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ACTIVIDAD DE ESTUDIO

Breve Historia de filosofa griega

Docente: ALIRIO MUOZ

Entre el 600 y el 200 a.C., la filosofa griega constituy el fundamento de toda la


especulacin filosfica en el mundo occidental. Las hiptesis intuitivas de los antiguos
griegos presagiaron diversas teoras de la ciencia moderna, incluso muchas de las
ideas morales elaboradas por los filsofos griegos han sido incorporadas a la doctrina
moral cristiana. Las ideas polticas desarrolladas por los pensadores griegos han
influenciado a muchos lderes polticos a lo largo de la historia.
La escuela jonia
La filosofa griega puede ser dividida entre aquellos filsofos que buscaban una
explicacin del mundo en trminos fsicos y quienes subrayaban la importancia de las
formas inmateriales o ideas. La primera escuela importante de la filosofa griega, la
jonia o milesia, era en gran parte materialista. Fundada por Tales de Mileto en el siglo
VI a.C., parti de la creencia de Tales segn la cual el agua es la sustancia primigenia
de la que procede toda materia. Anaximandro ofreci una idea ms elaborada y
mantuvo que la base de toda materia es una sustancia eterna que se transforma en
todas las formas materiales conocidas comnmente. Esas formas, a su vez, cambian y
se funden en otras de acuerdo con la regla de la justicia, es decir, una especie de
equilibrio y proporcin. Herclito consideraba que el fuego es la fuente primordial de
la materia, pero crea que el mundo entero est en constante cambio o flujo y que la
mayora de los objetos y sustancias se producen por la unin de principios opuestos.
Consideraba el alma, por ejemplo, como una mezcla de fuego y agua. El concepto de
nous (inteligencia), sustancia infinita e inmutable que penetra y controla cada objeto
viviente, fue desarrollado por Anaxgoras, que tambin pensaba que la materia
consista en partculas en una escala infinitesimal pequea, o tomos. Compendi la
filosofa de la escuela jonia al proponer un principio no fsico director, junto a una
base materialista de la existencia.
La escuela pitagrica
La divisin entre idealismo y materialismo se hizo ms clara con el paso del tiempo.
Pitgoras destac la importancia de la forma sobre la materia al explicar la estructura
material. La escuela pitagrica tambin incidi mucho en la importancia del alma,
considerando al cuerpo como una simple crcel del alma.
* Pitgoras (c. 582-c. 500 a.C.), filsofo y matemtico griego, cuyas doctrinas
influyeron mucho en Platn. Nacido en la isla de Samos, Pitgoras fue instruido en las
enseanzas de los primeros filsofos jonios Tales de Mileto, Anaximandro y

Anaxmenes. Se dice que Pitgoras haba sido condenado a exiliarse de Samos por su
aversin a la tirana de Polcrates. Hacia el 530 a.C. se instal en Crotona, una colonia
griega al sur de Italia, donde fund un movimiento con propsitos religiosos, polticos
y filosficos, conocido como pitagorismo. La filosofa de Pitgoras se conoce slo a
travs de la obra de sus discpulos. Doctrinas bsicas. Los pitagricos asumieron
ciertos misterios, similares en muchos puntos a los enigmas del orfismo. Aconsejaban
la obediencia y el silencio, la abstinencia de consumir alimentos, la sencillez en el
vestir y en las posesiones, y el hbito del autoanlisis. Los pitagricos crean en la
inmortalidad y en la transmigracin del alma. Se dice que el propio Pitgoras
proclamaba que l haba sido Euphorbus, y combatido durante la guerra de Troya, y
que le haba sido permitido traer a su vida terrenal la memoria de todas sus
existencias previas. Teora de los nmeros. Entre las amplias investigaciones
matemticas realizadas por los pitagricos se encuentran sus estudios de los nmeros
pares e impares y de los nmeros primos y de los cuadrados, esenciales en la teora de
los nmeros. Desde este punto de vista aritmtico, cultivaron el concepto de nmero,
que lleg a ser para ellos el principio crucial de toda proporcin, orden y armona en
el universo. A travs de estos estudios, establecieron una base cientfica para las
matemticas. En geometra el gran descubrimiento de la escuela fue el teorema de la
hipotenusa, conocido como teorema de Pitgoras, que establece que el cuadrado de la
hipotenusa de un tringulo rectngulo es igual a la suma de los cuadrados de los otros
dos lados. Astronoma. La astronoma de los pitagricos marc un importante avance
en el pensamiento cientfico clsico, ya que fueron los primeros en considerar la tierra
como un globo que gira junto a otros planetas alrededor de un fuego central.
Explicaron el orden armonioso de todas las cosas como cuerpos movindose de
acuerdo a un esquema numrico, en una esfera de la realidad sencilla y
omnicomprensiva. Como los pitagricos pensaban que los cuerpos celestes estaban
separados unos de otros por intervalos correspondientes a longitudes de cuerdas
armnicas, mantenan que el movimiento de las esferas da origen a un sonido musical,
la llamada armona de las esferas.
La escuela eletica
Corriente griega de filosofa que tuvo su apogeo en los siglos VI y V a.C. El
pensamiento eletico se opone tanto a la filosofa materialista de la escuela jnica
como a la teora del flujo universal formulada por el filsofo griego Herclito. Segn
los eleticos, el universo es en esencia una unidad inmutable, que, siendo infinita en
tiempo y espacio, est ms all de la cognicin proporcionada por los sentidos
humanos. Slo a travs de la reflexin filosfica, afirmaban, se puede alcanzar la
verdad ltima. Las observaciones sensoriales ofrecen tan solo una visin limitada y
distorsionada de la realidad. El nombre de eletica viene de la ciudad griega de Elea, al
sur de Italia, el hogar de Parmnides y Zenn, mximos exponentes de la misma

escuela. Los eruditos difieren en si la escuela fue fundada por Jenfanes o Parmnides.
Muchas de las doctrinas eleticas se basaron en las enseanzas de Jenfanes, mientras
que Parmnides desarroll sus doctrinas dentro de un sistema de metafsica. La
filosofa eletica sirvi como base para el sistema metafsico de Platn. Segn
Parmnides, gua de la escuela eletica, la apariencia del movimiento y la existencia en
el mundo de objetos distintos son mera ilusin: slo parecen existir. Las ideas de
Pitgoras y Parmnides supusieron la base del idealismo que caracterizara despus a
la filosofa griega.
* Parmnides (vivi sobre el 500 a.C.), filsofo griego, considerado por muchos
eruditos como el miembro ms importante de la escuela eletica. Se dice que visit
Atenas a la edad de 65 aos, y que en tal ocasin Scrates, entonces un hombre joven,
le oy hablar. Parmnides expuso su filosofa en forma de versos y su nica obra que
ha perdurado se nutre de extensos fragmentos de un poema didctico, Sobre la
naturaleza. En esta reflexin aboga por la existencia del Ser absoluto,cuya no
existencia Parmnides declaraba resultar inconcebible, pero cuya naturaleza admita
ser tambin inconcebible, ya que el Ser absoluto est disociado de toda limitacin bajo
la cual piensa el ser humano. Parmnides mantena que los fenmenos de la
naturaleza son slo aparentes y debidos en esencia al error humano; parecen existir,
pero no tienen entidad real. Mantena tambin que la realidad, Ser verdadero, no es
conocida por los sentidos sino que slo se puede encontrar en la razn. Esta creencia
le convirti en un precursor del idealismo de Platn. La teora de Parmnides de que
el ser no puede originarse del no ser, y que el ser ni surge ni desaparece, fue aplicada a
la materia por sus sucesores Empdocles y Demcrito, que a su vez la convirtieron en
el fundamento de su explicacin materialista del universo.
* Zenn de Elea (fl. siglo V a.C.), matemtico y filsofo de la escuela eletica, conocido
por sus paradojas filosficas. Zenn naci en Elea, al suroeste de Italia. Lleg a ser el
discpulo predilecto del filsofo griego Parmnides y le acompa a Atenas cuando
tena 40 aos. En Atenas, Zenn ense filosofa durante algunos aos,
concentrndose en el sistema eletico de metafsica. El estadista ateniense Pericles y
Calias estudiaron con l. Zenn regres ms tarde a Elea y, segn cuenta la tradicin,
se uni a una conspiracin para librar a su ciudad nativa del tirano Nearcco; la
conspiracin fracas y Zenn fue torturado con dureza, pero se neg a delatar a sus
compaeros. No se conocen ms circunstancias de su vida. Slo pocos fragmentos de
la obra de Zenn perduran, pero las obras de Platn y Aristteles se nutren de
referencias textuales de los escritos de Zenn. En el plano filosfico, Zenn aceptaba la
creencia de Parmnides de que el universo, o el ser, es una sustancia indiferenciada,
simple, nica, aunque pueda parecer diversificada para los sentidos. La intencin de
Zenn fue desacreditar las sensaciones, lo que pretendi hacer a travs de una
brillante serie de argumentos o paradojas, sobre el espacio y el tiempo que han

perdurado hasta nuestros das como mosaicos intelectuales complejos. Una paradoja
clsica afirma que un corredor no puede llegar a la meta porque, para lograrlo, debe
recorrer una distancia; pero no puede recorrer esa distancia sin primero recorrer la
mitad de ella, y as ad infinitum. Porque existe un nmero infinito de bisecciones en
una distancia espacial, uno no puede recorrer una distancia en tiempo finito, a menos
que acorte la distancia o aumente la velocidad. Este argumento, como muchos otros de
Zenn, se propona demostrar la imposibilidad lgica del movimiento. Dado que los
sentidos nos llevan a creer en la existencia del movimiento, los sentidos son ilusorios
y por lo tanto no existe ningn obstculo para aceptar las inverosmiles teoras de
Parmnides de otra forma. Zenn es reconocido no slo por sus paradojas, sino por
establecer los debates filosficos que favorecen la discusin razonada. Por todo ello,
Aristteles le consider el creador del razonamiento dialctico.
Los sofistas
El materialismo aplicado a la vida diaria inspir la filosofa de un grupo conocido
como los sofistas, que surgi en el siglo V a.C. Haciendo hincapi en la importancia de
la percepcin humana, sofistas como Protgoras dudaban que la humanidad pudiera
ser capaz de alcanzar nunca la verdad objetiva a travs de la razn, y defendan que el
xito material, en lugar de la verdad, deba ser el propsito de la vida:
* Sofistas (del griego sophi, 'experto', 'maestro artfice', 'hombre de sabidura'), en su
origen, nombre aplicado por los antiguos griegos a los hombres eruditos, tales como
los Siete Sabios de Grecia; en el siglo V a.C., nombre que se daba a los maestros
itinerantes que proporcionaban instruccin en diversas ramas del conocimiento a
cambio de unos honorarios convenidos con antelacin. Personas que compartan
puntos de vista filosficos mucho ms amplios que los de una escuela, los sofistas
popularizaron las ideas de varios filsofos anteriores; pero, basndose en su
interpretacin de ese pensamiento filosfico anterior, casi todos ellos concluyeron
afirmando que la verdad y la moral eran en esencia materias opinables. As, en sus
propias enseanzas tendan a enfatizar formas de expresin persuasivas, como el arte
de la retrica, que facilitaba a los discpulos tcnicas tiles para alcanzar el xito en la
vida, en especial en la vida pblica. Los sofistas gozaron de popularidad durante un
tiempo, sobre todo en Atenas; sin embargo, su escepticismo de la verdad absoluta y la
moral suscit a la postre fuertes crticas. Scrates, Platn y Aristteles pusieron en
tela de juicio los fundamentos filosficos de las enseanzas de los sofistas. Platn y
Aristteles les censuraron por aceptar dinero. Ms tarde, fueron acusados por el
Estado de carecer de moral. Como consecuencia, la palabra sofista adquiri un
significado despectivo, al igual que el moderno trmino sofisma, que puede ser
definido como astuto y engaoso o como argumentacin o razonamiento falsos. No
obstante, diversas corrientes filosficas han reivindicado el sofismo como un espritu

crtico, desde mediados del siglo XX. Autores tan dispares como el aptrida de origen
rumano, Emil Michel Cioran, el espaol Fernando Savater y diversos tericos del
postmodernismo han elaborado el gran elogio doctrinal del sofismo. En ltimo
extremo, los sofistas fueron de importancia menor en el desarrollo histrico del
pensamiento filosfico occidental. Fueron, sin embargo, los primeros en sistematizar
la educacin. Entre los principales sofistas del siglo IV a.C. destacan Protgoras,
Gorgias, Hipias de Elide y Prodicus de Ceos.
* Protgoras (c. 480-c. 411 a.C.), filsofo griego, nacido en Abdera, Tracia. En el 445
a.C. se estableci en Atenas, donde lleg a ser amigo del estadista Pericles y consigui
gran fama como maestro y filsofo. Fue el primer pensador en llamarse a s mismo
sofista y en ensear a cambio de dinero, recibiendo grandes sumas de sus alumnos.
Ense gramtica, retrica e interpretacin de la poesa. Sus obras principales, de las
que slo perduran algunos fragmentos, fueron tituladas Verdad y Sobre los dioses. El
fundamento de su reflexin fue la doctrina de que nada es bueno o malo, verdadero o
falso, de una forma categrica y que cada persona es, por tanto, su propia autoridad
ltima; esta creencia se resume en su frase: "El hombre es la medida de todas las
cosas". Acusado de impiedad, Protgoras se exili, pereciendo ahogado en el
transcurso de su viaje a Sicilia. Dos clebres dilogos de Platn, Teeteto y Protgoras,
rebatieron las doctrinas de Protgoras.
* Gorgias (c. 485-c. 380 a.C.), retrico griego y filsofo sofista. Nacido en Leontini,
Sicilia, Gorgias ejerci como embajador en Atenas en el 427 a.C., donde ms tarde se
estableci para practicar y ensear el arte de la retrica. Como retrico, fue de los
primeros en introducir la cadencia en la prosa y en utilizar lugares comunes en los
argumentos. Es el personaje del ttulo del dilogo Gorgias de Platn, donde Scrates
discute sobre la retrica falsa y verdadera, y sobre la retrica entendida como el arte
de la adulacin. La filosofa de Gorgias es nihilista y est expresada en tres
proposiciones: nada existe; si algo existe, no puede ser conocido; si algo existe y puede
ser conocido, no puede ser comunicado. Las obras de Gorgias que han llegado hasta
nosotros son El elogio a Helena y La apologa de Palamedes. Muri en Tesalia a la edad
de 105 aos.
Scrates
En contraste con estas opiniones se mostraban las ideas de Scrates, con quien la
filosofa griega alcanz su cima. Su objetivo reconocido fue "cumplir la misin del
filsofo de buscar dentro de m mismo y de los dems hombres". El mtodo de
Scrates era dialctico: despus de plantear una proposicin, haca una serie de
preguntas destinadas a analizar y depurar la proposicin examinando sus
consecuencias y comprobando si coincida con los hechos conocidos. Scrates

describi el alma no en trminos de misticismo, sino como "aquello en virtud de lo


cual se nos califica de sabio o de loco, bueno o malo". En otras palabras, Scrates
consideraba el alma como una combinacin de la inteligencia y el carcter de un
individuo. Scrates (c. 470-c. 399 a.C.), filsofo griego fundador de la filosofa moral, o
axiologa que ha tenido gran peso en la filosofa occidental por su influencia sobre
Platn. Nacido en Atenas, hijo de Sofronisco, un escultor, y de Fenareta, una
comadrona, recibi una educacin tradicional en literatura, msica y gimnasia. Ms
tarde, se familiariz con la retrica y la dialctica de los sofistas, las especulaciones de
los filsofos jonios y la cultura general de la Atenas de Pericles. Al principio, Scrates
sigui el trabajo de su padre; realiz un conjunto de estatuas de las tres Gracias, que
estuvieron en la entrada de la Acrpolis hasta el siglo II a.C. Durante la guerra del
Peloponeso contra Esparta, sirvi como soldado de infantera con gran valor en las
batallas de Potidaea en el 432-430 a.C., Delos en el 424 a.C., y Anfpolis en el 422 a.C.
Scrates crea en la superioridad de la discusin sobre la escritura y por lo tanto pas
la mayor parte de su vida de adulto en los mercados y plazas pblicas de Atenas,
iniciando dilogos y discusiones con todo aquel que quisiera escucharle, y a quienes
sola responder mediante preguntas. Un mtodo denominado mayetica, o arte de
alumbrar los espritus, es decir, lograr que el interlocutor descubra sus propias
verdades. Segn los testimonios de su poca, Scrates era poco agraciado y corto de
estatura, elementos que no le impedan actuar con gran audacia y gran dominio de s
mismo. Apreciaba mucho la vida y alcanz popularidad social por su viva inteligencia
y un sentido del humor agudo desprovisto de stira o cinismo.
Actitud hacia la poltica: Scrates fue obediente con las leyes de Atenas, pero en
general evitaba la poltica, contenido por lo que l llamaba una advertencia divina.
Crea que haba recibido una llamada para ejercer la filosofa y que podra servir
mejor a su pas dedicndose a la enseanza y persuadiendo a los atenienses para que
hicieran examen de conciencia y se ocuparan de su alma. No escribi ningn libro ni
tampoco fund una escuela regular de filosofa. Todo lo que se sabe con certeza sobre
su personalidad y su forma de pensar se extrae de los trabajos de dos de sus
discpulos ms notables: Platn, que atribuy sus propias ideas a su maestro y el
historiador Jenofonte, un escritor prosaico que quiz no consigui comprender
muchas de las doctrinas de Scrates. Platn describi a Scrates escondindose detrs
de una irnica profesin de ignorancia, conocida como irona socrtica, y poseyendo
una agudeza mental y un ingenio que le permitan entrar en las discusiones con gran
facilidad.
Enseanzas: La contribucin de Scrates a la filosofa ha sido de un marcado tono
tico. La base de sus enseanzas y lo que inculc, fue la creencia en una comprensin
objetiva de los conceptos de justicia, amor y virtud y el conocimiento de uno mismo.

Crea que todo vicio es el resultado de la ignorancia y que ninguna persona desea el
mal; a su vez, la virtud es conocimiento y aquellos que conocen el bien, actuarn de
manera justa. Su lgica hizo hincapi en la discusin racional y la bsqueda de
definiciones generales, como queda claro en los escritos de su joven discpulo, Platn,
y del alumno de ste, Aristteles. A travs de los escritos de estos filsofos Scrates
incidi mucho en el curso posterior del pensamiento especulativo occidental.
Otro pensador y amigo influenciado por Scrates fue Antstenes, el fundador de la
escuela cnica de filosofa. Scrates tambin fue maestro de Aristipo, que fund la
filosofa cirenaica de la experiencia y el placer, de la que surgi la filosofa ms elevada
de Epicuro. Tanto para los estoicos como el filsofo griego Epicteto, como para el
filsofo romano Sneca el viejo y el emperador romano Marco Aurelio, Scrates
represent la personificacin y la gua para alcanzar una vida superior.
El juicio: Aunque fue un patriota y un hombre de profundas convicciones religiosas,
Scrates sufri sin embargo la desconfianza de muchos de sus contemporneos, a los
que les disgustaba su actitud hacia el Estado ateniense y la religin establecida. Fue
acusado en el 399 a.C. de despreciar a los dioses del Estado y de introducir nuevas
deidades, una referencia al daemonion, o voz interior mstica, a la que Scrates aluda
a menudo. Tambin fue acusado de corromper la moral de la juventud, alejndola de
los principios de la democracia y se le confundi con los sofistas, tal vez a
consecuencia de la caricatura que realiz de l el poeta cmico Aristfanes en la
comedia Las nubes representndole como el dueo de una "tienda de ideas" en la que
se enseaba a los jvenes a hacer que la peor razn apareciera como la razn mejor.
La Apologa de Platn recoge lo esencial de la defensa de Scrates en su propio juicio;
una valiente reivindicacin de toda su vida. Fue condenado a muerte, aunque la
sentencia slo logr una escasa mayora. Cuando, de acuerdo con la prctica legal de
Atenas, Scrates hizo una rplica irnica a la sentencia de muerte del tribunal
proponiendo pagar tan slo una pequea multa dado el escaso valor que tena para el
Estado un hombre dotado de una misin filosfica, enfad tanto al jurado que ste
volvi a votar a favor de la pena de muerte por una abultada mayora. Los amigos de
Scrates planearon su huida de la prisin pero prefiri acatar la ley y muri por ello.
Pas sus ltimos das con sus amigos y seguidores, como queda recogido en la obra
Fedn de Platn, y durante la noche cumpli su sentencia bebiendo una copa de cicuta
siguiendo el procedimiento habitual de ejecucin. Estaba casado con Jantipa, una
mujer de reconocido mal genio y tena tres hijos.
Platn y Aristteles
El idealismo de Scrates fue organizado por Platn en una filosofa sistemtica. En su
teora de las ideas, Platn sostuvo que los objetos del mundo real son meras sombras

de las formas eternas o ideas. Las nicas e inmutables ideas, las formas eternas,
pueden ser objeto del conocimiento verdadero; la percepcin de sus sombras, es
decir, el mundo tal y como se oye, ve y siente, es una simple opinin. La meta del
filsofo, deca, es conocer las formas eternas e instruir a los dems en este
conocimiento.
La teora del conocimiento de Platn est implcita en su teora de las ideas. Sostena
que tanto los objetos materiales percibidos como el individuo que los percibe estn en
constante cambio; pero, como el conocimiento se relaciona tan slo con los objetos
inmutables y universales, el conocimiento y la percepcin son diferentes en esencia.
En lugar de las ideas de Platn, que poseen entidad propia y eterna, Aristteles
propuso una serie de conceptos que representan las propiedades comunes de
cualquier grupo de objetos reales. Los conceptos, a diferencia de las ideas de Platn,
no tienen existencia fuera de los objetos que representan. Ms cerca del pensamiento
de Platn se hallaba la definicin aristotlica de forma, como una distinguible
propiedad de la materia, pero con una existencia independiente de la de los objetos en
los que se encuentra. Al describir el universo material, Aristteles afirm que consiste
en los cuatro elementos, fuego, aire, tierra y agua, ms un quinto elemento que existe
en todas partes y es el nico constitutivo de todos los cuerpos celestiales.
En los escritos de Platn y Aristteles las tendencias dominantes de idealismo y
materialismo en la filosofa griega alcanzaron, en uno u otro caso, su ms alta
expresin, dando lugar a un cuerpo de pensamiento que sigue ejerciendo una fuerte
influencia sobre la investigacin filosfica. La filosofa griega posterior, que refleja un
periodo histrico de agitacin civil y de inseguridad individual, se preocup menos
por la naturaleza del mundo que por los problemas individuales. Durante ese periodo
surgieron cuatro grandes escuelas filosficas, en gran parte materialistas e
individualistas: la de los cnicos, y la de los que se adhirieron al epicuresmo,
escepticismo y estoicismo.
Platn (c. 428-c. 347 a.C.), filsofo griego, uno de los pensadores ms creativos e
influyentes de la filosofa occidental.
Vida Platn naci en el seno de una familia aristocrtica en Atenas. Su padre, Aristn,
era al parecer, descendiente de los primeros reyes de Atenas. Perictione, su madre,
estaba emparentada con el legislador del siglo VI a.C. Soln. Su padre muri cuando
an era un nio y su madre se volvi a casar con Pirilampes, colaborador del estadista
Pericles.
De joven, Platn tuvo ambiciones polticas pero se desilusion con los gobernantes de
Atenas. Ms tarde se proclam discpulo de Scrates, acept su filosofa y su forma

dialctica de debate: la obtencin de la verdad mediante preguntas, respuestas y ms


preguntas. Aunque se trata de un episodio muy discutido, que algunos estudiosos
consideran un metfora literaria sobre el poder, Platn fue testigo de la muerte de
Scrates durante el rgimen democrtico ateniense en el ao 399 a.C. Temiendo tal
vez por su vida, abandon Atenas algn tiempo y viaj a Italia, Sicilia y Egipto.
En el ao 387 Platn fund en Atenas la Academia, institucin a menudo considerada
como la primera universidad europea. Ofreca un amplio plan de estudios, que inclua
materias como astronoma, biologa, matemticas, teora poltica y filosofa.
Aristteles fue su alumno ms destacado.
Ante la posibilidad de conjugar la filosofa y la prctica poltica, Platn viaj a Sicilia en
el ao 367 a.C. para ser tutor del nuevo gobernante de Siracusa Dionisio el Joven. El
experimento fracas. Platn regres a Siracusa en el ao 361 a.C., pero una vez ms su
participacin en los acontecimientos sicilianos tuvo poco xito. Pas los ltimos aos
de su vida dando conferencias en la Academia y escribiendo. Muri prximo a los 80
aos en Atenas en el ao 348 o 347 a.C.
Obra
Los escritos de Platn adoptaban la forma de dilogos, donde se exponan ideas
filosficas, se discutan y se criticaban en el contexto de una conversacin o un debate
en el que participaban dos o ms personas. El primer grupo de escritos de Platn
incluye 35 dilogos y 13 cartas. Se ha cuestionado la autenticidad de algunos dilogos
y de la mayora de las cartas.
Primeros dilogos: Los dilogos se pueden dividir en tres etapas de composicin. La
primera representa el intento que hizo Platn de comunicar la filosofa y el estilo
dialctico de Scrates. Algunos de esos dilogos tienen el mismo argumento. Scrates
se encuentra con alguien que dice saber mucho, manifiesta ser ignorante y pide ayuda
al que afirma saber. Sin embargo, conforme Scrates empieza a hacer preguntas, se
hace patente que quien se dice sabio realmente no sabe lo que afirma saber y que
Scrates aparece como el ms sabio de los dos personajes porque, por lo menos, l
sabe que no sabe nada. Ese conocimiento, por supuesto, es el principio de la sabidura.
Dentro de este grupo de dilogos se encuentran Crmides (un intento por definir la
templanza), Lisis (una discusin sobre la amistad), Laques (una bsqueda del
significado del valor), Protgoras (una defensa de la tesis de que la virtud es
conocimiento y que es posible aprenderla), Eutifrn (una consideracin sobre la
naturaleza de la piedad), y el libro I de La Repblica (una discusin sobre la justicia).
Dilogos intermedios y ltimos: Los dilogos de los periodos intermedio y ltimo de
la vida de Platn reflejan su propia evolucin filosfica. Las ideas de esas obras se

atribuyen al propio Platn, aunque Scrates sigue siendo el personaje principal en


muchos dilogos. Los escritos del periodo intermedio abarcan los de Gorgias (una
reflexin sobre distintas cuestiones ticas), Menn (una discusin sobre la naturaleza
del conocimiento), Apologa (la defensa que hizo Scrates de s mismo durante el
juicio en el que fue acusado de atesmo y corrupcin de la juventud ateniense), Crtilo
(la defensa de Scrates de la obediencia a las leyes del Estado), Fedro (escena de la
muerte de Scrates, en la que discute sobre la teora de las ideas, la naturaleza del
alma y la cuestin de la inmortalidad), El Banquete (destacada realizacin dramtica
de Platn que contiene varios discursos sobre la belleza y el amor) y La Repblica
(mxima obra filosfica de Platn, que es una detallada discusin sobre la naturaleza
de la justicia).
Entre los trabajos del ltimo periodo se encuentran Teeteto (una negacin de que el
conocimiento tiene que ser identificado con el sentido de percepcin), Parmnides
(una evaluacin crtica de la teora de las ideas), Sofista (una reflexin posterior sobre
las ideas o las formas), Filebo (discusin sobre la relacin entre el placer y el bien),
Timeo (ideas de Platn sobre las ciencias naturales y la cosmologa), y Leyes (un
anlisis ms prctico de las cuestiones polticas y sociales).
Teora de las ideas: En el centro de la filosofa de Platn est su teora de las formas
o de las ideas. En el fondo, su idea del conocimiento, su teora tica, su psicologa, su
concepto del Estado y su perspectiva del arte deben ser entendidos desde esta
perspectiva.
Teora del conocimiento: La teora de las ideas de Platn y su teora del
conocimiento estn tan interrelacionadas que deben tratarse juntas. Influido por
Scrates, Platn estaba persuadido de que el conocimiento se puede alcanzar.
Tambin estaba convencido de dos caractersticas esenciales del conocimiento.
Primera, el conocimiento debe ser certero e infalible. Segunda, el conocimiento debe
tener como objeto lo que es en verdad real en contraste con lo que lo es slo en
apariencia. Ya que para Platn lo que es real tiene que ser fijo, permanente e
inmutable, identific lo real con la esfera ideal de la existencia en oposicin al mundo
fsico del devenir. Una consecuencia de este planteamiento fue el rechazo de Platn
del empirismo, la afirmacin de que todo conocimiento se deriva de la experiencia.
Pensaba que las proposiciones derivadas de la experiencia tienen, a lo sumo, un grado
de probabilidad. No son ciertas. Ms aun, los objetos de la experiencia son fenmenos
cambiantes del mundo fsico, por lo tanto los objetos de la experiencia no son objetos
propios del conocimiento.
La teora del conocimiento de Platn se expone en La Repblica, en concreto en su
discusin sobre la imagen de la lnea divisible y el mito de la caverna. En la primera,

Platn distingue entre dos niveles de saber: opinin y conocimiento. Las declaraciones
o afirmaciones sobre el mundo fsico o visible, incluyendo las observaciones y
proposiciones de la ciencia, son slo opinin. Algunas de estas opiniones estn bien
fundamentadas y otras no, pero ninguna de ellas cuenta como conocimiento
verdadero. El punto ms alto del saber es el conocimiento, porque concierne a la
razn en vez de a la experiencia. La razn, utilizada de la forma debida, conduce a
ideas que son ciertas y los objetos de esas ideas racionales son los universales
verdaderos, las formas eternas o sustancias que constituyen el mundo real.
El mito de la caverna describe a personas encadenadas en la parte ms profunda de
una caverna. Atados de cara a la pared, su visin est limitada y por lo tanto no
pueden distinguir a nadie. Lo nico que se ve es la pared de la caverna sobre la que se
reflejan modelos o estatuas de animales y objetos que pasan delante de una gran
hoguera resplandeciente. Uno de los individuos huye y sale a la luz del da. Con la
ayuda del sol, esta persona ve por primera vez el mundo real y regresa a la caverna
diciendo que las nicas cosas que han visto hasta ese momento son sombras y
apariencias y que el mundo real les espera en el exterior si quieren liberarse de sus
ataduras. El mundo de sombras de la caverna simboliza para Platn el mundo fsico de
las apariencias. La escapada al mundo soleado fuera de la caverna simboliza la
transicin hacia el mundo real, el universo de la existencia plena y perfecta, que es el
objeto propio del conocimiento.
Naturaleza de las ideas :La teora de las ideas se puede entender mejor en trminos
de entidades matemticas. Un crculo, por ejemplo, se define como una figura plana
compuesta por una serie de puntos, todos equidistantes de un mismo lugar. Sin
embargo, nadie ha visto en realidad esa figura. Lo que la gente ha visto son figuras
trazadas que resultan aproximaciones ms o menos acertadas del crculo ideal. De
hecho, cuando los matemticos definen un crculo, los puntos mencionados no son
espaciales, sino lgicos. No ocupan espacio. No obstante, aunque la forma de un
crculo no se ha visto nunca y no se podr ver jams los matemticos y otros s
saben lo que es. Para Platn, por lo tanto, la forma de crculo existe, pero no en el
mundo fsico del espacio y del tiempo. Existe como un objeto inmutable en el mbito
de las ideas, que slo puede ser conocido mediante la razn. Las ideas tienen mayor
entidad que los objetos en el mundo fsico tanto por su perfeccin y estabilidad como
por el hecho de ser modelos, semejanzas que dan a los objetos fsicos comunes lo que
tienen de realidad. Las formas circular, cuadrada y triangular son excelentes ejemplos
de lo que Platn entiende por idea. Un objeto que existe en el mundo fsico puede ser
llamado crculo, cuadrado o tringulo porque se parece ("participa de" en palabras de
Platn) a la idea de crculo, cuadrado o tringulo.

Platn hizo extensiva su teora ms all del campo de las matemticas. En realidad,
estaba ms interesado en su aplicacin en la esfera de la tica social. La teora era su
forma de explicar cmo el mismo trmino universal puede referirse a muchas cosas o
acontecimientos particulares. La palabra justicia, por ejemplo, puede aplicarse a
centenares de acciones concretas porque esos actos tienen algo en comn, se parecen
a, participan de, la idea de justicia. Una persona es humana porque se parece a, o
participa de, la idea de humanidad. Si humanidad se define en trminos de ser un
animal racional, entonces una persona es humana porque es racional. Un acto
particular puede considerarse valeroso o cobarde porque participa de esa idea. Un
objeto es bonito porque participa de la idea, o forma, de belleza. Por lo tanto, cada
cosa en el mundo del espacio y el tiempo es lo que es en virtud de su parecido con su
idea universal. La habilidad para definir el trmino universal es la prueba de que se ha
conseguido dominar la idea a la que ese universal hace referencia. Platn concibi las
ideas de manera jerrquica: la idea suprema es la de Dios, que, como el sol en el mito
de la caverna, ilumina todas las dems ideas. La idea de Dios representa el paso de
Platn en la direccin de un principio ltimo de explicacin. En el fondo, la teora de
las ideas est destinada a explicar el camino por el que uno alcanza el conocimiento y
tambin cmo las cosas han llegado a ser lo que son. En lenguaje filosfico, la teora de
las ideas de Platn es tanto una tesis epistemolgica (teora del conocimiento) como
una tesis ontolgica (teora del ser).
Teora poltica: La Repblica, la mayor obra poltica de Platn, trata de la cuestin de
la justicia y por lo tanto de las preguntas qu es un Estado justo? y quin es un
individuo justo?. El Estado ideal, segn Platn, se compone de tres clases. La
estructura econmica del Estado reposa en la clase de los comerciantes. La seguridad,
en los militares y el liderazgo poltico es asumido por los filsofos-reyes. La clase de
una persona viene determinada por un proceso educativo que empieza en el
nacimiento y contina hasta que esa persona ha alcanzado el mximo grado de
educacin compatible con sus intereses y habilidades. Los que completan todo el
proceso educacional se convierten en filsofos-reyes. Son aquellos cuyas mentes se
han desarrollado tanto que son capaces de entender las ideas y, por lo tanto, toman las
decisiones ms sabias. En realidad, el sistema educacional ideal de Platn est, ante
todo, estructurado para producir filsofos-reyes.
Platn asocia las virtudes tradicionales griegas con la estructura de clase del Estado
ideal. La templanza es la nica virtud de la clase artesana, el valor es la virtud de la
clase militar y la sabidura caracteriza a los gobernantes. La justicia, la cuarta virtud,
caracteriza a la sociedad en su conjunto. El Estado justo es aquel en el que cada clase
debe llevar a cabo su propia funcin sin entrar en las actividades de las dems clases.
Platn aplica al anlisis del alma humana un esquema semejante: la racional, la
voluntad y los apetitos. Una persona justa es aquella cuyo elemento racional, ayudado

por la voluntad, controla los apetitos. Existe una evidente analoga con la estructura
del Estado anterior, en la que los filsofos-reyes sabios, ayudados por los soldados,
gobiernan el resto de la sociedad.
tica: La teora tica de Platn descansa en la suposicin de que la virtud es
conocimiento y que ste puede ser aprendido. Dicha doctrina debe entenderse en el
conjunto de su teora de las ideas. Como ya se ha dicho, la idea ltima para Platn es la
idea de Dios, y el conocimiento de esa idea es la gua en el trance de adoptar una
decisin moral. Platn mantena que conocer a Dios es hacer el bien. La consecuencia
de esto es que aquel que se comporta de forma inmoral lo hace desde la ignorancia.
Esta conclusin se deriva de la certidumbre de Platn de que una persona virtuosa es
realmente feliz y como los individuos siempre desean su propia felicidad, siempre
ansan hacer aquello que es moral.
Arte: Platn tena una idea antagnica del arte y del artista aunque aprobara algunos
tipos de arte religioso y moralista. Su enfoque tiene que ver una vez ms con su teora
de las ideas. Una flor bonita, por ejemplo, es una copia o imitacin de las ideas
universales de flor y belleza. La flor fsica es una reproduccin de la realidad, es decir,
de las ideas. Un cuadro de la flor es, por lo tanto, una reproduccin secundaria de la
realidad. Esto tambin significa que el artista es una reproduccin de segundo orden
del conocimiento y, en realidad, la crtica frecuente de Platn hacia los artistas era que
carecan de un conocimiento verdadero de lo que estaban haciendo. La creacin
artstica, observ Platn, pareca tener sus races en una inspirada locura.
Influencia: La influencia de Platn a travs de la historia de la filosofa ha sido
inmensa. Su Academia existi hasta el ao 529 a.C., en que fue cerrada por orden del
emperador bizantino Justiniano I, que se opona a la difusin de sus enseanzas
paganas. El impacto de Platn en el pensamiento judo es obvio en la obra del filsofo
alejandrino del siglo I Filn de Alejandra. El neoplatonismo, fundado en el siglo III por
el filsofo Plotino, fue un importante desarrollo posterior de las ideas de Platn. Los
telogos Clemente de Alejandra, Orgenes y san Agustn fueron los primeros
exponentes cristianos de una perspectiva platnica. Las ideas platnicas tuvieron un
papel crucial en el desarrollo del cristianismo y tambin en el pensamiento islmico
medieval.
Durante el renacimiento, el primer centro de influencia platnica fue la academia
florentina, fundada en el siglo XV cerca de Florencia. Bajo la direccin de Marsilio
Ficino, los miembros de la academia estudiaron a Platn en griego antiguo. En
Inglaterra, el platonismo fue recuperado en el siglo XVII por Ralph Cudworth y otros
que se dieron a conocer como la escuela de Cambridge. La influencia de Platn ha
llegado al siglo XX de la mano de pensadores como Alfred North Whitehead, que una

vez le rindi tributo al describir la filosofa como una simple 'serie de anotaciones de
Platn'.
Neoplatonismo
Neoplatonismo, denominacin colectiva de las doctrinas filosficas y religiosas de una
escuela heterognea de pensadores especulativos que busc desarrollar y sintetizar
las ideas metafsicas de Platn sobre todo en lo relacionado con su teora de las
formas. Esta sntesis se produjo de modo especial en Alejandra con el judasmo
helenista, ejemplificado por el filsofo Filn de Alejandra, entre otras tendencias. La
doctrina conserv en esencia su carcter griego. Por extensin, el trmino se aplic a
teoras metafsicas similares expuestas durante la edad media, el renacimiento y en
pocas modernas.
La doctrina neoplatnica es una variante de monismo idealista para el que la realidad
ltima del universo era lo Uno, perfecto, incognoscible e infinito. De este Uno emanan
varios planos de realidad, siendo el nous (inteligencia pura) el ms elevado. Del nous
deriva el alma universal, cuya actividad creadora origina las almas inferiores de los
seres humanos. El alma universal se concibe como una imagen del nous, del mismo
modo que el nous es una imagen de lo Uno; de esta forma, tanto el nous como el alma
universal, a pesar de su diferenciacin, son de la misma sustancia, es decir que son
consustanciales con lo Uno.
El alma universal, no obstante, al constituirse como un puente entre el nous y el
mundo material, tiene la opcin de preservar su integridad e imagen de perfeccin o
bien de ser sensual y corrupta por entero. La misma eleccin est abierta a cada una
de las almas inferiores. Cuando, por la ignorancia de su verdadera naturaleza e
identidad, el alma humana experimenta un falso sentido de distancia e independencia,
se vuelve presumida de un modo manifiesto y cae en hbitos sensuales y depravados.
El neoplatonismo mantiene que la salvacin de esa alma es posible gracias a la virtud
de la libertad de la voluntad que le permiti elegir su camino de pecado. El alma debe
invertir ese curso, trazando en sentido contrario los sucesivos pasos de su
degeneracin, hasta unirse otra vez con el origen de su ser. La reunin verdadera se
consuma a travs de una experiencia mstica en la que el alma conoce un xtasis total.
En un sentido doctrinal, el neoplatonismo se caracteriza por la oposicin categrica
que se plantea entre lo espiritual y lo carnal, elaborada a partir del dualismo platnico
de idea y materia, oposicin que se produce mediante la hiptesis metafsica de
agentes mediadores, el nous y el alma universal, que transmiten el poder divino de lo
Uno a todo, mediante una aversin al mundo de los sentidos, y por la necesidad de la
liberacin de una vida de sensaciones a travs de una rigurosa disciplina asctica.