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Metales

Introduccin a los

Alberto Rossa

Laboratorio de
Innovacin Tecnolgica

Definicin
Se denomina metal a los elementos qumicos caracterizados por ser
buenos conductores del calor y la electricidad. Poseen alta densidad
y son slidos en temperaturas normales (excepto el mercurio); sus
sales forman iones electropositivos (cationes) en disolucin.
La ciencia de materiales define un metal como un material en el que
existe un solapamiento entre la banda de valencia y la banda de
conduccin en su estructura electrnica (enlace metlico). Esto le da
la capacidad de conducir fcilmente calor y electricidad, y
generalmente la capacidad de reflejar la luz, lo que le da su peculiar
brillo.

Tipos de enlace
Inico
Se establece cuando se combinan
entre s tomos de metal con
tomos de NO metal

Metlico
Se establece cuando se combinan
entre s tomos de metal

Covalente
Se establece cuando se combinan
entre s tomos de NO metal

Un enlace metlico es un enlace qumico que mantiene unidos los tomos


(unin entre ncleos atmicos y los electrones de valencia, que se juntan
alrededor de stos como una nube) de los metales entre s.
Estos tomos se agrupan de forma muy cercana unos a otros, lo que produce
estructuras muy compactas. Se trata de lneas tridimensionales que adquieren
estructuras tales como: la tpica de empaquetamiento compacto de esferas
(hexagonal compacta), cbica centrada en las caras o la cbica centrada en el
cuerpo.
Los metales poseen algunas propiedades caractersticas que los diferencian de
los dems materiales. Suelen ser slidos a temperatura ambiente, excepto el
mercurio, y tienen un punto de fusin alto.

Brillo metlico
Los tomos del metal en estado elemental no son estables
Por eso ceden sus electrones de sobra a la superficie del metal, lo que
da lugar al brillo caracterstico caracterstico de los metales.

Metales como el oro, la plata y el cobre, fueron utilizados desde la


prehistoria. Al principio, slo se usaron los que se encontraban
fcilmente en estado puro (en forma de elementos nativos), pero
paulatinamente se fue desarrollando la tecnologa necesaria para
obtener nuevos metales a partir de sus menas, calentndolos en un
horno mediante carbn de madera.
El primer gran avance se produjo con el descubrimiento del bronce,
fruto de la utilizacin de mineral de cobre con incursiones de estao,
entre 3500a.C. y 2000a.C., en diferentes regiones del planeta,
surgiendo la denominada Edad del Bronce, que sucede a la Edad de
Piedra.
Otro hecho importante en la historia fue la utilizacin del hierro, hacia
1400a.C. Los hititas fueron uno de los primeros pueblos en utilizarlo
para elaborar armas, tales como espadas, y las civilizaciones que
todava estaban en la Edad del Bronce, como los egipcios
No obstante, en la antigedad no se saba alcanzar la temperatura
necesaria para fundir el hierro, por lo que se obtena un metal impuro
que haba de ser moldeado a martillazos. Hacia el ao 1400AC se
empezaron a utilizar los hornos provistos de fuelle, que permiten
alcanzar la temperatura de fusin del hierro, unos 1535C.

Propiedades
Los metales poseen ciertas propiedades fsicas caractersticas, entre ellas son
conductores de la electricidad. La mayora de ellos son de color grisceo, pero
algunos presentan colores distintos; el bismuto (Bi) es rosceo, el cobre (Cu)
rojizo y el oro (Au) amarillo. En otros metales aparece ms de un color; este
fenmeno se denomina policromismo.
Otras propiedades seran:
Maleabilidad: capacidad de los metales de hacerse lminas al ser sometidos a
esfuerzos de compresin.
Ductilidad: propiedad de los metales de moldearse en alambre e hilos al ser
sometidos a esfuerzos de traccin.
Tenacidad: resistencia que presentan los metales al romperse o al recibir
fuerzas bruscas (golpes, etc.)
Resistencia mecnica: capacidad para resistir esfuerzo de traccin,
compresin, torsin y flexin sin deformarse ni romperse.
Suelen ser opacos o de brillo metlico, tienen alta densidad, son dctiles y
maleables, tienen un punto de fusin alto, son duros, y son buenos conductores
(calor y electricidad).

Aleaciones
Una aleacin es una combinacin, de propiedades
metlicas, que est compuesta de dos o ms
elementos, de los cuales, al menos uno es un metal.
Las aleaciones estn constituidas por elementos
metlicos como Fe (hierro), Al (aluminio), Cu (cobre),
Pb (plomo), ejemplos concretos de una amplia gama
de metales que se pueden alear. El elemento aleante
puede ser no metlico, como: P (fsforo), C
(carbono), Si (silicio), S (azufre), As (arsnico).
Las aleaciones presentan brillo metlico y alta conductividad elctrica y
trmica, aunque usualmente menor que los metales puros. Las propiedades
fsicas y qumicas son, en general, similares a la de los metales, sin embargo
las propiedades mecnicas tales como dureza, ductilidad, tenacidad y
otras pueden ser muy diferentes, de ah el inters que despiertan estos
materiales.

El cobre cuyo smbolo es Cu, es el elemento qumico de nmero atmico 29. Se


trata de un metal de transicin de color rojizo y brillo metlico que, junto con la
plata y el oro, forma parte de la llamada familia del cobre, se caracteriza por ser
uno de los mejores conductores de electricidad (el segundo despus de la
plata). Gracias a su alta conductividad elctrica, ductilidad y maleabilidad, se ha
convertido en el material ms utilizado para fabricar cables elctricos y otros
componentes elctricos y electrnicos.
El cobre forma parte de una cantidad muy elevada de aleaciones que
generalmente presentan mejores propiedades mecnicas, aunque tienen una
conductividad elctrica menor. Las ms importantes son conocidas con el
nombre de bronces y latones. Por otra parte, el cobre es un metal duradero
porque se puede reciclar un nmero casi ilimitado de veces sin que pierda sus
propiedades mecnicas

Cobre

Las aleaciones de cobre pueden


adaptarse a casi cualquier aplicacin.

Existen ms de 400 aleaciones de


cobre, cada una con una combinacin
nica de propiedades, que se adaptan
a un gran nmero de aplicaciones,
procesos de fabricacin y entornos.
Para hacer que el cobre sea lo ms
verstil posible, se pueden modificar
sus caractersticas originales en funcin
del uso final que se le quiera dar,
alendolo o "mezclndolo" con otros
metales. Dos de las aleaciones de
cobre ms conocidas, son el latn
(donde se mezcla con zinc) y el bronce
(donde se mezcla con estao).

Video El Cobre

El latn, es una aleacin de cobre, cinc (Zn) y, en menor proporcin, otros metales. Se
obtiene mediante la fundicin de sus componentes en un crisol o mediante la fundicin
y reduccin de menas sulfurosas en un horno de reverbero o de cubilote. En los
latones industriales, el porcentaje de Zn se mantiene siempre inferior a 50%.
El latn es ms duro que el cobre, pero fcil de
mecanizar, grabar y fundir. Es resistente a la
oxidacin, a las condiciones salinas y es maleable,
por lo que puede laminarse en planchas finas. Su
maleabilidad vara la temperatura y con la presencia,
incluso en cantidades mnimas, de otros metales en
su composicin.
El latn no produce chispas por impacto mecnico,
una propiedad atpica en las aleaciones. Esta
caracterstica convierte al latn en un material
importante en la fabricacin de envases para la
manipulacin de compuestos inflamables, cepillos de
limpieza de metales y en pararrayos.

Latn

Bronce
Las aleaciones en cuya composicin
predominan el cobre y el estao (Sn) se
conocen con el nombre de bronce y son
conocidas desde la antigedad. Hay muchos
tipos de bronces que contienen adems
otros elementos como aluminio, berilio,
cromo o silicio. El porcentaje de estao en
estas aleaciones est comprendido entre el 2
y el 22%. Son de color amarillento y las
piezas fundidas de bronce son de mejor
calidad que las de latn, pero son ms
difciles de mecanizar y ms caras.
El bronce se emplea especialmente en aleaciones conductoras del calor, en
bateras elctricas y en la fabricacin de vlvulas, tuberas y uniones de
fontanera. Algunas aleaciones de bronce se usan en uniones deslizantes,
como cojinetes y descansos, discos de friccin; y otras aplicaciones donde
se requiere alta resistencia a la corrosin como rodetes de turbinas o
vlvulas de bombas, entre otros elementos de mquinas. En algunas
aplicaciones elctricas es utilizado en resortes.

Video El Bronce

Alpaca
Las alpacas o platas alemanas son aleaciones de cobre, nquel (Ni) y zinc (Zn), en una
proporcin de 50-70% de cobre, 13-25% de nquel, y 13-25% de zinc. Sus propiedades
varan de forma continua en funcin de la proporcin de estos elementos en su
composicin, pasando de mximos de dureza a mnimos de conductividad. Estas
aleaciones tienen la propiedad de rechazar los organismos marinos (antifouling). Si a estas
aleaciones de cobre-nquel-zinc se les aaden pequeas cantidades de aluminio o hierro
constituyen aleaciones que se caracterizan por su resistencia a la corrosin marina, por lo
que se utilizan ampliamente en la construccin naval, principalmente en condensadores y
tuberas, as como en la fabricacin de monedas y de resistencias elctricas.
Las aleaciones de alpaca tienen una buena resistencia a la corrosin y buenas cualidades
mecnicas. Su aplicacin se abarca materiales de telecomunicaciones, instrumentos y
accesorios de fontanera y electricidad, como grifos, abrazaderas, muelles, conectores.
Tambin se emplea en la construccin y ferretera, para elementos decorativos y en las
industrias qumicas y alimentarias, adems de materiales de vajillas y orfebrera.

Hierro
El hierro es un elemento qumico de nmero
atmico 26 situado en el grupo 8, periodo 4 de la
tabla peridica de los elementos. Su smbolo es
Fe y tiene una masa atmica de 55,6u.
Es un metal maleable, de color gris plateado y
presenta propiedades magnticas; es
ferromagntico a temperatura ambiente y presin
atmosfrica. Es extremadamente duro y denso.
Se encuentra en la naturaleza formando parte de
numerosos minerales, entre ellos muchos xidos,
y raramente se encuentra libre. Para obtener hierro
en estado elemental, los xidos se reducen con
carbono y luego es sometido a un proceso de
refinado para eliminar las impurezas presentes.

Video El Hierro

Acero
El trmino acero sirve comnmente para denominar, en ingeniera metalrgica, a
una aleacin de hierro con una cantidad de carbono variable entre el 0,03% y el
1,075% en peso de su composicin, dependiendo del grado. Si la aleacin
posee una concentracin de carbono mayor al 2,0% se producen fundiciones
que, en oposicin al acero, son mucho ms frgiles y no es posible forjarlas sino
que deben ser moldeadas.
No se debe confundir el acero con el hierro, que es un metal relativamente duro y
tenaz, con temperatura de fusin de 1535C y punto de ebullicin 2740C. Por
su parte, el carbono es un no metal, blando y frgil en la mayora de sus formas
alotrpicas (excepto en la forma de diamante). La difusin de este elemento en la
estructura cristalina del anterior se logra gracias a la diferencia en dimetros
atmicos, formndose un compuesto intersticial.

La diferencia principal entre el hierro y el acero se halla en el porcentaje del


carbono: el acero es hierro con un porcentaje de carbono de entre el 0,03% y el
1,075%, a partir de este porcentaje se consideran otras aleaciones con hierro.
Cabe destacar que el acero posee diferentes constituyentes segn su
temperatura, concretamente, de mayor a menor dureza, perlita, cementita y
ferrita; adems de la austenita.
El acero conserva las caractersticas metlicas del hierro en estado puro, pero la
adicin de carbono y de otros elementos tanto metlicos como no metlicos
mejora sus propiedades fsico-qumicas.

Produccin mundial de acero (2007), millones de tons. metricas

Video El Acero

Acero
inoxidable
En metalurgia, el acero inoxidable se define como una aleacin de acero
con un mnimo del 10% al 12% de cromo contenido en masa. Otros metales
que puede contener por ejemplo son el molibdeno y el nquel.
El acero inoxidable es un acero de elevada resistencia a la corrosin, dado
que el cromo, u otros metales aleantes que contiene, poseen gran afinidad
por el oxgeno y reacciona con l formando una capa pasivadora, evitando as
la corrosin del hierro (los metales puramente inoxidables, que no reaccionan
con oxgeno son oro y platino, y de menor pureza se llaman resistentes a la
corrosin, como los que contienen fsforo). Sin embargo, esta capa puede
ser afectada por algunos cidos, dando lugar a que el hierro sea atacado y
oxidado por mecanismos intergranulares o picaduras generalizadas. Algunos
tipos de acero inoxidable contienen adems otros elementos aleantes; los
principales son el nquel y el molibdeno.

Oro
Es un metal precioso blando de color amarillo. Su smbolo es Au (del latn
aurum, brillante amanecer).
Es un metal de transicin blando, brillante, amarillo, pesado, maleable y
dctil. El oro no reacciona con la mayora de los productos qumicos, pero es
sensible y soluble al cianuro, al mercurio y al agua regia, cloro y a la
lavandina. Este metal se encuentra normalmente en estado puro, en forma de
pepitas y depsitos aluviales.
El oro es uno de los metales tradicionalmente empleados para acuar
monedas; se utiliza en la joyera, la industria y la electrnica por su resistencia
a la corrosin. Se ha empleado como smbolo de pureza, valor, realeza, etc.
El principal objetivo de los alquimistas era producir oro partiendo de otras
sustancias como el plomo.

Video El Oro

Aluminio

El aluminio es un elemento qumico, de smbolo Al y nmero


atmico 13. Se trata de un metal no ferromagntico. Es el
tercer elemento ms comn encontrado en la corteza
terrestre. Los compuestos de aluminio forman el 8% de la
corteza de la tierra y se encuentran presentes en la mayora de
las rocas, de la vegetacin y de los animales. En estado
natural se encuentra en muchos silicatos (feldespatos y micas).
Como metal se extrae nicamente del mineral conocido con el
nombre de bauxita, por transformacin primero en almina
mediante el proceso Bayer y a continuacin en aluminio
metlico mediante electrlisis. Este metal posee una
combinacin de propiedades que lo hacen muy til en
ingeniera de materiales, tales como su baja densidad
(2.700kg/m3) y su alta resistencia a la corrosin. Mediante
aleaciones adecuadas se puede aumentar sensiblemente su
resistencia mecnica (hasta los 690 MPa). Es buen conductor
de la electricidad y del calor, se mecaniza con facilidad y es
muy barato. Por todo ello es desde mediados del siglo XX el
metal que ms se utiliza despus del acero.

El proceso Bayer es el principal mtodo industrial para producir almina a


partir de bauxita. Patentado por el austriaco Karl Bayer en 1889 y basado
en la disolucin de la bauxita con hidrxido sdico, este proceso se fue
imponiendo hasta convertirse, a partir de los aos 1960, en la nica fuente
industrial de almina y por tanto de aluminio en el mundo.

Video El Aluminio

Aplicaciones

Envase de hoja de lata

Lata LaCarre, 1999


Corus Research
Reduce en 20% el espacio de la lata redonda
Pesa 15% menos que la lata tradicional

Aluminio

Audi A8, 1994


Primer auto comercial de carrocera
monocasco de Al
Ligero
Excelente resistencia a la corrosin
Reciclable 100%

Aluminio

Dctil, fcil de formar aleaciones


Excelente resistencia a la corrosin
Excelente conductor de la electricidad y el calor
Reciclable

MacBook

Proceso de fabricacin
Octubre 2008

Espuma de Al

Alusion
100% reciclable
Puede ser post-formada usando calor
Densidades variables

Alucobond

Estructura sandwich de Al + polmero


Ligero
Flamabilidad aprobada para
construccin
Varios colores
Resistente a exteriores
Reciclable

Espuma de Al

Duocel
10% del peso del Al slido
Puede ser cortada, perforada, etc.
Variedades de acabados

Adhesivos para metales

Chasis Lotus, 1996


Al con adhesivo epxico
Permite secciones de paredes ms delgadas
Ensamblaje limpio
No existe distorsin

Acero inoxidable

Sin corrosin
No requiere acabado/terminado
Excelente dureza
Puede usarse con diferentes procesos de prod.

Titanio

Excelente resistencia a la corrosin


Buena maleabilidad
40% ms ligero que el acero y 60% mas
resistente que el Al
Baja conductividad elctrica
Bajo ndice de expansin trmica

Acero inoxidable

Pantallas metlicas

Decorativas
Variado rango de estilos de tejido
Inflamables
Extremadamente durables
Fciles de limpiar
Anti-gratti

Tejido metlico

Alto potencial decorativo


Se puede aadir resina para formar un laminado

Al reciclado

Sillas Transit, 2000


Produccin de baja tecnologa
Hecho a mano

Cromo

Pulido fino
Excelente resistencia a la corrosin
Durable
Fcil de limpiar

Troquelado

Sillas de Al
Las hojas son cortadas y dobladas en una sola
operacin
Alto costo de maquinaria
Ideal para piezas grandes
Amplia variedad de espesores

Acero inoxidable

Produccin a la cera perdida


Produce formas complejas
Bajo costo de moldes y manufactura
Ideal para bajas producciones

Zinc

Es el tercer metal no-ferroso ms empleado


despus del Al
Excelente moldeo
Excelente resistencia a la corrosin
Econmico
Fcil de producir aleaciones
Higinico
Maleable a 100C

Extrusin por impacto

Proceso desarrollado por Sigg, 2004


Tolera variaciones de espesores de paredes
Produccin rpida
Bajo costo unitario
Bajo costo de herramental

Hoja de metal recubierta

Diseo: George Walker, 2002


Corus

Sustentabilidad

Ciclo del acero en Europa (2010)

Cifras en millones de Tns. / Vida til, v = nmero de aos

Diseo conceptual Future Steel Vehicle. En los nuevos diseos


estructurales para automviles se pretende ahorrar un 35% de
peso la vez que reducir las emisiones totales durante la vida del
vehculo en un 70%

Reciclaje aluminio en el mundo (2012)

Fin?