deus homens que O honrem
prestando implcita obedincia a Seus reclamos, a despeito de teorias
anteriormente incutidas. No h limites utilidade dos que pem de
lado o prprio eu, do lugar operao do Esprito Santo em seu
corao, e vivem uma existncia inteiramente consagrada ao servio
de Deus, suportando a necessria disciplina imposta pelo Senhor,
sem se queixar nem desfalecer pelo caminho. Caso no desmaiem
ante a repreenso do Senhor, tornando-se endurecidos e obstinados,
Ele ensinar tanto aos jovens como aos velhos, hora por hora, dia por
dia. Anela revelar Sua salvao aos filhos dos homens; e se Seu povo

300

Fundamentos da Educao Crist

escolhido remover os obstculos, far fluir, em abundantes torrentes,


as guas da salvao, por meio dos condutos humanos.
Muitos que esto buscando eficincia para a exaltada obra de
Deus mediante o aperfeioamento de sua educao nas escolas
dos homens, verificaro que deixaram de aprender as mais importantes lies que o Senhor desejava ensinar-lhes. Negligenciando
submeter-se s impresses do Esprito Santo, deixando de viver em
obedincia a todas as reivindicaes de Deus, enfraqueceu-se-lhes
o poder espiritual; perderam a habilidade que acaso possuam para
efetuar com xito trabalho para o Senhor. Ausentando-se da escola
de Cristo, esqueceram o som da voz do Mestre, e Ele no lhes pode
[347] dirigir a conduta. Os homens podem adquirir todo conhecimento
suscetvel de ser comunicado pelo professor humano; Deus, porm,
deles requer ainda maior sabedoria. Como Moiss, precisam aprender mansido, humildade de corao e desconfiana do prprio eu.
Nosso prprio Salvador, quando suportando a prova pela humanidade, reconheceu que, de Si mesmo, nada podia fazer. Tambm ns
precisamos aprender que, de si mesma, a humanidade no possui
fora alguma. O homem s se torna eficiente ao partilhar da natureza
divina.
Desde o abrir pela primeira vez um livro, o aspirante a uma
educao deve reconhecer que Deus o nico que pode comunicar
verdadeira sabedoria. Cumpre-lhe buscar o conselho divino a cada
passo ao longo do caminho. No se deve fazer nenhum arranjo de
que Deus no possa ser participante, nenhuma unio se formar a que
Ele no possa dar Sua aprovao. Do princpio ao fim, o Autor da
sabedoria deve ser reconhecido como guia. Assim, o conhecimento
obtido dos livros ser cingido por viva f no infinito Deus. O aluno
no se deve obrigar a nenhum curso particular de estudo que envolva
longos perodos de tempo, mas ser guiado nesses assuntos pelo
Esprito de Deus.
Um curso de estudo em Ann Arbor pode ser considerado essencial para alguns; influncias perniciosas esto, porm, sempre
operando ali sobre espritos suscetveis, de modo que quanto mais
progridem nos estudos, menos consideram necessrio buscar o conhecimento da vontade e dos caminhos de Deus. Ningum se devia
permitir seguir um curso de estudo que lhe venha enfraquecer a f
na verdade ou no poder do Senhor, ou diminuir-lhe o respeito pela

Rpido preparo para a obra

301

vida de santidade. Quisera advertir os estudantes a no darem um


passo neste sentido, nem mesmo por conselho de seus instrutores, ou
de homens em posio de autoridade, a no ser que hajam primeiro
buscado a Deus em particular, o corao aberto s influncias do
Esprito Santo, obtendo Seu conselho com relao ao desejado curso
de estudo. Ponde margem todo desejo egosta de vos distinguirdes;
levai a Deus toda sugesto do lado humano, e confiai na guia de Seu [348]
Esprito; seja extirpada toda ambio profana, para que o Senhor no
diga: Bem vi Eu o louco lanar razes; mas logo declarei maldita a
sua habitao. Cada um deve agir de tal maneira que possa dizer:
Tu, Senhor, me conheces, Tu me vs, e provas o que sente o meu
corao para contigo. Tu, Deus, me vs. O Senhor pondera
todos os motivos. Ele discerne os pensamentos, as intenes e os
propsitos do corao. Sem Deus no temos esperana; firmemos,
portanto, a nossa f nEle. Tu s a minha esperana, Senhor Deus;
Tu s a minha confiana desde a minha mocidade.
Todo navio que navega no mar da vida precisa ter a bordo o
Piloto divino; mas quando surgem tempestades, quando a tormenta
ameaadora, muitas pessoas lanam de bordo o Piloto e entregam
a embarcao aos cuidados do homem finito, ou procuram dirigi-la
por si mesmos. Ento seguem-se geralmente a runa e o naufrgio, e o Piloto censurado por conduzi-los a to perigosas guas.
No vos confieis guarda dos homens, mas dizei: O Senhor o
meu ajudador; buscar-Lhe-ei o conselho; serei cumpridor de Sua
vontade. Todas as vantagens que acaso possuais, no vos podem
beneficiar, nem a mais alta educao habilitar-vos a ser condutos
de luz, a menos que tenhais a cooperao do divino Esprito. nos to impossvel receber habilitaes da parte dos homens, sem
a iluminao divina, como era aos deuses do Egito livrar os que
neles confiavam. Os alunos no devem julgar que toda sugesto para
prolongarem os estudos esteja em harmonia com o plano de Deus.
Levai toda sugesto ao Senhor em orao, e buscai diligentemente
Sua orientao no uma vez apenas, mas repetidamente. Pleiteai
com Ele at que estejais convencidos de que o conselho provm de
Deus ou dos homens. No coloqueis a vossa confiana em homens.
Agi sob a direo do Guia divino.
Fostes escolhidos por Cristo. Fostes resgatados pelo precioso
sangue do Cordeiro. Apresentai diante de Deus a eficcia desse

302

Fundamentos da Educao Crist

sangue. Dizei-Lhe: Sou Teu pela criao; sou Teu pela redeno.
[349] Respeito a autoridade humana e o conselho de meus irmos; mas
no posso confiar inteiramente neles. Desejo que me ensines, Deus.
Fiz contigo o concerto de adotar o divino padro de carter e que
faria de Ti o meu conselheiro e guia um participante de todos os
planos de minha vida; ensina-me, portanto. Que a glria do Senhor
seja vossa principal considerao. Reprimi todo desejo de distino
mundana, toda ambio de obter o primeiro lugar. Incentivai a pureza
e santidade de corao, para que possais representar os verdadeiros
princpios do evangelho. Seja todo ato de vossa vida santificado pelo
sagrado empenho de fazer a vontade do Senhor, para que a vossa
influncia no conduza os outros a veredas proibidas. Quando Deus
o dirigente, Sua justia ir adiante de ti, e a glria do Senhor ser
a tua retaguarda.
O Senhor diz: Vigiai e orai, para que no entreis em tentao. O
conselho de vossos prprios irmos pode fazer com que vos desvieis
da vereda que o Senhor demarcou para que andsseis nela, pois
a mente dos homens nem sempre est sob o domnio do Esprito
Santo. Vigiai, para que vossos estudos no se acumulem tanto e
se tornem de to absorvente interesse para vs, que a mente se vos
sobrecarregue, sendo excludo de vossa alma o desejo da piedade.
Por parte de muitos alunos, o motivo e ideal que os levou a entrar
na escola foi gradualmente perdido de vista, e uma profana ambio
de adquirir educao elevada os induziu a sacrificar a verdade. O
intenso interesse de obter alta posio entre os homens, fez com
que deixassem fora de seus clculos a vontade do Pai celestial; o
verdadeiro conhecimento, porm, leva santidade da vida mediante
a santificao da verdade.
Com muita freqncia, quando os estudos se acumulam, d-se
lugar secundrio sabedoria do alto, e quanto mais os alunos avanam, tanto menos confiana depositam em Deus. Consideram o
muito saber como a prpria essncia do xito na vida; mas se todos
dessem a devida ateno declarao de Cristo: Sem Mim nada
podeis fazer, diversos seriam seus planos. Sem os princpios vitais
[350] da verdadeira religio, sem o conhecimento de como servir e glorificar o Redentor, a educao mais nociva que benfica. Quando
a educao nos ramos humanos levada a tal ponto que o amor
de Deus se desvanece no corao, que a orao negligenciada,

Rpido preparo para a obra

303

e se deixam de cultivar os atributos espirituais, ela inteiramente


desastrosa. Seria muito melhor deixar de buscar educao, e restaurar vossa alma do estado de enlanguescimento, do que adquirir a
melhor educao possvel, perdendo de vista as vantagens eternas.
Muitos h que esto amontoando demasiados estudos num restrito
perodo de tempo. Esto sobrecarregando as faculdades mentais; e
conseqentemente vem muitas coisas sob um aspecto deturpado.
No se contentam em seguir o curso de estudo regular, mas julgam
que lhes causada uma injustia quando, em sua ambio egosta,
no recebem permisso para cursar todos os estudos que desejam
cursar. Tornam-se mentalmente desequilibrados. No consideram o
fato de que obteriam melhor habilitao para a obra do Mestre se
seguissem um curso que no causasse dano a suas faculdades fsicas,
mentais e morais; sobrecarregando, porm, a mente, trazem sobre
si mesmos enfermidades fsicas que duram toda a vida, debilitando
suas energias e incapacitando-os para a utilidade futura.
Em caso algum eu aconselharia restringir a educao a que Deus
no ps limite. Nossa educao no finda com as vantagens que este
mundo pode oferecer. Por toda a eternidade, os eleitos de Deus sero
discpulos. Aconselharia, porm, restrio no seguir os mtodos de
educao que pem em risco a alma e anulam o desgnio para que
se despendem tempo e dinheiro. A educao uma grande obra
vitalcia; para obter, porm, a educao verdadeira, necessrio possuir a sabedoria que s provm de Deus. O Senhor Deus deve ser
representado em todo aspecto da educao; um erro, no entanto,
consagrar anos de estudo a um ramo de conhecimento de livros.
Depois de haver sido dedicado ao estudo um perodo de tempo,
ningum aconselhe os alunos a entrarem novamente noutro curso
de estudos, mas antes a entrar na obra para que se estiveram pre- [351]
parando. Sejam aconselhados a pr em prtica as teorias que eles
j obtiveram. Daniel adotou este procedimento em Babilnia. Ele
ps em prtica o que aprendera sob a direo de tutores. Busquem
os estudantes a orientao celestial muito mais do que tm feito at
agora, e no tomem nenhuma medida, mesmo que seja recomendada por seus professores, a menos que tenham mui humildemente
buscado sabedoria de Deus e recebido Sua guia e conselho.
Os estudantes so autorizados a ir para o colgio por certa extenso de tempo a fim de adquirir conhecimentos cientficos; ao fazer

304

Fundamentos da Educao Crist

isto, porm, eles sempre devem considerar suas necessidades fsicas,


e buscar sua educao de tal maneira que no prejudiquem nem um
pouco o templo do corpo. Tomem o cuidado de no condescender
com alguma prtica pecaminosa, de no se afadigarem com demasiados estudos, de no ficarem to absortos na dedicao aos estudos
que seja suplantada a verdade e expelido da alma o conhecimento
de Deus pelas invenes humanas. Seja todo momento dedicado ao
estudo uma ocasio em que a alma esteja consciente das responsabilidades que lhe foram dadas por Deus. No ser ento necessrio
recomendar que os alunos sejam fiis e justos e que preservem
a integridade da alma. Eles respiraro uma atmosfera celestial e
toda transao ser inspirada pelo Esprito Santo, manifestando-se
eqidade e justia.
Se, porm, o corpo negligenciado, se horas imprprias so
consumidas no estudo, se a mente sobrecarregada, se as energias
fsicas no so aproveitadas e se debilitam, ento o mecanismo
humano fica entravado, e so negligenciadas as questes essenciais
ao nosso bem-estar futuro e felicidade eterna. O conhecimento dos
livros se torna extremamente importante, e Deus desonrado. O
estudante olvida as palavras da inspirao e no segue a instruo do
Senhor ao dizer Ele: Rogo-vos, pois, irmos, pelas misericrdias
de Deus que apresenteis os vossos corpos por sacrifcio vivo, santo e
[352] agradvel a Deus, que o vosso culto racional. E no vos conformeis
com este sculo, mas transformai-vos pela renovao da vossa mente,
para que experimenteis qual seja a boa, agradvel e perfeita vontade
de Deus. A mente de muitos necessita renovar-se, transformar-se e
ser moldada segundo o plano de Deus. Muitos se esto arruinando
fsica, mental e moralmente, em razo de excesso de dedicao ao
estudo. Esto se prejudicando para o tempo e a eternidade devido
a hbitos de intemperana no buscar educao. Esto perdendo o
desejo de aprender na escola de Cristo, lies de mansido e de
humildade de corao. Todo momento que passa est carregado de
resultados eternos. A integridade ser o infalvel resultado de seguir
no caminho da justia.
A fim de solver o problema da educao ser necessrio que
a pessoa cometa um roubo para com Deus e recuse prestar-Lhe o
servio voluntrio das faculdades do Esprito, alma e corpo? Deus
insta convosco para que vos torneis praticantes de Sua Palavra, a fim

Rpido preparo para a obra

305

de que sejais completamente educados nos princpios que vos concedero habilitao para o Cu. No deve ser seguido nenhum mtodo
de educao que exclua a Palavra de Deus. Seja a Palavra de Deus
o vosso conselheiro. O objetivo da educao deve ser receber luz
para poder comunic-la, fazendo com que incida sobre os outros por
meio de boas obras. A educao mais elevada o conhecimento de
Deus. Assim diz o Senhor: No se glorie o sbio na sua sabedoria,
nem o forte na sua fora, nem o rico nas suas riquezas; mas o que se
gloriar, glorie-se nisto: em Me conhecer e saber que Eu sou o Senhor,
e fao misericrdia, juzo e justia na Terra; porque destas coisas
Me agrado, diz o Senhor. Lede o primeiro e o segundo captulos
de I Corntios com profundo interesse, e orai para que Deus vos d
entendimento, de modo que possais compreender pr em prtica
as verdades ali reveladas. Irmos, reparai, pois, na vossa vocao;
visto que no foram chamados muitos sbios segundo a carne, nem
muitos poderosos, nem muitos de nobre nascimento; pelo contr- [353]
rio, Deus escolheu as coisas loucas do mundo para envergonhar os
sbios, e escolheu as coisas fracas do mundo para envergonhar as
fortes; e Deus escolheu as coisas humildes do mundo, e as desprezadas, e aquelas que no so, para reduzir a nada as que so; a fim de
que ningum se vanglorie na presena de Deus. Mas vs sois dEle,
em Cristo Jesus, o qual se nos tornou da parte de Deus sabedoria,
e justia, e santificao, e redeno, para que, como est escrito:
Aquele que se gloria, glorie-se no Senhor. O Senhor sublime,
pois habita nas alturas; encheu a Sio de direito e de justia. Haver, Sio, estabilidade nos teus tempos, abundncia de salvao,
sabedoria e conhecimento; o temor do Senhor ser o teu tesouro.
O tempo breve, e h apenas poucos obreiros na vinha do Senhor. Alguns foram enviados desta parte do mundo para se educarem
em Battle Creek, a fim de que se tornem cooperadores de Deus.
Esperava-se que o Esprito Santo trabalhasse com eles para salvao dos que esto na sombra da morte. Esses estudantes tm sido
sustentados pelos sacrifcios de homens e mulheres que, segundo
posso afirmar com certeza, tomaram dinheiro emprestado para pagar
a taxa escolar e cobrir as despesas. O mundo precisa ser advertido;
e, no entanto, julgastes necessrio despender tempo e dinheiro em
fazer desnecessariamente um extenso preparo para a obra que esses
estudantes podem ser convidados a realizar. Vive hoje o mesmo

306

Fundamentos da Educao Crist

Deus que Isaas viu em sua viso, e Ele pode dar esclarecimento aos
que desempenham uma parte na obra de preparar homens para um
trabalho solene e sagrado. Ele diz: Eu, o Senhor, amo o juzo, e
odeio a iniqidade do roubo; dar-lhes-ei fielmente a sua recompensa
e com eles farei aliana eterna.
Os que dirigem a obra de educao esto colocando excessiva
quantidade de estudos diante dos que tm vindo a Battle Creek a fim
[354] de se prepararem para a obra do Mestre. Eles tm suposto que lhes
necessrio aprofundar-se cada vez mais nos ramos educacionais;
e enquanto seguem diversos cursos de estudos, dissipa-se um ano
aps outro de precioso tempo e desaparecem ureas oportunidades
que nunca mais voltaro. H procrastinao em lanar estes homens
ao trabalho; e os alunos esto perdendo seu interesse pelas almas e
confiam cada vez mais numa educao baseada no conhecimento de
livros, e no na eficcia do Esprito Santo e naquilo que o Senhor
prometeu fazer por eles.
Este fardo tem estado sobre mim durante anos. adotado em
Battle Creek um procedimento que o Senhor no aprova. O fim
de todas as coisas est prximo. O dia de aflio, de angstia, de
calamidade, de retribuio, de castigo pelo pecado aproxima-se do
mundo como ladro de noite. Est perto o tempo em que sobrevir
ao mundo repentina destruio, e de nenhum modo escaparo. Tenho
uma palavra de advertncia para vs. Considerais as coisas sob uma
luz muito fraca, e em excessiva proporo de um ponto de vista
meramente humano. At agora tem-se trabalhado apenas em uma
pequenina parte da grande vinha moral de Deus. Relativamente,
bem poucos tm recebido a ltima mensagem de misericrdia a ser
transmitida ao mundo. Os estudantes so levados a imaginar que
sua eficincia depende de sua educao e preparo; mas o xito da
obra no depende da quantidade de conhecimento que os homens
tm sobre questes cientficas. O pensamento que se deve conservar
diante dos alunos, que o tempo breve, e que se devem preparar
rapidamente para fazer a obra essencial para este tempo. Mediante
a graa que lhe dada por Deus, todo homem deve realizar a obra,
no confiando em seu fervor ou aptido humana, pois Deus pode
remover a aptido humana num momento. Pelo poder do Salvador
vivo, que hoje nosso Advogado nas cortes celestiais, procure cada
um fazer a vontade de Deus.

Rpido preparo para a obra

307

-me ordenado dizer-vos que no sabeis quo presto sobrevir


a crise. Ela vem vindo furtiva e gradualmente sobre ns, como um
ladro. O Sol resplandece no cu, seguindo seu curso habitual, e os
cus ainda declaram a glria de Deus; os homens prosseguem em
sua habitual rotina de comer e beber, plantar e construir, casar e dar- [355]
se em casamento; os comerciantes se acham ainda empenhados em
comprar e vender; as publicaes saem umas aps outras; os homens
acotovelam-se uns aos outros em busca das mais altas posies; os
amantes de prazeres continuam a freqentar os teatros, as corridas
de cavalos, os centros de jogo, e domina o mximo de excitao;
a hora da graa, no entanto, vai-se presto encerrando, e cada caso
est a ponto de ser eternamente decidido. Poucos h que acreditem
de alma e corao que temos um Cu a ganhar e um inferno de que
fugir; estes, porm, revelam pelas obras a sua f. Os sinais da vinda
de Cristo esto-se cumprindo rapidamente. Satans v que no lhe
resta seno pouco tempo para operar, e tem posto seus agentes a
trabalhar no sentido de sublevar os elementos do mundo, para que
os homens sejam enganados, iludidos, e se conservem ocupados e
absorvidos at que finde o tempo da graa, e para sempre se feche a
porta da misericrdia.
Os reinos deste mundo ainda no se tornaram os reinos de nosso
Senhor e de Seu Cristo. No vos enganeis; estai plenamente acordados, e agi com rapidez; pois a noite vem, na qual ningum pode
trabalhar. No animeis estudantes que vos procuram, preocupados
com a obra de salvar seus semelhantes, a entrar num curso de estudos
aps outro. No prolongueis por muitos anos o tempo da educao.
Assim fazendo, dais-lhes a impresso de que h tempo bastante,
e esse prprio plano se demonstra para sua alma uma armadilha.
Muitos h que se encontram mais bem preparados, com mais discernimento espiritual e conhecimento de Deus, e que conhecem mais
os Seus reclamos, ao entrarem no curso de estudos, do que quando
se diplomam. Apodera-se deles a ambio de se tornarem homens
instrudos, e so estimulados a acrescentar os estudos at que com
eles ficam envaidecidos. Fazem dos livros seu dolo, e esto dispostos a sacrificar a sade e a espiritualidade a fim de obter educao.
Limitam o tempo que deveria ser dedicado orao, e deixam de [356]
aproveitar as oportunidades de fazer o bem, no transmitindo luz e
conhecimento. No pem em uso o conhecimento j adquirido, e no

308

Fundamentos da Educao Crist

progridem na cincia de ganhar almas. O trabalho missionrio tornase cada vez menos desejvel, ao passo que o anseio de sobrepujar no
conhecimento dos livros cresce de modo anormal. Prosseguindo em
seus estudos, separam-se do Deus de sabedoria. Alguns os felicitam
por seu progresso, e estimulam-nos a obter ttulo aps ttulo, mesmo
que estejam menos habilitados a fazer a obra de Deus maneira das
instrues de Cristo, do que antes de ingressarem na escola de Battle
Creek.
Foi feita a pergunta aos que se achavam reunidos: Acreditais
na verdade? acreditais na terceira mensagem anglica? Se o credes,
vivei ento segundo a vossa f, e no incentiveis os homens a continuar em Battle Creek quando deveriam estar longe desse lugar,
fazendo o trabalho do Mestre. O Senhor no glorificado com essa
delonga. Alguns vo a Battle Creek e obtm uma idia muito mais
elevada de suas capacidades do que deveriam obter. So estimulados
a fazer um prolongado curso de estudo; mas no esta a vontade de
Deus. Isso no conta com a aprovao celestial. O precioso tempo
de graa no permite longamente delineados anos de preparo. Deus
chama; ouvi-Lhe a voz, enquanto diz: Vai trabalhar hoje na Minha
vinha. Agora, exatamente agora, o tempo de trabalhar. Acreditais
que a vinda do Senhor est prxima e que a ltima grande crise est
prestes a desabar sobre o mundo?
Logo haver sbita mudana no trato de Deus. O mundo em sua
perversidade est sendo afligido por calamidades, como inundaes,
tempestades, incndios, terremotos, fomes, guerras e derramamento
de sangue. O Senhor tardio em irar-Se, mas grande em poder, e
jamais inocenta o culpado. O Senhor tem o Seu caminho na tormenta
e na tempestade, e as nuvens so o p dos Seus ps. Quem dera
que os homens entendessem a pacincia e a longanimidade de Deus!
Ele restringe os prprios atributos. Seu onipotente poder est sob o
[357] controle da Onipotncia. Ah! se os homens entendessem que Deus
Se recusa a cansar-Se com a perversidade do mundo, estendendo
ainda a esperana do perdo, mesmo aos menos merecedores! Sua
pacincia, porm, no continuar para sempre. Quem est preparado
para a sbita mudana que se operar no trato de Deus com os pecadores? Quem est preparado para escapar ao castigo que sobrevir
por certo aos transgressores?

Rpido preparo para a obra

309

No temos um milnio temporal para fazer a obra de advertir


o mundo. H necessidade de transformao da alma. A inteligncia mais eficaz que pode ser alcanada ser obtida na escola de
Cristo. Compreendei que nada digo nestas palavras para depreciar a
educao, mas falo a fim de advertir os que se acham em risco de
levar o que lcito a ilcitos extremos, e de dar demasiado valor
educao humana. Insisti antes sobre o desenvolvimento da valiosa
experincia crist, porquanto sem isto, de nenhum proveito ser a
educao do aluno.
Se virdes que os estudantes esto em perigo de absorver-se com
os estudos a ponto de negligenciar o estudo daquele Livro que os
informa quanto maneira de assegurar o futuro bem-estar de sua
alma, no lhes apresenteis a tentao de se aprofundarem mais, de
prolongarem o tempo de preparo. Por essa maneira seria perdido de
vista tudo quanto tornaria de valor para o mundo a educao dos
alunos. Cristo Jesus deve ser cada vez mais amado; mas alguns tm
ido a Battle Creek em busca de educao, quando, se houvessem
permanecido distncia, estariam muito mais bem preparados para a
obra de Deus. T-la-iam levado avante com simplicidade, da maneira
pela qual Cristo labutou. Teriam confiado mais em Deus e no poder
do Esprito Santo, e muito menos em sua educao. Longos perodos
de contnuo estudo so prejudiciais para o bem-estar fsico, mental
e moral.
Lede o Antigo e o Novo Testamentos com o corao contrito.
Lede-os devota e fielmente, suplicando que o Esprito Santo vos [358]
conceda entendimento. Daniel examinou a parte do Antigo Testamento que estava sua disposio e fez da Palavra de Deus seu
melhor instrutor, aproveitando ao mesmo tempo as oportunidades
que lhe foram dadas para tornar-se versado em todos os ramos do
conhecimento. Seus companheiros fizeram a mesma coisa, e lemos
o seguinte: Em toda matria de sabedoria e de inteligncia, sobre
que o rei lhes fez perguntas, os achou dez vezes mais doutos do que
todos os magos e encantadores que havia em todo o seu reino. A
estes quatro jovens Deus deu o conhecimento e a inteligncia em
toda cultura e sabedoria; mas a Daniel deu inteligncia de todas as
vises e sonhos.
Os estudantes que exaltam as cincias acima do Deus da cincia
so ignorantes, embora se considerem muito sbios. Se no podeis

310

Fundamentos da Educao Crist

reservar tempo para orar, para manter comunho com Deus, para
exame de conscincia, e se no apreciais a sabedoria que provm
unicamente de Deus, toda a vossa cultura ser deficiente, e vossas
escolas e colgios sero achados em falta. O temor do Senhor o
princpio da sabedoria. Qual a f que estamos acalentando? Temos
uma f que atua por amor e purifica a alma? Nossa f corresponde
luz que temos recebido? Satans exultaria se pudesse introduzir-se
em Battle Creek para deter a obra de Deus, inculcando invenes
humanas em admoestaes e conselhos. Deleitar-se-ia fazendo com
que os obreiros se absorvam em anos de preparo, de modo que a
educao se torne um empecilho e no um avano.
O Esprito Santo de Deus tem lutado com muitos jovens insistindo com eles para que se entreguem causa e obra de Deus.
Quando eles oferecem os seus prstimos Associao, so aconselhados a fazer um curso de estudos em Battle Creek, antes de
ingressarem na obra. Isto muito bom se o estudante bem equilibrado com princpios; mas no conveniente que o obreiro se
detenha em prolongado preparo. Deve-se dar a mxima ateno ao
[359] trabalho de desenvolver os que sero missionrios. Todo esforo
deve redundar em seu benefcio, de modo que sejam enviados o mais
depressa possvel. Eles no se podem permitir esperar at que sua
educao seja considerada completa. Isto jamais pode ser alcanado,
pois haver um contnuo curso de estudos em andamento atravs
dos interminveis sculos da eternidade.
H uma grande obra a ser feita, e a vinha do Senhor necessita
de obreiros. Os missionrios devem penetrar nos campos antes de
serem forados a cessar com o trabalho. H agora portas abertas
por toda parte; os estudantes no se podem permitir esperar para
completar anos de preparo; pois os anos que esto adiante de ns
no so muitos, e precisamos trabalhar enquanto o dia durar. No
conveniente aconselhar homens e mulheres a fazer um curso de
estudos em Ann Arbor. Muitos que estiveram ali no foram ajudados
no passado, e no o sero no futuro.
Observai os aspectos da obra de Cristo. Ele agia com a maior
simplicidade. Embora Seus discpulos fossem pescadores, Ele no
aconselhou que freqentassem a escola dos rabis antes de iniciarem
o trabalho. Chamou os Seus discpulos de perto das redes de pesca,
e disse: Vinde aps Mim, e Eu vos farei pescadores de homens.

Rpido preparo para a obra

311

Chamou a Mateus da alfndega, e disse: Segue-Me. Tudo que


tiveram de fazer foi seguir a Jesus, realizar o que Ele lhes ordenara, e
ingressar assim em Sua escola, onde Deus pudesse ser seu professor.
Enquanto o tempo durar, necessitaremos de escolas. Haver sempre
necessidade de educao; cumpre-nos, porm, cuidar em que ela
no absorva todo interesse espiritual.
Existe positivo risco em aconselhar alunos a prosseguir em um
ramo de educao aps o outro, e em lev-los a pensar que, por
esse meio, ho de obter a perfeio. A educao assim alcanada
demonstrar-se- deficiente em todo sentido. Diz o Senhor: Destruirei a sabedoria dos sbios, e aniquilarei a inteligncia dos entendidos.
Onde est o sbio? onde o escriba? onde o inquiridor deste sculo?
Porventura no tornou Deus louca a sabedoria do mundo? Visto [360]
como, na sabedoria de Deus, o mundo no O conheceu por sua
prpria sabedoria, aprouve a Deus salvar aos que crem, pela loucura da pregao. Este o plano delineado por Deus; e atravs
de geraes sucessivas e de sculos de paganismo este plano tem
sido levado avante, no como experincia, mas como meio aprovado
para a disseminao do evangelho. Por meio deste mtodo desde o
princpio adveio convico ao homem, e o mundo foi esclarecido
acerca do evangelho de Deus. O mais alto grau de instruo que
qualquer ser humano pode atingir a instruo dada pelo Mestre
Divino. Este o conhecimento do qual, em sentido especial, teremos
grande necessidade ao nos aproximarmos do fim da histria deste
mundo, e todos faro bem em obter esta espcie de educao. O
Senhor requer que os homens estejam sob a Sua disciplina. H uma
grande obra a ser feita no sentido de libertar a mente humana das
trevas e transport-la para a maravilhosa luz de Deus. Como Seus
instrumentos humanos, devemos cumprir os Seus planos por meio
de viva f. Estamos numa condio em que nossa f no redundar
para glria de Deus, ou somos instrumentos apropriados para uso
do Mestre, preparados para toda boa obra?
Moiss era instrudo em toda a sabedoria dos egpcios. Pela
providncia de Deus, ele recebeu ampla educao; grande parte da
mesma, porm, teve de ser desaprendida e reputada como loucura.
Suas impresses tiveram de ser apagadas por quarenta anos de experincia no cuidado das ovelhas e dos tenros cordeirinhos. Se muitos
dos que se acham ligados obra do Senhor fossem isolados como

312

Fundamentos da Educao Crist

Moiss, sendo, pelas circunstncias, forados a seguir qualquer humilde carreira at que o corao se lhes tornasse tenro, far-se-iam
pastores muito mais fiis em lidar com a herana de Deus, do que
so agora. No seriam to inclinados a engrandecer as prprias aptides, ou a buscar demonstrar que a sabedoria de uma educao
avanada podia tomar o lugar de um so conhecimento de Deus.
[361] Quando Cristo veio Terra, o testemunho era que o mundo no
conheceu a Deus por Sua prpria sabedoria, mas aprouve a Deus
salvar aos que crem, pela loucura da pregao.
A sabedoria do mundo tinha sido plenamente submetida prova
por ocasio do advento de Cristo, e a alardeada sabedoria humana
demonstrou ser deficiente. Os homens no conheciam a verdadeira
sabedoria que provm da Fonte de todo o bem. A sabedoria do
mundo foi pesada na balana, e achada em falta. Estais dando aos
alunos sob a vossa direo idias que no so corretas. Caso recebessem muito menos dessas idias, estariam melhor habilitados para a
prossecuo de sua obra. No considerais devidamente a instruo e
o mtodo de nosso Senhor Jesus Cristo; Ele foi, no entanto, o nico
Educador perfeito em nosso mundo. Ora, ns no temos recebido
o esprito do mundo, e, sim, o Esprito que vem de Deus, para que
conheamos o que por Deus nos foi dado gratuitamente. Disto tambm falamos, no em palavras ensinadas pela sabedoria humana,
mas ensinadas pelo Esprito, conferindo coisas espirituais com espirituais. Ora, o homem natural no aceita as coisas do Esprito de
Deus, porque lhe so loucura; e no pode entend-las porque elas se
discernem espiritualmente. Porm o homem espiritual julga todas
as coisas, mas ele mesmo no julgado por ningum. Pois, quem
conheceu a mente do Senhor, que O possa instruir? Ns, porm,
temos a mente de Cristo.
Precisais estar aprendendo na escola de Cristo no tempo atual. O
Senhor tem poder para trabalhar com Seus prprios agentes. Estais
sobrecarregando pobres homens finitos com poderosas vantagens
para fazer uma grande obra, embora no tenham oportunidade ou vocao para usar grande parte do fardo de estudos que tm procurado
dominar. ureas oportunidades esto passando para a eternidade,
e foram dados conselhos que deviam ter sido retidos; poderia ter
sido realizado muito mais e melhor trabalho do que tem sido feito,
se houvesse sido consideravelmente diminudo o perodo de tempo

Rpido preparo para a obra

313

que muitos obreiros passaram em Battle Creek. Eles deveriam ter


sido postos em atividade comunicando a luz e o conhecimento que [362]
receberam aos que se acham em trevas. O Deus de toda virtude acrescentar graa a graa. Os que saem a trabalhar na vinha do Senhor
aprendero como efetuar o trabalho, e se lembraro das instrues
que receberam durante a vida escolar. O Senhor no Se agrada de que
esses obreiros sejam estimulados a passar vrios anos acumulando
conhecimentos que no tero oportunidade de transmitir. Preciosos
jovens que deveriam estar labutando para Deus tm vindo a Battle
Creek para adquirir educao e obter melhor conhecimento sobre
como fazer o trabalho. Eles deveriam ter aprendido o que essencial
num perodo bem curto. No deveriam requerer vrios anos para
sua educao antes que pudessem responder ao chamado: Vai hoje
trabalhar na Minha vinha. Em vez de serem enviados como obreiros
depois de haverem passado meses e anos no colgio, eles so aconselhados a seguir outros estudos e a desenvolver-se em outros ramos.
So aconselhados a passar meses e anos em instituies onde a verdade negada e contestada e onde so apresentados insidiosamente
erros de natureza mais especiosa e contrria s Escrituras. Essas
doutrinas so mescladas com os seus estudos. Eles ficam enlevados
em progredir nos ramos educacionais, e perdem o amor a Jesus;
e antes que saibam o que se passa com eles, esto longe de Deus
e completamente desprevenidos para atender ordem: Vai hoje
trabalhar na Minha vinha. O desejo de fazer trabalho missionrio
dissipou-se. Eles seguem seus estudos com uma paixo que fecha a
porta para a entrada de Cristo. Quando eles se formam e tm plena
autorizao para sair como estudantes devidamente educados, alguns
perderam todo o interesse pela obra e acham-se menos preparados
para empenhar-se no servio de Deus do que quando vieram para
Battle Creek.
O mensageiro virou-se para a congregao e disse: Acreditais
nas profecias? Vs que conheceis a verdade, compreendeis que agora
est sendo dada ao mundo a ltima mensagem de advertncia que
agora est sendo ouvido o ltimo convite de misericrdia? Acreditais [363]
que Satans desceu com grande poder, trabalhando com todo engano
de injustia em todos os lugares? Acreditais que a grande Babilnia
veio lembrana diante de Deus, e que ela logo receber da mo
de Deus o dobro por todos os seus pecados e injustias? Satans

314

Fundamentos da Educao Crist

se agrada de que retenhais em Battle Creek homens e mulheres que


deveriam ser cooperadores de Deus em Sua grande vinha moral. Se
o inimigo puder conservar os obreiros fora do campo sob qualquer
pretexto, ele o far. Esse preparo avanado que impede a entrada de
talentos no campo, no d ao Senhor a oportunidade de trabalhar com
Seus obreiros. Muitos so levados a ocupar egoistamente o tempo,
os talentos e os meios em obter uma educao avanada, ao passo
que o mundo est perecendo por falta do conhecimento que eles
poderiam comunicar. Cristo chamou os indoutos pescadores e deu
a estes homens tal conhecimento e sabedoria que seus adversrios
no podiam contradizer ou resistir a suas palavras. Seu testemunho
tem ido s partes mais longnquas da Terra.
Os discpulos de Cristo no so chamados a engrandecer os
homens, mas a Deus, fonte de toda a sabedoria. Dem os educadores
margem ao Esprito Santo para operar no corao humano. O maior
dos mestres Se acha representado entre ns pelo Esprito Santo.
Embora estudeis, embora vos seja dado atingir mais e mais alto,
e ocupeis cada hora de vosso tempo de graa na perseguio do
conhecimento, no ficareis completos. Ao chegar o tempo a seu
termo, tereis de perguntar a vs mesmos: Que benefcio fiz eu aos
que se encontram envoltos em plena escurido? A quem comuniquei
o conhecimento de Deus, e mesmo o conhecimento daquilo em cuja
busca despendi tanto tempo e recursos? Em breve se dir no Cu:
Est consumado. Quem injusto, faa injustia ainda; e quem
est sujo, suje-se ainda; e quem justo, faa justia ainda; e quem
santo, seja santificado ainda. E, eis que cedo venho e o Meu galardo
est comigo, para dar a cada um segundo a sua obra. Quando sair
[364] esta ordem, todo caso ter sido decidido. Muito melhor seria que os
obreiros tomassem menos trabalho, e o desempenhassem devagar
e humildemente, usando o jugo de Cristo e levando-Lhe os fardos,
do que dedicando anos de preparo para uma grande obra e deixando
ento de trazer filhos e filhas a Deus, deixando de ter qualquer trofu
para depor aos ps de Jesus. Homens e mulheres esto-se detendo
em Battle Creek por mui longo tempo. Deus os chama, mas eles no
Lhe ouvem a voz. Os campos so negligenciados, e isso significa
que as mentes no so iluminadas. A semente da corrupo est
sendo rapidamente lanada no corao de nossos jovens, e grandes

Rpido preparo para a obra

315

verdades prticas precisam ser postas em contato com as crianas e


os jovens, pois a verdade poderosa.
Os professores cristos so chamados a labutar para Deus. O
fermento da verdade precisa ser introduzido na alma antes que possa
operar a transformao do carter. Seria muito melhor que nossos
jovens fossem menos desenvolvidos nos ramos de estudo, do que
serem deficientes em humildade e mansido, e destitudos de corao contrito. A obra de alguns de nossos educadores tem consistido
em incapacitar os estudantes para ser cooperadores de Deus. Deveis
estudar para familiarizar-vos com a maneira pela qual Jesus trabalhava e pregava. Ele era abnegado e altrusta. No Se esquivava
labuta, e suportava o oprbrio, o escrnio, o insulto, a zombaria e
os maus-tratos; esto, porm, nossos alunos sendo educados de tal
maneira que sejam preparados para andar em Suas pegadas? Deus
no est em vossa procrastinao. Vossa tentao de prosseguir ano
aps ano em ramos de estudo est-se apoderando de outras mentes,
e elas esto perdendo gradualmente o esprito com que o Senhor as
inspirou a ir trabalhar em Sua vinha. Por que os homens responsveis no conseguem discernir quais sero os infalveis resultados
de deter os estudantes dessa maneira e de ensinar-lhes a adiar a
obra do Senhor? O tempo est passando para a eternidade, e, no
entanto, os que foram enviados a Battle Creek a fim de se habilitarem para o trabalho na vinha do Senhor no so incentivados a
fazer o que podem para promover a causa de Deus. So concedidos
muitos privilgios aos que j conhecem a verdade, e que, porm,
no a esto praticando. Dinheiro e foras que deviam ser despen- [365]
didos nos caminhos e atalhos do mundo, so gastos com aqueles
que no aproveitam a luz que j possuem, comunicando-a aos que
se acham em trevas. Quando Filipe recebeu a luz, ele foi chamar
a Natanael; muitos jovens, porm, que poderiam realizar uma obra
especial para o Mestre, no daro um passo enquanto no tiverem
mltiplas oportunidades.
Os ministros de Jesus Cristo devem designar alguma parte da
vinha de Deus para homens que esto ociosos na praa. Se eles
errarem, corrigi os seus erros e ponde-os novamente em atividade.
Muitos mais tm sido impedidos de sair a trabalhar do que os que
so incentivados a desenvolver seus talentos; no entanto, usando
suas aptides que eles aprendem como empregar seus talentos. Tm

316

Fundamentos da Educao Crist

ido a Battle Creek para obter uma educao muitos que poderiam
ter sido mais bem instrudos em seu prprio pas. Perde-se tempo, o
dinheiro gasto desnecessariamente, a obra fica por fazer e almas
so perdidas devido aos erros de previso dos que pensam estar
servindo a Deus. O Senhor vive, e Seu Santo Esprito preside em
toda a parte. No deve prevalecer a impresso de que Battle Creek
a Jerusalm do mundo e que todos devem subir para l a fim
de prestar culto. Os que querem aprender e fazem todo esforo
possvel para obter conhecimento, andando conscienciosamente na
luz da verdade, no precisam dirigir-se a Battle Creek. Deus nosso
professor; e os que desejam desenvolver seus talentos no lugar onde
esto, sero favorecidos por professores enviados por Deus para
instru-los professores que se tm preparado a fim de realizar
uma obra para o Mestre. Gastar mais tempo, despender mais dinheiro
pior do que perd-lo; pois os que procuram obter uma educao
em detrimento da piedade prtica esto do lado que perde. Aquilo
que eles obtm nos ramos educacionais durante o tempo em que
deveriam ter iniciado o trabalho, puro desperdcio e perda. Os seres
celestiais esto espera de agentes humanos com os quais possam
[366] cooperar como missionrios nas partes obscuras da Terra. Deus est
espera de homens que se empenhem em atividades missionrias
em nossas grandes cidades, mas homens e mulheres so retidos em
Battle Creek quando deveriam espalhar-se pelas cidades e vilas,
pelos caminhos e atalhos. Deveriam estar chamando e convidando
as pessoas para a ceia nupcial, pois agora tudo est pronto. Haver
missionrios que faro um bom trabalho na vinha do Mestre, embora
no tenham ido a Battle Creek.
Os que vo a Battle Creek deparam com tentaes que no
imaginavam pudessem existir nesse lugar. Enfrentam motivos de
desnimo que no precisavam enfrentar, e no so ajudados em sua
experincia religiosa por se dirigirem a esse lugar. Perdem muito
tempo porque no sabem o que devem fazer, e ningum est preparado para dizer isso a eles. Perdem muito tempo em ocupaes
que nada tm que ver com a obra para a qual desejam habilitar-se. O
trabalho comum e o que sagrado so misturados um com o outro e
postos no mesmo nvel. Isso, porm, no sensato. Deus observa o
que se passa, mas no o aprova. Poderiam ter sido efetuadas muitas coisas que teriam uma influncia duradoura, se eles houvessem

Rpido preparo para a obra

317

labutado com moderao e humildade no lugar em que estavam. O


tempo est passando; almas esto se decidindo para o bem ou para
o mal, e a peleja cada vez se torna mais renhida. Quantos dos que
conhecem a verdade para o tempo atual esto agindo em harmonia
com os seus princpios? verdade que se est fazendo alguma coisa;
porm mais, incomparavelmente mais se deveria fazer. O trabalho
acumula-se, ao passo que diminui o tempo para efetu-lo. Todos
devem ser agora lmpadas ardentes e resplandecentes, e, no entanto,
muitos esto deixando de manter suas lmpadas providas do leo da
graa, espevitadas e ardendo, de maneira que a luz resplandea hoje.
Muitos so os que esto contando com um longo amanh; isto
, porm, um erro. Seja cada um educado de maneira a mostrar a
importncia da obra especial para hoje. Trabalhe cada um para Deus
e pelas almas; mostre cada um sabedoria e no seja nunca encontrado em ociosidade, esperando que algum o ponha a trabalhar. O [367]
algum que vos poderia fazer isto, est demasiado assoberbado
de responsabilidades, e perde-se o tempo esperando sua orientao.
Deus vos dar sabedoria para uma reforma imediata; pois o chamado
ainda continua: Filho, vai trabalhar hoje na Minha vinha. Alguns
podem ainda ficar indecisos, no entanto ouve-se ainda o chamado:
Vai trabalhar na Minha vinha. Hoje, se ouvirdes a Sua voz, no
endureais os vossos coraes. O Senhor inicia o pedido com a
palavra filho. Quo terno, quo compassivo, e todavia, por outro lado, quo urgente! Seu convite para trabalhar em Sua vinha
tambm uma ordem. Ou no sabeis que o vosso corpo o templo
do Esprito Santo, que habita em vs, proveniente de Deus, e que
no sois de vs mesmos? Porque fostes comprados por bom preo;
glorificai pois a Deus no vosso corpo, e no vosso esprito, os quais
pertencem a Deus. Special Testimonies on Education, 21 de
[368]
Maro de 1895.

A educao essencial
Tenho escrito extensamente com referncia aos estudantes que
dedicam um tempo exageradamente longo aquisio de uma educao; espero, porm, no ser mal compreendida quanto ao que
educao essencial. No quero dar a entender que se deve fazer um
trabalho superficial, como se ilustra pela forma em que se costumava
cultivar a terra em certas partes da Austrlia. S se introduzia o
arado algumas polegadas na terra, o solo no era preparado para
a sementeira, e a colheita era escassa, correspondendo, portanto,
preparao superficial da terra.
Deus tem dado mentes inquiridoras aos jovens e s crianas.
Suas faculdades de raciocnio lhes so confiadas como preciosos
talentos. dever dos pais manter diante deles o assunto da educao
em seu verdadeiro significado, pois abrange muitos aspectos. Devem
ser ensinados a desenvolver todo talento e rgo, com vistas a serem
usados no servio de Cristo para soerguimento da humanidade cada.
Nossas escolas so o instrumento especial do Senhor para preparar
as crianas e os jovens para a obra missionria. Os pais devem compreender sua responsabilidade e fazer com que seus filhos apreciem
os grandes privilgios e bnos que Deus proveu para eles por meio
das vantagens educacionais.
Sua educao domstica deve, porm, acompanhar o passo de
sua educao de carter literrio. Na infncia e na juventude devem
ser combinados o ensino prtico e o literrio, e armazenados na
mente os conhecimentos. Os pais devem sentir que tm uma obra
solene a fazer, e apoderar-se dela com fervor. Compete-lhes disciplinar e moldar o carter de seus filhos. No devem contentar-se com
uma obra superficial. Diante de toda criana se estende uma vida
repleta de elevadssimos interesses, pois ho de ser feitos completos
em Cristo mediante as instrumentalidades providas por Deus. O
terreno do corao deve ser ocupado com antecipao; as semen[369] tes da verdade devem ser semeadas ali nos primeiros anos. Se os
pais so negligentes neste assunto, tero de prestar contas por sua
318

A educao essencial

319

infiel mordomia. Deve-se lidar com as crianas com ternura e amor,


e ensinar-lhes que Cristo seu Salvador pessoal e que pelo simples processo de entregar-Lhe a mente e o corao tornam-se Seus
discpulos.
Deve-se ensinar as crianas a ter parte nos deveres domsticos.
Devem ser ensinadas a ajudar ao pai e me nas pequenas coisas
que podem fazer. Sua mente deve ser educada a pensar, sua memria
exercitada para lembrar o trabalho designado; e ao se educarem
nos hbitos de utilidade no lar, esto sendo ensinadas a realizar os
deveres prticos, prprios de sua idade. Se as crianas recebem o
devido preparo no lar, no sero encontradas nas ruas, recebendo
ali, como tantos, a educao que o acaso lhes oferece. Os pais que
amam os filhos de maneira sensata no os deixaro crescer com
hbitos de indolncia e sem que saibam como realizar os trabalhos
domsticos. A ignorncia no aceitvel a Deus e desfavorvel
para a realizao de Sua obra. Ser ignorante no deve ser considerado como sinal de humildade ou algo pelo que os homens deveriam
ser elogiados. Deus opera, porm, em favor das pessoas a despeito
de sua ignorncia. Os que no tiveram oportunidade de obter conhecimento, ou que tiveram tal oportunidade mas no a aproveitaram, e
se convertem ao Senhor, podem ser teis em Seu servio mediante
a operao de Seu Esprito Santo. Mas os que tm instruo e se
consagram ao servio de Deus, podem prestar servio em maior
nmero de maneiras diversas e efetuar uma obra mais ampla no
sentido de guiar almas ao conhecimento da verdade, do que os que
carecem de instruo. Encontram-se em posio vantajosa devido
disciplina mental que obtiveram. No depreciamos a educao de
modo algum; pelo contrrio, aconselhamos que seja levada avante
com uma cabal compreenso da brevidade do tempo e da grande
obra que deve ser realizada antes da vinda de Cristo. No queremos
que os estudantes tenham a idia de que podem passar muitos anos [370]
adquirindo educao. Empreguem eles em levar avante a obra de
Deus a educao que podem obter em razovel extenso de tempo.
Nosso Salvador est no santurio intercedendo em nosso favor. Ele
nosso Sumo Sacerdote intercessor, fazendo por ns o sacrifcio da
expiao, apresentando em nosso favor os mritos de Seu sangue. Os
pais devem procurar apresentar este Salvador a seus filhos, a fim de
inculcar-lhes na mente o plano da salvao como, devido trans-

320

Fundamentos da Educao Crist

gresso da lei de Deus, Cristo tomou Sobre Si os nossos pecados.


O fato de que o Filho unignito de Deus deu Sua vida por causa da
transgresso do homem, para satisfazer a justia e vindicar a honra
da lei de Deus, deve ser mantido constantemente diante do intelecto
das crianas e dos jovens. O objetivo desse grande sacrifcio tambm
deve ser mantido diante deles, pois foi feito para erguer o homem
cado e degradado pelo pecado. Cristo sofreu para que mediante a f
nEle fossem perdoados os nossos pecados. Tornou-Se o substituto e
o penhor do homem, tomando sobre Si o castigo que de modo algum
merecia, para que ns, que o merecamos, pudssemos ser libertados
e retornar lealdade para com Deus em virtude dos mritos de um
Salvador crucificado e ressuscitado. Ele nossa nica esperana de
salvao. Por meio de Seu sacrifcio, os que agora estamos sendo
provados, somos prisioneiros de esperana. Temos de revelar ao Universo ao mundo cado e aos mundos no cados que h perdo
em Deus e que mediante Seu amor podemos ser reconciliados com
Ele. O homem que se arrepende, que se torna contrito de corao,
que cr em Cristo como sacrifcio expiatrio, compreende que Deus
Se reconciliou com ele.
Durante todos os dias de nossa vida devemos nutrir profunda
gratido pelo fato de haver o Senhor deixado escritas estas palavras:
Porque assim diz o Alto, o Sublime, que habita a eternidade, o
qual tem o nome de Santo: Habito no alto e santo lugar, mas habito
tambm com o contrito e abatido de esprito, para vivificar o esprito
dos abatidos, e vivificar o corao dos contritos. A reconciliao
de Deus com o homem e do homem com Deus segura se forem
[371] cumpridas certas condies. Diz o Senhor: Sacrifcios agradveis
a Deus so o corao quebrantado; corao compungido e contrito
no o desprezars, Deus. Em outro lugar Ele diz: Perto est o
Senhor dos que tm o corao quebrantado, e salva os contritos de
esprito. O Senhor excelso, contudo atenta para os humildes; os
soberbos Ele os conhece de longe. Assim diz o Senhor: O Cu
o Meu trono, e a Terra o estrado dos Meus ps; que casa Me
edificareis vs? e qual o lugar do Meu repouso? Porque a Minha
mo fez todas estas coisas, e todas vieram a existir, diz o Senhor,
mas o homem para quem olharei este: o aflito e abatido de esprito,
e que treme da Minha palavra. O Esprito do Senhor Jeov est
sobre Mim, porque o Senhor Me ungiu para pregar boas novas aos

A educao essencial

321

mansos; enviou-Me a restaurar os contritos de corao, a proclamar


liberdade aos cativos, e a abertura de priso aos presos; a apregoar
o ano aceitvel do Senhor e o dia da vingana do nosso Deus; a
consolar todos os tristes; a ordenar acerca dos tristes de Sio que
se lhes d ornamento por cinza, leo de gozo por tristeza, vestido
de louvor por esprito angustiado; a fim de que se chamem rvores
de justia, plantao do Senhor, para que Ele seja glorificado. O
salmista escreve: Sara os de corao quebrantado, e lhes pensa
as feridas. Embora seja o Restaurador da humanidade cada, Ele
conta o nmero das estrelas, chamando-as todas pelos seus nomes.
Grande o Senhor nosso, e mui poderoso; o Seu entendimento no
se pode medir. O Senhor ampara os humildes, e d com os mpios
em terra. Cantai ao Senhor com aes de graa; entoai louvores, ao
som da harpa, ao nosso Deus. ... Agrada-Se o Senhor dos que O
temem, e dos que esperam na Sua misericrdia. Louva, Jerusalm,
ao Senhor; louva, Sio, ao teu Deus.
Quo preciosas so as lies deste salmo! Bem faramos em estudar os quatro ltimos salmos de Davi. Tambm so mui preciosas
as palavras do profeta: Porventura deixar-se- a neve do Lbano [372]
por uma rocha do campo? ou deixar-se-o as guas estranhas, frias
e correntes? Contudo o Meu povo se tem esquecido de Mim, queimando incenso vaidade; e fizeram-nos tropear nos seus caminhos,
e nas veredas antigas, para que andassem por veredas afastadas, no
aplainadas. Assim diz o Senhor: Maldito o homem que confia no
homem; faz da carne mortal o seu brao, e aparta o seu corao do
Senhor! Porque ser como o arbusto solitrio no deserto, e no ver
quando vier o bem; antes morar nos lugares secos do deserto, na
terra salgada e inabitvel. Bendito o homem que confia no Senhor,
e cuja esperana o Senhor. Porque ele como a rvore plantada
junto s guas, que estende as suas razes para o ribeiro e no receia
quando vem o calor, mas a sua folha fica verde; e no ano de sequido
no se perturba nem deixa de dar fruto. Special Testimonies on
[373]
Education, 22 de Abril de 1895.

Educao diligente e completa


No deve ser feito nenhum movimento para baixar a norma
de educao em nossa escola de Battle Creek. Os estudantes devem exercitar as faculdades mentais; toda faculdade deve atingir
o mximo desenvolvimento possvel. Muitos estudantes vm para
o colgio com hbitos intelectuais parcialmente formados que so
um empecilho para eles. O mais difcil de controlar o hbito de
realizarem seu trabalho como questo rotineira, ao invs de trazerem para seus estudos ponderado e resoluto esforo para dominar
as dificuldades e para compreender os princpios que servem de
fundamento para todos os assuntos em considerao. Mediante a
graa de Cristo est ao seu alcance modificar esse hbito da rotina, e
de seu mximo interesse e utilidade futura dirigir corretamente as
faculdades mentais, habilitando-as a prestar servio para o Mestre
mais sbio, cujo poder podem reivindicar pela f. Isto dar xito a
seus esforos intelectuais em conformidade com as leis de Deus.
Todo estudante deve sentir que, sob a direo de Deus, precisa de
preparo especial, de cultura individual; e deve compreender que o
Senhor exige que faa de si mesmo tudo o que puder, para que possa
tambm ensinar a outros. A indolncia, a apatia e a irregularidade
devem ser temidas, e o mesmo acontece com o ato de prender-se a
uma rotina.
Espero que ningum tenha a impresso diante de quaisquer
palavras que escrevi, de que a norma da escola deva ser baixada
de qualquer maneira. Deve haver em nossa escola uma educao
mais diligente e completa, e para conseguir isto necessrio dar o
primeiro e mais importante lugar sabedoria que provm de Deus.
A religio de Cristo jamais aprova a indolncia fsica ou mental.
Temos diante de ns o caso de Daniel e seus companheiros,
os quais tiraram o mximo proveito de suas oportunidades para
obter uma educao nas cortes de Babilnia. Quando foram postos
[374] prova pelos que duvidavam de sua f e de seu conhecimento,
eles puderam apresentar a razo da esperana que neles havia, e,
322

Educao diligente e completa

323

tambm, resistir ao exame de seu conhecimento em toda cultura e


sabedoria; e descobriu-se que Daniel tinha inteligncia de todas as
vises e sonhos, demonstrando ter viva ligao com o Deus de toda
a sabedoria. Em toda matria de sabedoria e de inteligncia, sobre
que o rei lhes fez perguntas, os achou dez vezes mais doutos do que
todos os magos e encantadores que havia em todo o seu reino. A
histria de Daniel nos dada para advertncia nossa, sobre quem os
fins dos sculos tm chegado. O segredo do Senhor para os que O
temem. Daniel estava em ntima comunho com Deus. Quando saiu
o decreto da parte de um rei irado e enfurecido, ordenando que todos
os sbios de Babilnia fossem destrudos, procuraram a Daniel e
seus companheiros a fim de mat-los. Ento Daniel respondeu, no
com esprito de represlia, mas avisada e prudentemente, ao chefe
da guarda do rei, que tinha sado para matar os sbios de Babilnia.
Daniel perguntou: Por que se apressa tanto o mandado da parte
do rei? Ele apresentou-se diante do rei, pedindo que lhe fosse
concedido tempo, e sua f no Deus a quem ele servia o impeliu a
dizer que revelaria ao rei a interpretao. Ento Daniel foi para casa,
e fez saber o caso a Hananias, Misael e Azarias, seus companheiros,
para que pedissem misericrdia ao Deus do Cu, sobre este mistrio,
a fim de que Daniel e seus companheiros no perecessem, com o
resto dos sbios de Babilnia. Ento foi revelado o mistrio a Daniel
numa viso da noite; Daniel bendisse o Deus do Cu. Leia Daniel
2:20-28. Aqui a interpretao foi dada a conhecer a Daniel.
A acurada dedicao desses estudantes hebreus sob a direo
divina foi ricamente recompensada. Como fizessem diligente esforo para conseguir o conhecimento, o Senhor lhes deu sabedoria
celestial. O conhecimento por eles alcanado foi-lhes de grande
vantagem quando colocados em posio extrema. O Senhor Deus do
Cu no supre deficincias resultantes de indolncia mental e espiritual. Quando os instrumentos humanos exercitam suas faculdades [375]
para obter conhecimento, a fim de se tornarem profundos pensadores; quando, com as maiores testemunhas de Deus e da verdade,
tiverem feito conquistas no campo da investigao de doutrinas vitais concernentes salvao da alma, de maneira que o Deus do
Cu seja glorificado como supremo, ento at juzes e monarcas
sero levados a reconhecer, nas cortes de justia, nos parlamentos e
conselhos, que o Deus que fez o cu e a Terra o nico Deus, vivo

324

Fundamentos da Educao Crist

e verdadeiro, o Autor do cristianismo e de toda a verdade, Aquele


que instituiu o sbado do stimo dia, quando foram postos os fundamentos da Terra, quando as estrelas da alva juntas alegremente
cantavam e todos os filhos de Deus rejubilavam. Toda a Natureza
dar testemunho, segundo foi designado, para ilustrao da Palavra
de Deus.
O natural e o espiritual devem ser associados nos estudos de nossas escolas. As atividades da agricultura ilustram as lies bblicas.
As leis obedecidas pela Terra revelam o fato de que ela est sob o
excelso poder de um Deus infinito. Os mesmos princpios regem o
mundo espiritual e o mundo natural. Separai a Deus e Sua sabedoria
da aquisio de conhecimento, e tereis uma educao defeituosa e
unilateral, morta para todas as qualidades salvadoras que do poder
ao homem, de modo que seja incapaz de obter imortalidade por meio
da f em Cristo. O Autor da Natureza o Autor da Bblia. A criao
e o cristianismo tm um s Deus. Todos os que se empenham na
aquisio de conhecimento devem almejar atingir o mais alto degrau
do progresso. Avancem eles to depressa e to longe quanto puderem; seja o seu campo de estudo to amplo quanto possam abranger
as suas faculdades, tornando a Deus sua sabedoria, apegando-se
quele que infinito em conhecimento, que pode revelar os segredos ocultos durante sculos, que pode solver os problemas mais
difceis para as mentes que crem nAquele que o nico que possui
imortalidade, que habita em luz inacessvel. A testemunha viva para
Cristo, prosseguindo em conhecer ao Senhor, saber que como a alva
ser a sua sada. Aquilo que o homem semear, isso tambm ceifar.
[376] Por meio de honestidade e laboriosidade, mediante o devido cuidado
do corpo, aplicando todas as faculdades mentais na aquisio de
conhecimento e sabedoria nas coisas espirituais, toda alma pode ser
completa em Cristo, o qual o modelo perfeito do homem completo.
O que escolhe uma conduta de desobedincia lei de Deus est
decidindo seu futuro destino; est semeando para a carne, ganhando
o salrio do pecado a destruio eterna, o contrrio da vida eterna.
Submisso a Deus e obedincia a Sua santa lei produzem o seguro
resultado. A vida eterna esta: que Te conheam a Ti, o nico Deus
verdadeiro, e a Jesus Cristo, a quem enviaste. Este conhecimento
de to grande valor que a linguagem no consegue descrev-lo;
de suprema utilidade neste mundo e de to grande alcance como

Educao diligente e completa

325

a eternidade. Assim diz o Senhor: No se glorie o sbio na sua


sabedoria, nem o forte na sua fora, nem o rico nas suas riquezas;
mas o que se gloriar, glorie-se nisto: em Me conhecer e saber que Eu
sou o Senhor, e fao misericrdia, juzo e justia na Terra; porque
destas coisas Me agrado, diz o Senhor.
Quando aspiramos a uma baixa norma, s alcanaremos uma
norma baixa. Recomendamos a todo estudante o Livro dos livros
como o mais grandioso estudo para a inteligncia humana, como a
educao essencial para esta vida e para a vida eterna. Mas no foi
meu propsito baixar o padro educacional no estudo das cincias.
A luz que tem sido dada sobre estes assuntos clara e no deve ser
desprezada de forma alguma. Se, porm, a Palavra de Deus, que
proporciona luz e entendimento aos smplices, tivesse sido bem acolhida na mente e no templo da alma, como conselheiro, como guia e
instrutor, o instrumento humano que vive de toda palavra que procede da boca de Deus, no teria havido necessidade de repreenso
por causa das apostasias dos estudantes depois que a bno de Deus
lhes adveio em esplndidos raios de luz divina para fulgir no santo
fogo do Cu sobre o altar dos coraes. Muitos permitiram que as
diverses tivessem a supremacia. No foi esta a conduta seguida [377]
por Daniel ao obter a educao que revelou por seu intermdio a
supremacia da sabedoria celestial sobre toda sabedoria e conhecimento das mais elevadas escolas nas cortes da altiva Babilnia. Deus
abre o entendimento dos homens de maneira marcante se as Suas
palavras so introduzidas na vida prtica do estudante, e a Bblia
reconhecida como o precioso e admirvel Livro que ela . Nada
deve inserir-se entre este Livro e o estudante, como sendo mais essencial; pois essa sabedoria que, introduzida na vida prtica, torna
os homens sbios atravs do tempo e da eternidade. Deus revelado
na Natureza; Deus revelado em Sua Palavra. A Bblia a mais
admirvel de todas as histrias, pois produo de Deus, e no da
mente finita. Faz-nos remontar atravs dos sculos ao incio de todas
as coisas, apresentando a histria de tempos e cenas que de outro
modo jamais teriam sido conhecidos. Revela a glria de Deus na
operao de Sua providncia para salvar o mundo cado. Apresenta
na linguagem mais simples o imenso poder do evangelho, o qual,
sendo recebido, despedaaria as algemas que prendem os homens
ao carro de Satans.

326

Fundamentos da Educao Crist

A luz resplandece das pginas sagradas em raios claros e gloriosos, mostrando-nos a Deus, o Deus vivo, segundo representado nas
leis de Seu governo, na criao do mundo, nos cus adornados por
Ele. Seu poder deve ser reconhecido como o nico meio de remir
o mundo de supersties degradantes que so to desonrosas para
Deus e o homem. Todo estudante da Bblia que no somente se familiariza com a verdade revelada mediante a educao do intelecto,
mas tambm por meio de seu poder transformador sobre o corao e
o carter, representar o carter de Deus a nosso mundo numa vida
bem regulada e pela conversao piedosa. A exposio da Palavra
esclarece. A mente se expande, e elevada e purificada. Muitos,
porm, tm seguido um modo de ao incompatvel com o conhecimento da verdade e a maravilhosa luz pela descida do Esprito
Santo de maneira to acentuada sobre os coraes em Battle Creek.
[378] Grande pecado e perda resultaram da negligncia de andar na luz
do Cu. Entregando-se a diverses, jogos competitivos e faanhas
pugilsticas, eles declararam ao mundo que Cristo no era seu guia
em nenhuma destas coisas. Tudo isso provocou a advertncia de
Deus. O que me oprime agora o perigo de cair no outro extremo;
no necessrio que isso acontea; caso se faa da Bblia o guia,
o conselheiro, ela tende a exercer uma influncia sobre a mente e
o corao dos no-convertidos. Seu estudo, mais do que qualquer
outro, causar uma impresso divina. Ampliar o intelecto do estudante ingnuo, dotando-o de novos recursos e novo vigor. Dar
maior eficincia s faculdades, pondo-as em contato com grandiosas
verdades de longo alcance. Sempre est trabalhando e atraindo;
um eficaz instrumento na converso da alma. Se a mente humana
se torna apoucada, dbil e ineficiente, porque deixada a lidar
somente com assuntos banais.
Deus pode e quer realizar uma grande obra em favor de todo
ser humano que abrir o corao Palavra de Deus, deixando que
penetre no templo da alma e expulse dali todo dolo. Convocados a
fazer este esforo, a mente e o corao absorvem as maravilhosas
manifestaes da revelada vontade de Deus. A alma que se converte
ser fortalecida para resistir ao mal. No estudo da Bblia a alma
convertida come a carne e bebe o sangue do Filho de Deus, que
Ele mesmo interpreta como sendo o ato de receber e cumprir Suas
palavras, que so esprito e vida. A Palavra se faz carne e habita

Educao diligente e completa

327

entre ns, nos que aceitam os santos preceitos da Palavra de Deus.


O Salvador do mundo deixou um santo e puro exemplo para todos
os homens. Ele ilumina, eleva, e traz imortalidade a todos os que
obedecem s reivindicaes divinas. Esta a razo por que escrevi
para vs do modo como o fiz. Deus no permita que por falta de discernimento sejam cometidos erros pela m interpretao de minhas
palavras dirigidas a vs. No tenho tido outro sentimento seno o de
prazer em saber que os alunos poderiam sair do estudo das palavras
da vida com a mente expandida, elevada, enobrecida, e com suas [379]
faculdades entorpecidas despertadas para se empenharem no estudo
das cincias com mais vivo interesse; eles podem tornar-se instrudos como Daniel, com o propsito de desenvolver e empregar toda
faculdade para glorificar a Deus. Compete, porm, a todo estudante
aprender de Deus, que d sabedoria, como instruir-se com o maior
proveito, pois todos so candidatos imortalidade.
O Senhor Deus desceu a nosso mundo revestido da humanidade,
para que pudesse levar a cabo em Sua prpria vida o misterioso
conflito entre Cristo e Satans. Ele desbaratou os poderes das trevas.
Toda essa histria est dizendo ao homem: Eu, o seu Substituto e
Penhor, assumi a sua natureza, mostrando-lhe que todo filho e filha
de Ado tem o privilgio de tornar-se participante da natureza divina
e, por meio de Jesus Cristo, de apoderar-se da imortalidade. Os que
so candidatos a essa grande bno devem proceder em tudo de
maneira a apresentar as vantagens de sua associao com o Senhor
por meio de Sua verdade revelada e pela santificao do Esprito
Santo. Isto expandir a mente do instrumento humano, prend-la- s
coisas sagradas e prepar-la- para receber e compreender a verdade,
o que conduzir operao da verdade mediante a santificao do
corao, alma e carter.
Os que desfrutam esta experincia no condescendero em
empenhar-se nas diverses que tm sido to empolgantes e ilusrias
em sua influncia, revelando que a alma no est comendo e bebendo
as palavras da vida eterna. O abandono da simplicidade da verdadeira piedade por parte dos estudantes estava tendo uma influncia
para debilitar o carter e diminuir o vigor mental. Seu progresso nas
cincias era retardado, ao passo que se fossem como Daniel, sendo
ouvintes e praticantes da Palavra de Deus, progrediriam, como ele
o fez, em todos os ramos do saber em que se empenhassem. Sendo

328

Fundamentos da Educao Crist

puros de esprito, tornar-se-iam fortes de esprito. Seria aguada toda


faculdade intelectual. Aceite-se a Bblia como nico alimento para
[380] a alma, pois o melhor e mais eficaz para purificar e fortalecer o
intelecto. Special Testimonies on Education, 22 de Abril de 1895.
Para leitura adicional
[381] Evitai as Conversas Frvolas: Youths Instructor, 30 de Maio 1895.

Livros e autores em nossas escolas


Tenho alguns assuntos que desejo apresentar-vos no tocante
educao. Os professores de nossas escolas tm grande respeito
por autores e livros que so de uso corrente na maioria de nossas
instituies educacionais. Todo o Cu tem estado contemplando
nossas instituies de ensino e pergunta para vs: Que tem que ver
a palha com o trigo? O Senhor nos deu em Sua Palavra as mais
preciosas instrues, ensinando-nos que carter devemos formar
nesta vida a fim de preparar-nos para a futura vida imortal. Tem
sido o costume exaltar livros e autores que no apresentam o devido
fundamento para a educao verdadeira. De que fonte esses autores
obtiveram sua sabedoria, uma grande parte da qual no merece nosso
respeito, mesmo que os referidos autores sejam tidos por sbios?
Obtiveram suas lies do maior Mestre que o mundo j conheceu?
Se no assim, esto incontestavelmente em erro. Aos que se esto
preparando para as manses celestiais deve ser recomendado que
faam da Bblia seu principal livro de estudo.
Esses autores populares no tm indicado para os estudantes
o caminho que conduz vida eterna. E a vida eterna esta: que
Te conheam a Ti, o nico Deus verdadeiro, e a Jesus Cristo, a
quem enviaste. Joo 17:3. Os autores desses livros de uso corrente
em nossas escolas so recomendados e exaltados como homens de
saber; sua educao, no entanto, deficiente em todo o sentido, a
menos que tenham sido educados na escola de Cristo, e, mediante
conhecimento prtico, dem testemunho da Palavra de Deus como
sendo o estudo mais essencial para crianas e jovens. O temor do
Senhor o princpio da sabedoria. Deveriam ter sido preparados livros para serem postos nas mos dos estudantes que lhes ensinassem
a ter sincero e reverente amor pela verdade, e firme integridade. As
espcies de estudos que so positivamente essenciais na formao
do carter que lhes d uma preparao para a vida futura, sempre
devem ser conservadas diante deles. Cristo deve ser exaltado como o [382]
primeiro grande Mestre, o Filho unignito de Deus, que estava com
329

330

Fundamentos da Educao Crist

o Pai desde os sculos eternos. O Filho de Deus foi o grande Mestre


enviado Terra para ser a luz do mundo. O Verbo Se fez carne, e
habitou entre ns. O Pai estava representado em Cristo, e o cuidado
dispensado educao deve ser de tal natureza que eles contemplem
a Cristo e creiam nEle como a semelhana de Deus. Ele tinha a mais
admirvel misso neste mundo, e Sua obra no consistiu em dar um
relato completo de Seus direitos divindade, mas a Sua humilhao
foi o encobrimento desses direitos. Por este motivo a nao judaica
no reconheceu a Cristo como o Prncipe da Vida; porque Ele no
veio com ostentao e aparncia, pois ocultou Seu glorioso carter
sob a vestimenta da humanidade.
A famlia humana teria que consider-Lo luz das Santas Escrituras, que testificariam da maneira de Sua vinda. Se houvesse vindo
ostentando a glria que tinha com Seu Pai, ento Seu caminho para
a cruz teria sido estorvado pelo propsito dos homens, que haveriam
de tom-Lo pela fora para torn-Lo Rei. Teria de terminar Sua vida
fazendo uma solene oblao de Si mesmo. O tipo teria de encontrar
o anttipo em Jesus Cristo. Toda a Sua vida foi um prefcio de Sua
morte na cruz. Seu carter foi o de uma vida de obedincia a todos
os mandamentos de Deus, e teria de ser um exemplo para todos
os homens da Terra. Sua vida consistiu em viver a lei na humanidade. Ado havia violado essa lei. Mas Cristo, mediante Sua perfeita
obedincia lei, redimiu o ignominioso fracasso e queda de Ado.
As profecias devem ser estudadas, e a vida de Cristo comparada
com os escritos dos profetas. Ele Se identifica com as profecias,
declarando reiteradamente: elas escreveram a Meu respeito; elas
testificam de Mim. A Bblia o nico livro que d uma descrio
verdadeira de Cristo Jesus; e se todo ser humano a estudasse como
[383] seu Livro de texto, e lhe obedecesse, nenhuma alma se perderia.
Todos os raios de luz que brilham nas Escrituras apontam para
Jesus Cristo e testificam dEle, ligando entre si as Escrituras do
Antigo e do Novo Testamentos. Cristo apresentado como Autor
e Consumador da f, sendo Ele mesmo Aquele em quem esto
concentradas as esperanas de vida eterna de todo ser humano.
Porque Deus amou o mundo de tal maneira que deu o Seu Filho
unignito, para que todo aquele que nEle cr no perea, mas tenha
a vida eterna.

Livros e autores em nossas escolas

331

Que livro pode comparar-se com a Bblia? Compreend-la


essencial para cada criana e jovem e para os de idade madura;
pois a Palavra de Deus, a palavra que h de guiar ao Cu toda
a famlia humana. Por que, ento, a Palavra vinda de Deus no
contm os principais elementos que constituem a educao? Livros
de autores no inspirados so postos nas mos de crianas e jovens
em nossas escolas como livros de texto como livros pelos quais
ho de ser educados. So mantidos diante dos jovens, e seu precioso
tempo ocupado no estudo de coisas que nunca podero usar. Tm
sido introduzidos nas escolas muitos livros que jamais deveriam ser
colocados ali. No proclamam em nenhum sentido as palavras de
Joo: Eis o Cordeiro de Deus, que tira o pecado do mundo! O
curso completo de estudos em nossas escolas deve preparar um povo
para a futura vida imortal.
Jesus Cristo a sabedoria do Pai e nosso grande Mestre enviado
por Deus. Cristo declarou no sexto captulo de Joo que Ele o po
que desceu do Cu. Na verdade, na verdade vos digo que aquele
que cr em Mim tem a vida eterna. Eu sou o po da vida. Vossos pais
comeram o man no deserto, e morreram. Este o po que desce do
Cu, para que o que dele comer no morra. Eu sou o po vivo que
desceu do Cu; se algum comer deste po, viver para sempre; e o
po que Eu der a Minha carne, que Eu darei pela vida do mundo.
Os discpulos no compreenderam Suas palavras. Disse Cristo: O
Esprito o que vivifica; a carne para nada aproveita; as palavras [384]
que Eu vos tenho dito, so esprito e so vida.
de suma importncia, luz das lies de Cristo, que todo ser
humano estude as Escrituras para que se convena de quem a
pessoa na qual se centralizam suas esperanas de vida eterna. A
Bblia sempre deve tornar-se o excelente e grandioso livro de estudo
que chegou at ns da parte do Cu, e a Palavra da vida. Deve esse
Livro, que nos diz o que devemos fazer para ser salvos, ser colocado
num canto, e serem exaltadas as produes humanas como a grande
sabedoria em matria de educao? O conhecimento que as crianas
e os jovens precisam adquirir para ser teis nesta vida e que podem
levar consigo para a vida futura se encontra na Palavra de Deus.
Isto, no entanto, no incentivado e apresentado diante deles como
o conhecimento mais essencial e como aquilo que proporcionar
a informao mais correta acerca do verdadeiro Deus e de Jesus

332

Fundamentos da Educao Crist

Cristo a quem Ele enviou. H muitos deuses e muitas doutrinas;


preceitos e mandamentos que so colocados diante de nossos jovens
como os mandamentos de Deus. -lhes impossvel saber o que
a verdade, o que santo e o que profano, a no ser na medida
em que compreendam as Escrituras, tanto o Antigo como o Novo
Testamento.
A Palavra de Deus deve ocupar o lugar do mais alto livro educativo do mundo, e deve ser tratada com reverente temor. nosso guia;
dela receberemos a verdade. Devemos apresentar a Bblia como o
grande Livro de texto a ser colocado nas mos de nossas crianas e
jovens, para que conheam a Cristo, pois conhec-Lo devidamente
vida eterna. o Livro que deve ser estudado pelos de idade mediana
e pelos ancios. A Palavra de Deus contm promessas, admoestaes, estmulos e afirmaes acerca do amor de Deus para com
todo aquele que O aceita como seu Salvador. Ponde, portanto, a
Santa Palavra em suas mos. Animai-os a examin-la, e ao faz-lo
encontraro tesouros ocultos de inestimvel valor para eles na vida
presente, e ao receber a Cristo como o po da vida tero a promessa
[385] da vida eterna.
O Livro de leitura, a Bblia, contm instruo acerca do carter
que devem ter, da excelncia moral que deve ser cultivada e que
Deus e o Cu requerem. Bem-aventurados os limpos de corao,
porque vero a Deus. Segui a paz com todos, e a santificao, sem
a qual ningum ver o Senhor. Amados, agora somos filhos de
Deus, e ainda no se manifestou o que havemos de ser. Sabemos
que, quando Ele Se manifestar, seremos semelhantes a Ele, porque
havemos de v-Lo como Ele . E a si mesmo se purifica todo o
que nEle tem esta esperana, assim como Ele puro. Todo aquele
que pratica o pecado, tambm transgride a lei; porque o pecado a
transgresso da lei. Sabeis tambm que Ele Se manifestou para tirar
os pecados, e nEle no existe pecado.
Este importantssimo conhecimento deve ser mantido diante das
crianas e dos jovens, no de maneira arbitrria e desptica, mas
como revelao divina, a qual do mais alto valor para assegurar
sua paz presente, tranqilidade e repouso mental neste mundo de
tumultos e lutas, e como preparao para a futura vida eterna no
reino de Deus, onde eles O vero e conhecero, e tambm a Jesus
Cristo que deu Sua preciosa vida para redimi-los.

Livros e autores em nossas escolas

333

Cristo veio na forma humana para viver a lei de Deus. Ele era
a Palavra da vida. Veio para ser o evangelho de salvao para o
mundo e para cumprir todo requisito da lei. Jesus a palavra, o guia
que deve ser recebido e obedecido em todos os pormenores. Quo
necessrio que esta mina da verdade seja explorada, e descobertos
e assegurados os preciosos tesouros da verdade, como ricas jias!
A encarnao de Cristo, Sua divindade, Seu sacrifcio expiatrio,
Sua maravilhosa vida no Cu como nosso Advogado, a operao do
Esprito Santo todos estes vivos e vitais assuntos do cristianismo
so revelados desde o Gnesis at o Apocalipse. Os ureos elos da
verdade formam uma corrente de verdade evanglica, e o primeiro e
mais importante se encontra nos grandes ensinos de Cristo Jesus. Por
que, ento, no se h de engrandecer e exaltar as Escrituras em cada [386]
escola de nossa ptria? Quo poucas crianas so ensinadas a estudar
a Bblia como a Palavra de Deus e a alimentar-se de suas verdades,
que so a carne e o sangue do Filho de Deus! Se no comerdes a
carne do Filho do homem e no beberdes o Seu sangue, no tendes
vida em vs mesmos. Quem comer a Minha carne e beber o Meu
sangue [isto , continua a receber as palavras de Cristo e as pratica]
tem a vida eterna, e Eu o ressuscitarei no ltimo dia. Pois a Minha
carne verdadeira comida, e o Meu sangue verdadeira bebida.
Quem comer a Minha carne e beber o Meu sangue, permanece em
Mim e Eu nele. E aquele que guarda os Seus mandamentos nEle
est, e Ele nele. E nisto conhecemos que Ele est em ns: pelo
Esprito que nos tem dado.
necessrio que toda famlia faa da Bblia seu Livro de estudo.
Os dizeres de Cristo so ouro puro, isento de toda partcula de
escria, a no ser que os homens, com seu entendimento humano,
procurem coloc-la ali e fazer com que a mentira parea ser uma
parte da verdade. Aos que receberam a falsa interpretao da Palavra,
quando examinam as Escrituras com o decidido esforo de obter
a prpria essncia da verdade nelas contida, o Esprito Santo abre
os olhos de seu entendimento, e as verdades da Palavra lhes so
como uma nova revelao. Seu corao vivificado para uma nova
e viva f, e vem maravilhas na lei de Deus. Os ensinos de Cristo
tm para muitos uma amplitude e profundidade que nunca dantes
haviam compreendido.

334

Fundamentos da Educao Crist

As doutrinas de graa e verdade no so realmente compreendidas pela maior parte de nossos alunos e membros de igreja. A
cegueira mental apoderou-se de Israel. Interpretar mal e dar um sentido forado, meio verdico e mstico aos orculos de Deus, para os
instrumentos humanos um ato que pe em perigo sua prpria alma
e a dos outros. Eu, a todo aquele que ouve as palavras da profecia
deste livro, testifico: Se algum lhes fizer qualquer acrscimo, Deus
[387] lhe acrescentar os flagelos escritos neste livro; e se algum tirar
qualquer coisa das palavras do livro desta profecia, Deus tirar a
sua parte da rvore da vida, da cidade santa, e das coisas que se
acham escritas neste livro. Apocalipse 22:18, 19. Aqueles que por
sua interpretao humana fazem com que a Escritura enuncie o que
Cristo jamais colocou nela, debilitando sua fora, fazendo que a voz
de Deus, ouvida em instrues e advertncias, testifique mentiras,
a fim de evitar o inconveniente suscitado pela obedincia s reivindicaes de Deus, tm-se convertido em letreiros que apontam na
direo errada, para falsas veredas que conduzem transgresso e
morte.
O testemunho do Alfa e mega a respeito do castigo por fazer
com que no seja essencial uma palavra proferida pela boca de Deus,
a espantosa denncia de que recebero dos flagelos escritos no
livro; seus nomes sero tirados do livro da vida e da cidade santa.
Quantos podem responder sinceramente a esta pergunta: Qual
a educao essencial para este tempo? Educao significa muito
mais do que muitos supem. A verdadeira educao abrange a disciplina fsica, mental e moral, a fim de que todas as faculdades sejam
preparadas para o melhor desenvolvimento, para prestar servio a
Deus e para trabalhar pelo soerguimento da humanidade. Buscar ser
reconhecido e a glorificao de si mesmo deixaro o instrumento
humano privado do Esprito de Deus, destitudo daquela graa que
pode torn-lo til e eficiente obreiro de Cristo. Os que s desejam
glorificar a Deus no procuraro fazer notrios seus pretensos mritos, obter considerao ou alcanar o lugar mais elevado. Os que
ouvem o chamado do Redentor do mundo e atendem a esse chamado,
sero reconhecidos como povo distinto, abnegado e santo.
Se os alunos de nossas escolas prestarem ateno com o propsito de ouvir e atender o convite: Vinde a Mim todos os que estais
cansados e sobrecarregados, e Eu vos aliviarei. Tomai sobre vs

Livros e autores em nossas escolas

335

o Meu jugo, e aprendei de Mim, porque sou manso e humilde de


corao; e achareis descanso para as vossas almas. Porque o Meu [388]
jugo suave e o Meu fardo leve, seriam cartas vivas, conhecidas
e lidas por todos os homens. Em verdade vos digo que, se no vos
converterdes e no vos tornardes como crianas, de modo algum
entrareis no reino dos Cus. Portanto, aquele que se humilhar como
esta criana, esse o maior no reino dos Cus. Os jovens necessitam de educadores que mantenham sempre diante deles a Palavra de
Deus em princpios vivos. Se eles mantiverem sempre os preceitos
da Bblia como seu guia, tero maior influncia sobre os jovens; pois
os professores sero estudantes que tm vivo contato com Deus. De
contnuo estaro inculcando idias e princpios que conduziro a
maior conhecimento de Deus, e a fervorosa e crescente f no sangue de Jesus e no poder e eficcia da graa de nosso Senhor Jesus
Cristo para guard-los de cair; porque buscam constantemente os
baluartes de uma experincia crist salutar e bem equilibrada, tendo
em si qualificaes para futura utilidade, inteligncia e piedade. Os
professores vem e sentem que devem trabalhar de maneira a no
apoucar e corromper a mente dos que se relacionam com eles, por
um servio doentio e semi-religioso. necessrio separar de nossas
instituies educacionais a literatura falsa e corrompida, de modo
que no se recebam idias que sejam sementes de pecado. Ningum
suponha que a educao signifique o estudo de livros que conduzam
aceitao de idias de autores que lancem uma semente que germinar para produzir fruto que ser mister atar em feixes com o mundo,
separando-os da Fonte de toda sabedoria, de toda eficincia e de
todo poder, transformando-os em joguete do arquienganador poder
de Satans. Uma educao pura para os jovens de nossas escolas,
no mesclada com filosofias pags, uma necessidade positiva nos
ramos literrios.
O bem-estar, a felicidade da vida religiosa das famlias com que
eles se acham relacionados, a prosperidade e piedade da igreja de
que so membros dependem grandemente da educao religiosa que [389]
os jovens receberam em nossas escolas. Special Testimonies on
Education, 12 de Junho de 1895.

336

Fundamentos da Educao Crist

Para leitura adicional


A Vossa Palavra Seja Sempre Agradvel, Temperada com Sal.:
Youths Instructor, 27 de Junho de 1895.
[390] A Infncia de Jesus: Youths Instructor, 21 de Novembro de 1895.

O livro divino
O sanatrio um vasto campo missionrio. Estudando diligentemente a Palavra de Deus, vossos estudantes de medicina esto muito
melhor preparados para todos os outros estudos, pois do estudo fervoroso da Palavra sempre advm esclarecimento. Compreendam os
mdicos-missionrios que quanto mais se relacionarem com Deus e
com Jesus Cristo a quem Ele enviou, e quanto mais se familiarizarem
com a histria bblica, mais bem-preparados estaro para fazer o seu
trabalho. Os alunos do Colgio de Battle Creek devem aspirar ao
mais elevado saber, e nada pode dar-lhes melhor compreenso de
todas as lies e uma boa memria, do que o estudo das Escrituras.
Haja genuna disciplina no estudo. Deve haver o mais humilde e
devoto anseio da alma por conhecer a verdade.
Tem de haver professores muito fiis, que se esforcem por fazer
os estudantes compreenderem as lies, no lhes explicando tudo,
mas deixando que os alunos expliquem com clareza cada texto que
lem. Respeite-se a mente inquiridora dos estudantes. Acatai suas
indagaes com respeito. Pouco proveito ser alcanado com apenas
roar de leve a superfcie. Investigao atenta e estudo acurado e
esforado so necessrios para compreender a Palavra. H nessa
Palavra verdades que, qual veios de ouro precioso, esto ocultos
sob a superfcie. Os tesouros escondidos so descobertos ao serem
buscados, assim como o mineiro busca o ouro e a prata. Certificaivos de que a prova da verdade esteja na prpria Escritura. Uma
passagem a chave de outras passagens. O valioso e profundo
significado -nos desvendado pelo Santo Esprito de Deus, tornando
clara a Palavra nossa compreenso. A exposio das Tuas palavras
d luz; d entendimento aos smplices.
A Palavra de Deus o grande guia para os alunos de nossas
escolas. A Bblia ensina a inteira vontade de Deus para com os filhos
e filhas de Ado. a regra de vida, ensinando-nos algo sobre o [391]
carter que precisamos formar para a futura vida imortal. Nossa f,
337

338

Fundamentos da Educao Crist

nossa prtica, pode tornar-nos cartas vivas, conhecidas e lidas por


todos os homens.
Os homens no necessitam da plida luz de tradies e costumes
para tornar compreensveis as Escrituras. Isto exatamente to
sensato como supor que o Sol, brilhando nos cus ao meio-dia,
precisasse da bruxuleante candeia da Terra para aumentar-lhe o
fulgor. As fbulas ou as declaraes de sacerdotes e ministros no
so necessrias para salvar do erro os alunos. Consultai o Orculo
divino, e tereis luz. Na Bblia, todo dever esclarecido, toda lio
compreensvel, capaz de preparar os homens para a vida eterna.
O dom de Cristo e a iluminao do Esprito Santo nos revelam o
Pai e o Filho. A Palavra exatamente adequada para tornar homens,
mulheres e jovens sbios para a salvao. Na Palavra claramente
revelada a cincia da salvao. Toda Escritura inspirada por Deus
e til para o ensino, para a repreenso, para a correo, para a educao na justia, a fim de que o homem de Deus seja perfeito e
perfeitamente habilitado para toda boa obra. Examinai as Escrituras, pois ali est o conselho de Deus, a voz de Deus falando alma.
[392] Special Testimonies on Education, 1 de Dezembro de 1895.

Educao mais elevada


A expresso educao superior deve ser considerada sob um
ponto de vista diferente do que tem sido encarada pelos estudantes
de cincias. A orao de Cristo a Seu Pai est repleta de eterna
verdade. Tendo Jesus falado estas coisas, levantou os olhos ao
Cu, e disse: Pai, chegada a hora; glorifica a Teu Filho, para que
o Filho Te glorifique a Ti; assim como Lhe conferiste autoridade
sobre toda a carne, a fim de que Ele conceda a vida eterna a todos
os que Lhe deste. E a vida eterna esta: que Te conheam a Ti, o
nico Deus verdadeiro, e a Jesus Cristo, a quem enviaste. Porque
Aquele que Deus enviou fala as palavras de Deus; pois no Lhe d
Deus o Esprito por medida. O Pai ama o Filho, e todas as coisas
entregou nas Suas mos. Aquele que cr no Filho tem a vida eterna;
mas aquele que no cr no Filho no ver a vida, mas a ira de Deus
sobre ele permanece. O poder e a alma da verdadeira educao
o conhecimento de Deus e de Jesus Cristo, a quem Ele enviou. O
temor do Senhor o princpio da sabedoria.
Est escrito a respeito de Jesus: Crescia o Menino e Se fortalecia, enchendo-Se de sabedoria; e a graa de Deus estava sobre Ele.
... E crescia Jesus em sabedoria, estatura e graa, diante de Deus e
dos homens. O conhecimento de Deus constituir uma espcie de
conhecimento que ser to duradouro como a eternidade. Aprender
e executar as obras de Cristo obter uma educao verdadeira. Se
bem que o Esprito Santo movia a mente de Cristo de modo que pudesse dizer a Seus pais: Por que que Me procurveis? No sabeis
que Me convm tratar dos negcios de Meu Pai?, Ele trabalhou
entretanto no ofcio de carpinteiro como filho obediente. Revelou
que tinha conhecimento de Sua obra como Filho de Deus, e, no
entanto, no exaltou Seu carter divino. No apresentou o fato de
que era divino como razo para esquivar-Se de levar o fardo dos
cuidados temporais, mas era submisso a Seus pais. Era o Senhor [393]
dos mandamentos, todavia foi obediente a todas as suas reivindica339

340

Fundamentos da Educao Crist

es, deixando assim um exemplo de obedincia para a infncia, a


juventude e a idade adulta.
Se a mente se aplicar tarefa de estudar a Bblia para obter
informao, ampliar-se-o as faculdades do raciocnio. Submetida
ao estudo das Escrituras, a mente se expande e torna-se mais bem
equilibrada do que ocupando-se na obteno de conhecimentos gerais dos livros que so usados e que no tm conexo com a Bblia.
Nenhum conhecimento to slido, consistente, e de to vasto alcance, como o que obtido do estudo da Palavra de Deus. a base
de todo verdadeiro conhecimento. A Bblia como um manancial.
Quanto mais se olha para o seu interior, tanto mais profundo parece
vista. As grandiosas verdades da histria sagrada possuem estupenda
fora e beleza, e so to vastas como a eternidade. Nenhuma cincia
se iguala que revela o carter de Deus. Moiss foi educado em
toda a sabedoria dos egpcios, disse porm o seguinte: Eis que vos
tenho ensinado estatutos e juzos, como me mandou o Senhor meu
Deus, para que assim faais no meio da terra que passais a possuir.
Guardai-vos, pois, e cumpri-os, porque isto ser a vossa sabedoria e
o vosso entendimento perante os olhos dos povos que, ouvindo todos
estes estatutos, diro: Certamente este grande povo gente sbia e
entendida. Pois, que grande nao h que tenha deuses to chegados
a si como o Senhor nosso Deus, todas as vezes que O invocamos? E
que grande nao h, que tenha estatutos e juzos to justos como
toda esta lei que eu hoje vos proponho? To-somente guarda-te a
ti mesmo, e guarda bem a tua alma, que te no esqueas daquelas
coisas que os teus olhos tm visto, e se no apartem do teu corao
todos os dias da tua vida, e os fars saber a teus filhos e aos filhos
de teus filhos.
Onde encontraremos leis mais nobres, puras e justas do que as
que aparecem nos livros em que se acham registradas as instrues
[394] dadas a Moiss para os filhos de Israel? Estas leis devem perpetuarse atravs de todos os tempos para que o carter do povo de Deus
possa ser formado semelhana divina. A lei uma muralha protetora para os que so obedientes aos preceitos de Deus. De que
outra fonte podemos obter semelhante energia ou aprender to nobre
cincia? Que outro livro ensinar os homens a amar, temer e obedecer a Deus como a Bblia? Que outro livro apresenta aos estudantes
cincia mais enobrecedora, histria mais maravilhosa? Claramente

Educao mais elevada

341

retrata a justia e prediz a conseqncia da deslealdade lei de


Jeov. Ningum deixado em trevas quanto ao que Deus aprova
ou desaprova. Estudando as Escrituras travamos conhecimento com
Deus e somos levados a compreender nossa relao com Cristo, o
qual o portador dos pecados, o penhor, o substituto de nossa raa
cada. Estas verdades dizem respeito a nossos interesses presentes e
eternos. A Bblia supera todos os livros e seu estudo mais valioso
do que o estudo de qualquer outra literatura para dar vigor e expanso mente. Paulo declara: Procura apresentar-te a Deus, aprovado,
como obreiro que no tem de que se envergonhar, que maneja bem a
palavra da verdade. Tu, porm, permanece naquilo que aprendeste,
e de que foste inteirado, sabendo de quem o aprendeste. E que desde
a infncia sabes as sagradas letras que podem tornar-te sbio para
a salvao pela f em Cristo Jesus. Toda Escritura inspirada por
Deus e til para o ensino, para a repreenso, para a correo, para
a educao na justia, a fim de que o homem de Deus seja perfeito
e perfeitamente habilitado para toda boa obra. Pois tudo quanto
outrora foi escrito, para o nosso ensino foi escrito, a fim de que, pela
pacincia, e pela consolao das Escrituras, tenhamos esperana.
A Palavra de Deus o livro mais perfeito que existe em nosso
mundo. No entanto, em nossos colgios e escolas tm sido apresentados para o estudo de nossos alunos livros produzidos pela
inteligncia humana, e o Livro dos livros, que Deus deu aos homens
como guia infalvel, tem sido relegado a um plano secundrio. Pro- [395]
dues humanas tm sido usadas como mais essenciais, e a Palavra
de Deus tem sido estudada simplesmente para dar colorido a outros
estudos. Isaas descreve com a linguagem mais viva as cenas da
glria do Cu que lhe foram apresentadas. Em todo o seu livro ele
retrata coisas gloriosas que devem ser reveladas aos outros. Ezequiel
escreve: Veio expressamente a palavra do Senhor a Ezequiel, filho
de Buzi, o sacerdote, na terra dos caldeus, junto ao rio Quebar, e ali
esteve sobre ele a mo do Senhor. Olhei, e eis que um vento tempestuoso vinha do norte, e uma grande nuvem, com fogo a revolver-se,
e resplendor ao redor dela, e no meio disto uma coisa como metal
brilhante que saa do meio do fogo. Do meio dessa nuvem saa a
semelhana de quatro seres viventes, cuja aparncia era esta: tinham
a semelhana de homem. Cada um tinha quatro rostos, como tambm quatro asas. As suas pernas eram direitas, a planta de cujos

342

Fundamentos da Educao Crist

ps era como a de um bezerro, e luzia como o brilho de bronze


polido. Debaixo das asas tinham mos de homens, aos quatro lados;
assim todos quatro tinham seus rostos e suas asas. Estas se uniam
uma outra; no se viravam quando iam; cada qual andava para a
sua frente. A forma de seus rostos era como o de homem; direita
os quatro tinham rosto de leo; esquerda, rosto de boi; e tambm
rosto de guia todos os quatro. O livro de Ezequiel profundamente
instrutivo.
Deus designou que a Bblia seja o Livro pelo qual possa ser
disciplinado o entendimento, e guiada e dirigida a alma. Viver no
mundo, e, no entanto, no ser do mundo, um problema que muitos professos cristos jamais resolveram em sua vida prtica. O
engrandecimento intelectual s advir a uma nao medida que
os homens retornarem a sua lealdade para com Deus. O mundo
est inundado de livros de informao geral, e os homens ocupam
a mente no exame de histrias no inspiradas; mas negligenciam
[396] o Livro mais admirvel, que pode dar-lhes as idias mais corretas
e a compreenso mais ampla. The Review and Herald, 25 de
[397] Fevereiro de 1896.

O mestre divino
Os que aprendem diariamente de Jesus Cristo esto preparados
para ocupar sua posio como cooperadores de Deus, e qualquer
que seja o seu ofcio ou profisso, podem empregar as faculdades
que lhes foram dadas por Deus semelhana do carter de Cristo
enquanto habitou na carne. Os jovens levaro consigo exatamente a
influncia que receberam em sua vida domstica e na educao escolar. Deus considera os professores responsveis por sua obra como
educadores. Precisam aprender diariamente na escola de Cristo, a
fim de elevar os jovens que tiveram frouxa disciplina no lar, que no
formaram bons hbitos de estudo, que possuem pouco conhecimento
da futura vida imortal, pela qual foi pago o mais alto preo pelo
Deus do Cu ao dar Seu Filho unignito para levar uma vida de
humilhao e sofrer a morte mais ignominiosa, para que todo o que
nEle cr no perea, mas tenha a vida eterna.
Deus nos concede um tempo de graa em que podemos prepararnos para a escola mais elevada. Os jovens devem ser educados,
disciplinados e preparados para essa escola pela formao de um
carter moral e intelectual que seja aprovado por Deus. No devem
receber um preparo nos costumes, diverses e jogos desta corrompida sociedade mundana, e, sim, nas normas de Cristo um preparo
que os habilite a ser cooperadores dos seres celestiais. Que grande
farsa , porm, a educao obtida nos ramos literrios, se tiver de ser
tirada do estudante para que seja considerado digno de tomar posse
daquela vida que se compara com a vida de Deus, sendo ele mesmo
salvo como que atravs do fogo!
No passado, a educao consistia em encher laboriosamente o
crebro dos estudantes com assuntos que no podem ter a menor
utilidade para eles e que no sero reconhecidos na escola mais
elevada. Os mestres da nao judaica pretendiam ensinar os jovens
a compreender a pureza e a excelncia das leis daquele reino que
permanecer para todo o sempre, mas deturparam a verdade e a [398]
pureza. Embora dissessem de si mesmos: Templo do Senhor, tem343

344

Fundamentos da Educao Crist

plo do Senhor este, crucificaram o Originador de todo o sistema


judaico, para o qual apontavam todas as suas cerimnias. Deixaram
de discernir o velado mistrio da piedade; Cristo Jesus permaneceu
oculto para eles. A verdade, a vida, o centro de todo o seu ritual, foi
rejeitado. Eles mantinham, e ainda mantm, simplesmente as cascas,
as sombras, as figuras que simbolizavam o verdadeiro. Uma figura
designada para aquele tempo, a fim de que pudessem discernir o
verdadeiro, tornou-se to deturpada por suas prprias invenes, que
se lhes cegaram os olhos. No compreenderam que o tipo encontrou
o anttipo na morte de Jesus Cristo. Quanto maior sua deturpao de
figuras e smbolos, tanto mais confusa ficou a sua mente, de modo
que no puderam ver o perfeito cumprimento do sistema judaico,
institudo e estabelecido por Cristo, e apontando para Ele como
sendo sua essncia. Comidas e bebidas e diversas ordenanas foram multiplicadas at que a religio cerimonial constituiu sua nica
forma de culto.
Em Seus ensinos, Cristo procurou educar e ensinar os judeus a
ver a finalidade daquilo que seria abolido pela verdadeira oblao
dEle mesmo, o sacrifcio vivo. Ide, porm, disse Ele, e aprendei
o que significa: Misericrdia quero, e no sacrifcio. Cristo apresentou o carter puro como de suprema importncia. Dispensou toda
a ostentao, requerendo a f que atua por amor e purifica a alma,
como nico requisito para o reino do Cu. Ele ensinou que a religio
verdadeira no consiste em formas ou cerimnias, atrativos ou exibies exteriores. Cristo teria adotado tudo isso em Sua prpria vida,
se fosse essencial na formao de um carter semelhana divina.
Sua cidadania, Sua autoridade divina baseavam-se, porm, em Seus
prprios mritos intrnsecos. Ele, a Majestade do Cu, andou na
Terra envolto no manto da humanidade. Todos os Seus atrativos e
triunfos deviam ser manifestados em favor do homem e testificar de
[399] Sua viva ligao com Deus.
A predio de Cristo acerca da destruio do templo era uma
lio sobre a purificao religiosa, pelo fato de tornar sem efeito
formas e cerimnias. Ele Se declarou maior do que o templo e
distinguiu-Se ao proclamar: Eu sou o caminho, e a verdade, e a
vida. Era Aquele no qual todo o cerimonial judaico e o servio
tpico encontrariam o cumprimento. Ele distinguiu-Se em lugar do

O mestre divino

345

templo; todas as funes da igreja centralizavam-se unicamente


nEle.
No passado, os homens aproximaram-se de Cristo por meio de
formas e cerimnias, mas agora Ele estava sobre a Terra, chamando
a ateno diretamente para Si mesmo, apresentando um sacerdcio
espiritual e colocando o pecaminoso instrumento humano junto
ao estrado da misericrdia. Pedi, e dar-se-vos-, Ele prometeu;
buscai, e achareis; batei, e abrir-se-vos-. Se Me pedirdes alguma
coisa em Meu nome, Eu o farei. Se Me amais, guardareis os Meus
mandamentos. Aquele que tem os Meus mandamentos e os guarda
esse o que Me ama; ... e Eu o amarei, e Me manifestarei a ele.
Como o Pai Me amou, tambm Eu vos amei; permanecei no Meu
amor. Se guardardes os Meus mandamentos, permanecereis no Meu
amor; assim como tambm Eu tenho guardado os mandamentos de
Meu Pai, e no Seu amor permaneo.
Cristo transmitiu estas lies em Seus ensinos, mostrando que o
servio cerimonial estava passando e no possua virtude alguma.
Vem a hora, disse Ele, e j chegou, quando os verdadeiros adoradores adoraro o Pai em esprito e em verdade; porque so estes que
o Pai procura para Seus adoradores. Deus esprito; e importa que os
Seus adoradores O adorem em esprito e em verdade. A verdadeira
circunciso a adorao de Cristo em esprito e em verdade, no em
formas e cerimnias, com pretenso hipcrita.
A profunda necessidade humana de um mestre divino era conhecida no Cu. A piedade e a simpatia de Deus foram exercidas
em favor do homem cado e atado ao carro de Satans; e quando
veio a plenitude do tempo, Ele enviou Seu Filho. Aquele que fora [400]
designado nos conselhos do Cu veio Terra como instrutor. Ele
no era nada menos do que o Criador do mundo, o Filho do Deus
Infinito. A rica benevolncia de Deus deu-O a nosso mundo; e para
satisfazer s necessidades da humanidade, Ele assumiu a natureza
humana. Para assombro da hoste celestial, Ele andou na Terra como
a Palavra Eterna. Estando plenamente preparado, deixou as cortes
reais para vir a um mundo arruinado e corrompido pelo pecado. Ele
uniu-Se misteriosamente natureza humana. O Verbo Se fez carne,
e habitou entre ns. O excesso de bondade, benevolncia e amor da
parte de Deus foi uma surpresa para o mundo, de graa que podia
ser compreendida, mas no declarada.

346

Fundamentos da Educao Crist

O fato de que Cristo, durante Sua infncia, crescesse em sabedoria e graa, diante de Deus e dos homens, no era motivo de
admirao, pois estava de acordo com as leis de Sua designao
divina que Seus talentos se desenvolvessem e Suas faculdades se
fortalecessem pelo uso. Ele no procurou as escolas dos profetas
nem a cultura transmitida pelos mestres rabnicos; no necessitava
da educao obtida nessas escolas, pois Deus era o Seu Instrutor.
Quando na presena de mestres e maiorais, Suas perguntas eram
lies instrutivas, e surpreendia os grandes homens com Sua sabedoria e perspiccia. Suas respostas s interrogaes feitas por eles
descerravam campos de idias sobre assuntos referentes misso de
Cristo que nunca dantes lhes haviam penetrado na mente.
A quantidade de sabedoria e o conhecimento cientfico que
Cristo revelava em presena dos sbios eram motivo de surpresa para
Seus pais e irmos, pois sabiam que jamais recebera dos grandes
mestres instruo na cincia humana. Seus irmos ficavam perturbados com Suas perguntas e respostas porque percebiam que Ele era
um instrutor para os doutos mestres. No podiam compreend-Lo,
pois no sabiam que tinha acesso rvore da vida, uma fonte de conhecimento da qual nada sabiam. Ele sempre possua uma dignidade
[401] e individualidade peculiares, distintas do orgulho ou da presuno
mundana, pois no Se esforava por obter grandezas.
Depois que Cristo condescendera em deixar Seu excelso domnio, descer de uma altura infinita e assumir a forma humana, poderia
haver adotado qualquer condio da humanidade que preferisse; mas
grandeza e posio nada eram para Ele, e escolheu o modo de vida
mais baixo e humilde. Belm foi o lugar de Seu nascimento; e, de
um lado, Sua linhagem era pobre, mas Seu Pai era Deus, o Possuidor
do mundo. Nenhum vestgio de luxo, comodidade, satisfao ou
condescendncia egosta foi introduzido em Sua vida, a qual era
uma constante rotina de abnegao e sacrifcio pessoal. Em conformidade com o Seu nascimento humilde, Ele no teve, evidentemente,
grandezas ou riquezas, para que o crente mais humilde no possa
dizer que Cristo jamais experimentou a tenso de angustiante pobreza. Se Ele possusse o aspecto de alarde exterior, de riquezas, de
magnificncia, a classe mais pobre da humanidade teria evitado Sua
companhia; Ele escolheu, portanto, a condio inferior da grande
maioria das pessoas. A verdade de origem celeste seria Seu assunto;

O mestre divino

347

competia-Lhe semear a verdade na Terra; e veio de tal maneira que


fosse acessvel a todos, para que unicamente a verdade causasse uma
impresso sobre os coraes humanos.
O contentamento de Cristo em qualquer circunstncia irritava
Seus irmos. Eles no podiam explicar a razo de Sua paz e serenidade; e nenhuma persuaso da parte deles podia induzi-Lo a
participar de quaisquer planos ou medidas que dessem a impresso
de trivialidade ou de culpa. Em todas essas ocasies, Ele afastava-Se
deles, afirmando claramente que desviariam a outros e no eram
dignos de ser filhos de Abrao. Teve de dar tal exemplo para que
as criancinhas, os membros mais novos da famlia do Senhor, nada
pudessem ver em Sua vida ou carter que justificasse algum mau
ato. Voc muito meticuloso e esquisito, diziam os membros de Sua
prpria famlia. Por que no como as outras crianas? Mas isso
no era possvel, porque Cristo devia ser um sinal e um prodgio
desde a Sua mocidade, no que dizia respeito a rigorosa obedincia e
[402]
integridade.
Sendo sempre bondoso, corts, e apoiando sempre os oprimidos,
quer fossem judeus ou gentios, Cristo era amado por todos. Mediante
Sua vida e carter perfeitos, Ele respondeu pergunta feita no salmo
quinze: Quem, Senhor, habitar no Teu tabernculo? Quem h de
morar no Teu santo monte? O que vive com integridade, e pratica
a justia, e, de corao, fala verdade. Na infncia e na juventude,
Sua conduta era de tal natureza que pde dizer a Seus discpulos
quando Se empenhou na obra como Mestre: Se guardardes os Meus
mandamentos, permanecereis no Meu amor; assim como tambm
Eu tenho guardado os mandamentos de Meu Pai, e no Seu amor
permaneo.
medida que Cristo avanava em idade, prosseguia a obra
iniciada em Sua infncia, e Ele continuava a crescer em sabedoria
e em graa para com Deus e os homens. No tomava o partido de
Sua prpria famlia meramente porque estavam ligados a Ele pelos
laos naturais; no defendia o seu caso nenhuma vez em que fossem
culpados de injustia ou erro; sempre defendia, porm, o que sabia
ser verdade.
Cristo aplicava-Se diligentemente ao estudo das Escrituras, pois
sabia que estavam repletas de preciosas instrues para todos os
que quisessem torn-las seu conselheiro. Ele era fiel no desempenho

348

Fundamentos da Educao Crist

de Seus deveres domsticos, e as primeiras horas da manh, em


vez de serem desperdiadas na cama, muitas vezes O encontravam
num lugar solitrio, meditando, examinando as Escrituras e orando.
Toda profecia referente a Sua obra e mediao Lhe era familiar,
especialmente as que diziam respeito a Sua humilhao, expiao
e intercesso. Na infncia e juventude, sempre estava diante dEle,
o propsito de Sua vida, como incentivo para que empreendes-se a
obra de mediar em favor do homem cado. Ele veria uma posteridade
que prolongaria os seus dias, e o bom prazer do Senhor prosperaria
nas Suas mos.
Portanto, tambm ns, visto que temos a rodear-nos to grande
nuvem de testemunhas, desembaraando-nos de todo peso, e do
[403] pecado que tenazmente nos assedia, corramos com perseverana a
carreira que nos est proposta, olhando firmemente para o Autor e
Consumador da f, Jesus, o qual em troca da alegria que Lhe estava
proposta, suportou a cruz, no fazendo caso da ignomnia, e est
assentado destra do trono de Deus. Cristo estudou tais assuntos
em Sua juventude, e o Universo celestial olhava com interesse para
Aquele que, em troca da alegria que Lhe estava proposta, suportou
a cruz, no fazendo caso da ignomnia. Oferecendo-Se a Si mesmo
para fazer intercesso pelas transgresses da raa humana, Cristo
desempenhou a funo de sacerdote. Como recompensa, veria o fruto
do penoso trabalho de Sua alma, e ficaria satisfeito. Sua posteridade
prolongaria para sempre os seus dias na Terra. Honra a teu pai e a
tua me, para que se prolonguem os teus dias na terra que o Senhor
teu Deus te d. Por Sua obedincia a Seu pai e a Sua me, Cristo foi
um exemplo para todas as crianas e jovens; hoje em dia, porm, as
crianas no seguem o exemplo dado por Ele, e o infalvel resultado
ser o encurtamento de seus dias.
Bendito o Deus e Pai de nosso Senhor Jesus Cristo, o qual nos
abenoou com todas as bnos espirituais nos lugares celestiais em
Cristo; como tambm nos elegeu nEle antes da fundao do mundo,
para que fssemos santos e irrepreensveis diante dEle em amor;
e nos predestinou para filhos de adoo por Jesus Cristo, para Si
mesmo, segundo o beneplcito de Sua vontade. Antes de serem
lanados os fundamentos da Terra, foi feito o concerto de que todos
os que fossem obedientes, todos os que, por meio da abundante graa
provida, se tornassem santos no carter e sem culpa diante de Deus,

O mestre divino

349

apropriando-se dessa graa, seriam filhos de Deus. Este concerto,


feito desde a eternidade, foi dado a Abrao centenas de anos antes
da vinda de Cristo. Com que interesse e com que ardor Cristo na
humanidade estudava a raa humana para ver se eles se apoderariam
da proviso oferecida!
A vida eterna esta: que Te conheam a Ti, o nico Deus verdadeiro, e a Jesus Cristo, a quem enviaste. Estas palavras abrem [404]
os olhos de todos os que querem ver. O conhecimento de Deus
um conhecimento que no precisar ser deixado para trs quando
findar o nosso tempo de graa, um conhecimento do mais duradouro
benefcio para o mundo e para ns individualmente. Por que, ento,
devemos pr a Palavra de Deus em segundo plano, se ela sabedoria
para salvao? Portanto convm-nos atentar com mais diligncia
para as coisas que j temos ouvido, para que em tempo algum nos
desviemos delas. Porque, se a palavra falada pelos anjos permaneceu firme, e toda a transgresso e desobedincia recebeu a justa
retribuio, como escaparemos ns, se no atentarmos para uma
to grande salvao? Estamos negligenciando a nossa salvao se
damos o lugar mais proeminente e a mais devota considerao a
autores que tm apenas uma idia confusa acerca do significado da
religio, e se relegamos a Bblia a uma posio secundria. Os que
tm sido iluminados com referncia verdade para estes ltimos
dias no encontraro instruo a respeito das coisas que sobreviro a
nosso mundo nos livros que geralmente so estudados hoje em dia;
a Bblia, porm, est repleta do conhecimento de Deus, e apta a
educar o estudante para a utilidade nesta vida e para a vida eterna.
Estudai atentamente o primeiro captulo de Hebreus. Tornaivos interessados nas Escrituras. Lede-as e estudai-as diligentemente.
Julgais ter nelas a vida eterna, disse Cristo, e so elas mesmas que
testificam de Mim. Ter um conhecimento experimental e individual
de Deus e de Jesus Cristo, a quem Ele enviou, significa tudo
para ns. A vida eterna esta: que Te conheam a Ti, o nico
Deus verdadeiro, e a Jesus Cristo, a quem enviaste. Special
[405]
Testimonies on Education, 23 de Maro de 1896.

Verdadeira educao
A exposio das Tuas palavras d luz; d entendimento aos
smplices para os que no so presunosos, mas esto dispostos
a aprender. Qual era a obra do Mensageiro dado por Deus a nosso
mundo? O Filho unignito de Deus revestiu Sua divindade com a
humanidade e veio a nosso mundo como Mestre, como Instrutor,
para revelar a verdade em contraste com o erro. A verdade, a verdade
salvadora, jamais se debilitou em Sua lngua, jamais penou em Suas
mos, mas foi claramente realada e definida entre as trevas morais
que predominam em nosso mundo. Ele deixou as cortes celestiais
por causa dessa obra. Disse Ele a Seu prprio respeito: Para isso
vim ao mundo, a fim de dar testemunho da verdade. A verdade
saa-Lhe dos lbios com vigor e poder, como nova revelao. Ele era
o caminho, a verdade e a vida. Sua vida, dada em favor deste mundo
pecaminoso, estava repleta de fervor e de importantes resultados;
pois a Sua obra era salvar almas que perecem. Ele apareceu para ser a
Luz Verdadeira que resplandece entre as trevas morais da superstio
e do erro, e foi apresentado por uma voz do Cu proclamando: Este
o Meu Filho amado, em quem Me comprazo. E na transfigurao
foi ouvida novamente esta voz do Cu: Este o Meu Filho amado,
em quem Me comprazo; a Ele ouvi.
Disse, na verdade, Moiss: O Senhor Deus vos suscitar dentre
vossos irmos um Profeta semelhante a mim; a Ele ouvireis em tudo
quanto vos disser. Acontecer que toda alma que no ouvir esse
Profeta, ser exterminada do meio do povo. Cristo trouxe a nosso
mundo certo conhecimento de Deus, e a todos quantos receberam
Sua Palavra e lhe obedeceram, deu-lhes o poder de serem feitos filhos
de Deus. Aquele que veio de Deus ao nosso mundo deu instrues a
respeito de todo assunto que essencial que o homem saiba a fim
[406] de encontrar o caminho para o Cu. A verdade era para Ele uma
realidade sempre presente e que dispensa demonstrao; Ele no
fazia sugestes, no promovia sentimentos, noes ou opinies, mas
apresentava somente slida verdade salvadora.
350

Verdadeira educao

351

Tudo quanto no abrangido pela verdade mera suposio


humana. Homens aparentemente elevados e sbios talvez sejam nscios vista de Deus, e, neste caso, as sublimes e eruditas exposies
de suas doutrinas, por mais que agradem e satisfaam aos sentidos, e
embora tenham sido transmitidas de um sculo a outro, e embaladas
no bero da f popular, constituem uma iluso e uma falsidade se
no se encontram nos inspirados ensinos de Cristo. Ele a fonte de
toda sabedoria, pois colocou-Se exatamente no mesmo nvel que o
Deus eterno. Em Sua humanidade, a glria da iluminao celestial
incidiu diretamente sobre Ele, e dEle para o mundo, para ser refletida
por todos os que O recebem e crem nEle, mesclada com a perfeio
e o fulgor de Seu prprio carter. Se bem que Cristo Se evidenciasse
distintamente em Sua personalidade humana, e apelasse para a humanidade em linguagem impressionante, mas simples, estava em to
perfeita unidade com Deus que Sua voz era revestida de autoridade,
como a voz de Deus emitida do centro de glria.
No relato que o Esprito Santo o incumbiu de apresentar, Joo diz
o seguinte a respeito de Cristo: No princpio era o Verbo, e o Verbo
estava com Deus, e o Verbo era Deus. Ele estava no princpio com
Deus. Todas as coisas foram feitas por intermdio dEle, e sem Ele
nada do que foi feito se fez. Este o mais precioso desdobramento
de verdade definida, lanando sua divina luz e glria sobre todos os
que quiserem receb-la. Que conhecimento mais importante pode
ser obtido do que o que comunicado no Livro que fala da queda do
homem e das conseqncias do pecado que abriu as comportas da
aflio em nosso mundo, e que tambm ensina algo sobre o primeiro
advento de Cristo, como indefeso Beb, nascido num estbulo e
deitado numa manjedoura? A histria de Cristo deve ser examinada,
comparando uma passagem com a outra, para que compreendamos
a importantssima lio. Quais so as condies da salvao? Como [407]
seres inteligentes, dotados de atributos e responsabilidades pessoais,
podemos estar cientes de nosso futuro destino eterno; pois o relato
das Escrituras transmitido por Joo, sob a direo do Esprito Santo,
no encerra condies que no possam ser compreendidas com
facilidade e que no resistam investigao mais penetrante e arguta.
Cristo era um mestre enviado por Deus, e Suas palavras no
continham futilidades ou a aparncia daquilo que no essencial.
Mas a fora de muito ensino humano reside na afirmao, no na

352

Fundamentos da Educao Crist

verdade. Os professores da atualidade s podem usar a capacidade


educada de mestres anteriores; no entanto, com todo o peso da
importncia que possa ser conferida s palavras dos maiores autores,
existe consciente incapacidade para remont-las ao primeiro grande
princpio, a Fonte de infalvel sabedoria, da qual os mestres obtm
sua autoridade. H uma penosa incerteza, uma busca incessante, um
distender-se em procura das certezas que s se encontram em Deus.
Pode-se tocar a trombeta da grandeza humana, mas incerto seu
sonido; no digno de confiana, e no se pode, por ele, assegurar a
salvao de almas.
Est sendo introduzido na educao um acervo de tradies, com
mera aparncia de verdade, o qual jamais habilitar o estudante para
viver nesta vida de tal maneira que obtenha a superior vida imortal.
A literatura colocada em nossas escolas, escrita por ateus e pretensos
sbios, no contm a educao que os alunos devem receber. No
essencial que eles sejam instrudos nesses aspectos a fim de se
formarem nessas escolas e passarem para a escola que est no Cu.
O acervo de tradies ensinadas no suporta a comparao com os
ensinos dAquele que veio mostrar o caminho para o Cu. Cristo
ensinava com autoridade. O Sermo da Montanha uma admirvel
produo, no entanto to simples que uma criana pode estud-lo
sem incompreenses. O monte das bem-aventuranas um smbolo
da grande elevao espiritual em que Cristo sempre Se achava. Ele
falava com uma autoridade que pertencia exclusivamente a Sua
[408] prpria Pessoa. Toda frase que Ele proferia, provinha de Deus. Era
a Palavra e a Sabedoria de Deus, e sempre apresentava a verdade
com a autoridade de Deus. As palavras que Eu vos digo, disse Ele,
so esprito e vida.
Aquilo que nos conclios do Cu o Pai e o Filho consideraram
essencial para a salvao do homem foi definido desde a eternidade
por meio de verdades infinitas que os seres finitos no podem deixar de compreender. Foram feitas revelaes para sua educao na
justia, para que o homem de Deus possa glorificar sua prpria vida
e a de seus semelhantes, no somente por possuir a verdade, mas
comunicando-a. Toda Escritura inspirada por Deus e til para
o ensino, para a repreenso, para a correo, para a educao na
justia, a fim de que o homem de Deus seja perfeito e perfeitamente
habilitado para toda boa obra. Conjuro-te, perante Deus e Cristo

Verdadeira educao

353

Jesus que h de julgar vivos e mortos, pela Sua manifestao e pelo


Seu reino: prega a palavra, insta, quer seja oportuno, quer no, corrige, repreende, exorta com toda a longanimidade e doutrina. Pois
haver tempo em que no suportaro a s doutrina; pelo contrrio,
cercar-se-o de mestres, segundo as suas prprias cobias, como que
sentindo coceira nos ouvidos.
Jesus no introduziu em Seus ensinos coisa alguma da cincia
dos homens. Seu ensino est repleto de grandiosas, enobrecedoras e
salvadoras verdades, s quais as mais elevadas ambies dos homens
e suas mais esplndidas invenes no se podem comparar; no entanto, coisas de menor importncia preocupam a mente dos homens.
O grande plano da redeno da raa cada foi levado a efeito na vida
de Cristo em carne humana. Este plano de restaurar a imagem moral
de Deus na humanidade degradada inseriu-se em todo propsito da
vida e do carter de Cristo. Sua majestade no podia mesclar-se com
a cincia humana que um dia se desligar da grande fonte de toda
a sabedoria. O assunto da cincia humana nunca Lhe escapou dos
santos lbios. Crendo e cumprindo as palavras de Deus, Ele estava
arrancando a famlia humana do carro de Satans. Achava-Se atento
terrvel runa que pairava sobre a raa humana e veio salvar almas [409]
por Sua prpria justia, trazendo ao mundo clara certeza de esperana e completo alvio. O conhecimento existente no mundo pode
ser adquirido, pois todos os homens so propriedade de Deus e so
usados por Ele para cumprir Sua vontade em determinados aspectos,
mesmo que rejeitem o homem Cristo Jesus como seu Salvador. A
maneira pela qual Deus usa os homens nem sempre discernida, mas
Ele o faz. Deus dotou os homens de talentos e capacidade inventiva,
a fim de que seja efetuada a Sua grande obra em nosso mundo. As
invenes da mente humana parecem proceder da humanidade, mas
Deus est atrs de tudo isso. Ele fez com que fossem inventados os
rpidos meios de comunicao para o grande dia de Sua preparao.
O uso que os homens tm feito de suas capacidades, fazendo
mau emprego e abusando dos talentos que lhes foram dados por
Deus, tem trazido confuso ao mundo. Eles substituram a direo
de Cristo pela direo do grande rebelde, o prncipe das trevas. S
o homem responsvel pelo fogo estranho que tem sido misturado
com o fogo sagrado. O acmulo de muitas coisas que promovem a
concupiscncia e a ambio tem trazido sobre o mundo o juzo de

354

Fundamentos da Educao Crist

Deus. Quando em dificuldade, os filsofos e os grandes homens da


Terra querem satisfazer a mente sem recorrer a Deus. Eles debatem
sua filosofia a respeito dos cus e da Terra, explicando os flagelos, as
pestilncias, as epidemias, os terremotos e as fomes por sua pretensa
cincia. Procuraro solver centenas de perguntas relacionadas com a
criao e a providncia divina, dizendo: Isto uma lei da Natureza.
Existem leis naturais, mas elas so harmoniosas e agem de
acordo com todas as operaes de Deus. Quando, porm, os muitos senhores e os muitos deuses se pem a explicar os princpios
e as providncias de Deus, apresentando ao mundo fogo estranho
em lugar do fogo divino, h confuso. O mecanismo da Terra e do
Cu requer muitas faces para cada roda a fim de ver a Mo debaixo
das rodas, extraindo perfeita ordem da confuso. O Deus vivo e
[410] verdadeiro uma necessidade em toda a parte.
Em Daniel 2 apresentada uma histria muitssimo interessante
e importante. Nabucodonosor, rei de Babilnia, teve um sonho de que
no conseguia lembrar-se ao acordar. Ento o rei mandou chamar
os magos, os encantadores, os feiticeiros e os caldeus, a quem havia
exaltado e nos quais confiava, e, depois de relatar as circunstncias,
exigiu que eles lhe contassem o sonho. Os sbios ficaram cheios de
terror diante do rei, pois no tinham nenhum raio de luz a respeito
do sonho do rei. S puderam dizer: rei, vive eternamente! dize
o sonho a teus servos, e daremos a interpretao. Respondeu o
rei, e disse aos caldeus: O que foi me tem escapado; se no me
fizerdes saber o sonho e a sua interpretao, sereis despedaados, e
as vossas casas sero feitas um monturo; mas se vs me declarardes
o sonho e a sua interpretao, recebereis de mim dons, e ddivas, e
grande honra. Portanto declarai-me o sonho e a sua interpretao.
Os sbios deram porm a mesma resposta que antes: Diga o rei o
sonho a seus servos, e lhe daremos a interpretao.
Nabucodonosor comeou a ver que os homens nos quais confiava
para revelarem mistrios por meio de sua jactanciosa sabedoria, o
decepcionaram nessa grande perplexidade, e disse: Percebo muito
bem que vs quereis ganhar tempo, porque vedes que o que eu
sonhei me tem escapado. Por conseqncia, se no me fazeis saber
o sonho, uma s sentena ser a vossa; pois vs preparastes palavras
mentirosas e perversas para as proferirdes na minha presena, at que
se mude o tempo. Portanto dizei-me o sonho, para que eu entenda

Verdadeira educao

355

que me podeis dar a sua interpretao. Responderam os caldeus


na presena do rei, e disseram: No h ningum sobre a Terra que
possa revelar o que o rei exige. ... A coisa, que o rei exige, difcil,
e ningum h que a possa revelar diante do rei, seno os deuses, cuja
morada no com a carne. Ento o rei muito se irou e enfureceu; [411]
e ordenou que matassem a todos os sbios de Babilnia.
Ao ser informado desse decreto, foi Daniel ter com o rei e lhe
pediu designasse o tempo, e ele revelaria ao rei a interpretao.
Ento Daniel foi para casa, e fez saber o caso a Hananias, Misael
e Azarias, seus companheiros, para que pedissem misericrdia ao
Deus do Cu, sobre este mistrio. O Esprito do Senhor repousou
sobre Daniel e seus companheiros, e foi revelado o segredo a Daniel
numa viso de noite. Ao relatar ele os fatos, o sonho avivou-se na
memria do rei, e foi dada a interpretao, revelando os notveis
acontecimentos que ocorreriam na histria proftica.
O Senhor estava trabalhando no reino babilnico, comunicando
luz aos quatro prisioneiros hebreus, para que pudesse expor Sua obra
perante o povo. Ele revelaria que tinha autoridade sobre os reinos do
mundo, para estabelecer reis e remover reis. O Rei dos reis estava
comunicando uma grande verdade ao rei de Babilnia, avivando em
seu esprito o senso de sua responsabilidade para com Deus. Ele viu
o contraste entre a sabedoria de Deus e a sabedoria dos homens mais
cultos de seu reino.
O Senhor deu a Seus fiis representantes lies do Cu, e Daniel
declarou diante dos grandes homens do rei de Babilnia: Seja
bendito o nome de Deus de eternidade a eternidade, porque dEle a
sabedoria e o poder; Ele quem muda o tempo e as estaes, remove
reis e estabelece reis; Ele d sabedoria aos sbios e entendimento
aos entendidos. Ele revela o profundo e o escondido; conhece o que
est em trevas, e com Ele mora a luz. H um Deus nos Cus, o
qual revela os mistrios; pois fez saber ao rei Nabucodonosor o que
h de ser nos ltimos dias. A glria no foi tributada aos homens
que serviam de orculos no reino; mas os que puseram toda a sua
confiana em Deus, buscando graa e fora e iluminao divina, [412]
foram escolhidos como representantes do reino de Deus na perversa
e idlatra Babilnia.
Os acontecimentos histricos relatados no sonho do rei eram
importantes para ele; mas o sonho foi-lhe arrebatado a fim de que os

356

Fundamentos da Educao Crist

sbios, por sua pretensa compreenso dos mistrios, no lhe dessem


uma falsa interpretao. As lies nele ensinadas foram dadas por
Deus para os que vivem em nosso tempo. A incapacidade dos sbios
para revelar o sonho uma representao dos sbios da atualidade,
que no possuem discernimento, erudio e conhecimento provenientes do Altssimo, no sendo, portanto, capazes de compreender
as profecias. As pessoas mais versadas na cincia do mundo, que
no esto atentas para ouvir o que Deus declara em Sua Palavra e
que no abrem o corao para receber essa Palavra e transmiti-la
aos outros, no so Seus representantes. No so os grandes e sbios
homens da Terra, os reis e nobres, que recebem a verdade para a
vida eterna, embora esta lhes seja apresentada.
A exposio de Daniel do sonho que Deus deu ao rei resultou
em honra e dignidade por ele recebidas. Ento o rei Nabucodonosor caiu sobre o seu rosto, e adorou a Daniel, e ordenou que lhe
fizessem oferta de manjares e perfumes suaves. Respondeu o rei
a Daniel, e disse: Certamente, o vosso Deus Deus dos deuses, e
o Senhor dos reis, e o revelador dos segredos, pois pudeste revelar
este segredo. Ento o rei engrandeceu a Daniel, e lhe deu muitos e
grandes dons e o ps por governador de toda a provncia de Babilnia, como tambm por principal governador de todos os sbios de
Babilnia. E pediu Daniel ao rei, e constituiu ele sobre os negcios
da provncia de Babilnia a Sadraque, Mesaque e Abede-Nego; mas
Daniel estava s portas do rei o lugar em que se administrava
justia, e seus trs companheiros foram constitudos conselheiros,
juzes e governadores no meio daquela terra. Estes homens no se
encheram de vaidade, mas viram que Deus foi reconhecido acima
[413] de todos os potentados terrestres e que Seu reino foi exaltado acima
de todos os reinos do mundo, e se alegraram com isso.
Vemos, portanto, que pode ser obtido o mais alto grau de educao terrestre, sendo todavia os seus possuidores ignorantes dos
princpios fundamentais que os tornariam sditos do reino de Deus.
A cultura humana no pode habilitar as pessoas para esse reino. Os
sditos do reino de Cristo no se tornam assim por meio de formas
e cerimnias e pelo dilatado estudo de livros. A vida eterna esta:
que Te conheam a Ti, o nico Deus verdadeiro, e a Jesus Cristo,
a quem enviaste. Os membros do reino de Cristo so membros de
Seu corpo, do qual Ele mesmo a cabea. So os filhos eleitos de

Verdadeira educao

357

Deus, o sacerdcio real, a nao santa, o povo adquirido, a fim de


proclamarem as virtudes dAquele que os chamou das trevas para a
Sua maravilhosa luz.
Porque tu s povo santo ao Senhor teu Deus: o Senhor teu Deus
te escolheu, para que Lhe fosses o Seu povo prprio, de todos os
povos que h sobre a Terra. No vos teve o Senhor afeio nem
vos escolheu, porque fsseis mais numerosos do que qualquer povo,
pois reis o menor de todos os povos, mas porque o Senhor vos
amava, e para guardar o juramento que fizera a vossos pais, o Senhor
vos tirou com mo poderosa e vos resgatou da casa da servido,
do poder de Fara, rei do Egito. Sabers, pois, que o Senhor teu
Deus Deus, o Deus fiel, que guarda a aliana e a misericrdia at
mil geraes aos que O amam e cumprem os Seus mandamentos; e
d o pago diretamente aos que O odeiam, fazendo-os perecer: no
ser demorado para com o que O odeia; prontamente lho retribuir.
Guarda, pois, os mandamentos, e os estatutos e os juzos que hoje
te mando cumprir. Se os mandamentos de Deus devem estar em
vigncia por milhares de geraes, isso os levar ao reino de Deus,
presena de Deus e Seus santos anjos. Este um argumento que [414]
no pode ser contestado. Os mandamentos de Deus duraro por
todo o tempo e a eternidade. Eles nos so dados, portanto, como
um fardo? No. O Senhor nos ordenou cumprssemos todos
estes estatutos, e temssemos o Senhor nosso Deus, para o nosso
perptuo bem, para nos guardar em vida, como tem feito at hoje.
O Senhor deu mandamentos a Seu povo para que, obedecendo a
eles, pudessem preservar sua sade fsica, mental e moral. Deviam
viver pela obedincia; a morte , porm, o infalvel resultado da
desobedincia lei de Deus.
As Escrituras do Antigo e do Novo Testamento precisam ser estudadas diariamente. O conhecimento e a sabedoria de Deus advm
ao estudante que aprende constantemente de Seus caminhos e obras.
A Bblia deve ser nossa luz, nosso educador. Quando reconhecemos
a Deus em todos os nossos caminhos; quando os jovens so ensinados a crer que Deus envia do cu chuva e sol, fazendo florescer
a vegetao; quando lhes ensinado que todas as bnos provm
dEle, e que devem ser-Lhe prestadas aes de graa e louvor; quando
com fidelidade reconhecem a Deus e desempenham seus deveres
dia a dia, Deus estar em todos os seus pensamentos; podem confiar

358

Fundamentos da Educao Crist

nEle quanto ao futuro, e ser evitado o ansioso cuidado que traz


infelicidade a tantas pessoas. Buscai primeiro o reino de Deus, e a
Sua justia, e todas estas coisas vos sero acrescentadas.
A primeira e grande lio de toda educao conhecer e compreender a vontade de Deus. Durante cada um dos dias da vida,
levai convosco o conhecimento de Deus. Deixai que ele absorva
a mente e todo o ser. Deus deu sabedoria a Salomo, porm essa
sabedoria de origem divina foi deturpada quando ele se afastou de
Deus para obter sabedoria de outras fontes. Precisamos da sabedoria
de Salomo depois que aprendemos a sabedoria de Algum maior
do que Salomo. No devemos perscrutar a sabedoria humana, que
chamada loucura, para procurar verdadeira sabedoria. Instruir-se na
cincia mediante a interpretao humana obter uma falsa educao,
[415] mas aprender de Deus e Jesus Cristo aprender a cincia da Bblia.
A confuso educacional provm do fato de a sabedoria e o conhecimento de Deus no terem sido honrados e exaltados pelo mundo
religioso. Os limpos de corao vem a Deus em toda providncia,
em todo aspecto da verdadeira educao. Eles vibram primeira
aproximao da luz irradiada do trono de Deus. Aos que captarem
os primeiros vislumbres do conhecimento espiritual sero feitas comunicaes do Cu. Os alunos de nossas escolas devem considerar o
conhecimento de Deus acima de todas as outras coisas. Unicamente
o exame das Escrituras trar o conhecimento do verdadeiro Deus e
de Jesus Cristo, a quem Ele enviou. A palavra da cruz loucura para
os que se perdem, mas para ns que somos salvos, poder de Deus.
Pois est escrito: Destruirei a sabedoria dos sbios, e aniquilarei
a inteligncia dos entendidos. Porque a loucura de Deus mais
sbia do que os homens; e a fraqueza de Deus mais forte do que os
homens. Mas vs sois dEle, em Cristo Jesus, o qual Se nos tornou
da parte de Deus sabedoria, e justia, e santificao, e redeno, para
que, como est escrito: Aquele que se gloria, glorie-se no Senhor.
Special Testimonies on Education, 26 de Maro de 1896.
Para leitura adicional
Nossos Filhos Requerem Nosso Cuidado e Ateno: The Review
and Herald, 26 de Abril de 1896.

Verdadeira educao

359

A Bblia, um Poder Educacional: The Bible Echo, 11 de Maio de


[416]
1896.

Educao manual
A vida no nos foi dada para ser passada em ociosidade ou satisfao prpria. Grandes possibilidades so postas diante de todos
os que desenvolverem as aptides que lhes foram concedidas por
Deus. Por esta razo o preparo dos jovens um assunto de suma
importncia. Toda criana nascida no lar um depsito sagrado.
Deus diz aos pais: Tomai esta criana e criai-a para Mim, a fim de
que venha a ser uma honra ao Meu nome, e um conduto atravs do
qual Minhas bnos possam fluir para o mundo. Habilitar a criana
para uma vida assim, requer algo mais que uma educao parcial,
unilateral, que desenvolva as faculdades mentais com prejuzo das
fsicas. Todas as faculdades da mente e do corpo precisam ser desenvolvidas; e esta a obra que os pais, auxiliados pelo professor,
devem fazer pelas crianas e os jovens colocados sob o seu cuidado.
As primeiras lies tm grande importncia. costume enviar
crianas muito novas escola. Exige-se delas estudarem nos livros
coisas que sobrecarregam a mente infantil, e -lhes muitas vezes
ensinada a msica. Com frequncia os pais no dispem seno
de parcos recursos, incorrendo em uma despesa que mal se podem
permitir, mas tudo precisam fazer para se aplicar a esse ramo artificial
de educao. Tal procedimento no sbio. Uma criana nervosa no
deve ser sobrecarregada em qualquer sentido, e no deve aprender
msica at estar bem desenvolvida fisicamente.
A me deve ser a professora, e o lar a escola em que cada criana
receba suas primeiras lies; e estas devem incluir hbitos de operosidade. Mes, deixai que os pequeninos brinquem ao ar livre, ouam
os cnticos dos pssaros e aprendam o amor de Deus, conforme se
acha expresso em Suas belas obras. Ensinai-lhes lies simples do
livro da Natureza e das coisas que as rodeiam; e ao se lhes expandir
a mente, podem ser acrescentadas lies de livros e firmemente fixadas na memria. Mas tambm aprendam, mesmo nos primeiros
[417] anos, a ser teis. Ensinai-lhes a pensar que, como membros da famlia, devem desempenhar uma parte interessada e til em partilhar
360

Educao manual

361

as responsabilidades domsticas, e procurar exerccio saudvel na


realizao dos necessrios deveres do lar.
essencial que os pais procurem ocupao til para seus filhos,
o que importa em assumirem responsabilidades de acordo com sua
idade e foras. Convm dar-se s crianas alguma coisa para fazer
que no somente as mantenha ocupadas, mas as interesse tambm.
As ativas mos e o crebro precisam ser usados desde os mais tenros
anos. Caso os pais negligenciem encaminhar as energias dos filhos
para direo til, causam-lhes grande prejuzo; pois Satans estar
pronto a encontrar algo para eles fazerem. No se h de escolher
uma atividade para eles, sendo os prprios pais os instrutores?
Quando a criana est em idade prpria para ser mandada
escola, o professor deve cooperar com os pais, e a educao manual
deve continuar como parte dos estudos escolares. Muitos estudantes h que fazem objees a esta espcie de trabalho nas escolas.
Acham que uma proveitosa ocupao, como aprender um ofcio,
degradante; esses tm incorreta noo do que constitua a verdadeira
dignidade. Nosso Senhor e Salvador Jesus Cristo, que um com
o Pai e o Comandante nas cortes celestiais, foi o instrutor e guia
pessoal dos filhos de Israel; e requeria-se entre eles que todo jovem
aprendesse a trabalhar. Todos tinham de ser educados nalgum ramo
de atividade, para que possussem conhecimento da vida prtica e
no somente se sustentassem por si mesmos, mas tambm fossem
teis. Esta foi a instruo que Deus deu a Seu povo.
Em Sua vida na Terra, Cristo era um exemplo a toda a famlia
humana, havendo sido obediente e prestativo no lar. Aprendeu o
ofcio de carpinteiro e trabalhou com as prprias mos na pequena
oficina de Nazar. Vivera no meio das glrias do Cu; mas revestiu
Sua divindade com a humanidade, para que pudesse comunicarSe com os homens e alcanar coraes atravs da avenida comum
da simpatia. E, reconhecido em figura humana, a Si mesmo Se
humilhou, e trabalhou pela restaurao da alma humana, adaptando- [418]
Se a Si mesmo situao em que encontrou a humanidade.
A Bblia diz de Jesus: E o Menino crescia, e Se fortalecia em
esprito, cheio de sabedoria; e a graa de Deus estava sobre Ele.
Ao trabalhar na infncia e na juventude, a mente e o corpo se desenvolviam. Ele no usou Suas faculdades fsicas descuidadamente,
mas exercitou-as de molde a mant-las sadias, a fim de poder fazer o

362

Fundamentos da Educao Crist

melhor trabalho em cada setor. No desejava ser falho, nem mesmo


no manejo das ferramentas. Foi to perfeito como operrio quanto o
era no carter. Por preceito e exemplo, Cristo dignificou o trabalho
til.
O tempo despendido em exerccios fsicos no perdido. O estudante que mantm constantemente os olhos sobre os livros e faz
pouco exerccio ao ar livre, prejudica-se a si mesmo. O exerccio
proporcional de todos os rgos e faculdades do corpo essencial
para o melhor trabalho de cada um. Quando o crebro est constantemente sobrecarregado enquanto os outros rgos da maquinaria
viva ficam inativos, h uma perda de fora, tanto fsica como mental.
O sistema fsico lesado em seu tono saudvel, a mente perde seu
frescor e vigor, e o resultado uma excitabilidade mrbida.
No se obtm os maiores benefcios de exerccios que se fazem
como mero esporte ou exerccios propriamente ditos. H algum
benefcio derivado da permanncia ao ar livre e tambm do exerccio
dos msculos; mas seja a mesma quantidade de energia empregada
no cumprimento de obrigaes de auxlio, e o benefcio ser maior,
sendo alcanado um sentimento de satisfao, pois tais exerccios
levam consigo o senso da prestatividade e a aprovao da conscincia
pelo dever cumprido.
Deve-se despertar nas crianas e jovens a ambio de se exercitarem na prtica de algo que seja benfico a eles mesmos e um
auxlio a outros. O exerccio que desenvolve a mente e o carter, que
ensina as mos a serem teis e que prepara os jovens a assumir sua
[419] parte nos encargos da vida, o que d fora fsica e vivifica toda
faculdade. E h uma recompensa na atividade virtuosa, no cultivo
do hbito de viver para fazer o bem.
Os filhos dos abastados no devem ser privados da grande bno de ter algo para fazer que lhes promova o vigor do crebro e dos
msculos. O trabalho no maldio, mas bno. Deus confiou
aos inocentes Ado e Eva um belo jardim para cuidar. Era uma
aprazvel ocupao, e nenhum trabalho que no fosse agradvel teria
entrado em nosso mundo, no houvesse o primeiro par transgredido
os mandamentos. A ociosidade aptica e a condescendncia egosta
produzem invlidos; podem tornar a vida uma coisa vazia e estril
em todo o sentido. Deus no concedeu a razo aos seres humanos
nem lhes coroou a vida com Sua bondade para que sejam amaldio-

Educao manual

363

ados com os infalveis resultados da ociosidade. Os abastados no


devem ser privados do privilgio e benefcio de ter um lugar entre os
obreiros do mundo. Cumpre-lhes compreender que so responsveis
pelo emprego que fazem das possesses a eles confiadas; que suas
energias, o tempo e o dinheiro devem ser sabiamente empregados, e
no para fins egostas.
A religio crist prtica. No incapacita a pessoa para o fiel
desempenho de qualquer dos importantes deveres da vida. Quando
o doutor da lei perguntou a Jesus: Que farei para herdar a vida
eterna?, Jesus devolveu a pergunta ao prprio doutor da lei, dizendo:
Que est escrito na lei? Como interpretas? A isto ele respondeu:
Amars o Senhor teu Deus de todo o teu corao, de toda a tua
alma, de todas as tuas foras e de todo o teu entendimento; e amars
o teu prximo como a ti mesmo. Jesus lhe disse: Respondeste
corretamente; faze isto, e vivers. Lucas 10:25-28. Aqui no
delineada uma religio inativa, e, sim, uma religio que requer o
enrgico emprego de todas as faculdades mentais e fsicas.
O devaneio indolente, a contemplao ociosa, no religio.
Deus requer que apreciemos os diversos dons que possumos e que
os multipliquemos pelo uso constante e prtico. Seu povo deve ser
modelo de correo em todas as relaes da vida. Ele deu a cada um
de ns um trabalho a fazer, de acordo com a nossa capacidade; e [420]
nosso privilgio desfrutar Sua bno enquanto dedicamos o vigor
do corpo e da mente a sua fiel execuo, tendo em vista a glria de
Seu nome.
A aprovao de Deus repousa com amorosa confiana sobre
os filhos que tomam com satisfao sua parte nos deveres da vida
domstica, participando dos encargos do pai e da me. Sero recompensados com sade do corpo e paz de esprito; e fruiro o
prazer de ver os pais tomarem parte nos entretenimentos sociais e
nas saudveis recreaes, prolongando assim a existncia. Os filhos
preparados para os deveres prticos da vida, sairo de casa para ser
membros teis da sociedade. Sua educao muito superior que
se adquire confinado em uma sala de aulas em tenra idade, quando
nem a mente nem o corpo est suficientemente forte para resistir
tenso.
No lar e na escola, por preceito e por exemplo, as crianas e os
jovens sejam ensinados continuamente a ser verdadeiros, desinteres-

364

Fundamentos da Educao Crist

sados e trabalhadores. No se lhes deve permitir passarem o tempo


ociosamente; no devem ficar de braos cruzados, em inatividade.
Os pais e os professores precisam trabalhar para a realizao desse
objetivo o desenvolvimento de todas as faculdades e a formao de um reto carter. Quando, porm, os pais compreendem as
responsabilidades que lhes cabem, muito menos trabalho restar ao
professor na educao dos seus filhos.
O Cu se interessa nesta obra em favor dos jovens. Os pais e os
professores que, por meio de sbias instrues, dadas com calma
e deciso, habituam as crianas a pensarem nos outros, e a deles
cuidar, ajud-las-o a vencer o egosmo, e cerraro a porta a muitas
tentaes. Anjos de Deus cooperaro com esses fiis instrutores.
Os anjos no so incumbidos de fazer, eles prprios, esse trabalho;
comunicaro, no entanto, fora e eficincia aos que, no temor de
Deus, procuram preparar os jovens para uma vida de utilidade.
[421] Special Testimonies on Education, 11 de Maio de 1896.

Influncia educacional dos arredores


Na escolha de um lar, os pais no devem ser governados meramente por consideraes temporais. Isso no em absoluto uma
questo do lugar em que possam ganhar muito dinheiro, ou onde tero os arredores mais aprazveis ou as maiores vantagens sociais. As
influncias que rodearo os seus filhos, impelindo-os para o bem ou
para o mal, so mais importantes do que qualquer dessas consideraes. Ao escolherem um lugar de residncia, repousa sobre os pais a
mais solene responsabilidade. Tanto quanto possvel, devem colocar
suas famlias no conduto de luz, onde suas afeies permaneam
puras e seu amor a Deus e de uns aos outros se mantenha ativo. O
mesmo princpio se aplica localizao de nossas escolas, onde se
reuniro os jovens e sero atradas famlias por causa das vantagens
educacionais.
No se devem poupar esforos no sentido de escolher locais para
nossas escolas em que a atmosfera moral seja to salutar quanto
possvel; pois as influncias predominantes causaro profunda impresso sobre os jovens caracteres em formao. Por esta razo
melhor um local retirado. As grandes cidades, os centros de comrcio e de cultura talvez paream apresentar algumas vantagens; mas
essas vantagens so excedidas por outras consideraes.
A sociedade no tempo presente corrupta, assim como foi nos
dias de No. Deus concedeu ricos dons longeva raa antediluviana,
a apenas um passo do paraso, e eles possuam um vigor fsico e
mental de que os homens tm agora somente uma plida idia; as
munificncias divinas e a fora e a habilidade que Deus lhes deu
foram porm usadas para fins egostas, para satisfazer a apetites
ilcitos e para condescender com o orgulho. Eles baniram a Deus de
seus pensamentos; desprezaram Sua lei; calcaram aos ps Sua norma
de carter. Regalaram-se em prazeres pecaminosos, corrompendo
seus caminhos diante de Deus, e uns aos outros. A violncia e o crime
enchiam a Terra. No era respeitada a relao matrimonial nem os [422]
direitos de propriedade; e os clamores dos oprimidos penetraram nos
365

366

Fundamentos da Educao Crist

ouvidos do Senhor dos Exrcitos. Contemplando o mal, os homens


transformaram-se sua imagem, at que Deus no pde mais tolerar
a sua perversidade, e eles foram destrudos pelo Dilvio.
Os jovens educados nas grandes cidades esto rodeados de influncias semelhantes s que prevaleciam antes do Dilvio. Os mesmos princpios de desconsiderao a Deus e Sua lei; o mesmo amor
aos prazeres, satisfao egosta, e ao orgulho e vaidade, atuam
no tempo presente. O mundo est entregue aos prazeres; prevalece a
imoralidade; so menosprezados os direitos dos fracos e desamparados; e, por todo o mundo, as grandes cidades rapidamente se esto
tornando focos de iniqidade.
O amor aos prazeres um dos mais perigosos, porque uma
das mais sutis dentre as muitas tentaes que assaltam as crianas
e os jovens nas cidades. Os feriados so numerosos; os jogos e as
corridas de cavalos atraem milhares de pessoas, e o turbilho da
excitao e do prazer desviam-nos dos sbrios deveres da vida. O
dinheiro que deveria ter sido economizado para melhores finalidades
em muitos casos o escasso ordenado dos pobres esbanjado
em diverses.
O contnuo anseio por diverses agradveis revela os profundos
anelos da alma. Mas os que bebem dessa fonte de prazer mundano verificaro que no saciada a sede de sua alma. Eles esto
enganados; confundem alegria com felicidade; e quando cessa o
excitamento, muitos caem nas profundezas do desnimo e desespero.
Oh! que desatino, que loucura, abandonar o Manancial de guas
vivas pelas cisternas rotas do prazer mundano! Sentimos nas
profundezas da alma o perigo que circunda os jovens nestes ltimos
dias; e no devero os que vm at ns em busca de uma educao,
e as famlias que so atradas para nossas escolas, ser afastados, at
onde for possvel, dessas influncias sedutoras e desmoralizantes?
[423]
Ao escolher locais afastados para nossas escolas, nem por um
momento imaginamos estar colocando os jovens fora do alcance da
tentao. Satans um trabalhador muito diligente, e no se cansa
em inventar maneiras de corromper todo esprito que se abre s
suas insinuaes. Ele enfrenta famlias e indivduos em seu prprio
terreno, adaptando as tentaes s suas inclinaes e debilidades.
Mas, nas grandes cidades, seu poder sobre as mentes maior, e suas
redes para enlear os ps dos incautos so mais numerosas. Devem

Influncia educacional dos arredores

367

ser providas grandes extenses de terra em conexo com nossas


escolas. H alguns estudantes que nunca aprenderam a economizar,
e sempre gastaram todo centavo que puderam obter. Estes no devem
ser excludos dos meios de adquirir uma educao. Deve-se-lhes dar
uma ocupao, e mesclar o estudo dos livros com o aprendizado
de hbitos de operosidade e parcimnia. Aprendam a apreciar a
necessidade de ajudarem a si mesmos.
Deve haver trabalho para todos os alunos, quer sejam ou no
capazes de pagar seu estipndio; tanto as faculdades fsicas como
as mentais devem receber a devida ateno. Os alunos precisam
aprender a cultivar a terra, pois isto os colocar em ntimo contato
com a Natureza.
Na Natureza h uma influncia refinadora e suavizante que deve
ser levada em considerao na escolha do local para a escola. Deus
tem acatado este princpio ao preparar homens para Sua obra. Moiss
passou quarenta anos nos desertos de Midi. Joo Batista no foi
habilitado para sua alta vocao como precursor de Cristo pela
associao com os grandes homens do pas, nas escolas de Jerusalm.
Ele foi para o deserto, onde os costumes e as doutrinas dos homens
no podiam moldar-lhe a mente, e onde pudesse manter ininterrupta
comunho com Deus.
Quando os perseguidores de Joo, o discpulo amado, procuraram silenciar-lhe a voz e destruir sua influncia entre o povo,
baniram-no para a ilha de Patmos. Mas no puderam separ-lo do
Divino Mestre. Na solitria ilha de Patmos Joo podia estudar as
coisas que Deus havia criado. Nas rochas escabrosas, nas guas [424]
que circundavam a ilha, podia ver a grandeza e majestade de Deus.
E enquanto comungava com Deus e estudava o livro da Natureza,
ouviu uma voz a lhe falar a voz do Filho de Deus. Jesus foi o
Mestre de Joo na ilha de Patmos, e Ele revelou ali a Seu servo
maravilhosas coisas que ocorreriam no porvir.
Deus quer que apreciemos Suas bnos nas obras criadas por
Ele. Quantas crianas nas cidades apinhadas nem sequer possuem
um pequeno gramado sobre que colocar os ps. Caso pudessem
ser educadas no campo, entre a formosura, paz e pureza do mundo
natural, teriam a impresso de estar bem perto do Cu. Nos lugares
retirados, onde nos encontramos bem longe dos corrompidos preceitos, costumes e excitaes do mundo, e bem perto do corao

368

Fundamentos da Educao Crist

da Natureza, Cristo torna Sua presena real para ns e fala nossa


alma de Sua paz e amor. Special Testimonies on Education, 11
[425] de Maio de 1896.

Importncia da cultura fsica


A cultura fsica uma parte essencial de todo bem ordenado
mtodo de educao. Os jovens precisam ser ensinados a desenvolver
suas foras fsicas, a conserv-las no melhor estado e a torn-las
de utilidade nos deveres prticos da vida. Muitos crem que estas
coisas no fazem parte do trabalho escolar; isso , porm, um erro.
As lies necessrias habilitao para a utilidade prtica devem
ser ensinadas a toda criana no lar e a todo aluno nas escolas.
O lugar para comear o adestramento fsico o lar, e com a criana pequena. Os pais devem lanar o fundamento de uma existncia
saudvel e feliz. Uma das primeiras questes a serem decididas
a do alimento em suas mesas; porque este um assunto do qual
depende em grande parte o desenvolvimento dos pequeninos e a
sade da famlia. A habilidade no preparo dos alimentos muito
importante, e no menos importante que o alimento seja da devida
qualidade e adequada quantidade.
Todos ns precisamos fazer uso de sabedoria no comer. Se ingerido mais alimento do que pode ser digerido e assimilado, acumulase no estmago uma massa em decomposio, que ocasiona mau
hlito e um gosto desagradvel na boca. As energias vitais so exauridas no esforo por eliminar os resduos, e o crebro privado de
energia nervosa. Menos alimento teria nutrido o organismo sem desperdiar suas energias com excesso de trabalho. Deve-se, no entanto,
prover alimento saudvel em quantidade e qualidade adequadas para
nutrir o organismo. Se seguirmos a regra bblica: Portanto, quer
comais, quer bebais, ou faais outra coisa qualquer, fazei tudo para a
glria de Deus, no condescenderemos com o apetite em detrimento
da sade fsica, que temos o dever de conservar.
Toda me deve fazer com que seus filhos compreendam seu
prprio corpo e como cuidar dele. Deve explicar-lhes a estrutura e
o uso dos msculos que nos foram dados por nosso bondoso Pai
celestial. Somos feitura de Deus, e Sua Palavra declara que fomos [426]
formados de um modo terrvel e... maravilhoso. Ele preparou
369

370

Fundamentos da Educao Crist

esta morada viva para a mente; ela primorosamente tecida, um


templo que o prprio Senhor preparou para habitao de Seu Santo
Esprito. A mente rege o homem inteiro. Todas as nossas aes, quer
boas ou ms, originam-se na mente. a mente que adora a Deus
e nos pe em contato com os seres celestiais. No entanto muitos
passam toda a vida sem instruir-se acerca do escrnio que contm
esse tesouro.
Todos os rgos fsicos so servos da mente, e os nervos os
mensageiros que transmitem suas ordens a cada parte do corpo,
dirigindo os movimentos do mecanismo vivo. O exerccio uma
ajuda importante para o desenvolvimento fsico. Ativa a circulao
do sangue e d tonicidade ao organismo. Se se deixa que os msculos
permaneam inativos, logo se ver que o sangue no os nutre de
modo suficiente. Em vez de aumentar de tamanho e vigor, perdem
sua firmeza e elasticidade e se tornam frouxos e dbeis. A inatividade
no a lei que o Senhor estabeleceu no corpo humano. A operao
harmoniosa de todas as partes crebro, ossos e msculos
necessria para o completo e salutar desenvolvimento de todo o
organismo.
A obra de adestramento fsico, iniciada no lar, deve prosseguir
nas escolas. o desgnio do Criador que o homem conhea a si
mesmo; com demasiada freqncia, porm, perde-se de vista esse
desgnio na perseguio do saber. Os estudantes dedicam anos a
diversos ramos educacionais; absorvem-se no estudo das cincias e
das coisas do mundo natural; so versados na maioria dos assuntos,
mas no chegam a conhecer-se a si mesmos. Consideram o delicado
organismo humano como algo que cuidar de si mesmo; e o que
essencial no mais alto sentido o conhecimento de seu prprio
corpo negligenciado.
Todo estudante deve saber cuidar de si mesmo de tal maneira
[427] que conserve a sade nas melhores condies possveis, resistindo
debilidade e doena; e se por qualquer causa sobrevm a enfermidade ou ocorrem acidentes, deve saber enfrentar as emergncias
ordinrias sem chamar o mdico nem tomar suas venenosas drogas.
O prprio Senhor falou sobre este assunto do cuidado do corpo.
Ele diz em Sua Palavra: Se algum destruir o templo de Deus,
Deus o destruir; porque o templo de Deus, que sois vs, santo. 1
Corntios 3:17. Esta passagem prescreve o consciencioso cuidado

Importncia da cultura fsica

371

do corpo e condena todo ignorante ou negligente descuido. E diz


mais: Ou no sabeis que o vosso corpo o templo do Esprito
Santo, que habita em vs, proveniente de Deus, e que no sois de
vs mesmos? Porque fostes comprados por bom preo; glorificai
pois a Deus no vosso corpo, e no vosso esprito, os quais pertencem
a Deus. Portanto, quer comais, quer bebais, ou faais outra coisa
qualquer, fazei tudo para a glria de Deus. 1 Corntios 6:19, 20;
10:31.
O cuidado inteligente e consciencioso de nosso corpo um dever
para com o nosso Pai celestial, o qual amou o mundo de tal maneira que deu o Seu Filho unignito, para que todo aquele que nEle
cr no perea, mas tenha a vida eterna. Somos individualmente
a propriedade de Cristo, Sua possesso adquirida. Requer-se que
cada um de ns conserve a sade e o vigor mediante a prtica da
temperana em todas as coisas. Os apetites e as paixes precisam
ser dominados, para que por seu intermdio no debilitemos nem
contaminemos o templo humano de Deus.
Qualquer coisa que diminua as foras fsicas enfraquece a mente,
e torna-a menos clara para discernir entre o bem e o mal, entre o
direito e o erro. Este princpio ilustrado no caso de Nadabe e
Abi. Deu-lhes Deus sacratssima obra a fazer, permitindo-lhes
chegar perto dEle no servio que lhes fora designado; eles, porm,
tinham o hbito de beber vinho, e entraram no servio santo do
santurio com a mente confusa. Estava ali o fogo sagrado que fora
aceso pelo prprio Deus; mas eles puseram fogo comum em seus
incensrios quando ofereceram o incenso que devia ascender como [428]
suave fragrncia com as oraes do povo de Deus. Visto que seu
intelecto estava obscurecido por uma pecaminosa condescendncia,
menosprezaram a recomendao divina. Ento saiu fogo de diante
do Senhor, e os consumiu; e morreram perante o Senhor.
Deus proibiu o uso de vinho aos sacerdotes que ministravam em
Seu santurio, e a mesma ordem teria sido dada contra o fumo, se
fosse conhecido o seu uso; pois ele exerce tambm uma influncia entorpecente sobre o crebro. E alm de obscurecer a mente,
imundo e contaminador. Resistam todos tentao de usar vinho,
fumo, alimentos crneos, ch ou caf. A experincia tem demonstrado que pode-se fazer muito melhor trabalho sem estas coisas
prejudiciais.

372

Fundamentos da Educao Crist

Gravem os pais e mestres profundamente no esprito dos jovens


a verdade de que Cristo pagou um preo infinito por nossa redeno.
Ele no omitiu coisa alguma para que pudesse reconduzir-nos
lealdade para com Deus. Deseja que recordemos nossa linhagem
real e alto destino como filhos e filhas de Deus, e que tenhamos
genuno respeito por ns mesmos. Ele quer que desenvolvamos
todas as nossas faculdades e que as conservemos no melhor estado
possvel, para poder encher-nos com Sua graa e usar-nos em Seu
servio, tornando-nos Seus colaboradores em favor da salvao de
almas.
dever de cada estudante, de cada indivduo, fazer tudo o que
estiver ao seu alcance para apresentar o corpo a Cristo como templo
purificado, fisicamente perfeito, bem como moralmente livre de
contaminao uma habitao adequada para a presena interior
[429] de Deus. Special Testimonies on Education, 11 de Maio de 1896.

A verdadeira educao mais elevada


Deus amor. O mal existente no mundo no provm de Suas
mos, e, sim, de nosso grande adversrio, cuja obra sempre tem
sido depravar o homem e debilitar e perverter-lhe as faculdades.
Deus no nos deixou, porm, na runa operada pela queda. Toda
faculdade tem sido posta ao alcance por nosso Pai celestial, para que
os homens, mediante esforos bem dirigidos, possam recuperar a
perfeio inicial e permanecer completos em Cristo. Deus espera
que faamos a nossa parte nessa obra. Somos Seus Sua possesso
adquirida. A famlia humana custou um preo infinito para Deus e
Seu Filho Jesus Cristo.
O Redentor do mundo, o Filho unignito de Deus, por Sua perfeita obedincia lei, por Sua vida e carter, resgatou o que foi
perdido na queda e possibilitou que o homem obedecesse santa lei
de justia transgredida por Ado. Cristo no trocou Sua divindade
pela humanidade, mas combinou a humanidade com a divindade;
e na humanidade Ele viveu a lei em favor da famlia humana. Os
pecados de todos os que recebem a Cristo foram colocados em Sua
conta, e Ele satisfez plenamente a justia de Deus.
Todo o plano da redeno expresso nestas preciosas palavras:
Porque Deus amou o mundo de tal maneira que deu o Seu Filho
unignito, para que todo o que nEle cr no perea, mas tenha a vida
eterna. Cristo sofreu realmente o castigo pelos pecados do mundo,
para que Sua justia pudesse ser imputada aos pecadores, e por meio
de arrependimento e f pudessem tornar-se semelhantes a Ele em
santidade de carter. Ele declara: Assumo a culpa pelos pecados
desse homem. O castigo recaia sobre Mim, e o pecador arrependido
fique inocente diante de Ti. No momento em que o pecador cr em
Cristo, permanece sem condenao vista de Deus; pois a justia
de Cristo sua: -lhe imputada a perfeita obedincia de Cristo. Mas
deve cooperar com o poder divino e envidar o seu esforo humano [430]
para dominar o pecado e ficar completo em Cristo.
373

374

Fundamentos da Educao Crist

O resgate pago por Cristo suficiente para a salvao de todos


os homens; s ser til, porm, para os que se tornarem novas criaturas em Cristo Jesus, sditos leais do eterno reino de Deus. Seu
sofrimento no proteger contra o castigo o pecador impenitente e
desleal.
A obra de Cristo era restaurar o homem a seu estado original,
e cur-lo, mediante o poder divino, das feridas e leses causadas
pelo pecado. A parte do homem apoderar-se pela f dos mritos de
Cristo e cooperar com as foras divinas na formao de um carter
ntegro; de modo que Deus possa salvar o pecador e ser ao mesmo
tempo justo e vindicar Sua santa lei.
O preo pago por nossa redeno impe uma grande obrigao
sobre cada um de ns. nosso dever compreender o que Deus exige
de ns, e o que Ele deseja que nos tornemos. Os educadores dos
jovens devem inteirar-se da obrigao que recai sobre eles e fazer o
seu melhor para obliterar os defeitos, quer sejam fsicos, mentais ou
morais. Devem aspirar perfeio em seu prprio caso, para que os
alunos tenham um modelo correto.
Os professores devem trabalhar de modo circunspecto. Os que
freqentemente esto junto com Deus em orao, tm santos anjos
a seu lado. A atmosfera que circunda sua alma pura e santa;
pois se acha imbuda da santificadora influncia do Esprito de Deus.
Diariamente devem ser discpulos na escola de Cristo, para que sejam
professores sob a direo do grande Mestre. Precisam aprender de
Cristo e tornar-se um com Ele na obra de educar inteligncias, antes
que possam ser professores eficientes na educao mais elevada o
conhecimento de Deus.
Deus revelado em Sua Palavra. Pois tudo quanto outrora foi
escrito, para o nosso ensino foi escrito, a fim de que, pela pacincia,
e pela consolao das Escrituras, tenhamos esperana. E ainda:
Louvai ao Senhor, vs todos os gentios, e todos os povos O louvem.
Tambm Isaas diz: Haver a raiz de Jess, Aquele que Se levanta
[431] para governar os gentios; nEle os gentios esperaro.
A verdadeira educao mais elevada o que torna os alunos
familiarizados com Deus e Sua Palavra, habilitando-os para a vida
eterna. Foi para colocar essa vida ao seu alcance que Cristo Se
entregou a Si mesmo como sacrifcio pelo pecado. Seu desgnio de
amor e misericrdia expresso em Sua orao por Seus discpulos.

A verdadeira educao mais elevada

375

Tendo Jesus falado estas coisas, levantou os olhos ao Cu, e disse:


Pai, chegada a hora; glorifica a Teu Filho, para que o Filho Te
glorifique a Ti; assim como Lhe conferiste autoridade sobre toda a
carne, a fim de que Ele conceda a vida eterna a todos os que Lhe
deste. E a vida eterna esta: que Te conheam a ti, o nico Deus
verdadeiro, e a Jesus Cristo, a quem enviaste. Todo instrutor dos
jovens deve trabalhar em harmonia com esta orao, conduzindo os
alunos a Cristo.
Jesus prossegue, expressando Seu cuidado pelos que Lhe pertencem: E Eu j no estou mais no mundo, mas eles esto no mundo,
e Eu vou para Ti. Pai santo, guarda em Teu nome aqueles que Me
deste, para que sejam um, assim como ns. Estando Eu com eles no
mundo, guardava-os em Teu nome. Tenho guardado aqueles que Tu
Me deste, e nenhum deles se perdeu, seno o filho da perdio, para
que a Escritura se cumprisse. Mas agora vou para Ti, e digo isto no
mundo, para que tenham a Minha alegria completa em si mesmos.
Dei-lhes a Tua palavra, e o mundo os aborreceu, porque no so do
mundo.
Apoderemo-nos do esprito que inspirou esta orao que ascendeu ao Cu. Cristo revela aqui quais os mtodos e o poder usados
por Ele para proteger Seus discpulos contra as prticas, os preceitos
e as disposies mundanas: Dei-lhes a Tua palavra, e o mundo os
aborreceu, porque no so do mundo. Suas aes, suas palavras,
seu esprito no esto em harmonia com o mundo, assim como Eu
no sou do mundo. E o Salvador acrescenta: No peo que os
tires do mundo; e, sim, que os guardes do mal. As crianas e os
jovens devem receber uma educao segundo as normas indicadas
[432]
por Cristo, para que sejam separados do mundo.
Santifica-os na verdade; a Tua Palavra a verdade. A Palavra
de Deus deve tornar-se o grande poder educador. Como os estudantes
conhecero a verdade, a no ser por atento, diligente e perseverante
estudo da Palavra? Eis aqui o grande estmulo, a fora oculta que
aviva as faculdades mentais e fsicas, dirigindo a vida na direo
certa. Na Palavra h sabedoria, poesia, histria, biografia e a mais
profunda filosofia. Eis aqui um estudo que estimula a mente para
uma vigorosa vida salutar, despertando-a para a atividade mais elevada. impossvel estudar a Bblia com esprito humilde e dcil,
sem desenvolver e fortalecer o intelecto. Os que melhor se acham

376

Fundamentos da Educao Crist

familiarizados com a sabedoria e o propsito de Deus da maneira


como foram revelados em Sua Palavra, tornam-se homens e mulheres de vigor mental; e podem tornar-se obreiros eficientes com o
grande Educador, Jesus Cristo.
Assim como Tu Me enviaste ao mundo, tambm Eu os enviei
ao mundo. H um trabalho a ser feito pelo mundo, e Cristo envia
Seus mensageiros, os quais devem ser Seus colaboradores. Cristo
deu a Seu povo as palavras da verdade, e todos so convidados a
desempenhar uma parte em torn-las conhecidas ao mundo.
E a favor deles Eu Me santifico a Mim mesmo, para que eles
tambm sejam santificados na verdade. Talvez os professores suponham que podem ensinar em sua prpria sabedoria, retendo suas
imperfeies humanas; mas Cristo, o divino Mestre, cuja obra restituir ao homem o que foi perdido mediante a queda, santificava-Se
a Si mesmo para o Seu trabalho. A Si mesmo Se ofereceu a Deus
como sacrifcio pelo pecado, dando Sua vida pela vida do mundo.
Queria que aqueles pelos quais pagou semelhante resgate fossem
santificados na verdade, e deu-lhes um exemplo. O Mestre o que
Ele deseja que se tornem os Seus discpulos. No h santificao
parte da verdade a Palavra. Quo essencial, portanto, que ela seja
[433] compreendida por todos!
A orao de Cristo abrange mais do que os que eram ento Seus
discpulos; inclui todos quantos haveriam de receb-Lo pela f. Ele
declara: No rogo somente por estes, mas tambm por aqueles que
vierem a crer em Mim, por intermdio da sua palavra; a fim de que
todos sejam um; e como s Tu, Pai, em Mim e Eu em Ti, tambm
sejam eles em Ns; para que o mundo creia que Tu Me enviaste. Eu
lhes tenho transmitido a glria que Me tens dado, para que sejam
um, como Ns o somos; Eu neles e Tu em Mim, a fim de que sejam
aperfeioados na unidade, para que o mundo conhea que Tu Me
enviaste, e os amaste como tambm amaste a Mim.
Maravilhosas, maravilhosas palavras quase fora do alcance da
compreenso! Entendero isto os professores de nossas escolas?
Adotaro a Palavra de Deus como guia que pode torn-los sbios
para a salvao? Este Livro a voz de Deus falando a ns. A Bblia
nos revela as palavras da vida, pois nos torna familiarizados com
Cristo que nossa vida. Para ter verdadeira e inabalvel f em Cristo,
precisamos conhec-Lo assim como representado na Palavra. A

A verdadeira educao mais elevada

377

f confiante. No uma questo de caprichos e estremecimentos,


de acordo com o impulso e a emoo do momento; mas um
princpio que se baseia em Jesus Cristo. E a f precisa ser mantida
em constante exerccio por meio de diligente e perseverante estudo
da Palavra. Esta ltima torna-se assim uma fora atuante, e somos
santificados na verdade.
O Esprito Santo nos foi dado como auxlio no estudo da Palavra. Jesus promete: O Consolador, o Esprito Santo, a quem o Pai
enviar em Meu nome, esse vos ensinar todas as coisas e vos far
lembrar de tudo o que vos tenho dito. Os que se acham sob a direo
do Esprito Santo sero capazes de ensinar a Palavra inteligentemente. Quando se faz da Bblia o livro de estudo, com fervorosa
splica pela orientao do Esprito e com total entrega do corao
para ser santificado pela verdade, tudo quanto Cristo prometeu se
cumprir. O resultado de semelhante estudo da Bblia ser uma [434]
mente bem equilibrada, pois as faculdades fsicas, mentais e morais
sero desenvolvidas harmoniosamente. No haver paralisao no
conhecimento espiritual. Avivar-se- a compreenso, sero despertadas as sensibilidades; a conscincia tornar-se- sensvel; as simpatias
e sentimentos se purificaro; criar-se- melhor atmosfera moral; e
ser comunicado novo poder para resistir tentao. E todos, tanto
professores como alunos, tornar-se-o ativos e diligentes na obra de
Deus.
H, por parte de muitos professores, a tendncia de no serem
cabais na educao religiosa. Contentam-se, eles prprios, com um
servio feito com corao dividido, servindo ao Senhor apenas para
escapar ao castigo do pecado. Essa negligncia afeta-lhes o ensino.
No tm ansiedade de verem os alunos adquirirem a experincia que
no desejam para si mesmos. O que lhes foi dado como uma bno tem sido posto de lado como elemento perigoso. As oferecidas
visitas do Esprito Santo, so recebidas com as palavras de Flix
a Paulo: Por agora vai-te, e em tendo oportunidade te chamarei.
Desejam outras bnos; mas aquilo que Deus est mais desejoso
de dar do que um pai deseja oferecer boas ddivas a seus filhos; o
Esprito Santo, que abundantemente oferecido, segundo as ilimitadas riquezas de Deus, e que, se recebido, traria consigo todas as
outras bnos que palavras empregarei eu que sejam suficientes
para exprimir o que tem sido feito com referncia a isso? O Men-

378

Fundamentos da Educao Crist

sageiro celestial tem sido repelido por vontade resoluta. At aqui


irs com os meus alunos, mas no mais adiante. No necessitamos
de entusiasmo em nossa escola, nem de animao. Estamos mais
satisfeitos de trabalhar ns mesmos com os estudantes. Assim se
tem desprezado o bom Mensageiro de Deus, o Esprito Santo.
No esto os professores de nossas escolas em risco de blasfmia, de acusar o Santo Esprito de Deus de ser um poder enganador,
conducente ao fanatismo? Onde esto os educadores que preferem a
[435] neve do Lbano, que vem da rocha do campo, ou as frescas e fluentes
guas vindas de outro lugar, s guas sombrias do vale? Uma sucesso de chuvas de guas vivas vos tm sobrevindo, a vs, em Battle
Creek. Cada chuveiro era uma sagrada comunicao de influncia
divina; no o reconhecestes como tal, no entanto. Em vez de sorver
copiosamente das correntes da salvao, to abundantemente oferecida mediante a influncia do Esprito Santo, volvestes-vos aos
escoadouros comuns a satisfazer a sede da alma nas poludas fontes
da cincia humana. O resultado tem sido coraes endurecidos na
escola e na igreja. Os que se satisfazem com uma pequenina espiritualidade, tm ido ao ponto de quase se incapacitar para apreciar
as profundas operaes do Esprito de Deus. Espero, porm, que
os professores no tenham ainda transposto o limite em que so
entregues dureza de corao e cegueira mental. Se forem novamente visitados pelo Esprito Santo, espero que no chamem pecado
justia, e justia ao pecado.
H necessidade de converso do corao entre os professores.
Requer-se genuna mudana de idias e mtodos de ensino, a fim
de coloc-los onde mantenham relaes pessoais com um Salvador
vivo. Uma coisa assentir com a obra do Esprito na converso, e
outra o aceitar a instrumentalidade desse Esprito como reprovador,
a chamar ao arrependimento. necessrio que tanto os professores como os alunos, no somente concordem com a verdade, mas
tenham profundo conhecimento prtico das operaes do Esprito.
Suas advertncias so dadas por causa da incredulidade dos que
professam ser cristos. Deus Se aproximar dos alunos porque so
desencaminhados pelos educadores nos quais depositam confiana;
tanto os professores como os alunos precisam, porm, ser capazes
de reconhecer a voz do Pastor.

A verdadeira educao mais elevada

379

Vs, que h muito perdestes o esprito de orao, orai, orai fervorosamente: Tem piedade de Tua sofredora causa, piedade da igreja;
tem piedade dos crentes individualmente, Tu, Pai das misericrdias! Tira de ns tudo quanto contamina. Nega-nos o que quiseres,
mas no retires de ns o Teu Santo Esprito.
Existem, e sempre existiro pessoas que no agem com sabedoria; pessoas que, sendo proferidas palavras de dvida ou increduli- [436]
dade, renunciam convico, preferindo seguir a prpria vontade;
e por causa das deficincias de tais pessoas, Cristo tem sido vituperado. Pobres e finitos mortais tm julgado o rico e precioso
derramamento do Esprito, exprimindo seu juzo a esse respeito,
como os judeus condenaram a obra de Cristo. Compreenda-se, em
todas as instituies da Amrica, que no vos cometido o dirigir
a obra do Esprito Santo, e dizer de que maneira ela se apresentar. Sois culpados de hav-lo feito. Que o Senhor vos perdoe, a
minha orao. Em lugar de ser reprimido e afugentado, como tem
sido, o Esprito Santo deve ser bem acolhido, e Sua presena animada. Quando vos santificardes mediante a obedincia da Palavra,
o Esprito Santo vos dar vislumbres das coisas celestiais. Quando
buscardes a Deus com humilhao e fervor, as palavras que tendes
proferido em tons congelantes, ardero em vosso corao; a verdade
no enlanguescer ento em vossa lngua.
O interesse eterno deve ser o grande assunto dos professores e
alunos. necessrio prevenir-se estritamente contra a conformidade
com o mundo. Os professores precisam ser santificados pela verdade,
e a coisa de maior importncia deve ser a converso de seus alunos,
para que tenham novo corao e vida. O objetivo do Grande Mestre
a restaurao da imagem de Deus na alma, e todo professor em
nossas escolas deve trabalhar em harmonia com este propsito.
Professores, confiai em Deus e avanai. A Minha graa te basta,
a afirmao do Grande Mestre. Apoderai-vos da inspirao dessas
palavras, e nunca, nunca faleis de dvida e incredulidade. Sede
enrgicos. No h servio pela metade na religio pura e sem mcula.
Amars, pois, o Senhor teu Deus de todo o teu corao, de toda a
tua alma, de todo o teu entendimento e de toda a tua fora. A mais
altamente santificada ambio se exige da parte dos que acreditam
na Palavra de Deus.
Professores, dizei a vossos alunos que o Senhor Jesus Cristo [437]

380

Fundamentos da Educao Crist

tomou todas as providncias para que eles marchem avante vitoriosos, e para vencer. Levai-os a confiar na divina promessa: Se
algum de vs necessita de sabedoria, pea-a a Deus, que a todos d
liberalmente, e nada lhes impropera; e ser-lhe- concedida. Pea-a,
porm, com f, em nada duvidando; pois o que duvida [fala com f
num momento e age com descrena no outro] semelhante onda
do mar, impelida e agitada pelo vento. No suponha esse homem
que alcanar do Senhor alguma coisa; homem de nimo dobre,
inconstante em todos os seus caminhos.
De Deus, a fonte da sabedoria, procede todo conhecimento valioso para o homem, tudo quanto a inteligncia pode apreender e
conservar. O fruto da rvore que representa o bem e o mal no deve
ser ansiosamente apanhado pela recomendao de algum que foi
outrora um anjo de luz e glria. Ele disse que, se o homem comer
desse fruto, saber o bem e o mal; deixai-o de lado, porm. O verdadeiro conhecimento no provm de homens infiis ou mpios. A
Palavra de Deus luz e verdade. A verdadeira luz irradia de Jesus
Cristo, que alumia a todo homem que vem ao mundo. Do Esprito
Santo procede conhecimento divino. Ele sabe o que a humanidade
necessita para promover paz, felicidade e sossego aqui no mundo, e
para assegurar o descanso eterno no reino de Deus.
Eu, Jesus, enviei o Meu anjo para vos testificar estas coisas s
igrejas. Eu sou a raiz e a gerao de Davi, a brilhante estrela da
manh. O Esprito e a noiva dizem: Vem. Aquele que ouve diga:
Vem. Aquele que tem sede, venha, e quem quiser receba de graa a
gua da vida. Special Testimonies on Education, 12 de Junho de
[438] 1896.

O exemplo de Cristo em contraste com o formalismo


Do Senhor Jesus Cristo em Sua juventude, dado o testemunho
divino: E o Menino crescia, e Se fortalecia em esprito, cheio de
sabedoria; e a graa de Deus estava sobre Ele. Aps a visita a
Jerusalm em Sua meninice, Ele retornou com Seus pais, e desceu
com eles para Nazar; e era-lhes submisso. ... E crescia Jesus em
sabedoria, estatura e graa, diante de Deus e dos homens.
Nos dias de Cristo, os educadores dos jovens eram formalistas.
Durante Seu ministrio, Jesus declarou para os rabis: Errais, no
conhecendo as Escrituras nem o poder de Deus. E acusou-os de
ensinarem doutrinas que so mandamentos de homens. A tradio
era frisada, amplificada e reverenciada muito acima das Escrituras.
As afirmaes dos homens e uma interminvel sucesso de cerimnias ocupavam to grande parte da vida dos estudantes, que era
negligenciada a educao que transmite o conhecimento de Deus.
Os grandes mestres discorriam longamente sobre pequenas coisas,
especificando todo pormenor a ser observado nas cerimnias religiosas e fazendo de sua observncia uma questo de suprema obrigao.
Eles dizimavam a hortel, o endro e o cominho, ao passo que desprezavam o mais importante da lei, o juzo, a misericrdia e a f.
Assim era introduzido um acervo de entulho que encobria vista
dos jovens os grandes pontos essenciais do servio de Deus.
No sistema educacional no havia lugar para a experincia pessoal em que a alma aprende por si mesma o poder de um Assim diz o
Senhor e obtm aquela confiana na Palavra divina que unicamente
pode produzir paz e poder com Deus. Ocupados com essa rotina de
formas, os alunos dessas escolas no encontravam horas tranqilas para manter comunho com Deus e ouvir-Lhe a voz falando ao
corao. O que os rabis consideravam educao superior era em
realidade o maior empecilho verdadeira educao. Opunha-se a [439]
todo desenvolvimento real. Sob a sua disciplina, eram reprimidas as
faculdades dos jovens e seu intelecto era tolhido e apoucado.
381

382

Fundamentos da Educao Crist

Os irmos e as irms de Jesus aprenderam as numerosas tradies


e cerimnias dos rabis, mas o prprio Cristo no podia ser induzido
a interessar-Se nessas questes. Posto que ouvisse em toda a parte as
reiteradas palavras: Deves e No deves, agia independentemente
dessas restries. Os reclamos da sociedade e os reclamos de Deus
sempre estavam em conflito; e conquanto em Sua juventude no
fizesse ataques diretos aos costumes ou preceitos dos doutos mestres,
no Se tornou aluno em suas escolas.
Jesus no seguiria costumes que requeressem que Se desviasse
da vontade de Deus, nem Se colocaria sob a instruo dos que exaltavam as palavras dos homens acima da Palavra de Deus. Exclua da
mente todos os sentimentos e formalidades que no tinham a Deus
como seu fundamento. No Se deixaria influenciar por essas coisas. Ensinava, portanto, que melhor evitar o mal, do que procurar
corrigi-lo depois de se haver firmado na mente. E Jesus, por Seu
exemplo, no levaria outros a colocar-se onde seriam corrompidos.
Tampouco Se poria desnecessariamente numa posio em que entrasse em conflito com os rabis, a qual em anos posteriores poderia
redundar no enfraquecimento de Sua influncia sobre o povo. Pelas
mesmas razes, no podia ser induzido a observar as formas destitudas de sentido ou repetir os preceitos que mais tarde, em Seu
ministrio, condenou to decididamente.
Embora Jesus fosse submisso a Seus pais, comeou em mui
tenra idade a agir por Si mesmo na formao de Seu carter. Se
bem que Sua me fosse Seu primeiro professor humano, Ele estava
constantemente recebendo uma educao de Seu Pai no Cu. Em
vez de estudar atentamente o conjunto de conhecimentos eruditos
[440] transmitidos de um sculo a outro pelos rabis, Jesus, sob a direo
do Divino Mestre, estudava as palavras de Deus, puras e imaculadas,
e tambm o grande livro da Natureza. As palavras Assim diz o
Senhor sempre se achavam em Seus lbios, e Est escrito era Sua
explicao para todo ato que diferia dos costumes da famlia. Ele
introduzia uma atmosfera mais pura na vida domstica. Conquanto
no Se colocasse sob a instruo dos rabis tornando-Se um aluno
em suas escolas, era muitas vezes posto em contato com eles, e as
perguntas que fazia, como se fosse um discpulo, embaraavam os
sbios; pois suas prticas no se harmonizavam com as Escrituras,
e no tinham a sabedoria que provm de Deus. At mesmo para os

O exemplo de Cristo em contraste com o formalismo

383

que no se contentavam com a Sua intransigncia com os costumes


populares, Sua educao parecia ser de um tipo mais elevado do que
a deles prprios.
A vida de Jesus tornava evidente que muito esperava, e muito
empreendia, portanto. Desde a prpria infncia, Ele era a verdadeira
luz a brilhar entre as trevas morais do mundo. Revelava-Se a Si
mesmo como a verdade e o guia dos homens. Suas concepes da
verdade e Seu poder para resistir tentao eram proporcionais a
Sua conformidade com essa Palavra que Ele mesmo inspirara santos
homens a escrever. Comunho com Deus, completa entrega da alma
a Ele, ao cumprir Sua Palavra sem levar em conta a falsa educao
ou os costumes e as tradies de Seu tempo, assinalavam a vida de
Jesus.
Estar sempre em ruidosa atividade, procurando por algum desempenho exterior mostrar sua piedade superior, era, na opinio dos
rabis, a essncia da religio; posto que, ao mesmo tempo, por sua
constante desobedincia Palavra de Deus, pervertiam o caminho do
Senhor. Mas a educao que se baseia em Deus levar os homens a
busc-Lo, se, porventura, tateando O possam achar. O Infinito no
, e nunca ser, restringido por organizaes e planos humanos. Toda
alma precisa ter uma experincia pessoal em adquirir conhecimento
da vontade e dos caminhos de Deus. Em todos os que se acham sob [441]
a disciplina de Deus deve ser revelada uma vida que no est em harmonia com o mundo; com seus costumes, prticas ou experincias.
Por meio do estudo das Escrituras, por meio de fervorosa orao,
podem ouvir Sua mensagem para eles: Aquietai-vos, e sabei que
Eu sou Deus. Quando todas as outras vozes silenciam, quando so
postos de lado todos os interesses terrenos, o silncio da alma torna
mais distinta a voz de Deus. Assim se pode encontrar descanso nEle.
Deus a paz, a alegria e a vida da alma.
Quando a criana procura chegar mais perto de seu pai do que
de qualquer outra pessoa, demonstra seu amor, sua f, sua perfeita
confiana. E na sabedoria e fora do pai, a criana descansa em
segurana. O mesmo sucede com os filhos de Deus. O Senhor nos
ordena: Olhai para Mim, e sede salvos. Vinde a Mim..., e Eu
vos aliviarei, Se algum de vs necessita de sabedoria, pea-a a
Deus, que a todos d liberalmente, e nada lhes impropera; e ser-lhe-
concedida.

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Fundamentos da Educao Crist

Assim diz o Senhor: Maldito o homem que confia no homem,


faz da carne mortal o seu brao, e aparta o seu corao do Senhor!
Porque ser como o arbusto solitrio no deserto, e no ver quando
vier o bem; antes morar nos lugares secos do deserto, na terra
salgada e inabitvel. Bendito o homem que confia no Senhor, e
cuja esperana o Senhor. Porque ele como a rvore plantada
junto s guas, que estende as suas razes para o ribeiro e no receia
quando vem o calor, mas a sua folha fica verde; e no ano de sequido
no se perturba nem deixa de dar fruto. Special Testimonies on
Education, 27 de Agosto de 1896.
Para leitura adicional
[442] Irreverncia dos Jovens: Youths Instructor, 8 de Outubro de 1896.

Um exemplo divino
Desde os tempos mais remotos, deram os fiis de Israel muita
ateno ao assunto da educao. O Senhor havia indicado que desde
a primeira infncia, devia-se ensinar s crianas acerca de Sua bondade e grandeza, especialmente como revelada em Sua lei e na
histria de Israel. Mediante o canto, a orao e as lies derivadas
das Escrituras e adaptadas desabrochante inteligncia, tinham os
pais e as mes que ensinar aos filhos que a lei de Deus uma expresso de Seu carter e que, medida que recebessem no corao
os princpios dessa lei, delinear-se-ia na mente e na alma a imagem
de Deus. Tanto na escola como no lar, grande parte do ensino era
oral; mas os jovens tambm aprendiam a ler os escritos hebreus; e os
rolos de pergaminho das Escrituras do Antigo Testamento se abriam
a seu estudo.
Nos dias de Cristo, a instruo religiosa dos jovens era considerada to importante que a vila ou cidade que no provesse escolas
com essa finalidade, era encarada como estando sob a maldio
de Deus. Contudo, tanto na escola como no lar, o ensino tornarase mecnico e formal. Visto que, em todas as coisas, convinha
que fosse semelhante aos irmos (Hebreus 2:17), e Jesus obteve
conhecimento como ns podemos faz-lo, a ntima familiaridade
com as Escrituras que Ele evidenciou em Seu ministrio, testifica
da diligncia com que, em Seus primeiros anos, Ele Se entregou ao
estudo da Palavra sagrada.
E diariamente obtinha conhecimento da grande biblioteca da Natureza animada e inanimada. Aquele que criara todas as coisas, era
agora um filho da humanidade, e estudava as lies que Sua prpria
mo havia escrito na Terra, no mar e no firmamento. As parbolas
por meio das quais, durante Seu ministrio, gostava de ensinar Suas
lies de verdade, demonstram quo aberto estava o Seu esprito s
influncias da Natureza e como, em Sua juventude, Se deleitara em
recolher o ensino espiritual daquilo que rodeava Sua vida cotidiana. [443]
Para Jesus, o significado do mundo e das obras de Deus desdobrava385

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Fundamentos da Educao Crist

se gradualmente medida que procurava compreender a razo das


coisas, como qualquer jovem pode procurar faz-lo. A cultura de
santos pensamentos e conversaes era-Lhe peculiar. Todas as janelas de Sua alma estavam abertas para o Sol, e luz do Cu Sua
natureza espiritual se fortalecia e Sua vida manifestava a sabedor