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C.

Castoriadis

Eudeba S.E.M.
Fundada por la Universidad de Buenos Aires en 1958

La coleccin Pensamiento Contemporneo es un emprendimiento conjunto de


EUDEBA y de la Secretana de Relaciones Universitarias de la Universidad de
Buenos Aires.
Coordinacin General: Lic. L. Garera Batal\n
Trlulo de la obro original:
lA Montie de la l/tSig"ijiance. Les carrefours du Jbyrinthe IV

Editions Du Seuil. Mars 1996


I.S.B.N. 2-02-028575-4

Traduccin: Alejandro Pignalo


Revisin Ticnlca: Fernando Urribani
Dlredor de Coleccin: Fernando Urribarri
Diseo de coleccin y lapa: Julio E. MaJarino

Primera' edicin, marzo 1997


Primera reimpresin, seliembre 1997

1997
Editorial Universitaria de Buenos Aires
Sociedad de &onoma MiJela
Av. Rivadavia 1571/73 (1033)
Hecho el depsito q:Je marca la ley 11.723
I.S.B.N. 950-23-0635-X
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Captulo IX

Freud, la sociedad, la historia*

l. La teona psicoanaltica"se halla lo suficientemente inserta


en el medio intelectual de nuestra poca como para que podamos dispensarnos de ofre<!er un resumen de ella, que, de todos
modos, sena irrisoriamente inadecuado. Nos limitaremos pues
a esbozar aqulos grandes lineamientos de una discusi6n sobre
los aportes ciertos o posibles de la e1ucidaci6n psicoanaltica a
un pensamiento de lo poltico o de la poltica (sobre esta distinci6n, vase Castoriadis, 1988), al mismo tiempo que los dficits que se le podran imputar o aponas que ella hace surgir. La
discusi6n estar centrada en la obra de Freud. Se sealarn algunas indicaciones breves en la bibliografa sobre las direcciones tomadas para la discusi6n post-freudiana de inspiraci6n
psicoanaltica de estos temas.
El inters del psicoanlisis desde el punto de vista del pensamiento poltico reside, evidentemente, en su aporte posible a
una antropologa filos6fica y poltica. Esta evidencia debe ser
destacada en una poca en la que, aparentemente, y de manera
contraria a lo que suceda con la gran filosofa poltica del pasado, se le concede muy poco inters a los presupuestos antropo16gicos de la poltica, as como, en general, de toda sociologa y
de toda historia, que no se reduzcan a lo descriptivo.
A este respecto es importante distinguir en la obra de Freud
dos categonas de escritos. Los escritos propiamente psicoanalticos, relacionados con la psique como tal, contienen una inmensidad de aportes a los que se puede calificar de definitivos:
el descubrimiento del inconsciente dinmico y de la represi6n,
Texto redactado para el Diccionsrlo de nlosofia poIltlca en curso de publlcacfn por
la editorial P.U.F.
173

Comelius Casron'at/is

interpretacin de los sueos, ]a teora de las pulsiones y de


las neurosis, la concepcin del narcisismo o la de la agresividad, por no mencionar ms que los principales. El trabajo de
elucidacin de la psique humana, por cierto indefinidamente
abierto, sin ninguna duda podr retomar estas nociones, modificarlas o ir ms lejos, pero a nuestro entender, estar obligado
a partir de ellas. No sucede lo mismo tratndose de la segunda
categora de escritos de Freud, los que tratan sobre la sociedad:
Ttem y Tab (1913a), aElintersporel psicoanlisis.. (1913b),
Consideraciones actuales sobre la guerra y la muerte .. (1915b),
Psicologfa de las masas y anlisis del Yo (1921), El Porvenir de
una ilusin (1927), El Malestar en la cultura (1930), Por qu
la guerra?,. (1933b) , Moiss ylareligin monotefsta (1939), as
como tambin el captulo XXXV de las Nuevas conferencias de
introduccin al psicoanlisis (1933a), adems de varios textos
de menor importancia y alusiones a las cuestiones sociales y
polticas diseminados en varios textos de sus otras obras. La
situacin aqu es menos clara, lo que no es sorprendente, ya
que para Freud mismo, se trataba de incursiones en mbitos
relativamente alejados de su campo de preocupacin principal. Es difcil hablar, con respecto a estos textos, de aportes
definitivos: eso no impide que stos sean extremadamente ricos en ideas y en incitaciones a pensar.
La siguiente exposicin estar organizada en torno a cuatro
temas principales, que conciernen al posible aporte del psicoanlisis a las cuestiones:
-de los orgenes.. de la sociedad, o sea, de hecho, del proceso de hominizacin de la especie;
-de la estructura y del contenido de las instituciones sociales y polticas, y, en especial, del poder y de la dominacin, de
la desigualdad instituida de los sexos, del trabajo y del saber y,
por ltimo, de la religin;
-de la historicidad de las instituciones, en su estructura y
en su contenido;
-por ltimo, de la poltica como tal, a saber, del contenido
de una transformacin deseable de las instituciones, del
]a

174

El avance de la insignificancia

sentido de eso deseable, de las posibilidades y de los lmites de


una transformacin semejante.
2. La cuestin de los aongenes .. de la sociedad, es decir, de
hecho, de la hominizacin de la especie humana, contiene en
verdad dos interrogaciones distintas: saber en qu consiste la
diferencia animalidad/humanidad, y acmo .. esta diferencia
se prodl!jo. Es importante destacar que Freud toma como dalas las diferencias evidentes -lenguaje, tcnica ... - sin ignorar
que su surgimiento plantea inconvenientes, y se ocupa esencialmente del nacimiento de las instituciones en el sentido estricl.o, resumindolas en dos: la prohibicin del incesto y la prohibicin del asesinato aintra-chnico ... La existencia de estas prohibiciones en los humanos, su ausencia en las especies animales ms cercanas al hombre, es para l la cuestin central, . la
respuesta est, en primer lugar, en buscar el aacontecimiento ..
que los ha provocado. Este aacontecimiento .. est reconstituido en lo que Freud mismo llama ael mito cientlco", expuesto
por primera vez en T6tem y Tabrf, texto del que debemos recordar los grandes lineamientos. Apoyndose en hiptesis formuladas primero por Darwin (1871), luego por Robertson
Smith (1894) y por Atkinson (1903), Freud retoma la idea de
una horda primitiva en la que los homnidos viviran bajo la
dominacin de un macho poderoso que poseena a todas las
hembras y expulsana (o castrara, o matana) a los muchachos
una vez llegados a la madurez. Los hermanos excluidos aun
da.. (atal vez en funcin tambin de una invencin tcnica.. )
llegaran a formar una coalicin fuertemente teida de homosexualidad y matanan al padre. Una vez llevado a cabo el asesinato procedenan a la ingestin canibalstica del cuerpo del padre asesinado. incorporacin imaginaria de su potencia, luego
de un sermn por medio del cual los hermanos renunciaan a
la posesin de las hembras del clan, as como al asesinato intracinico (tal vez despus de largos penados de lucha entre los
hennanos) . Pero los hennanos odiaban al padre desptico y tambin le haban temido, lo haban venerado y amado. Entonces
175

COl'lldillS C;lS/ol'i"dis

crigicron cn su lugar a un animal (o mcnos frccucntcmcntc un


objcto) como ttcm dc su clan, cuyo ascsinato y consumo cstaban prohibidos, salvo cn las ficstas pcridicas cn las cualcs cl
animal cra matado y ltuahncntc consumido, cn COnllll:mOl"acin del ascsinato fundador. stc scra el origcn dc la prohibicin del inccsto y del ascsinato intra-chinico o intra-tribal, y dc
las primcras institucioncs rcligiosas (totcmismo, tab1i>. garantcs dc a11 cn ms dc 11Jl ordcn social ya humano. Las huc11as
mnmicas tanto dc la situacin originaria como del ascsinato
(Id p:\(lrc~, lr:msmili(las a lo larl{o de las I{encradolles (Fn~I\(1
illsis\(~ ell d ('ar:k\(~r IiIl1l{eIH:lic'o, c~s c!ec:ir SilllJllc~IIIC~IItc: ~(:I\t:ti
co, dc csta transmisin, pcro csta hiptcsis cs imtil), constituirall el fUlldamcnto tanto dd hOITOI' al inccsto como dc la ambivalcncia con rcspccto a la ligura paterna.
No cs tan IUil discutir o rcfutar cstc mito cicntfico cn cl
tcrrcno dc los sabcrcs positivos. La hiptcsis dc un totcmismo
prilllitivo univcrsal ha sido abandonada o, cn todo caso, fucrtcmcntc cucstionada por la etnologa contcmponnca (LviStrauss, 19(2). La ctologa de los primatcs halla ulla llOrda
primitiva (adulto dominantc polgamo con cxplllsin dc los
madlosjvcncs) cn los gorilas, pcro no cn los chimpancs quc
cst.{n !ilogcnlicamcnc ms ccrca dc los homnidos y quc vivcn
cn la panmixia. Por el contrario, cs importantc dcstacar quc
cstos sabcrcs no ofrcccn ninguna rcspucsta a la prcgunta quc
sc plantcaba con tocla razn: el origcn de las dos prohibicioncs
mayorcs. En rigor, se podla dar una rcspucsta lIco-danviniana
a la prcgunta accrca dcl.origcn dc la prohibicin del ascsinato
inlm-lribal: entrc los gmpos <1,: protb-homnidos slo habrall
sobrcvivido aquellos que, de ulia lonna u otra, hablian IIcgado
a la invcncin dc la prohib~cin (lel scsinato, los otros al cabo
dc un ticmpo sc hablan eliminado entrc s. Una vcz ms csta
rcspucsta dcja sin rcsolvc la cucistin dc la agrcsividad intmcspccfica no inhibida, ausntc CI; las cspccics animales y caractcrstica dc los humanos, cuya di!:cusin no puedc sillo remitir
a l;u:lores propiamcntt! psquicos. Pero nu es posihle iuvucar
ninguna rcspucsta neo-darwilliana" quc d c:uellta dc la
176

El

;I\~IIICC

ele la

i".~i:"ilic;lJIcia

prohibicin y dcl horror al inccsto. La afirmacin dc quc, sin


semcjante prohibicin, no habla habido socicdad humana, ~s
corrccta pcro tautolgica c implcitamcntc tclcolgica.
Las principalcs objccioncs al mito cicntfico dc TI.em y
Tlbli -al quc Frcud cs ficl hasta cI final- vicncn dcI hccho
quc, como todos los mitos accrca dcl origcn, prcsuponc implcitamcntc aqucllo dc lo cl.lal quicrc cxplicar cI nacimicnto: aqu
los hechos dc la all.cridad imborrablc cntre el psiquismo humano y cI psiquismo animal y dc la institucin. La coalicin dc los
herlllallns con fines no biolgicos ya es una suertc r.\c inst.itud(lll y, (~II todo caso, presupone l:sta otra insti\.tlcin que es el
lcngmc (aunquc sc dcjc dc lado la Ilucva invcncin tcnica). La ambivalencia de los hcrmanos con rcspccto al padrc
ascsinado cs llll rasgo psquico cscnciahncntc humano; la hominizacin sc presuponc cntonccs en lo quc dcbc cxplicar
su advenimicnto. Adcm,(s y sobrc todo, la prcocupacin, cicrtamentl: justificada, de dar cucnta dl: las prohibiciones <fue pn:supone cualquicr socicdad, d~ja totalmcntc cn la pcnumbra al
inmcnso componcntc "positivo de todo cOI~unto dc instituciones y dc las significacioncs que estas vehiculizan. Esto se ve
cuando Frcud sc vc obligado a considcrar implcitamcntc al
Icngm~jc o a la tcnica (c\ trabajo) como datos o cvidcncias,
como si cstuviera cn la imposibilidad dc reducir la inmcnsa
varicdad y compl(jidad dc cdificios sociales aljucgo rcpctitivo
dc mlsioncs siemprc idnticas por dcfinicin y a los avatarcs
dc llll complc:jo de Edipo quc dcbcra dar cucnta a la vcz dc las
crccncias primitivas, dc\ politcsmo, dcl monotesmo o dcl
budismo.
Esto no impidc a las idcas dc Frcud aportar una gran claridad cn cuanto a las tcndcncias dc la psiquc quc constituycn cI
apulltalamicnto de la socializacin. Lo principal a estc rcspecto pcrtenece sin duda a la introyeccin dc las imagos parcnt.'llcs (aunquc .'relle! no insistc m,(s.quc cn cI papcl dc la imago
patcrna), la idclIli{:aci6n Oegradao fallida, poco import.a) a
sta y la cOIIsli 1!IcillI ell el inconsciente dd scr humano singular de ulla ilL~lallcia, SlIpery6 e/o Idcal del yo, quc prolul)c y
177

Cornc/ius Castoriadis

exhorta. En este sentido, el mito cientfico .. de T6tem y Tab


adquiere la significaci6n que habra podido (y debido) ser la
'propia desde el comienzo: no el de una explicaci6n de la
gnesis de la sociedad a partir de un acontecimiento .. , sino el
sentido de una elucidaci6n de los procesos psquicos que c;:ondicionan la interiorizaci6n que hace el ser humano singular,
en su situaci6n infantil. de las instituciones y de las significaciones sociales. Fundamental en este aspecto, si es generalizado y
re-elaborado, es el anlisis de la identificaCi6n a los lderes expuesto en Psicologfa de las masas y anlisis del Yo (1921).
Tambin hay que destacar que, a otro nivel, Freud aporta
implcitamente uno de los elementos que permiten describir la
alteridad radical entre humanidad y animalidad a nivel del psiquismo. El texto sobre "Pulsiones y destinos de pulsi6n
(1915a). aunque no fue trabajado por Freud en esta direcci6n,
permite. en efecto, plantear esta alteridad como determinada
por la labilidad de los representantes psquicos de las pulsiones
en los humanos, en oposici6n a la rigidez de esta ligaz6n en el
psiquismo animal para el que cada pulsi6n (instinct) posee su
o sus representantes can6nicos y biol6gicamente funcionales.
Este rpido recorrido estara incompleto si no se indicara
que, en los textos de finales de los aos veinte (El Porvenir... , El
Malestar... ), Freud da respuestas diferentes a las de T6tem y
Tab (aunque compatibles con stas) a la cuesti6n de la hominizaci6n (o de la gnesis de la sociedad). En El Porvenir... el
principal factor es la acci6n civilizadora de las "minoras.. que
imponen las prohibiciones y las instituciones a masas humanas
que siempre estn dominadas por sus pulsiones y siempre estn en guerra larvada contra la civilizaci6n. Guerrajustificada a
los ojos de Freud (cuyas puntuaciones en este texto, a veces,
son francamente anarquistas) por el precio excesivo que las
masas pagan por pertenecer a la sociedad civilizada en tnninos de privaciones reales y de fmstraciones pulsionales. Al mismo tiempo, especialmente en El Malestar... , estas pulsiones ya
no son solamente sexuales (o libidinales) sino tambin, y sobretodo, agresivas, dirigidas hacia la destrucci6n del otro tanto
'78

El a\"olnce de la insignificancia

como del propio sl!,jeto. Hallamos all, evidentemente, el eco


de la gran revisin que Freud hace sufrir a su teora de las pulsiones, y del aparato psquico, desde Ms all del principio de
placer (1920), al reemplazar las oposiciones placer/realidad o
pulsiones libidinales/pulsiones de autoconservacin por la dualidad Eros/Thanatos, los adversarios inmortales, erigidos en
fuerzas csmicas cuya lucha domina y forma la histotia de la
civilizacin y de la humanidad.
3_ Queda claro que la distincin entre la cuestin del .. origen de la sociedad como tal y la del origen de las grandes
instituciones particulares ms o menos transhistricas no corresponde a nada real Tambin est claro que sera exorbitante pedir al psicoanlisis una explicacin de la estructura y del
contenido de estas instituciones. Si bien Freud pens en un
momento, al comienzo de su carrera, que su mtodo pennitila elucidar el nacimiento del lenguaje, rpidamente tuvo que
abandonar esta ilusin, limitndose a sostener hasta el final la
teora inverosmil de K. Abel sobre la universalidad de lassignificaciones contradictorias de las palabras primitivas (la
cual, es cierto, encuentra un eco en los rasgos del funcionamiento inconsciente, pero no podra ser aplicada al lenguaje
social diurno). N o ms que las otras instituciones, el psicoanlisis no podra producir el lenguaje, al que debe presuponer.
Tampoco es posible remitir el trabajo al principio de realidad y
al reconocimiento de la necesidad de diferir la satisfaccin de
las pulsiones (o de las necesidades) ; en cuanto a su historia (ya
la histOlia de la tcnica), varias fonnulaciones de Freud demuestran que comparte, con todo el Occidente de su poca, el postulado implcito e ilusorio de una progresividad inmanente a
las acth~dades humanas. Lo mismo es vlido en lo concerniente al saber. Freud invoca una pulsin de saber (Wisstrieb). arraigada en la curiosidad sexual infantil (trabajada por las preguntas: de dnde vienen los nios? de dnde viene la diferencia
de los sexos?) ligada a una pulsin de dominio. Pero, si bien
el descubrimiento y la elucidacin de las teoras sexuales
179

(;ol'lldiu.< !.:;'.m".i"di.<

infantiles es 11110 de los g-randes aport(~s dd psicoamilisis, no


hay liada lIuc permita adarar d uri~cll y la cspl:cilicidad lit:
cstas extraiias pulsiolles, visiblcmcntc sin soporte ni funcin
hiollg-kas () sOlmitkas, y lllt:1I0S atn Sil historia. Por ,Htilllo, d
pas!jc dc la dcll1ocracia primitiva dc lus l\l:nllanOS ('J'/(.'JII )'
1~lbl) a socicdades divididas de mallcra asimtrica yantagnica, en otros trminos el nacimicnto y la persistencia de la dominacin, permanecen en Freud tan enigmticos como en los deImis autores que han tratado la cuestin.
Muchu Imis ricus, peru tambin discutibles, son lus apurtes
de la concepcin freudiana a la cuestin de la diferencia y de la
desigualdad instituida de lus gneros (sexos), o sea de la organizacin patriarcal comprobada pnicticamente en todas las sociedades conocidas. El sexo anatmico puede dar cuenta de la
diferencia instituida de los gneros, pero no de la dominacin
de uno sobre el otro (aun cuando sta a veces sea, en ciertos
aspectos y en parte, slo aparente). La institucin de la sociedad debe asegurar relaciones reguladas (hasta qu punto es
otra cuestin) de reproduccin sexuada, e instaurar hombre y
mujer como polaridades indivisibles y fuertemente asimtricas.
Pero pasar de la necesidad de esta asimetla a una necesidad de
dominacin de un g'!-eio por el otro es un sofisma anlogo al
que pretende pasar de la necesidad de una diferenciacin y
articulacin internas de la sociedad a la supuesta necesidad de
una divisin antagnica y a~imtrica. Freud insiste, con toda
razn, en la bisexualidad psquica de los humanos y admite,
tardamcnte, la relatividad de las nociones de actividad y de
"pasividad.. en el mbito psquico. Estas
i(leas hacen a\n 1ll~[S
.
ardua la tarea de exljlica~i()n" dell?atrialcado. Postula, en una
primera fase de su obi'a (que va hasta 1925), una situacin exactamt!nt(! anUog-a .. (~lItr~~ d niti() y la llilia (FrelJ(l 1900; 1nI ()1!JI7; 1921; 1923; cl: la. Edi,Ol"S Note en Frcud, 1925), ambus
comprendidos en el complejo de Edipo. El niilo debe abandonar a la madre como objeto de mor y el deseo correspondiente de eliminar al padre, ante lo que vive comu I 111 a amenaza de
castracin in1ligida por ste, y se refugia en la esperanza de que

180

al,~\ll

da (lodr:, :\ Sil V(:Z, Ir:lIIsfllrlllarsc ('11 (ladre. Nada Imis


espl:clicu se dke acerca de la lIiila. Esu c1aru ll\le desde esta
ptica la situacin patriarcal debe ser pustulada fumu ya cxis11111( (SI' (l1\(:dl VI:r aql\ la n:solla\H"ia dd eslado dl: la "horda
prillliliva .. ) y simplelllente cOJH!eJlada a n:produc-irsc constantemente. Peru,luegu de IIlllnerOSas alusiones preparatorias que
comienzan en 1915, Freud se ve llevado a refonnular completamente su concepcin en Algunas consecuencias psicolgicas de la direrencia anatmica de los sexos .. (1925). Las innovaciolH:s de este texto son, en primer lugar, el recunocimiemo
del papel de la madre como primer ol~jeto de amor libidinal
para los niiios de lus dos sexos y, en segundo luga., la posicin
central dada por ambos al descubrimiento de que la niiiita est
castrada (sic) y en consecuencia el desprecio que sufre de
parte del muchachito como de s misma y la imbOlTable envidia del pene que la dominan de ah en uus. Pero lIatar de
hacer de estos hechos psicolgicos el fundamento de la institucin patriarcal es, una vez lJ1:s, una peticin de principio. Que
el pene o ralo est investido a los ojos de los nitios de este valor
central (y no, pOI ejemplo, el vientre lleno de una nutier embarazada) presupone ya la valoracin ambiente (social) de la masculinidad. Tampoco puede dar cuenta del patriarcado el papel
incuestjunabIemellte esencial del pad.e en la ma(huacin psicosocial del niiro. La caracterstica decisiva del patriarcado es
la contraccin en una sola persona de cuatro roles: genitOl biolgico, objeto del deseo de la madre que rompe el estado fusional que tiende a instaurarse entre sta y el niiio (cualquiera
que sea el sexo), modelo identificatorio para los varones y del
o~jeto sexual valorizado para las nias, pOI tltimo y sobre
todo, instancia de poder y representante de la ley. Se puede
arJ.{Clir qlle (:sta cOlllraccii"1I I:S ecolu)llIica (allnql\(: no habra <tiC olvidar los custos que ella implica), pero no se podra sostener que es ineluctable. En todo caso, no puede
haber ninguna duda en cuanto al sesgo patriarcal de Freud
mismo, cxpre~ado ell sujuicio de que las IlIlljeres seran mucho menus capaces de sublimar que los hombres, en el mito de
181

Comclius Casloriadis

T6cem y Tabli (donde las madres y las hermanas no tienen


ningn rol) o en la fonna en que considera a la androcracia
divina, particularmente en el monotesmo, como algo que
es evidente.
Mucho ms clara y, en varios aspectos, ms slida es la interpretacin de la religin que da en El Porvenir de una ilusin pero tambin, es cierto, mucho menos especlticamente psicoanaltica. La religin es una ilusin, en el sentido preciso que
define en esta ocasin Freud: no es solamente una creencia
errnea, sino una creencia sostenida por un deseo, error pasionalmente investido. Socialmente, ella constituye la piedra angular del edificio represivo de las pulsiones construido por las
inst.ituciones. Psquicamente, ella trabaja esencialmente por la
",humanizacin del mundo, de manera tal que man Elllllt sicll
IJeimlicll im Umlleimlicllen, uno se siente como en su casa (familiar) en lo extrao~. La religin lleva a cabo esta tarea reemplazando la ciencia de la naturaleza por la psicologa:
antropomorflZ3. el universo y se apoya en proyecciones infantiles, particularmente la de la imago paterna omnipotente. De
all su capacidad de satisfacer mltiples necesidades psquicas:
responde mal que bien al deseo de saber, protege el sentimiento de s amenazado por el mundo inmenso y el terror
ante la naturaleza, consuelo de las miserias reales de la vida y
de los sufrimientos y privaciones impuestos por la cultura, da
una aparente solucin al enigma ms angustiante de todos, la
mortalidad. Sin embargo, Freud no pierde las esperanzas en la
posibilidad de superacin de la religin: El hombre no puede
quedarse eternamente en el estado infantil, algtn da tendr
que salir al gran mundo.

4. {{epitmoslo, sera exorbitante e injusto exigir al psicoanlisis una teora de la sociedad y de la historia. Sin embargo,
es Freud mismo quien legitima tales exigencias; no por sus incursiones en estos mbitos (que podran ser consideradas como
primer;iS tentativas, que vienen de yapa de alguien que reconoce y repite que sus preocupaciones y su saber se sitan en
182

El av.mce de la insignificancia

otra parte), sino por su afinnaci6n repetida de que no existe la


posibilidad de hacer una distinci6n entre un inconsciente individual .. y un inconsciente colectivo,>, y que no hay ms que
un inconsciente de la especie humana. E~tonces uno puede
preguntarse: qu ocurre con la inmensa variedad de las sociedades y de las culturas humanas? Una primera respuesta, poco
satisfactoria, consistira en plantear las diferencias entre sociedades como superficiales o epifenomenales (a sta pertenecen
las tentativas ya comenzadas en la poca de Freud, de encontrar las mismas estructuras" inconscien tes en todas las etnias o
detrs de todos los edificios sociales). Otra respuesta, mucho
ms fiel al espritu de las contribuciones de Freud mismo (especiahnente de T6tem y Tabl y de Mojss y la reljgj6n monotesta) sera la de ver all el efecto de la historia y de etapas diferentes de esta historia en las que se encontraran las sociedades
que observamos. Esta respuesta remitira a otra pregunta, a saber: qu es lo que hace que haya historia, en el sentido fuerte
del tnnino, cuando el psicoanlisis conducirla (yen la mayora de los casos, con toda raz6n) a considerar a la repetici6n y a
la reproducci6n de lo existente, asegurados por la naturaleza
misma del proceso de socializaci6n del ser humano, como el
rasgo prevaleciente de las sociedades humanas? A esta segunda
pregunta los escritos de Freud dan dos respuestas, que no dependen de la misma 16gica. La primera, a la cual ya he aludido,
viene a postular la inmanencia de un factor de progresi6n, en
todo caso en el dominio de la realidad natural y del saber cientfico. Por su naturaleza, difcilmente hace comprensible la
existencia de momentos de ruptura. Ahora bien, momentos
de esta naturaleza, acontecimientos fundadores, lo hemos
visto, estn en la esencia de T6cem y Tab; tambin estn en
Mojst!s y la reljgj6n monotesca, texto del cual un breve examen podra aclarar las difciles relaciones de Freud con la
historicidad.
Este libro (punzante tanto por su contenido como por las
circunstancias hist6ricas de su composici6n entre 1934 y 1938)
aspira a explicar el nacimiento del monotesmo as como las
183

Comrliu, CJ.<lo,rli.\

circullstallcias dc su adopcill por el pueblo judo, las razolles


del apego extraordinario de este a su religill y su psicologa
colect.iva hecha a la vcz dc orgullo y de la perpetuacill de ulla
culpa illconsciellte. Rico, como IOdos los escri tos dc Freud, en
ideas fascinantes, fracasa en su propsito central. l~ste es la elucidacill de los orgenes del monote.'Imo. Ahora bien, paradoja generahnente no seiialada, Freud postula explcitamente que
cuando su historia cOIII<:ni'.a el monotesmo y" cst;{ invclllado
(culto del "Sol .. l1nico introducido por Aklmaton; hecho histricamente comprobado) y que "Moiss, prncipe egipcio del
entorno de Akhnaton, lo transmite a los hebreos despus de la
derrot.a de la nueva religin en Egipto. Por qu Aklmaton haba inventado el monotesmo? Segl1n Fl'eml, porque Egipto se
haba transformado en un "gl'an imperio que alcanzaba las
('onteras del mundo cono(iido en ese entonces, con un poder
absoluto concentrado en la persona del Faran. Explicacin a
la vez banal, lgicamente insostenible (los chinos, los romanos
y tantos otros tendran que haber sido monotestas) y sin relacill con la idea tantas veces repetida de que el Dios linico sera
IIl1a pruyen:idll de la illlago illElIltil dd padn:. Pero los lu:hn:us
(en la vena de la "hostilidad de las masas a la civilizacin ya
plallleada en El Porvellir... y en El !vl'llcst'lr... ) encuentran intolerable la represin pulsional exigida por la llueva religin y su
liberador, y matan a ste. El retorno" de este asesinato reprimido (siglos (kspus de haberse cumetido) y la culpa quc lo
acompafia explicaran la lirmeza o rigidez del apego de los hebreos a su religin y varios otros "'asgos de este pueblo, en
parl.cular su cspiritualidad. Pel"O es difcil dc adlllitir que, si
bien los egipcios haba.n matado a Akhnaton (en lugar de poner a su hUo b;:yo tutela ,respuSt,lc Sl1 muerte), se habran trans(armado en casi-hebreos. Nada Hace inteligible tampoco la continhacin/alteracin del monotesmo en los cristianos y en los
musulmanes. Como en el mito cientfico de Ttem y Tabr,
el hecho masivo de la creacin histrico-social es aqu objeto
de una tentativa de ocultacin pOI' medio de "recollstruccioIles" supuestamcnte intcligibks y de hecho lm(s 'lile ("-(giles.
184

,~,

ilv,r",:c

!l,."'. iusigllllkatll"i,.

5. La cuestill de saber si el psicoanlisis puede contribuir


al pensamiento poltico propiamente dicho puede ser refollllulada en muchas otras, estrechamente ligadas o ms biell como
simples aspectos yuxtapuestos de la misma interrogacin: el
psicoamlisis tiene algo que decir sobre las instituciones deseables (o condenables; pero esto vuelve a lo mismo, ya que en los
dos casos presupone la afirmacin de una norma)? Tiene algo
que decir sobre \lna normalidad diferente a la positiva (defiIlida con respecto al marco de una sociedad dada) del ser 11lImano? Sabe algo sobre sus propios fines, ms all del alivio del
sufrimiento psquico o de una adaptacin de los sl~etos al orden social instituido? Hace aparecer lmites a los eventuales
esfuerzos para una transformacin que mejore a la sociedad?
Al no poder tratar aqu sistemticamente estos difel'entes momentos, nos limitaremos a seiialar algunos puntos que creemos
esenciales.
Freud nunca disimul su actitud fuertemente crtica con
respecto a instituciones sociales ele su poca (idnticas en su
esencia a las de la nuestra). Conden repetidas veces la hipcrita Il\oral sexual olidal, el cxCt:so de represilI pulsiollal.. , la
obligacin impuesta por la civilizacin al individuo de "vivir
por ellcima de sus medios psquicos .. , y, sin ambigedad, las
grandes desigualdades econmicas. Esta actitud est presente
hasta el final. En El PorVenir... y en El MIJesllr... , evoca la posibilidad de Ull examen psicoanalftico de la "patologa de las formaciones colectivas, tielle la esperanza de la superacin del
ill(~\I1tilismo (con respecto a la ilusin religiosa), recurre a
nuestro "dios Logos y espera un nuevo sobresalt.o de Eros contra Thanatos, contra la agresividad y la destructividad que caracterizan las relaciones intra e inter-sociales. El milo totmico
mismo se resuelve por medio de la instauracin de una institucin igualitaria, la "democracia pl'illtiva de los hermanos (las
hermanas, evidclltcmente, quedan ~partadas). Pero esta democracia est SO!ill:llida por la totemizacin del padre asesinado;
lo que se puede gt:ll(!ralizar cmo la totemizacin de cualquiel:
artefacto imaginario instituido, instancia imaginaria garante de
185

Comclills Castoriadis

la instituci6n (se puede considerar el trmino totemizaci6n en


este contexto como equivalente a los de alienaci6n o de heteronoma). Las esperanzas expresadas en El Porvenir... y en
El Malestar .... implican que la superaci6n de esta totemizaci6n sea posible.
Pero otro factor sale a la luz en El Malestar.... como en los
textos sobre la guerra. dndoles una coloraci6n fuertemente
"pesimista,,: la pulsi6n de muerte. hetero y auto-destructiva. El
conjunto de la experiencia hist6rica. de una poca como la de
Freud, (y qu decir de la nuestra) demuestra que es imposible
sobreestimar este factor. No es necesario. en absoluto. aceptar
la metafsica cosmol6gica de Freud relativa a Thanatos para
reconocer la importancia de estas dos manifestaciones que tanto la histOlia como la experiencia clnica confirman cotidianamente: la agresividad ilimitada de los seres humanos y su compulsi6n a la repetici6n. La segunda es utilizada por la sociedad
para asegurar la conservaci6n de las instituciones sean las que
fueren; la primera es mantenida bajo control siendo particularmente canalizada hacia el exterior. aprovechando tambin
,<el narcisismo de las pequeas diferencias.
Es incuestionable que un mnimo irreducible de represi6n
de las pulsiones es el requisito de toda socializaci6n. por ende
es una condici6n previa que cualquier reflexi6n poltica debe
tener en cuenta. Este tema no aporta nada nuevo al pensamiento
poltico: en este punto Freud se acerca a Plat6n. a Arist6teles, a
I-Iobbes. a Diderot o incluso a Kant. Pero en una fonnulaci6n
ms radical. existe una hostilidad infranqueable del micleo psquico al proceso de socializaci6n, al cual debe estar sometido
b:tio I>cna de muerte. y remanencia inconsciente insuperable
de la ronslclaci6n que fonnan el ultra-narcisismo originario,
d ('goccnll'ismo, la omnipotencia del pensamiento. la retirada
h.lci;, el uni\'Cl'so de la fantasmatizaci6n, el odio y la tendencia
.1 \;a tl('!'iInICcill del otro que retorna sobre el sujeto mismo. (Es
l '1"'" ('sp.-csa cn fonna borrosa e insatisfactoria la hostilidad
.lr I;l'. 1II;1~;I!i
h"c'l" 1" . jJ'

. . . . .... el\' IzacI6n). De esta manera. se plantea


1111 IIIIUI(' a los e la 1
'
de la sociedad humana: la
s ( os pOSIbles
186

El avance de la insignilicancia

naturaleza.. del alma humana excluye para siempre la realizaci6n de una sociedad perfecta.. (con el vaco de sentido de
esta expresi6n) y siempre impondr a los humanos un cliv.ye
psquico. Pero la verdadera cuesti6n, ms all de las promesas
mesinicas y pastorales marcusianas (Marcuse, 1964), es la de
la posibilidad de una sociedad que no totemice a sus instituciones, que facilite a los individuos el acceso a un estado de lucidez y de reflexividad y que logre derivar los impulsos polimorfos del caos psquico hacia vas compatibles con una vida civilizada a escala de la humanidad entera (y es a la humanidad
como tal a la que Freud se refiere explcitamente al final de El
Malestar ... ).
La experiencia hist6rica se puede invocar fcilmente para
negar esta posibilidad, pero semejante invocaci6n sera falaz:
para Freud mismo (ib.), se tratara de una innovaci6n en la
historia de la humanidad (de una nueva etapa en la lucha entre
Eros y Thanatos), sobre las posibilidades de la cual es imposible pronunciarse, por definici6n, a partir de la experiencia pasada e incluso de consideraciones puramente te6ricas (sin exceder los lmites sealados ms arriba). Adems, esta experiencia misma no es unvoca. La destotemizaci6n de las instituciones fue realizada en parte en la Atenas democrtica y ms an
en el Occidente moderno. Las derivaciones socializan tes de las
pulsiones siempre y en todas partes han sido llevadas a cabo,
sin lo cual no habra habido sociedades; la cuesti6n es: cul
puede ser el lmite? La interrogaci6n tal vez ms densa se refiere a la posible superaci6n de las identificaciones narcisistas tribales. La invocaci6n que Freud hace del Logos sobrestima la
dimensi6n racional .. de la existencia humana y no tiene en
cuenta la fragmentaci6n del imaginario social en imaginarios
mtiltiples y rivales. Freud postula, explcitamente, la posibilidad de una fusi6n de las culturas humanas en una cultura de la
humanidad. A partir de entonces, surge una antinomia: parece imposible concebir una cultura cualquiera que no est caracterizada por una intensa particularidad, en tanto que no se
puede pensar una cultura de la humanidad sino como universal.
187

COJ'udills C",.IO";adis

Por cierto, la alllinolllia no es absoluta, e inc:\uso se podra llegar a decir que es especulativa; pero el eclecticismo chato y
vaco de la cultura ""niversal>, del Occidente contempon{neo
im,ita a IIl1a mayor cirnlnsp(!n:idn.
Sin embargo, a pesar dcI nihilismo poltico de la aplastante
mayOla de los analistas contempon{neos, una actitud psicoanaltica no po<ha quedarse en este equilibrio de los discursos
cont rarios, pues no puede eSCJuivar la cuestin dcI !in y de los
fines de la actividad analtica. Freud volvi sobre este tema en
varias oportunidades; sus fornl\llaciones ms fuertes (<<recuperar la capacidad de lrah<~ar y de amar, donde cIlo era, yo
debo advenir) asignan danunente al psicoamnisis, como fin,
un proyecto de autonoma dcI s\~jeto encarnado en la capacidad de elucidacin de las pulsiones inconscientes y en el relilerzo de \lna instancia de reflexin y de deliberaci6n, a la 'lile
FrelHlllama Yo. Pero el S\elO 110 es \lna isla, y su 1()rmaci6n t!S
triblltaria en exceso de su socializacin mediante las instil.ucoJ\(~S. 1':1 proyecto psicoanaltico, si es aceptado, induce de esta
mallera IIl1a norma pal~I.iIlZl{ar a las illstitm:iones, sel{IJI ohstaculicen o faciliten el acceso <le los sl~ietos a Sil autolloma y seg'ln seall o no capan:s de conciliar dicha autolloma con la
autonoma de la colectividad.

Orientacin bibliogrfica
(Para las ohras o tr:ultu:(:ioues l'r:illcesas, e1111g'ar (le t!(licilI
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edil.orial sin fecha de.p.qblicaci<ln.)
......
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En S.E. XIII, p. 167 se puede hallar una lista bastante completa de los escritos de Freud relativos a la antropologa social,
la mitologa y la religi6n.
Autores citados en el texto:
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Londres 1903.
Castoriadis, C. (1988), "Poder, poltica, autonoma, en El
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Dal'win, Ch. (1881), Tlle Descent of Man, 2 vol., Londres.
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La respuesta psicoanaltica ortodoxa se halla en los trabajos de Geza Roheim. en particular:


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fr. Gallimard.
Sobre la Escuela de Francfort y el psicoanlisis:
Adorno. Th. (1950). Tlle AuelJOriearian Personaliey. New
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jay. Martin (1973). Tlle dia1eceica1lmaginaciOn. Boston; trad.
fr. Payot. Ed Cast.: Taums. Espaa. 1990.
Corriente feminista:
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Lasch. Chr. (1979). TlIe Culture ofNarcissism, Londres; trad.
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Milscherlich. A. (1969) La Sociedad sin padres, Gallimard.
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CasI.:

t ra tl . fr.

Paids, Buell os A i res.

Riere Ph. ( l 97) , Frc ud. Th e Min(/ orIbe Moralisl. C h i cago


Ricoc u r, Panl ( l 9 ()!')

De /; il (cl] H'ctacill,

Le Scu i l .