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Un cuarto de siglo de la 'desaparicin' de Arceniega

[para pinchar en los enlaces y ampliar las imgenes, ir a la entrada original de 25-10-2014
del blog Arceniega, villa y entorno]

Hacamos referencia en la ltima entrada del blog al cambio de nombre de la villa: en vez de
hacerlo bilinge, se elimin el castellano Arceniega y sustituy por su versin vascuence
Artziniega. Nos asomamos de nuevo al episodio para arrojar luz sobre l y valorarlo con la
perspectiva aadida de, ya, un cuarto de siglo.

Con nuestro patrimonio histrico, lo mismo el material que el inmaterial, a menudo los
responsables municipales han hecho y deshecho sin mayores miramientos, sin ofrecer
razones ni sentirse en la obligacin de rendir cuentas. Hoy nos ocupamos de un elemento
importante de ese patrimonio inmaterial.

Dos fueron los argumentos que en su momento conseguimos extraer del Alcalde: la
recuperacin y afirmacin de una identidad vasca para la villa, y la toma de la decisin por la
mayora de concejales. A nuestro entender se trata de puras evasivas: el primero implica,
falsamente, que haba que sacrificar un nombre para dejar lugar al otro, y el segundo no es
una razn, sino una forma fcil de hacer callar a quien pide explicaciones.

La regla de la mayora

Siendo el menos malo de los gobiernos posibles, la misma Wikipedia advierte de cmo
frecuentemente y de manera errnea, se confunde democracia con regla de la
mayora, y aade:
La utilizacin de la regla tiende a restringir el rol de mecanismos ms
complejos para alcanzar consensos, como los debates, las negociaciones y los
acuerdos, y a potenciar la arbitrariedad y la ausencia de argumentos
racionales en la toma de decisiones.

Una cultura democrtica fuerte, no reducida a mera fachada, prefiere la inclusividad, siempre
que sea posible, a la imposicin por mayora. Y no fue ste el nico dficit de calidad
democrtica que aquej al proceso de cambio de nombre de nuestra villa, regulado por el
Decreto 271/1983 y donde se subraya la importancia de una participacin ciudadana.

Debatida en pleno municipal de 1985 la propuesta del grupo


Arteniagako Gazteak, no parece que quedara muy claro si lo que se pona en marcha era el
proceso de cambio o la confeccin de un dossier. Congelado el tema durante 3 aos, una
repentina comunicacin del Alcalde lo relanz oficialmente, solicitando los preceptivos
informes de Euskaltzaindia y Diputacin Foral.

Tras recibirlos, el Decreto prevea que el expediente se sometiera a informacin pblica por
un mes, para reclamaciones u observaciones, no slo en el BOPV y en el BOTHA, de difusin
popular ciertamente limitada, sino sobre todo en los tablones de ed ictos y lugares de
costumbre. Tratndose de un adis y no de una simple bienvenida, de suprimir y no slo de
aadir, lo esperable hubiera sido que el Ayuntamiento se movilizara para recabar la opinin de
la gente.

En su lugar, se opt por la discrecin: no slo se prescindi de los mencionados "lugares de


costumbre" (el bar de Chuchi, la fonda, el consultorio, el ayuntamiento antiguo), sino que,
segn confesin propia, el secretario municipal se desentendi de la nica fotocopia del

Edicto que haba colocado, y le perdi la pista.


En un papel pequeo, la fij con alfileres a uno de los tres

tablones porttiles que sin

proteccin alguna se encontraban en el recinto del Ayuntamiento, siendo su obligacin legal


retirarla personalmente una vez transcurrido el plazo oficial. Quiz por eso, y no por
inocentedescuido, el certificado municipal correspondiente slo da fe de que el
anuncio se haba expuesto en los dos boletines oficiales requeridos

La poca resonancia del trmite se tradujo en que los desafectos que se tomaron la molestia
de lanzar unas 'sediciosas' octavillas ni siquiera se debieron dar cuenta de que lo hacan
durante el perodo legal en que podan presentar alegaciones.

Sin ser el medio ni el momento ms adecuado para ello, en la entrevista al Alcalde en Egin,
realizada en la semana entre el incidente y la finalizacin del plazo, s se dejaba constancia de
esa posibilidad de presentar alegaciones.

Por nuestra parte incurrimos en el mismo descuido, pese a haber escrito antes y seguir
escribiendo despus, tan a cara descubierta como intilmente, a todas las instancias
implicadas. No por eso el Alcalde, en otra entrevista local, dejara de sealarnos con tintes
conspirativos: "a lo mejor esta seora es la que no se ha atrevido a firmar las octavillas para
que no la conoz can y pensando que no bamos a enterarnos manda un escrito. Este lleg a m
como director de ese departamento de Diputacin y en l oculta verdades y pone mi nombre
como culpable".

Lo cierto es que, al final, la maquinaria legal pudo seguir su curso sin ms perturbacin que el
derecho al pataleo y, a falta de ms participacin ciudadana que haber votado un par de
aos antes a los representantes que ratificaron el cambio en la proporcin requerida el 9 de
marzo de 1989, el Alcalde sigui proclamando, una y otra vez, que nadie haba objetado 'en
buena ley' y que l no era ms que un mero instrumento de una voluntad mayoritaria.

El eplogo a todo el episodio, que resume muy bien su carcter, nos lo contaron: el rtulo en
azulejo del ayuntamiento nuevo, de la misma solera que el edificio, fue reemplazado con
nocturnidad de un da para otro es de suponer que para evitarnos, a los ms sensibles, el
drama en directo de ver cmo se mandaba a la escombrera una parte de nuestra historia...

Pero hablbamos de un dficit de cultura democrtica expresado en la voluntad de restar y


excluir, en vez de sumar e integrar, y que, adems, desech la opcin ms consensual y
neutra de un nombre bilinge en favor de otra que requera, intimidatoriamente, que los
inconformes se significaran dando un paso al frente para protestar.

Obviar la participacin ciudadana y escudarse en la simple legalidad es una acusacin a la


que el Alcalde an tuvo que volver a enfrentarse, en circunstancias diferentes y desde
diferente sensibilidad: esos mismos fueron los reproches de Eztena, en la batalla en torno al
modelo de desarrollo para el pueblo a la que tambin nos referimos en la entrada anterior del
blog.
Y, en fin, que quien no poda ser sino rbitro decisivo, tanto dentro de su partido como en el
Ayuntamiento, se empeara en negar lo que dicen las apariencias y la lgica de las cosas,
parapetndose tras mayoras en las que l sera uno ms del montn, mera herramienta al
servicio de otras voluntades, slo puede seguir sonndonos a intento absurdo de esquivar
responsabilidades y explicaciones.

Sealamos en su momento cmo limitar, innecesariamente, la oficialidad a un nombre difcil


de pronunciar correctamente por parte de los no vascoparlantes era un flaco favor al propio
nombre (macarronizado como Archiniega) y un estpido empeo en dar la espalda a la
realidad.
Lo hace ms evidente el hecho de que optaran por los dos nombres lo mismo plazas ms
grandes y con una realidad vasco-parlante ininterrumpida, como Arrasate-Mondragn (cuyo
nombre castellano figura, igual que el nuestro, en su fuero fundacional como villa), que
otras ms pequeas, con nombre de origen eusqurico y an mayoritariamente
castellano-parlantes, como las de nuestros vecinos ayaleses.

No sabemos qu empuj al Alcalde fuera de la centralidad que le corresponda como alcalde


de todos los arceniegueses, porque escudndose en su supuesta irrelevancia ha evitado
decirlo. Nada, en todo caso, que justificara borrar a Arceniega del mapa ni expulsar a la
realidad real fuera de la oficial.

La ilusin del origen

Arrasate fue un casero anterior a la fundacin de la villa de Mondragn, construida de nueva


planta al otro lado de la colina, en un lugar prximo pero diferenciado y que, por eso, pronto
cont con su nombre eusqurico propio, Mondragoe, derivado del original castellano. A la
hora de tener que escoger entre uno de los dos nombres vascos, se prefiri el que evocaba un

origen vasco anterior -algo que lamenta razonadamente Ana Isabel Ugalde tras su repaso de
los 750 aos de Mondragn:

Mondragoe casi ha desaparecido del lenguaje y en su lugar se usa Arrasate,


como si fueran la misma cosa. Arrasate es un topnimo muy importante en la
historia de Mondragn, pero, en mi opinin, no podemos confundir el uno con el
otro, en nombre de un purismo mal entendido. Los topnimos nos hablan de una
historia muy nuestra y nos ofrecen ms informacin de la que creemos. Los
nombres son un tesoro inestimable para que sepamos quines somos.

En la propuesta de Arteniagako Gazteak que sirvi de inicio al procedimiento de cambio de


nombre, se daba como razn para adoptar en exclusiva el de Artziniega propuesto por
Euskaltzaindia que parece ser este el nombre del que proviene el actual. As pues, se
abandonaba el ms ilusionante de Arteniaga (de arte: encina), que habra conectado a
nuestra villa con el encinar ancestral del Santuario, pero al menos, al amparo de la autoridad
de la Real Academia de la Lengua Vasca, se mantena una anterioridad cronolgica. Al
mismo tiempo, aplicando la mencionada lgica de "purismo mal entendido", se
sacrificaba la historia en favor de un absurdo ajuste de cuentas con ella:

Ahora bien, el informe de Euskaltzaindia no habla del origen de nuestro nombre, sino que se
refiere a la pronunciacin vasca del topnimo en la poca de la fundacin de nuestra villa. Y lo
cierto es que, aun derivando la forma castellana actual de la vasca, segn lo que dicen los
estudiosos lo ms probable es que su origen primero no sea eusqurico ni naciera en un
ambiente vascoparlante.
El informe seala tambin que la forma grfica que aparece en el fuero era Arceniega, cuya 'c'
se pronunciaba en el castellano de aquel entonces como [ts] (la 'z ' en la variante Arz eniega, a
su vez, tena la pronunciacin castellana [dz], unindose ambos sonidos ms adelante en el
que hoy tiene):

Que Arceniega, sin duda alguna pronunciado Artzeniega, es la forma que


aparece en el fuero de poblacin, de 1272, copiado por Landazuri del original
desaparecido.

Y sin embargo, leyendo incorrectamente a Euskaltzaindia, en la


entrevista al alcalde que incluamos antes se incurra en el flagrante lapsus de atribuir al
informe la confirmacin de que la forma original en nuestro Fuero era Artz iniega:

el lunes se recibi en el Ayuntamiento el dictamen relativo a la denominacin


euskrica del municipio remitido por Euskaltzaindia. En ste se confirma el
trmino de "Artziniega", forma que se indica aparece en el fuero de poblacin de
1.272, copiado por Landazuri del original desaparecido.

Pero puestos a retroceder en el tiempo en busca de 'el origen', hay que hacerlo primero
hasta los romanos, cuya calzada Burdigala-Asturica enlazaba Salvatierra con el pas de los
Cntabros pasando por nuestro valle. El conocido investigador local Flix Muguruza,
colaborador habitual en la revista Avnia, propone un nombre de persona latino como base
de nuestro topnimo:

Son muchas las vueltas que se le han dado a la terminacin -ika. En nuestra
opinin debe tratarse de una reduccin del sufijo posesivo indoeuropeo -iaka
del cual surgieron tanto -iaka (Arsenius + iaka > Arseniaka > Arseniaga, la
actual Artziniega o Mariaka en Amurrio a partir de Marius + iaka) como sus
reducciones en -ika. (200 Nombres de Llodio, 1997)

Joaqun Gorrochategui, discpulo de Koldo Mitxelena y probablemente la mxima autoridad


en vasco antiguo, tambin se ha referido a esta familia de topnimos con terminacin -i[a]ka
(concedindoles una significacin especial sobre la que luego volveremos):

se ha sugerido que el origen de los frecuentes topnimos terminados en -ica,


muy frecuentes en Bizkaia, como Gernika, Sondika, Gabika, etc, remonta a
un sufijo cltico -ico/-a, habitual en la formacin de derivados onomsticos,
cuya foma -ica se atestigua en el topnimo vrdulo Gabalaica y caristio Tullica
(trasmitidos por Ptolomeo).
(Vasco antiguo: algunas cuestiones de geografa e historia lingsticas,
2009)

Y efectivamente parece que indoeuropeos, ms concretamente celtas, debieron ser los


indgenas que sufrieron la romanizacin en el caso de Arceniega. Por un lado se halla

enclavada en lo que las fuentes antiguas sealan como territorio del pueblo Autrign,
formado por las Encartaciones, la esquina noroccidental de lava y partes de Burgos; a
diferencia del desacuerdo sobre Caristios y Vrdulos, hay un consenso generalizado en
cuanto a su identidad celta.

Reconstruccin paleogrfica de Autrigones, Caristios y Vrdulos

En Arceniega, aparte de restos romanos, se encontr, en 1787, un ara luego perdida dedicada a
una divinidad celta Sandaus o Sandaquinnus por parte de un tal Sandus, nombres todos
relacionables con una ciudad costera autrigona o cntabra Sandaquitum, situada en la misma
va romana aludida antes, y un ro tambin cntabro de nombre Sanda al que quiz tambin
remitira nuestro Sandolla (lava pre-romana y romana. Estudio lingstico, M.L. Albertos
1970). La autora de estas observaciones insiste en el vnculo cntabro:

El sufijo -eco-, tiene el tratamiento cntabro -iego, sealado a propsito de


Arceniega, y otros. Sealemos que los topnimos Lanciego, Elciego (que no
creo que tenga nada que ver con ciego) y Samaniego estn en la vertiente
meridional de la Sierra de Cantabria, mientras Arceniega se encuentra en
territorio en otro tiempo poblado por Autrigones y Cntabros.

Si miramos hacia las Encartaciones, con las que nuestra zona comparte no pocos nombres de
lugar, resulta que prcticamente todos los topnimos pre-latinos son explicables a travs del
indoeuropeo, y en algunos casos se adivina ms especficamente alguna lengua celta (Hacia
una cronologa de la toponimia en Las Encartaciones, Fernando Fdez. Palacios 2011). Las
primeras menciones documentales, del siglo IX, son Carranza y Sopuerta, de origen
pre-latino no vascuence y latino respectivamente, y la llegada de vasco-parlantes se habra
producido sobre dos romances: uno ms arcaico, que se aprecia en nombres como
Pealba, y otro ms propiamente castellano:

En resumen, para los municipios situados ms al este quiz la clave explicativa


de la presencia del vascuence puede estar en la Alta Edad Media, no slo en los
opacos siglos VII-VIII d. C., sino sin duda tambin ms adelante. La zona oeste
est casi desprovista de toponimia vascuence y la que hay podra explicarse
recurriendo a casos particulares y ms o menos puntuales [...] Si este
panorama fuera cierto, la llegada de hablantes de vascuence se habra
producido sobre una capa romance [...] prcticamente la nica conclusin que
parece afirmarse con ciertas garantas es que es en la Tardoantigedad-Alta
Edad Media y no antes cuando comienza a hablarse vascuence en la zona [...]

La versin oficial ha sido que El euskera en Alava ha pervivido desde siempre, como suele
decirse a lo largo y ancho de su historia y de su territorio (El euskera en lava, Joseba
Intxausti 1994), suponiendo para las tres provincias que, si despus se habl, tendra que
haberse hablado antes tambin -y que, por lo tanto, habra acabado triunfando la 'resistencia'.

Frente a esa postura, otros especialistas han venido defendiendo desde hace dcadas una
'vasconizacin tarda' del Pas Vasco, a partir de un aporte poblacional desde la Aquitania
francesa -donde la lengua vasca ocupaba un amplio territorio y ha dejado numerosos
vestigios, frente a la escasez peninsular. Aunque en su versin ms extrema ni siquiera los
vascones navarros estn libres de sospecha, desde una postura ms prudente (La
extensin, intensidad y cronologa del vascuence peninsular antiguo, F. Fdez. Palacios
2013) lo que s se da por establecido es que

nos hemos quedado sin testimonio de vascuence antiguo en territorio caristio y


vrdulo. Permanecen el territorio vascn y partes del norte de Aragn como
lugares en donde se manifiesta con ms firmeza el vascuence antiguo [...] En
definitiva, que se nos manifiesta como una lengua de carcter
fundamentalmente pirenaico y muy posiblemente extendida a las zonas llanas
inmediatas.

En los ltimos aos, la hiptesis de la 'vasconizacin tarda' ha vuelto a cobrar fuerza por
descubrimientos arqueolgicos y como solucin a toda una serie de interrogantes que
culminan en la vitalidad medieval del Euskera, de la que surgieron los dialectos:

Disponemos de diversidad dialectal porque los dialectos se han formado a


partir de la tardoantigedad (s. VI-VII). Siendo, por tanto, un proceso de
difusin que ha tenido un punto de partida (entorno de Pamplona) y que se ha

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desarrollado a travs de varios siglos y situaciones histricas hasta dar el mapa


lingstico bajomedieval. En este camino ha ido cubriendo las realidades
lingsticas indoeuropeas y latinas que encontr a su paso en los territorios de
lava, Guipzcoa, Vizcaya, La Rioja o norte de Burgos. Sin vasconizacin tarda
no existira, posiblemente, la lengua vasca en la actualidad. (El caso de la
"vasconizacin tarda", Joseba Abaitua y Mikel Unzueta 2010)

Gorrochategui, reacio a aceptar la hiptesis, en el trabajo que mencionamos ms


arriba da tres argumentos en contra "de una introduccin tarda del vascuence en el
Pas Vasco, digamos en poca visigoda o franca", y uno de ellos gira alrededor del
(-iaka >) -ika que Muguruza propone para el origen del nombre de nuestra villa:

Si no se admite la presencia vasca antigua, hay que suponer que el sufijo


pas en prstamo primero al latn hablado en la zona durante los
primeros siglos del Imperio, desde el cual pas ms tarde al vasco llegado
al lugar a fines de la antigedad o comienzos de la Edad Media [...] sera
esperable que, de haberse producido la vasconizacin en esa fecha,
alguno de los reflejos toponmicos vascos del sufijo -ica fuera sonoro [es
decir, con "g" en vez de "c"]

Copiamos a continuacin la respuesta de Abaitua y Unzueta, pero lo que nos importa resaltar
es que, incluso si Gorrochategui estuviese en lo cierto y haya habido presencia vasca antigua
en territorio Caristio y Vrdulo, segn la lgica de su argumento la "g" en la forma vasca
Artz iniega reconocida por Euskaltzaindia implica que la llegada de vascoparlantes a
nuestra zona fue posterior a una forma romance ya existente:

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Los topnimos con sufijo en -ica de origen celta por qu habran de


sonorizar en un territorio de sustrato celta, romanizado entre los siglos
I-V y receptor a partir del siglo VI de una lengua que mantiene las sordas
en esa posicin? No hace falta un sustrato vasco antiguo para explicarlo,
entre otras razones porque la sonorizacin de la consonante sorda
intervoclica es un fenmeno muy posterior.

Qu significa todo esto? Hasta donde podemos llegar, y sin contar una posible lengua
pre-indoeuropea (del tipo del vasco o el ibero, pero no una de ellas), 'primero' se debi hablar
en nuestra zona alguna lengua indoeuropea, probablemente celta; con la romanizacin se
instal el latn vulgar, del que saldran los romances; es posible que hubiera
elementos de ms de uno para cuando lleg el euskera, que perdur
como lengua predominante durante bastantes siglos; hace unos trescientos aos
volvieron a cambiar las tornas y nuestra villa se fue castellanizando hasta llegar al
monolingismo Y desde el posible Arseniaka original hasta el Arceniega llegado a
nosotros, los episodios de esa historia tan rica han dejado cada uno su propia huella
en nuestro nombre.

Eliminados el antes y el despus a Artz iniega, y proyectando as la ilusin de un solo


origen, la historia de nuestra villa resulta tan de cartn-piedra como la puerta de la
muralla erigida durante aos para el Mercado Medieval. Los mismos aos en que, no
pocas veces, se ha maltratado nuestro patrimonio arquitectnico y paisajstico real
-por el triunfo de intereses del momento, no porque hayan faltado recursos, tanto
legales como econmicos.

En el caso de los que se dedican al mantenimiento de la memoria etnogrfica de nuestra


villa, la proximidad en el tiempo de esa memoria y su carcter hbrido deberan ser
garanta de un enfoque integrador y plural. En lugar de eso, contribuyendo a la
unidimensionalidad, las publicaciones correspondientes llegan al extremo de

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'higienizar' los documentos de poca y suprimen por sistema cualquier referencia al


nombre 'equivocado':

Gurdia n28

Un veto que nos recuerda a esas fotos de las que, tras la ltima purga poltica, terminan
desapareciendo sin dejar rastro los cados en desgracia... No nos puede extraar, por ms que
resulte descorazonador, que en una visita guiada reciente corrigieran a una persona amiga por
pronunciar en un comentario, sin ninguna intencin particular, el nombre que le es ms
familiar y el nico que sabe pronunciar correctamente.

De vuelta de 'el origen', de vuelta a los orgenes

No haba, hace un cuarto de siglo, nada parecido a un clamor popular pidiendo el


derrocamiento de un nombre impuesto, porque no lo era; ni una vez quirrgicamente
extirpado se ha alzado otro clamor contrario pidiendo su reinstauracin. Para bien y para mal,
el poder, tambin en democracia, se ejerce ms desde arriba hacia abajo que desde abajo hacia
arriba, y con la fuerza de los hechos consumados. Precisamente por eso cabe esperar y exigir
que se haga con sentido de la responsabilidad y amplitud de miras, sobre todo cuando se trata
de la instancia ms prxima a los vecinos.

'Desapareciendo' Arceniega, se avasall con un ejercicio de democracia superficial el fruto de


siglos de devenir histrico, cuando lo mnimo esperable respecto al patrimonio, material o
inmaterial, es que se mantenga a salvo de veleidades personales y del momento. Habitamos
el presente, y muy bien est que ahora se quiera subrayar el componente vasco; pero no
tendra por qu ser, innecesariamente, a costa de los sentimientos de ms o menos vecinos
ni de la version ntegra de nuestro pasado reflejada en un nombre que ha cambiado al ritmo
de nuestra villa.

A propsito de la demolicin del estadio de San Mams, cerraba un escritor su reflexin

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sobre los alcaldes amigos de la piqueta, dedicados sin tregua a arrasar nuestro tiempo y
nuestro espacio; es decir, nuestros recuerdos, con un comentario que creemos
traducible al plano de lo que hemos tratado en esta entrada:

A veces tiene uno la extraa sensacin de que los polticos de nuestro pas
carecen de algo comn a la mayora de los humanos: la memoria sentimental
[...] No es que yo crea que hay que conservarlo todo indefinidamente. Hay cosas
que cumplen su funcin durante un tiempo y ya est, como seguramente San
Mams. Pero lo que supone una agresion para los individuos es el cambio
gratuito y la demolicin constante, con vistas a enriquecerse unos cuantos.

En un tpico ejercicio de utilizacin de la letra de la ley traicionando su espritu, se elimin el


nombre de nuestra villa al amparo del Decreto 271/1983. En l, aunque resulte una irona, lo
que se quiere encauzar es

el justo afn del municipio por recuperar nombres que constituyen su acervo
histrico y cultural

Parece, pues, que va siendo hora de apelar a ese mismo afn y espritu para que se nos
restituya. Y junto a l, un presente y un pasado ms completos: sin vetos y sin btox.

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