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El Consumismo en Ecuador

Introduccin:
El consumismo inicia su desarrollo y crecimiento a lo largo del Siglo XX como consecuencia
directa de la lgica interna del capitalismo y la aparicin de la mercadotecnia o publicidad herramientas que fomentan el consumo generando nuevas necesidades en el consumidor-.
El consumismo se ha desarrollado principalmente en el denominado mundo occidental
-extendindose despus a otras reas- hacindose popular el trmino creado por
la antropologa social sociedad de consumo, referido al consumo masivo de productos y
servicios.
El consumismo puede referirse tanto a la acumulacin, compra o consumo de bienes y
servicios considerados no esenciales, como al sistema poltico y econmico que promueve la
adquisicin competitiva de riqueza como signo de estatus y prestigio dentro de un grupo
social.
El consumismo o consumo a gran escala en la sociedad contempornea compromete
seriamente los recursos naturales y una economa sostenible, si no se ponen en marcha
alternativas
constructivas
relacionadas
con
el
desarrollo
sostenible ecologismo, decrecimiento, consumo responsable, agricultura. El consumismo,
entendido como adquisicin o compra desaforada, idealiza sus efectos y consecuencias
asociando su prctica con la obtencin de la satisfaccin personal e incluso de
la felicidad personal.
En Ecuador, el 78% del PIB se explica por el consumo, ya sea del Gobierno o del sector
privado. Dentro del rubro de consumo el que tiene mayor peso es el de los hogares, con el
67% de participacin. En los ltimos 10 aos, lo ms notable fue el decrecimiento cercano al
31% en 1999, que se prolong hasta el ao 2000. Una vez que la economa comenz a
estabilizarse a raz de la dolarizacin, el consumo que haba estado represado durante varios
aos tuvo un crecimiento extremadamente alto del 41% en el 2001 y el 17% en el 2002 . El
alto crecimiento del consumo ha venido incentivando el crecimiento del PIB, y tambin el
dficit en la balanza comercial.

El consumismo en Ecuador ha incrementado debido a que los sueldos tambin han subido,
pero as como han subido los sueldos, los productos y servicios tambin se han
incrementado, lo que no es analizado por los compradores.

Desarrollo:
El consumo es algo natural. Consumimos antes de nacer, desde el vientre materno estamos
consumiendo a la vez que generamos materiales de desecho o residuales en el proceso.
Consumir no slo es natural para nosotros los humanos, el consumo es parte de los
procesos naturales de sostenimiento y reproduccin de la vida. Todos los seres vivos
consumimos y producimos desechos o residuos. El consumir es una parte del proceso de
intercambio de los seres vivos con el ambiente inmediato y mediato.
Desde los primeros seres que poblaron nuestro planeta el consumo ha estado presente en
todo momento. Consumimos por fuerza y en razn de nuestra propia naturaleza.
No hay manera de existir sin realizar un intercambio con el entorno por medio del consumo.
Ahora vivimos en la SOCIEDAD DEL CONSUMO. El consumo ha pasado de ser una
necesidad natural, normal a ms que una necesidad: una parte central de la Nmadas.
Vehculos con financiamiento de hasta siete aos y con entradas del 10% de su precio;
crditos inmediatos de la banca privada, hasta por USD 10 000 y a 36 meses plazo;
motocicletas que se pagan por semana; perfumes que se pagan en 24 cuotas de USD 4,86
cada una; electrodomsticos con pagos mensuales; etc. Las ofertas que se encuentran en el
mercado ecuatoriano y los plazos fijados para comprar bienes, en distintos segmentos, dejan
ver que el consumo de los ecuatorianos no se detiene.
Y las cifras lo confirman. Segn la Superintendencia de Bancos y Seguros, el saldo de la
cartera de crdito para consumo creci en 121,6% entre el 2007 y el 2011. El monto pas de
USD 2 260 millones a 5 009 millones. La diferencia es evidente al comparar con segmentos
como microempresa, vivienda o comercio. Adems, el ao pasado el crdito para consumo
registr una variacin anual superior a la de los dems segmentos econmicos. Pero el alto
consumo que se registra en el pas podemos decir que puede obedecer a factores como la
capacidad de pago que tiene hoy en da el ecuatoriano y sus niveles de ingresos. Existen dos
factores que impulsan el consumo en el pas en la actualidad:
El primero es el proceso de crecimiento econmico del pas que implica mayores ingresos
para los habitantes.
El segundo factor tiene que ver con los incentivos que genera la banca para sus clientes, con
crditos rpidos y sin mayores trmites. Todo esto alienta a la lgica de consumo.
Otro factor para el alto consumismo son los bonos que entrega el Gobierno, que tambin
ayudan a mejorar la liquidez de la economa, que se traduce en el incremento de la demanda
de bienes de consumo, en especial, en los estratos socioeconmicos medio y alto.
Diferentes estudios y encuestas nos muestra que el ecuatoriano prefiere consumir, en lugar
de ahorrar. Esto da paso a un consumo exagerado, cuando lo adecuado es generar una

cultura del ahorro. Otro dato que confirma la tendencia creciente del consumo est en el
sector de las tarjetas de crdito. La cifra de tarjetas emitidas creci un 28% entre el 2008 y el
ao pasado. En ese mismo perodo, el consumo con dinero plstico tuvo un incremento del
47%.
Un estudio de Diners Club del Ecuador seala que el segmento con ms uso de tarjetas de
crdito es el de supermercados. Tambin incluye al sector de educacin, farmacias, pago de
servicios pblicos, electrodomsticos.
El consumo con tarjetas de crdito creci hasta un 15% durante el 2013, en relacin con el
2012 en segmentos como los electrodomsticos.
Pero el consumo tambin trae problemas como deudas que se vuelven impagables. Esto
ocurre, porque en el Ecuador no existe una cultura de responsabilidad en el momento de
consumir. Los compradores en el pas tienden a endeudarse por un valor mayor del que
pueden costear.
De igual forma los empresas que producen los diferentes productos y servicios nos han ido
llevando hacia el consumismo debido a que cada vez hacen productos desechable a lo que
se lo llama la obsolescencia programada, es decir los productos que son creados para que
duren menos y as poder seguir comprando ms.
Hace mucho tiempo, los productos de consumo masivo se fabricaban para durar. Pero
despus, un grupo de empresarios se dieron cuenta de que cunto ms duraban los
productos que producan, menos dinero ganaban ellos. Y as naci lo que se llama
obsolescencia programada, la reduccin deliberada de la vida de un producto para
incrementar su consumo. Desde entonces, los fabricantes han diseado sus productos para
fallar.
El potencial de la obsolescencia programada es considerable y cuantificable para beneficiar
al fabricante, dado que en algn momento fallar el producto y obligar al consumidor a que
adquiera otro satisfactor, ya sea del mismo o de un competidor, factor decisivo tambin
previsto en el proceso de obsolescencia programada.
Para la industria, esta actitud estimula positivamente la demanda al alentar a los
consumidores a comprar de modo artificialmente acelerado nuevos productos si desean
seguir utilizndolos.

Conclusiones:

Nuestro papel en este sistema consumista. Hemos reflexionado sobre ello?


En mi caso personal no he reflexionado sobre el sistema consumista en el que estamos
viviendo y he seguido el juego de seguir comprando, tirando lo que ya no sirve y reciclando.
Nuestro papel en este sistema consumiste es el de promover , concientizar el ahorro en los
ms pequeos en las generaciones venideras.
Qu papel tiene nuestra educacin en especial la universitaria en el avance
vertiginoso de este sistema?
Nuestra educacin y en especial la universitaria, tiene un gran papel en el avance del
sistema consumista ya que se debe implementar programas de educacin financiera, como
materias en el Pensum de estudios, y as como estudiante nosotros tengamos la informacin
completa para no consumir excesivamente, la universidades deben ensenar e inculcar a los
estudiantes a que seamos consumidores racionales, ensenndonos a analizar cual va a ser
nuestra capacidad de endeudamiento, la cuota que vamos a asumir y as decidir en funcin
de los riesgos.
Es posible que nuevas generaciones de consumidores lleven la contraria a los
fabricantes?,

Si es posible que las nuevas generaciones de consumidores lleven al contraria a los


fabricantes debido a que ya nos damos cuenta de que los productos que hay son hechos
para que fallen y tengamos que volver a comprar, cosa que no agrada a ningn consumidor,
por lo que con la ayuda del internet y las comunicaciones se facilita la difusin en contra de la
obsolescencia programada. En las redes de internet las nuevas generaciones pueden
intercambiar informacin, para resucitar productos que ya haban sido declarados muertos,
entre los que se encuentran computadoras, tostadores de pan, automviles, lavadoras,
secadoras, y as combatir este sistema.

Podemos ser nosotros esa generacin de consumidores?


Si nosotros podemos ser esa generacin de consumidores, por la facilidad del internet,
podemos crear grupos de personas que estn dispuestos a luchar contra la obsolescencia
programada, difundiendo informacin y resucitando productos olvidados, reparando
diferentes artculos en vez de tirarlos a la basura.
Es viable una economa sin obsolescencia programada y sin impacto sobre el medio
ambiente?; Qu debemos hacer para que ello sea viable?.
Si es viable, la sociedad ha demostrado que puede avanzar y crecer tecnolgica y
econmicamente hablando, sin necesitar como requisito obligatorio una obsolescencia
programada. Al contrario de lo que se hace y piensa, cuidar los recursos y manejar
con responsabilidad los desechos es fundamental par a el bienestar de la especie humana y
del ecosistema, no hay que buscar mucho para ver las consecuencias de no hacerlo.
En Rusia tenan un sistema econmico totalmente sin obsolescencia planeada, las heladeras
que fabricaban duraban 25 aos y era lo normal.
El sistema econmico debera tratarse sobre economizar, no de despilfarrar.
Todo lo que se necesita es una estrategia de eficiencia, para la
propia mecnica de produccin que deberamos tener.
Lo que debemos hacer es no contribuir a la expansin de este paradigma derrochador
-Reparar. Con esto se reducen los residuos y nos beneficia econmicamente.
-No consumir marcas que usen de manera comprobada la obsolescencia programada.
Comprar con referencias, averiguar sobre el producto en cuestin.
-Pensar si es necesario comprarlo. Muchas veces pasa que queremos cosas que no
necesitamos realmente, que compramos porque la sociedad lo exige, por marca, modelo o
por simple moda.
-Comprar y vender en los mercados de segunda mano. Esto es mejor que descartarlo
directamente, quizs alguien necesita el producto que usted ya no y las dos partes se veran
beneficiadas.
Todos estos puntos se podran resumir con la simple palabra, responsabilidad a la hora de
comprar un producto.

Hemos aprendido que para mantener una economa en pie, no es imprescindible la


obsolescencia programada, con un buen uso de recursos y una estrategia de produccin, se
puede salir adelante. De hecho el libro Cradle to cradle, se trata sobre replantear
la ingeniera y proceso de produccin de los productos , utilizando un nuevo paradigma en el
cual no va a haber disminucin de residuos, sino, que los residuos mismos sern materias
primas para otras cosas, y que deben devolver nutrientes a la biosfera. Un cambio total de
paradigma es difcil, pero indispensable, es un camino largo, pero posible. Una famosa y
acertada frase podra usarse para describir esta situacin: el mundo es suficientemente
grande para satisfacer las necesidades de todos, pero siempre ser demasiado pequeo
para
satisfacer
la
avaricia
de
algunos (Ghandi).

Bibliografa:
Braungart, M; Mc Donough W. (2002). Cradle to Cradle. Madrid: editorial McGraw-Hill.
Revista Lderes reportaje: Ecuador eleva niveles de consumo.
Revista Crtica de Ciencias Sociales y Jurdicas | 21 (2009.1)
Documental la crcel del consumismo: http://www.youtube.com/watch?v=y0oWcbAiPVU