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Electrodeposicin del cobre.

1. Objetivos
Visualizar las reacciones electrolticas y relacionar los productos obtenidos con las
leyes de la electroqumica.
2. Fundamento terico
La electrodeposicin es un procedimiento electroqumico mediante el cual se logra
cubrir una pieza con una fina capa de determinado metal. Para lograrlo se sumerge la
pieza a cubrir en una solucin electroltica que contiene los iones del metal que formar
la capa.
La pieza se pondr en contacto con una fuente de corriente continua y con un electrodo
que cumplir la funcin de nodo, cediendo electrones para que los iones metlicos en
solucin se reduzcan y se depositen sobre la pieza, que cumple la funcin de ctodo.
De esta manera se obtiene el recubrimiento metlico en la pieza.

Recordemos que el nodo de este sistema estar hecho del metal con que se quiere
recubrir la pieza, para que pueda disolverse, oxidarse, cediendo electrones y aportando
iones a la solucin, a medida que los iones que estaban presentes en la solucin, se
reducen y se depositan sobre la pieza a recubrir, que funciona como ctodo en el
sistema. Todo este proceso es posible gracias a la corriente continua que permite la
movilizacin de electrones.

Otro punto a destacar es que las propiedades que tendr la capa que recubre la pieza,
depende directamente de la corriente que se haya aplicado. La adherencia de la capa,
su calidad, la velocidad de deposicin, dependen del voltaje y de otros factores
relacionados con la corriente aplicada.

Varias versiones del enunciado de las leyes se pueden encontrar en los libros de texto
y la literatura cientfica. La ms utilizada es la siguiente:

1 a ley de Faraday de la electrlisis - La masa de una sustancia alterada en


un electrodo durante la electrlisis es directamente proporcional a la cantidad de
electricidad transferida a este electrodo. La cantidad de electricidad se refiere a la
cantidad de carga elctrica, que en general se mide en culombios.

2 a ley de Faraday de la electrlisis - Para una determinada cantidad de


electricidad (carga elctrica), la masa de un material elemental alterado en un
electrodo , es directamente proporcional al peso equivalente del elemento. El peso
equivalente de una sustancia es su masa molar dividido por un entero que depende
de la reaccin que tiene lugar en el material.
Forma matemtica
La ley de Faraday en la forma moderna:

Donde:
m es la masa de la sustancia producida en el electrodo (en gramos),
Q es la carga elctrica total que pas por la solucin (en culombios),
q es la carga del electrn = 1.602 x 10-19 culombios por electrn,
n es el nmero de valencia de la sustancia como ion en la solucin (electrones
por ion),
F = qNA = 96485 Cmol-1 es la Constante de Faraday,
M es la masa molar de la sustancia (en gramos por mol), y
NA es el Nmero de Avogadro = 6.022 x 1023 iones por mol.
I es la corriente elctrica (en amperios)
t es el tiempo transcurrido (en segundos)
Se trata de fabricar una celda electroltica con una fuente externa de alimentacin
elctrica y de observar en ella la electrodeposicin de una capa de cobre sobre un
objeto de acero inoxidable, que acta como ctodo de la celda.
Las reacciones de corrosin son de naturaleza electroqumica, ya que implican
transferencia de electrones entre el metal que sufre el ataque (que acta como dador
electrnico o nodo) y una segunda sustancia que recibe tales electrones, y que por
tanto se reduce, actuando como oxidante en la reaccin redox.
Muchas partes metlicas se protegen de la corrosin por electrodeposicin, para
producir una fina capa protectora de metal. En este proceso, la parte que va a ser

recubierta constituye el ctodo de una celda electroltica. El electrolito es una sal que
contiene cationes del metal de recubrimiento. Se aplica una corriente continua por
medio de una fuente de alimentacin, tanto a la parte que va a ser recubierta como al
otro electrodo. Un ejemplo de deposicin en varias capas es la del cromado de los
automviles. En el cromado la electrodeposicin consta de una capa inferior de cobre,
una intermedia de nquel y una capa superior de cromo.
En esta prctica se va a realizar un sencillo experimento de electrodeposicin de cobre.
En una celda electroltica se produce una reaccin redox no espontnea suministrando
energa elctrica al sistema por medio de una batera o una fuente de alimentacin. La
batera acta como una bomba de electrones, arrancndolos del nodo y empujndolos
al interior del ctodo. Dentro de la celda, para que se mantenga la electroneutralidad,
debe ocurrir un proceso que consuma electrones en el ctodo y que los genere en el
nodo. Este proceso es una reaccin redox.
En el ctodo tendr lugar la reduccin de un ion al aceptar ste los electrones remitidos
desde el nodo. Los iones positivos (cationes) se dirigirn al polo negativo, llamado
ctodo. En el nodo se generan electrones debido a la oxidacin de un metal u otra
sustancia. Los electrones son enviados al otro electrodo por la batera. El nodo pierde
por tanto, su carga negativa y por esa razn es el polo positivo.
El metal sobre el que se va a producir el depsito de cobre se coloca como ctodo; en
nuestro caso, un aro o una cucharilla de acero inoxidable. El electrolito es una
disolucin de sulfato de cobre (CuSO4) que aporta Cu++. Por ltimo, el nodo es un
hilo de cobre a cuyos tomos la batera arranca electrones, cargando positivamente
este electrodo y generando nuevos iones de cobre. Vase figura adjunta.
La batera (una pila) al arrancar electrones del cobre andico, ocasiona oxidacin de
este metal:
Cu (s) Cu2+(aq) + 2eLos electrones llegarn al ctodo impulsados por la batera. Una vez all, reducirn a
los iones cpricos presentes en el electrolito:
Cu2+(aq) + 2e- Cu(s)
De esta manera, en el ctodo se va formando un precipitado de cobre que se deposita
como una fina capa de color rojizo en la superficie de la cucharilla. Existe adems una
relacin simple entre la cantidad de electricidad que pasa a travs de una celda
electroltica y la cantidad de sustancia depositada en el ctodo. Ambas cantidades son
directamente proporcionales (ley de electrlisis de Faraday).
3. Material y reactivos
- Vaso de precipitados de 250 ml
- Cucharilla de acero inoxidable u otro objeto de hierro
- Alambre de cobre
- Alambre de plomo o de estao

- Pila comercial de 4,5V 9V


- Cobre(II) Sulfato 5-hidrato DIDACTIC cd.231270
- cido Sulfrico 96% DIDACTIC cd. 231058
- Agua Desionizada DIDACTIC cd. 232236
4. Procedimiento experimental
Se toma una varilla de cobre, se pesa y se ata al polo POSITIVO de una batera o pila
comercial utilizando alambre de soldadura de estao para conectar el cobre y la pila. A
continuacin, se coge una cucharilla de acero inoxidable limpia y seca, se pesa y se ata
al polo NEGATIVO de la pila, empleando otro alambre de estao.
Se prepara en un vaso de precipitados de 250 ml, una solucin de sulfato de cobre (15
g en 200 ml de Agua Desionizada DIDACTIC) y se aaden, con precaucin, 15 ml de
cido Sulfrico 96% DIDACTIC. Introducir luego los dos electrodos y esperar. Cuando
se observe la capa de cobre electrodepositada sobre la cucharilla, sacar sta de la
celda electroltica y secarla en estufa a 100 C durante 10 15 minutos. Volver a
pesarla. La diferencia de pesos entre la cucharilla al final de la prctica y al principio,
corresponder a la cantidad de cobre electrodepositado. A partir de este dato, y
conociendo el tiempo que ha durado la electrodeposicin, puede calcularse la
intensidad de corriente circulante en la celda.