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TEOLOGA

Y ESPACIO PBLICO
Nicols Panotto
GEMRIP Ediciones

Teolog a
y espacio
p blico

Panotto, Nicols Esteban


Teologa y espacio pblico. - 1a ed. - Ciudad Autnoma de Buenos Aires :
GEMRIP Ediciones, 2015.
E-Book.
ISBN 978-987-33-6798-4
1. Teologa. 2. Ciencia Poltica. I. Ttulo
CDD 261.7

Fecha de catalogacin: 04/02/2015

2015, Nicol s Panotto y GEMRIP Ediciones

GEMRIP Ediciones
Hiplito Yrigoyen 1858, Depto. 9
1069 - Ciudad Autnoma de Buenos Aires, Argentina
info@gemrip.com.ar
www.gemrip.com.ar

Teolog a
y espacio
p blico
Nicol s Panotto

Tabla de contenidos
Introduccin

Qu es el espacio pblico?

Lo poltico y la poltica

12

Lo poltico como democracia radical

15

Ms all de la racionalizacin
de la democracia

19

Hacia una radicalizacin


de la democracia
La poltica entre el conflicto y las polarizaciones
Pluralizacin del campo religioso

24
27
35

Resignificacin de lo secular

36

Lo pblico de las religiones

38

Hacia una teologa de lo pblico


Teologa pblica y teologas latinoamericanas

41
41

Encuentros y diferencias

42

Teologa, religin y democracia

44

Teologa y espacio pblico

Pluralismo religioso y nuevas subjetividades:


hacia una teologa de la alteridad socio-poltica

45

Una mstica poltica?

53

Reino de Dios y horizonte utpico

57

Fe y poltica: el camino
de la desabsolutizacin

59

Conclusiones

65

Referencias bibliogrficas

69

Teolog a y espacio p blico

Introduccin
Somos testigos de una gran falacia moderna: las religiones iran a
sucumbir frente al progreso de la civilizacin y la ciencia, muriendo
o quedando relegadas en algn vestigio de la vida privada o en una
condicin de primitivismo. Las cosas resultaron muy distintas a
lo presagiado. En realidad, siempre lo fueron. Al contrario de los
pronsticos, las religiones siguieron creciendo y expandindose
cuantitativa y cualitativamente-, manteniendo un lugar central
dentro de los procesos sociales, y ms que erosionarse, fueron
resinificndose a la luz de las nuevas dinmicas socio-culturales y
polticas de los contextos locales y globales.
La relacin entre religin y espacio pblico siempre ha
reflejado las mismas dinmicas, complejidades, tensiones,
polaridades, complementariedades y demandas presentes en el
campo social en general. Es precisamente desde esta diversidad de
vinculaciones que debemos comprender los tipos de relacin que
existen entre estos fenmenos. Ms an, nociones como religin,
poltica o espacio pbico distan de ser homogneas. Por el
contrario, presentan desde su misma constitucin una diversidad
incontable de sujetos, perspectivas, discursos, modos de
significacin, aparatos institucionales, muchos de ellos casi
antagnicos, cuya vinculacin y cruce multiplica de manera
incontable los tipos de relacin.
En este breve trabajo pretendemos dar algunas pistas
analticas sobre estos complejos procesos. La relacin entre
religin, poltica y espacio pblico no es unilineal ni simple.
Muchas veces se tiende a negar dicha complejidad desde los
diversos sujetos en cuestin. Las posibilidades de juicio son varias:
que la religin no tiene incidencia social alguna, que lo poltico no
tiene nada que ver con las instituciones religiosas, o que las
religiones slo apoyan proyectos polticos, sociales o ticos
conservadores, entre otros. Pero la realidad nos muestra un

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variopinto de imgenes, muchas de las cuales contradicen estos


prejuicios.
Para poder abordar este tema y responder muy
tangencialmente a dichos fenmenos, deberamos comenzar por
indagar an ms de fondo sobre qu comprendemos por teologa y
qu por espacio pblico. Existen diversos preconceptos al respecto
enraizados dentro del imaginario comn-, que sostienen la idea
de la teologa como discurso estrictamente dogmtico o
confesional, cuyo sujeto principal de enunciacin es la comunidad
creyente, o tambin como fundamentacin racional de la fe (fides
cuaerens intellectum)
En esta direccin, es conveniente hacer una distincin entre
teologa en tanto discurso religioso identitario y teologa como
disciplina dentro del campo del saber. Con respecto a la primera,
la teologa se comprende como marco de sentido que parte de una
fe especfica en la manifestacin histrica de una entidad sagrada,
basada en un conjunto de experiencias religiosas mediadas por
prcticas discursivas, simblicas, rituales e institucionales dadas
en un marco contextual concreto, que a su vez responde a un
proceso histrico dentro de un perodo de tiempo. Con respecto a
lo segundo, la teologa se vinculara ms bien al campo educativo y
acadmico, profundizando el anlisis de todas estas dinmicas,
especialmente en lo que refiere al estudio de los procesos histricos
de lo religioso, de los textos sagrados en el caso que los haya-, las
transformaciones dentro de los espacios religiosos, entre otros.
Por otro lado, comnmente el espacio pblico suele
considerarse como la esfera en que actan ciertos agentes
especficos, tales como el Estado y los partidos, y donde prevalecen
una serie de discursos que se diferencian de otras cosmovisiones
dentro del campo social ms amplio. Podramos denominar esta
mirada como institucionalista, ya que restringe lo pblico a una
serie de instituciones y sus respectivas burocracias y
racionalidades, las cuales se diferencian del colectivo, sea la
ciudadana o el pueblo. De esta manera se produce una particin
entre lo estrictamente poltico y lo social. En otras palabras, lo
poltico de la sociedad o del pueblo se define desde un tipo de
relacin pragmtica o funcional con respecto a un conjunto
especfico de instituciones y discursos.

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Desde una perspectiva ms amplia, podramos decir que lo


pblico es el locus a partir del cual los diversos sujetos que
componen el campo social construyen su sentido de identidad, sea
individual o colectivo. Este proceso dista de ser homogneo; es ms
bien plural, reflejo de la heterogeneidad propia que lo constituye.
Por ello, lo pblico representa tambin la inscripcin del conflicto y
del litigio por definir lo comn, y el lugar que tiene cada sujeto en
este proceso. De aqu, las mediaciones institucionales no son solo
algunas como el Estado o los partidos. Ellas, ms bien, se
pluralizan en la medida que emergen expresiones que dan cuenta
de la diversidad de sentidos en torno a la polis que los convoca y
nombra. Este proceso es constante; o sea, se construyen
institucionalidades polticas en la medida que surjan demandas
que se consideren como parte de lo comn. Por todo esto,
finalmente, lo poltico no se circunscribe a un sector o a ciertas
instituciones particulares sino que representa una dinmica propia
a todo el campo social.
Desde estos desafos contextuales, abordaremos brevemente
algunos elementos estrictamente teolgicos que nos permitan
responder a ellos desde una mirada amplia e interdisciplinaria.
Antes de ello, es importante hacer dos aclaraciones. En primer
lugar, existe una corriente denominada teologa pblica, cuyos
orgenes se remontan a la dcada de los 70 en el contexto de los
Estados Unidos. Ms all de que este trabajo se nutre en buena
medida de dicho aporte, la propuesta que pretendemos hacer a
continuacin profundiza y cuestiona alguno de sus lineamientos
principales.
En segundo lugar, preferimos utilizar la nomenclatura de
una teologa de lo pblico -intentando diferenciar el espacio
pblico como locus de reflexin y la teologa como marco
hermenutico de estudio-, ya que hablar de teologa pblica nos
parece una redundancia, en el sentido de que toda teologa, de una
u otra manera, es inherentemente pblica, ya que responde a un
contexto, parte de un conjunto de sujetos y utiliza marcos
discursivos especficos, entre otros elementos.
Por ltimo, la profundizacin del estudio de estos juegos
implica una revisin de tres temas centrales. Primero, un anlisis
de las nuevas dinmicas socio-polticas y las mediaciones analticas
que han surgido de ellas. Segundo, el lugar de las religiones dentro
de los procesos socio-culturales vigentes. Tercero, en qu medida la
5

Teologa y espacio pblico

teologa responde a estos nuevos escenarios. De aqu, la primera


parte de este trabajo comienza con la pregunta qu es el espacio
pblico? Responder a este interrogante nos har transitar por
algunas evaluaciones histricas, contextuales y tericas, que nos
permitan dar cuenta de una nueva lectura de los procesos sociopolticos que se presentan en la comprensin de lo pblico hoy. La
segunda seccin es una breve exposicin sobre cmo ver el lugar de
las religiones desde dichos escenarios, retomando temas clsicos
como la idea de secularizacin y la relacin iglesia-estado. Por
ltimo, realizaremos un estudio de las teologas latinoamericanas
especialmente la teologa de la liberacin-, ms particularmente de
su abordaje en torno a temticas socio-polticas, para relacionarlo
con la propuesta de la teologa pblica. Luego nos adentraremos a
trabajar brevemente diversos aspectos vinculados con la
comprensin del espacio pblico, tales como democracia,
militancia, pluralismo, conflicto, etc., desde esta disciplina.

Teologa y espacio pblico

Teologa y espacio pblico

Qu es el espacio pblico?

Pluralismo es un trmino en boga, sea en el campo socio-poltico


como tambin dentro de diversas disciplinas acadmicas. Cules
son las nuevas circunstancias que reposicionan una idea tan comn
en la cotidianeidad? Por qu la nocin de diversidad,
heterogeneidad, alteridad, cobran importancia hoy? Ciertamente se
debe a la puesta en escena de una serie de abordajes, realidades,
conceptos, pensamientos, opciones y alternativas que, ms all de
que hayan estado siempre impresas en la realidad social, cultural y
poltica
en
que
vivimos,
nunca
fueron
asumidas
epistemolgicamente, o sea, como instancias de anlisis,
comprensin y abordaje de los fenmenos sociales.
Estos, entre muchos otros, son enunciados que se utilizan en
la actualidad para describir diversos fenmenos, enmarcados bajo
el paraguas de la llamada posmodernidad. Dicha diferenciacin
temporal (aunque difcil de delimitar an) refleja la coyuntura en
que emergen. La modernidad se identifica como un espacio-tiempo
caracterizado por los siguientes elementos: una idea homognea y
abstracta de sujeto, la preponderancia de sistemas socio-polticos
que pretendan la unificacin identitaria e institucional de lo social
(Estado, territorio, nacin, etc.), una lectura unilineal de los
fenmenos sociales, entre otros. Con el transcurso del tiempo
especialmente en el perodo de posguerra- algunos de estos marcos
significantes mostraron sus lmites -y en algunos casos sus
negativas consecuencias- para el anlisis de los procesos socioculturales y polticos, al no reconocer la heterogeneidad
constitutiva de las sociedades, al clausurar la imaginacin de los
variados sujetos existentes, al delinear teleolgicamente los

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procesos histricos, y al enmarcar las segmentaciones sociales y


culturales dentro de una jerarqua valorativa.
La idea de pluralismo, entonces, implica no slo la
descripcin de un espacio o realidad compuesto de una diversidad
de elementos sino una operacin hermenutica que asume el
contexto, las identidades, las ideologas, los discursos, no como
entidades homogneas y estancas sino como instancias
constituidas por una heterogeneidad de elementos cuya interaccin
hace de esa segmentacin identitaria, discursiva, social, religiosa o
poltica algo en constante transformacin. Esta dinmica se
inscribe en dos aspectos centrales: primero, el reconocimiento de la
historicidad contextual de toda segmentacin significante (lo que
cuestiona cualquier tipo apriorismo naturalista, lgico o suprahistrico de una forma de ser o de bsqueda de sentido y
explicacin), y segundo, que la constitucin de una identidad se
encuentra atravesada por la alteridad, o sea, por la existencia de un
Otro que marca la diferencia, la determina, la delimita y la
cuestiona. Por ello, hablar de un contexto plural no implica
describir un espacio de localidades autnomas y autorreferenciales,
sin conexin alguna entre s. Representa, en cambio, un campo de
interaccin entre diversas particularidades, en cuyas interacciones
crean tambin una pluralidad de marcos de relacionamiento.
Como mencionamos, el nfasis en la pluralizacin del
espacio pblico en las ltimas dcadas proviene de ciertas
reacciones a los modos, ideologas y estructuraciones
institucionales propias de la modernidad, que entraron en crisis en
tiempos de posguerra (Arendt, 1997). Podramos resumir algunas
de sus caractersticas de la siguiente manera:
1. Crisis del sentido de identidad nacional. Nacin, lo nacional,
nacionalidad, son trminos que refieren a la emergencia de los
Estados modernos en pleno desarrollo y expansin de
Occidente. Lo nacional se defini histricamente como marco
identitario representativo de los habitantes de un territorio
delimitado. Estas demarcaciones comenzaron a ser
cuestionadas hace ya algunas dcadas desde diversas
propuestas
tericas
-especialmente
desde
estudios
antropolgicos, interculturales, poscoloniales, decoloniales y
posestructuralistas-, que evidenciaron la relacin entre la

Teologa y espacio pblico

conquista y el establecimiento de la identidad europea, sus


limitaciones para representar la heterogeneidad de actores en
un territorio especfico, y los nuevos desplazamientos,
entrecruces e hibridaciones que se gestan en un espacio sociocultural, los cuales cuestionan la homogeneidad y
escencializacin que pretende el concepto de nacin (Bhabha,
2010)
2. Diversidad de sujetos polticos. El cuestionamiento de la
nacionalidad como nico o preponderante marco identitario y
simblico, llev a evidenciar la pluralidad constitutiva del
campo socio-poltico. La falta de representatividad del estadonacin como nico marco de nominacin, as como de otras
instituciones tales como los partidos polticos o ciertas
ideologas hegemnicas, impuls la construccin de instancias
alternativas de accin y representacin. De esta manera,
encontramos la emergencia de los llamados movimientos
sociales, que crecieron fuertemente durante la dcada de los
90; el surgimiento de las ONGs y la conformacin del Tercer
Sector; y la articulacin de diversas organizaciones,
instituciones y redes representativas de minoras sociales, que
se nuclearon y organizaron con el propsito hacer escuchar su
voz, tanto a nivel social como en el mbito de lo estatal (Laclau,
2000; Connolly, 1991)
3. Reconceptualizacin del rol del Estado. Estas transformaciones
en el campo de los actores sociales y sus representaciones, llev
a preguntarse por el rol aglutinante del Estado. Las oleadas
neoliberales imperantes en los 90 intentaron deslegitimar el
lugar de esta institucin en pos de la apertura al mercado,
inscripta en una comprensin que provoc la desintegracin de
los tejidos sociales y el incremento de la desigualdad socioeconmica. Un abordaje sintetizador ni nacionalista ni
neoliberal- propone comprender el Estado como un marco
representativo, no de una unidad nacional sino de una
pluralidad de identidades pertenecientes a un espacio social
especfico. Por ende, la funcin del Estado no es dejar la
sociedad en manos del mercado ni representar una identidad
territorial homognea sino promocionar e instrumentalizar un

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Teologa y espacio pblico

espacio que facilite la dinmica, el dilogo y el conflicto


constructivo entre una heterogeneidad de actores, sujetos,
instituciones, movimientos e ideologas (de Sousa Santos,
2006; Butler y Spivak, 2009)
4. Una resignificacin de lo democrtico. Por ltimo, la nocin y
el ejercicio de lo democrtico es redefinido dentro del espectro
de esta pluralidad emergente. De la nocin de democracia como
ejercicio de sufragio ciudadano que establece la voz de la
mayora, se la reconceptualiza como prctica que da voz a
todas las partes. La democracia, entonces, deja de ser entendida
como una instancia que pacifica las diferencias a travs de una
unidad homognea representada en la voz de un segmento
social, para ser entendida como un ejercicio que permite que
todas las partes tengan lugar y aporten a la dinmica de lo
social. En otros trminos, democracia no es homogeneidad
desde una representatividad especfica sino un espacio de litigio
y conflicto constructivo entre todas las identidades presentes en
un conjunto plural (ms all de la representacin institucional
que pueda asumir una expresin particular). Es lo que Ernesto
Laclau y Chantal Mouffe denominan democracia radical
(Laclau y Mouffe, 2006; AAVV, 2010; Rancire, 1996; 2007;
2010; Lefort, 1990)
Estos elementos reflejan dos caractersticas centrales del
espacio pblico contemporneo. En primer lugar, que es un
espacio heterogneo, compuesto por una pluralidad de sujetos que
poseen una serie de demandas especficas (sociales, econmicas,
culturales, identitarias, etc.), desde las cuales evidencias
demandas, construyen sentidos e interactan entre s. En segundo
lugar, lo pblico es un espacio conflictivo, en el sentido de estar
inscripto en una serie de renegociaciones constantes, ya sea hacia
los mismos movimientos, entre unos y otros, y con instituciones
socio-polticas de representacin ms amplia, tales como el Estado.
En este sentido, no estamos hablando de una visin negativa o
regresiva del conflicto sino, por el contrario, de la conformacin
necesaria dentro un espacio que posibilita la dinmica,
resignificacin y renegociacin constantes, no slo de grupos o
instituciones, sino tambin de valores, perspectivas, sentidos,
discursos e ideologas.

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Teologa y espacio pblico

Lo poltico y la poltica
Podramos sumariar como conclusin del apartado anterior
que lo pblico es un espacio cuya dinmica tiene que ver con la
constante redefinicin de los sujetos dentro de un locus social,
discursivo, simblico, econmico y religioso, el cual se encuentra
diferenciado y fisurado por su misma entidad plural. Y es aqu
donde surge una distincin central en la teora poltica de las
ltimas dcadas: la diferencia entro lo poltico y la poltica.
Mientras lo primero tiene que ver con esa condicin de constante
cambio y redefinicin de las demandas y la comprensin identitaria
de los sujetos, lo segundo se relaciona con aquellos regmenes
institucionales que se crean con la intencin de organizar
parcialmente el campo social a partir de tales demandas y
bsquedas (Mouffe, 2007: 16)
Hablemos de una de las ideas centrales que desarrolla
Chantal Mouffe: la poltica como antagonismo. La autora
cuestiona el modelo racionalista e individualista liberal, que
enmarca a buena parte de los modelos polticos vigentes. Por un
lado, la creencia de una especie de consenso universal a travs de la
razn (como propone Jrgen Habermas). Por otro, una concepcin
que parte desde un una idea de campo social como locus de
particularidades homogneas, que se enfoca ms en una poltica de
las identidades minoritarias (sean raciales, culturales, de gnero,
etc.). Es lo que la autora define como paradigma agregativo (los
individuos comprendidos como seres racionales, y el ejercicio
poltico como elemento instrumental) y paradigma asociativo
(reemplaza la racionalidad instrumental por la comunicativa,
entendiendo la poltica como un consenso moral racional mediante
la libre discusin). En ambos casos, se define el ejercicio poltico a
partir de la comprensin de individuos racionales y desde un
intento de bsqueda de principios y fundamentos que diluyen las
divisiones ellos/nosotros necesaria para deconstruir todo estatus
social.
De aqu que Mouffe propone definir lo poltico como espacio
agonstico.1 Significa promover la diferencialidad inherente de lo
identitario. La divisin entre un nosotros/ellos en la poltica suele
La autora diferencia entre antagonismo y agonstico. Mientras que el
antagonismo constituye una relacin nosotros/ellos en la cual las dos partes son

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Teologa y espacio pblico

conformarse desde un paradigma amigo/enemigo que frena las


dinmicas de transformacin socio-poltica. Por ello, lo indicado es
comprender esta relacin como un locus donde los lmites sobre lo
identitario y los ejercicios polticos sean abiertos a travs del
conflicto constructivo. Ms an, la creacin de un nosotros
depende de la relacin agonstica con un ellos. Por esto, lo poltico
en tanto bsqueda de consenso o de unidad -como muchas
propuestas democrticas liberales suelen esgrimir- socava la
posibilidad de crear espacios conflictivos que cuestionen las
formas, instituciones y discursos establecidos. Ms an, al hablar
de consensos o de unidad, debemos preguntarnos: quin
determina los lmites? Unidad desde dnde?
Otro autor que trabaja la relacin entre estos trminos es
Jacques Rancire. Al igual que Mouffe, afirma que hay dos tipos de
discurso poltico. Por un lado, uno universalista, el cual sostiene
que mediante la ley y la indiferencia a los individuos puede crearse
una comunidad poltica. Por otro, lo que denomina como discurso
del sujeto, que cuestiona la lgica de Estado y reivindica la posicin
universal de las identidades particulares por sobre cualquier tipo
de institucionalidad. Esos dos modelos representan, para este
autor, dos extremos que han sido criticados en estas ltimas
dcadas por la teora poltica: la universalidad de los absolutos (de
corte moderno) y la universalidad de las particularidades (de corte
posmoderno liberal y multicultural). De aqu que propone la
creacin de una tercera va, que implica ver lo poltico como
creacin de un espacio de conflictividad (Rancire, 2010: 47)2
Rancire, siguiendo a Michael Foucault, tambin hace una
diferencia entre poltica y polica. Esta ltima tiene que ver con los
cuerpos institucionales y legales que imponen orden, realizan
demarcaciones y definen las identidades. Son marcos de
disciplinamiento, donde las funciones y ocupaciones de los
individuos son claramente delimitadas. Por otra parte, la poltica se
asocia con la ruptura de este orden. Es el reconocimiento de
aquellos sujetos o instituciones que no cuentan dentro del sistema

El arj o principio es comprendido como todo aquel estamento que acta como
principio o fundamento de una prctica.

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Teologa y espacio pblico

policaco impuesto para transformarlo y ampliar su lmites.3 La


poltica no es primordialmente la bsqueda de un ordenamiento
sino, por el contrario, una instancia de litigio que permite el
cuestionamiento constante de los rdenes que regulan lo social. Es
la bsqueda del desacuerdo y la distorsin de lo establecido como
mecanismo de cambio. La construccin de lo comunitario es,
precisamente, la institucin de un espacio de diferenciacin. El
ser-juntos poltico es un ser-entre: entre identidades, entre
mundos (Rancire, 1996: 171) De aqu la comprensin de la
universalidad de lo poltico, no como una instancia anexa a lo
social o a una de sus instituciones sino como instancia constitutiva
de todo proceso social (Rancire, 1996: 34)4
En resumen, la distincin entre lo poltico y la poltica, como
hemos visto, sirve para entender que el campo de lo pblico no se
restringe a un conjunto de instituciones particulares (sea el Estado,
los partidos polticos, los mecanismos de votacin, los cuerpos
legales, etc.) Estas demarcaciones institucionales y discursivas
sirven a la construccin de ciertas bases y fundamentos que
marcan directrices generales, pero que no son absolutas sino
pasajeras. Tales establecimientos son segmentaciones relativizadas
por la pluralidad y heterogeneidad que las compone. De aqu que lo
poltico se define como la instancia constitutiva (discursiva,
simblica, social) de los sujetos y los grupos para redefinirse a s
mismos, y con ello subvertir cualquier tipo de demarcacin
ideolgica, social e institucional.
Entender lo poltico de esta manera implica que cualquier
rgimen institucional es en s mismo frgil, y por ello redefinible.
Por su misma (in)consistencia, es cuestionable. Ningn marco
partidario, ideolgico o institucional puede inscribirse como
absoluto. La condicin inherentemente poltica de todo sujeto
deconstruye la supuesta sutura de su identidad (Tenzer, 1999:43132) En palabras de Alain Badiou, Es necesario que la poltica sea
pensable como exceso conjunto sobre el Estado y la sociedad civil,
sean ellos buenos o excelentes (1990:14. Cursivas nuestras). Es, en
Existe toda una corriente de pensamiento en torno a lo excluido como
instancia poltica que deconstruye los rdenes sociales y polticos. Ver Georgio
Agamben, 2002a; 2002b; 2006.
4 Sobre la distincin entre lo poltico y lo social, ver tambin Laclau y Mouffe,
1996: cap.3
3

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Teologa y espacio pblico

resumen, la exaltacin de la diferencia y el cuestionamiento por


sobre todo lo establecido; diferencia que se entiende como
condicin mnima e infranqueable de todo sujeto (individual o
grupal).
Lo poltico como democracia radical
Democracia es definida como el gobierno del pueblo, del
griego demokratia (demos pueblo, kratia = gobierno). Grecia
fue una de las primeras sociedades en desarrollar un tipo de
organizacin democrtica a travs de la asamblea, donde el pueblo,
en palabras de Tucdides, es autonomos, autodiktos y autoteles; o
sea, se rige por sus propias leyes, posee jurisdiccin independiente
y se gobierna por s mismo (Respuela, 1997: 264) Las preguntas
que ha suscitado la crtica filosfica en torno al concepto griego de
democracia son: quines son el pueblo? y qu significa
gobernar?
Este rgimen fue considerado desviado o impuro por los
filsofos representativos de la poca, tales como Platn y
Aristteles (aunque el ltimo fue ms moderado que el primero)
Platn afirmaba que la aristocracia es la forma ms justa e ideal de
gobierno, donde los filsofos tenan el lugar superior dentro de la
comunidad. La justicia, por su parte, consista en que cada cual
tenga su propia ocupacin dentro de la ciudad segn su
naturaleza lo haba determinado. Aristteles distingua entre
formas de gobierno segn fines, hecho por el cual el mejor rgimen
busca el bien comn. Dentro de los regmenes que ms lo hacen, se
encontraban la monarqua, la aristocracia y la repblica, en tanto
formas superiores para encontrar el bien comn de la polis.
Tanto Platn como Aristteles consideraban la democracia
como un sistema donde rega una extrema libertad, donde no
exista ni obligacin, ni mandato, ni necesidad de obediencia. No
hay control ni orden. Es, adems, el eslabn previo al sistema ms
nefasto para ambos filsofos: la tirana. Democracia es un deseo
desmedido de libertad que lleva a un deseo desmedido de
autoridad. La excesiva igualdad entre gobernantes y gobernados
conlleva la anarqua y la esclavitud.
Estas ideas provienen de la manera en que dichos filsofos
definen al demos: ste representa ese resto inferior sin capacidades
de gobernar fuera del consejo de la aristocracia, que debe ubicarse

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Teologa y espacio pblico

en el lugar que la naturaleza les ha otorgado. No son ms que los


pobres, los artesanos de la ciudad, la masa.
Luego del perodo griego, hay un gran silencio en torno a lo
democrtico. Es el tiempo de la Edad Media donde, por un lado,
emerge, junto a la cristianizacin de la sociedad occidental y la
centralidad de la iglesia romana, la bsqueda de una cristiandad,
donde todo se rige en torno a una serie de valores teolgicos,
representados a su vez por un conjunto de autoridades, como lo
son el emperador y el Papa. Por otro lado, es el tiempo del
crecimiento del los imperios, donde la lgica socio-poltica cambia
drsticamente a la luz del lugar del emperador y toda una
jerarquizacin de la estructura poltica.
Ms all de este panorama, siempre existieron movimientos
crticos. Por ejemplo, hacia finales de la Edad Media surge el
concepto de soberana popular, que entenda el poder de los
prncipes como conferido por el pueblo. Tambin podramos
mencionar en este perodo el lugar de diversos grupos que
cuestionaron la lgica eclesial monoplica de Roma, desde los
monasterios hasta los sectores proto-anabautistas y los mismos
reformadores.
En la modernidad comienzan a emerger otros modelos de
gobierno, una vez roto el cerco teolgico que buscaba un
ordenamiento social a partir de una serie de presupuestos
religiosos y la centralizacin jerrquica de la poltica en torno a la
iglesia romana y el emperador. Surge el concepto de repblica con
Nicols Maquiavello, en contraposicin al reino o principado. El
orden poltico deja su estatus extramundano para ponerse en
manos de las personas. El republicanismo busca la construccin de
mecanismos que eviten la corrupcin de los liderazgos, y con ello
una mejor virtud cvica. De aqu la elaboracin de una constitucin
es central para equilibrar los intereses de los diversos grupos que
componen la sociedad.
Con el surgimiento del liberalismo en el siglo XVII la
democracia pone un mayor nfasis hacia las libertades
individuales. En este sentido, la preocupacin se centra en la
proteccin de los individuos frente al poder de las instituciones,
especialmente del Estado. Es aqu donde surgen las ideas de sujeto
como poseedor de derechos, la bsqueda de la representacin, una
nueva comprensin de la libertad, entre otras. El individuo es

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Teologa y espacio pblico

ahora el protagonista de la vida poltica; la sociedad es entendida


como producto de la voluntad de las personas.5 A diferencia de la
antigedad, donde se conceba la libertad como bsqueda de
participacin, en la modernidad liberal se entiende la libertad
como goce. El Estado aparece ahora, entonces, como garante de la
felicidad de los individuos, los cuales, en su derecho propio,
pueden elegir los representantes para tal tarea. En este sentido, la
comprensin de este rgimen cambia de una democracia directa a
una democracia representativa.
Podramos decir que el breve y por demasa escueto esbozo
que hemos hecho hasta aqu describe algunas de las principales
dinmicas del resurgimiento de la democracia moderna, que
durante el siglo XX fueron tomando todo tipo de formas, sea en el
ejercicio como tambin en su definicin dentro de la teora poltica.
Lamentablemente no contamos aqu con el espacio y el tiempo
para tratarlas. Lo que deseamos enfatizar es el hecho de que, desde
sus inicios, el modelo democrtico busc ser un marco regulador de
las instancias e intereses subjetivos y personales, y los marcos
institucionales de gobierno.
Pero hasta hoy da la comprensin de lo democrtico sigue
representando una tensin irresuelta. Esto se debe a lo que
Norberto Bobbio denomina como falsas promesas de los
pensadores clsicos, en el sentido de su imposibilidad de responder
a las complejidades que cobraran en un futuro los aparatos
institucionales democrticos, en respuesta a los cambios mismos
de las sociedades. Estas falsas promesas se debieron a tres
obstculos principales (Mencionado por Respuela, 1997: 281-282):

Por esta razn, Jean-Luc Nancy afirma que el desarrollo de la democracia


moderna significa, por sobre todas las cosas, el establecimiento de una
antropologa. Dice: la democracia promueve y promete la libertad de todo ser
humano en el contexto de la igualdad de todos los seres humanos. En este
sentido, la democracia moderna compromete al hombre, en su forma absoluta y
ontolgica, y no slo la ciudadano, o tal vez confunde los dos. En todo caso, la
democracia moderna implica mucho ms que una mutacin poltica: se trata de
un cambio de cultura o de civilizacin tan profundo que tiene un valor
antropolgico, as como un cambio tcnico y econmico que lo acompaa. Por lo
tanto, el contrato de Rousseau no slo establece un cuerpo poltico: produce al
hombre mismo, la humanidad del hombre (Nancy, 2010: 68)

17

Teologa y espacio pblico

1. La tecnocracia. Los problemas del campo poltico requieren


de la profesionalizacin de aquellos/as que trabajan dentro
de las instituciones polticas. Por tal razn, quienes ejercen
las decisiones ya no son los/las ciudadanos/as sino los
profesionales de la poltica.
2. La burocracia. El proceso de burocratizacin tiene que ver
con el mismo proceso de racionalizacin de la sociedad
moderna (Weber). Esto conlleva a que las instituciones
polticas cobren ese mismo cariz, antes que profundizar su
inscripcin democrtica a travs de la flexibilizacin e
inclusin dentro de sus procesos.
3. El escaso rendimiento. Todo esto resulta en una carencia de
respuestas frente a las variadas demandas sociales.
El escenario se ha ido complejizando con una creciente
velocidad en las ltimas dcadas, teniendo en cuenta el fuerte
cuestionamiento a los estados-nacin y el fenmeno de la
globalizacin. Por un lado, como ya hemos mencionado, existe una
crisis en la comprensin del Estado como institucin. El fuerte
crecimiento del neoliberalismo ha profundizado en extremo este
proceso, en pos de una exacerbacin del lugar del libre comercio y
el control de los poderes econmicos monoplicos, disfrazados en
el valor de la apertura de las fronteras nacionales y la libre
circulacin del capital. Por otra parte, se ha propagado la creacin
de espacios regionales, a travs del desarrollo de instancias
institucionales transnacionales (Iglesias, 2006) Estos intentos
chocan an hoy con las identidades nacionales, las cuales
continan siendo ubicadas como reclamos de reconocimiento
desde comunidades particulares frente a los intentos de
homogeinizacin transnacional, que acusan estas propuestas como
avasallantes.
Por ello podemos decir que a pesar del crecimiento de las
lgicas globalizantes, las tensiones entre particularidades nacionales, polticas o identitarias- siguen en pie. La
homogeinizacin o macdonalizacin, como irnicamente lo
llaman algunos/as- de la realidad, es una falacia. La globalizacin
18

Teologa y espacio pblico

dista de ser un esfuerzo de unidimensionalizacin; por el contrario,


los conflictos entre las pluralidades siguen vigentes y en aumento.
Ms all de la racionalizacin de la democracia
Consenso, representatividad, moderacin, igualdad, son
algunos de los trminos que han caracterizado el modelo
democrtico moderno occidental. Por un lado, reflejan un intento
de equilibrio, donde la democracia se posiciona como un rgimen
que busca la moderacin del conflicto entre los sujetos y las
instituciones/leyes. Por otro lado, evidencian su funcionalidad a
una oligarqua y sus intereses. En otras palabras, la bsqueda de la
igualdad y el consenso no hacen ms que acallar las voces
disidentes de las minoras mayoritarias en pos de la legitimacin
de un grupo de poder y de la lgica del mercado, en beneficio de las
multinacionales, los pases centrales y los espacios de poder
transnacionales.
Un elemento crtico que suele esgrimirse contra el concepto
de democracia moderna es que fomenta un exponencial
individualismo en la ciudadana, la cual acta slo en beneficio de
intereses propios. Ms all de que esto tiene mucho de razn, en el
fondo deja el problema irresuelto ya que al sacar al individuo
como categora elemental, termina definiendo el rgimen
democrtico desde una perspectiva pragmtica, burocrtica y
estructural.
Es posible una lectura alternativa en este campo,
considerando al individuo como aquella instancia que deconstruye
todo monopolio que intenta concentrar el ejercicio de lo poltico.
En este sentido, la nocin de persona/individuo/ciudadano/a
constituye lo poltico como fisura que resquebraja la poltica en
tanto prctica, desde los conceptos que hemos propuesto. Dentro
de estos monopolios encontramos la oligarqua econmica y la
oligarqua estatal. La primera subsume la poltica a un aparato
funcional al consumismo y el capital; la segunda, a una instancia
netamente burocrtica y profesionalizada -como lo vimos en las
crticas de Bobbio- que crea una profunda separacin entre el
pueblo y la institucionalidad poltica. En palabras de Rancire, Si
hay ilimitacin propia de la democracia, est aqu: no en la
multiplicacin exponencial de las necesidades o deseos que
emanan de los individuos, sino en el movimiento que desplaza sin
19

Teologa y espacio pblico

cesar los lmites de lo pblico y lo privado, de lo poltico y lo social


(Rancire, 2007: 90-91)
Es aqu donde surge la cuestin del sujeto. Los sujetos son el
signo de una ambivalencia. Por un lado, representan la
encarnacin de un tipo de identidad, de una opcin, de un lugar y
un espacio especficos. Por otro, son la fuerza misma de la
posibilidad de cambio y movilidad de todos esos lugares escogidos.
En contraposicin al Sujeto moderno racional y funcional a la ley
del progreso occidental, las perspectivas posestructuralistas hablan
de la necesidad de ver a los sujetos como la brecha que escinde los
marcos institucionales hacia una movilidad crtica constante. No
significa ni el establecimiento de un lugar inamovible e
incuestionable, ni tampoco el cambio constante sin apoyatura (o
sea, un pluralismo acrtico de sus propias particularidades), sino el
reconocimiento de la posibilidad de trnsito frente a cualquier
opcin que se escoja, haciendo del espacio pblico una esfera
heterognea de incontables posibilidades de construccin poltica.
Esto es esencial para comprender el desarrollo de la democracia:
ella es precisamente la constitucin de dicho locus plural donde los
sujetos se movilizan. En palabras, nuevamente, de Rancire: Esto
es lo que implica el proceso democrtico: la accin de sujetos que,
trabajando sobre el intervalo entre identidades, reconfiguran las
distribuciones de lo privado y lo pblico, de lo universal y lo
particular (Rancire, 2007:89)6
Lo dicho hasta aqu cuestiona el estatus poltico del
republicanismo, tal como hemos visto, ya que ste sosiega el
desplazamiento como espacio de movilidad de los sujetos y la
reconstruccin de nuevas institucionalidades y regmenes. El
concepto de repblica intenta presentarse como el reino de la
igualdad desde una visin neutral de las dinmicas sociales. Es un
rgimen de homogeneidad entre el Estado y las costumbres de la
sociedad. La repblica suprime el exceso necesario de lo
Dice Slavoj iek (2001: 171): Sujeto no es el nombre de la brecha de libertad
y contingencia que invade el orden ontolgico positivo, activa sus intersticios,
sino la contingencia que fundamenta ese orden ontolgico, es decir, el mediador
evanescente cuyo gesto de autoanulacin transforma la multiplicidad catica
preontolgica en la apariencia de un orden positivo objetivo de la realidad. En
este preciso sentido, toda ontologa es poltica: se basa en un acto de decisin
subjetivo, contingente y renegado.

20

Teologa y espacio pblico

democrtico para la conformacin de un espacio de litigio que


enriquezca la dinmica poltica.
Otra idea que es cuestionada desde esta perspectiva es la de
consenso. Existen dos peligros. Primero, quien representa la
mayora define el consenso y cmo ste afecta las minoras.
Segundo, aunque la bsqueda de consenso no es equivocada en s
misma ya que la movilidad de lo poltico en la comunidad lo
implica-, s existe el peligro de que dicho consenso se clausure a s
mismo y no permita su redefinicin. Aqu otro tema central: la
constitucin de las identidades entre los juegos de hegemona y la
contrahegemona. Por su parte, la idea de consenso infiere una
comprensin homognea de las identidades, donde una ms
fuerte gana sobre otras menos fuertes. El consenso como
pensamiento hegemnico excluye la disidencia.
Pero todo movimiento hegemnico est constituido por la
emergencia de movimientos contrahegemnicos. Por ende, la
hegemona se crea en el ejercicio de la exclusin de una instancia
amenazante. Es la institucin de una diferencia, del
reconocimiento de un nosotros/ellos. Lo importante reside,
entonces, en exponer lo consensuado sobre un espacio de
diferenciacin, donde lo excluido no quede inafectado sino que
pueda ejercer su fuerza contrahegemnica para cuestionar,
transformar o resignificar el consenso desde las demandas y
necesidades del contexto. Es, en palabras de Jean-Luc Nancy,
mantener la tensin entre lo finito y lo infinito del campo de lo
poltico. En sus palabras (Nancy, 2010: 77):
La esfera de lo comn no es una: se constituye de mltiples
acercamientos al orden del sentido en el que cada gnero es en s
mltiple, como en la diversidad de las artes, en la de los
pensamientos, de los deseos, los afectos, etc.-. Lo que
democracia significa aqu es la admisin sin presuncin- de
todas estas diversidades en una comunidad que no las unifica,
sino que despliega su multiplicidad y, con ella, el infinito en que
constituyen las formas innombrables e interminables

La inscripcin en este espacio de movimientos hegemnicos


y contrahegemnicos va ms all de la dicotoma entre derecha e
izquierda. Muchos/as afirman que el desarrollo de las sociedades

21

Teologa y espacio pblico

democrticas tiende inevitablemente a construir un rgimen


bipartidista que se mantiene en tensin y transicin constante.
Pero el trasfondo histrico de esta dicotoma son las sociedades
industriales occidentales del siglo XIX. Desde otra mirada y ms
an desde las complejas sociedades latinoamericanas dentro del
mundo global actual- podemos encontrar otro tipo de dicotomas
que conviven en tensin constante y que constituyen ms
heterogneamente el espacio de litigio donde se construye la
democracia:
inclusin/exclusin,
seguridad/inseguridad,
poltico/no poltico, etc.
Es por todo esto que Claude Lefort afirma que la democracia
es un lugar vaco (Lefort, 1990: 187-193) Qu quiere decir con
esto? Que no existe un fundamento ltimo para el ejercicio de la
democracia. En la antigedad, el poder se lo entenda como un
objeto posedo por un gobernante. Pero el concepto de pueblo
soberano construido en la modernidad llev a una definicin
circulante del poder, donde ste est ms all y ms ac del pueblo.
La misma dinmica de las elecciones lo refleja: el poder se delega.
Lo que se debe enfatizar es ms bien la dinmica y no los actores
especficos: ni los gobernantes ni el pueblo ambas categoras de
por s heterogneas- poseen un poder absoluto, sino que ste
circula y toma distintos tipos de formas en su movimiento. Por ello
el poder es vaco. En palabras de Rancire, la condicin para que
un gobierno sea poltico es que est fundado en la ausencia de
ttulo para gobernar (Rancire, 2007: 69)
Cul es el rol del Estado en este contexto? Judith Butler y
Gayatri Chakravorty Spivak discuten este tema desde una
perspectiva poscolonial (Butler y Spivak, 2009) Por una parte,
estas autoras cuestionan la impronta nacionalista ligada al rol de
dicha institucin, donde lo nacional se constituye como nico
fundamento identitario demarcatorio impulsado desde la
burocracia operativa, y que expulsa todo tipo de enmarque fuera de
l. Por otra parte, retoman el concepto de estado de excepcin de
Agamben, quien define tal condicin como una instancia de
exclusin, divisin y derogacin de toda ley para que un Estado
pueda conformarse. En este sentido, el fundamento del Estado es
ambivalente: para ser tal, depende de la existencia de aquello que
excluye y que queda fuera de su marco. Es la exclusin incluyente.
Aunque las autoras respaldan esta perspectiva, releen dicha accin
de exclusin desde la clave de poder. Esa vida abandonada (nuda

22

Teologa y espacio pblico

vida, en palabras de Agamben) tambin es una vida saturada de


poder. El privar de ciudadana a dichos grupos implica dejarlos
fuera del marco hegemnico; pero ello no significa el vaciamiento
de su intrnseco poder, que excede los derechos de la ciudadana
como marco legal.
Este elemento se alinea con lo que hemos desarrollado en
torno a la pluralidad y heterogeneidad que constituye la arena
pblica. Lo que proponen Butler y Spivak no es la aniquilacin del
Estado sino su resignificacin, dejando de lado los cercos
nacionalistas para transformarse en un espacio de dilogo,
posicionamiento y encuentro entre las diversas identidades que
habitan en la comunidad social. En sus palabras (Butler y Spivak,
2009: 112):
lo que queremos es dejar las estructuras del estado libres de
cualquier prejuicio nacionalista. Se trata de un acto abstracto, no
de un proyecto epistmico. El nacionalismo presupone que el
funcionamiento epistmico de lo nacional coincide con el
funcionamiento del estado y, por consiguiente, tiene ms derecho
a l. El estado es una estructura abstracta mnima que debemos
proteger porque es nuestro aliado. Debe ser un instrumento de
redistribucin. En el estado global, esta funcin decisiva se ha
visto reducida

En resumen, podemos decir que la democracia no es un tipo


de forma jurdico-poltica-institucional especfica que armoniza el
campo de litigio. Ms bien, representa un rgimen constituido de
una serie de prcticas que intentan mantener el campo del
desacuerdo socio-poltico abierto al conflicto agonstico inevitable
entre cuerpos hegemnicos y contrahegemnicos. Significa,
retomando la nocin de sujeto, el poder del pueblo que est ms
all y ms ac de las formas institucionales y regulatorias que tome.
Como concluye Rancire (2007: 81):
La democracia, entonces, muy lejos de ser la forma de vida de
individuos consagrados a su felicidad privada, es el proceso de
lucha contra esta privatizacin, el proceso de ampliacin de esta
esfera. Ampliar la esfera pblica no significa, como lo pretende el
llamado discurso liberal, demandar el avance creciente del Estado

23

Teologa y espacio pblico

sobre la sociedad. Significa luchar contra un reparto de lo pblico


y lo privado que le asegura a la oligarqua una dominacin doble:
en el Estado y en la sociedad7

Hacia una radicalizacin de la democracia


Hemos intentado hasta aqu revisar algunos de los
elementos principales en torno a la idea de democracia,
especialmente en la impronta liberal, republicana y globalizada en
que se presenta hoy da. A lo largo de la historia, especialmente en
las ltimas dcadas, han surgido distintos pronsticos que han
intentado determinar lo que pasara. Muchos de ellos no
sucedieron: no hubo ningn fin de las ideologas, ni estamos
frente a un hombre unidimensional (Marcuse) totalmente
determinado por el mercado, ni tampoco vivimos en la panacea
resultante de la libertad sin frenos. Continuamos en un tiempo de
conflictos, de antagonismos que encauzan nuestro espacio social,
de una creciente pluralizacin del campo de las identidades
polticas.
Es por ello que necesitamos construir la idea de una
democracia radical que nos permita manejar la tensin entre los
acuerdos y desacuerdos del complejo contexto que nos toca vivir.
Esta propuesta se resume en la siguiente nota de Ernesto Laclau y
Chantal Mouffe (2006: 211), que pasaremos a explicar a
continuacin:
es slo si se acepta la imposibilidad de reconducir las posiciones
de sujeto a un principio positivo y unitario fundante de las
mismas, que el pluralismo puede ser considerado radical. El
pluralismo es radical solamente en la medida en que cada uno de
los trminos de esa pluralidad de identidades encuentra en s
Jean-Luc Nancy (2010: 77) dice lo siguiente al respecto: Como implica una
metafsica (o como se suele decir: una relacin con fines) que no se podra
asegurar mediante una religin, ya sea civil o no, la poltica de la democracia
libera de manera clara y extensa el hecho de que las apuestas del sentido y de los
sentidos vayan ms all de la esfera de su gobierno. No es cuestin de pblico o
privado, ni de lo colectivo y lo individual. Es la cuestin de lo comn o de lo encomn que no es precisamente ni el uno ni el otro y cuya consistencia radica en
la distancia impuesta entre uno y el otro. Lo comn es en efecto el rgimen del
mundo: de la circulacin de los sentidos.

24

Teologa y espacio pblico

mismo el principio de su propia validez, sin que esta deba ser


buscada en un fundamento positivo trascendente o subyacenteque establecera la jerarqua o el sentido de todos ellos, y que sera
la fuente y garanta de su legitimidad. Y este pluralismo radical es
democrtico, en la medida en que la autoconstitutividad de cada
uno de sus trminos es la resultante de desplazamientos del
imaginario igualitario

Este prrafo resalta tres elementos constituyentes de la


radicalidad de lo democrtico, que ya hemos mencionado en
diversas partes. Primero, la deconstruccin de la nocin de sujeto.
En lnea con lo que hemos desarrollado, Laclau y Mouffe prefieren
utilizar -retomando a Michael Foucault- la idea de posicin de
sujeto: ms que entidades homogneas y autodeterminadas, los
sujetos se constituyen en la apropiacin de los lugares que asumen
dentro del campo plural donde se mueven. Ms an, los sujetos
representan dicha posibilidad de movimiento constante y los
surcos que lo viabilizan. Segundo, que tal desplazamiento proviene
de la falta de fundamento ltimo en el campo socio-poltico. Esto
significa, como dice el texto, reconocer el principio de validez que
posee cada subjetividad. Implica esto un relativismo extremo? Ya
hemos cuestionado la impronta esencialista de esta idea. Por ello
aqu entra, como tercer elemento, lo democrtico entendido como
el principio de igualdad que acta en un doble desplazamiento:
por un lado, reconoce la validez de cada sujeto, pero en el
reconocimiento del otro en el mismo estatus que uno, cuestiona
toda intensin de absolutizacin de una singularidad. Por ello
decimos que lo democrtico implica la creacin de un espacio de
conflictividad y litigio agonstico: el reconocimiento de una
pluralidad no implica la demarcacin de espacios aislados sino el
intento de movilidad dentro de una esfera, que implica
negociaciones constantes para lo cual cada parte debe reconocer al
otro y bajarse del podio de la verdad absoluta.
Por ello, como dicen Laclau y Mouffe, la revolucin
democrtica no es la direccin del imaginario (o sea, la
conformacin de un programa, sistema o ideologa determinada)
sino el terreno donde operan tales desplazamientos. Significa
multiplicar los espacios de accin poltica para impedir la

25

Teologa y espacio pblico

concentracin en un solo punto. Como afirman estos autores,


implica crear una cadena de equivalencias8 entre diversos grupos y
luchas. Dicha cadena significa la creacin de un espacio donde se
visualizan los antagonismos y en donde la presencia de un otro
exterior amenaza la estabilizacin del sistema (consenso, igualdad,
estabilidad). En resumen, es mantener viva la tensin entre tres
polos: Igualdad-libertad-pluralidad.
Llevando a la prctica todo lo dicho, podemos considerar
algunos elementos como ejemplos de la apertura de un espacio de
democracia radical:
1. Tener en cuenta que la pluralidad de la poltica no pasa solo
por el nmero de partidos sino tambin por el lugar de los
llamados nuevos movimientos sociales (campesinos,
piqueteros, ONGs, etc.).
2. Considerar como parte de la agenda poltica distintos tipos
de discursos, especialmente los que tienen que ver con las
identidades socio-culturales, etarias, sexuales, etc., que
representan una comunidad social determinada.
3. Considerar diversas demandas sociales, incluyendo el lugar
de las minoras sexuales, tnicas y etreas, y crear instancias
institucionales y legales para su reconocimiento y
participacin en los procesos institucionales.
4. Construir espacios de discusin y tratamiento de distintas
demandas sociales, que incluya la participacin de una
pluralidad de voces representativas de una heterogeneidad
de demandas.
5. Crear leyes que impidan la monopolizacin de los recursos
humanos, sociales, culturales y econmicos, como son los
La idea de cadena de equivalencias es tomada de la teora del discurso
propuesta por Michael Foucault, quien afirma que un discurso es en realidad
construido por una equivalencia entre diversos discursos que van encontrando
puntos nodales que los une en la constitucin de una cadena. De esta forma, un
discurso no es homogneo sino que su misma constitucin plural permite una
heterogeneidad de significaciones como as tambin su movilidad y
transformacin segn las circunstancias y la aparicin de otros discursos que
puedan formar parte de tal cadena. Esta teora es aplicada por Laclau y Mouffe a
la creacin de espacios polticos hegemnicos compuestos por una cadena
equivalencial de diversos grupos, sujetos e ideologas.

26

Teologa y espacio pblico

medios de comunicacin, los medios de produccin, el uso


de las tierras, la produccin de materia prima y
alimentacin, etc.
La poltica entre el conflicto y las polarizaciones
Vivimos en tiempos donde las estructuras tradicionales de la
prctica poltica estn siendo desafiadas por la emergencia de
nuevos sujetos sociales, por diversos tipos de movilizaciones
populares y el surgimiento de plataformas partidarias que intentan
superar los vicios ideolgicos y burocrticos de la poltica moderna,
que an impera en la mayora de los estados-nacin. Los
estudiantes en Chile y Colombia, el fenmeno de los indignados,
la organizacin de diversos movimientos sociales en el Tercer
Mundo, la visibilizacin pblica de los pueblos indgenas, son solo
algunos ejemplos de estos nuevos escenarios.
La tensin entre lo establecido y lo emergente, lo tradicional
y lo nuevo, el orden y la disidencia, lo comn y lo subversivo, es
constitutivo de lo poltico. Esta tensin dista de enmarcarse como
un juego entre dos partes absolutas sino ms bien evidencia un
complejo fenmeno donde se entrecruzan todo tipo de discursos,
prcticas y representaciones en torno a un proceso de constante
interpretacin por parte de la sociedad. Esto se vincula
directamente con lo desarrollado anteriormente con respecto a los
procesos que se gestan al intentar definir lo comn.
Este proceso hermenutico inherente a la dimensin poltica
que inscribe todo grupo social, representa la conflictividad innata
al propio ejercicio de lo poltico. En este sentido, tal como la
historia tambin nos demuestra, toda particularidad que se levanta
como concentracin de una cadena equivalencial cuestionante de
sentidos y prcticas establecidos, no esta exenta de transformarse
con el pasar del tiempo en una segmentacin clausurada que
despierte nuevas prcticas crticas y sentidos alternativos. Ms an,
podemos ver en el da a da las dinmicas mediticas,
intersubjetivas y relacionales atravesadas por la diversidad de
interpretaciones sobre los fenmenos polticos.
Podemos ampliar el anlisis de
considerando los siguientes puntos de partida:

estas

dinmicas

27

Teologa y espacio pblico

1. Los sistemas hegemnicos no son absolutos sino que


contienen innumerables fisuras. Figuras como capitalismo,
globalizacin, neoliberalismo, se suelen presentar como
monstruos que fagocitan las conciencias. Aunque no
negamos su gran poder e influencia, el mismo hecho de que
existan resistencias nos indica que estas fuerzas no son
absolutas. Ms bien, poseen quiebres y pliegues internos que
carcomen su supuesta homogeneidad. Un sistema nunca
anula la creatividad, los lugares, las relecturas, que realiza y
construye un sujeto. Este elemento es esencial, por un lado,
para comprender las microfsicas del poder (Foucault,
1992) y el estatus real de lo que enfrentamos. Como dice
Ernesto Laclau (2000): lo falso de las ideologas no reside
en la alienacin de las conciencias sino en presentarse a s
mismas como absolutas, cuando en realidad no lo son. Pero
por otro lado, tambin sirve para visualizar y promover
nuevas dinmicas de resistencia y subversin que ya estn
presentes, an en los contextos ms opresivos.
2. Existe una reapropiacin de los elementos que utilizan los
rdenes institucionales vigentes por parte de los sujetos y
grupos sociales, que provoca una contaminacin interna
de los sistemas hegemnicos (Scott, 1985) La esttica, el
arte, los medios de comunicacin, las redes sociales, los
modelos econmicos alternativos de mercado, etc., son
espacios que, ms all de ser parte de entramados ms
amplios tales como la globalizacin, el libre mercado, los
Estados nacionales- y que son utilizados por stos para
imponer formas de pensamiento, cosmovisiones, prcticas
sociales, etc., tambin son espacios para subvertir y
contrarrestar tales imposiciones. Sirven a la deconstruccin
de aquellos elementos que fundamentan las ideologas y los
sistemas que intentan mostrarse absolutas. En otras
palabras, los sujetos y las comunidades se reapropian de los
instrumentos de los sistemas para usarlos en contra de su
hegemona.
3. Los modos de resistencia y subversin son heterogneos.
Muchas veces se tiende a pensar que se deben organizar los
movimientos alternativos alrededor de ciertos marcos

28

Teologa y espacio pblico

tradicionales, como son partidos, formas de Estado, ONGs,


etc. Pero estos marcos, aunque pertinentes, presentan
limitaciones con respecto a las dinmicas reales del poder
como tambin a las posibilidades de subversin. Los
cuerpos, lo simblico, la educacin, el arte, las prcticas
econmicas, los movimientos sociales, son tambin caminos
de subversin; ms an, son instancias anteriores a
cualquier tipo de institucionalizacin. La ubicacin de estas
prcticas en el ejercicio de lo poltico y su lugar dentro de los
sistemas sociales, se pierde en visiones maniqueas
preponderantes en ciertas lecturas, inclusive crticas y
progresistas, que parten de marcos dualistas como
opresores/oprimidos, poderosos/dbiles, centro/periferia,
etc. El poder, ms bien, circula subrepticiamente, creando
complejos procesos de imposicin y resistencia.
4. Los
movimientos
emergentes
no
tienen
una
institucionalidad nica y homognea sino que representan
un complejo conjunto de expresiones e identidades. Vemos
que lo plural se opone a lo que intenta posicionarse como
absoluto, total y nico. Las identidades de los movimientos
que estn emergiendo no se compone por una esencia o una
ideologa nica, sino por diversas formas de pensar, de
accionar, de simbolizar la resistencia. Esta pluralidad se
presenta como un espacio donde no caben los absolutismos
y totalitarismos. Por supuesto que existen nominaciones
que sirven como un paraguas que encadena ciertos sentidos
en comn. Pero el estatus identitario de esa nominacin se
encuentra en constante replanteo y resignificacin, por lo
que provoca el movimiento de la pluralidad de movimientos
que la compone.
En resumen, estos escenarios nos muestran que las
dinmicas polticas se mantienen en movimiento en la medida que
el conflicto sea su fundamento. Pero qu tipo de conflicto? Acaso
ello no es negativo para la convivencia y armona social? Nos
referimos, ms bien, a aquel que desmantela todo intento de
hegemonizacin del poder. Reflexionemos un poco al respecto.

29

Teologa y espacio pblico

La poltica no es cuestin de blancos y negros. En realidad,


casi nada en la vida se dibuja entre esos polos. Los grises, las
complejidades, las contradicciones, representan los senderos entre
los cuales caminamos da a da, y desde donde construimos y
entendemos la poltica. Estas condiciones infunden temor. De aqu
que la poltica muchas veces se transforme en un campo de
bsqueda de certezas, de autoafirmaciones que se imponen y
anulan, y de la enarbolacin de mesianismos, cuestiones que no
hacen ms que clausurar las fuerzas dinamizantes del campo
social.
Ante todo, vale recordar nuevamente que cuando hablamos
de poltica no nos referimos a un espacio de burocracia partidaria y
estatal, regido por una serie de profesionales en la materia. Aunque
ello representa una realidad necesaria, la poltica es mucho ms
que eso: ella est en manos de todos y todas. Ms an, supera la
misma nocin de ciudadana, cuya legalidad muchas veces no
abarca el amplio abanico de representaciones socio-culturales
existentes en nuestras sociedades, transformndose con ello en un
trmino por momentos excluyente.
La poltica tiene que ver con las dinmicas que se crean en
un grupo para construir el conjunto de representaciones, discursos
y dispositivos institucionales que tienen por objetivo atender a sus
demandas sociales, culturales y econmicas. En este sentido, el eje
de la poltica est puesto en las demandas y las bsquedas que ellas
despiertan, y no en las formas y prcticas concretas, como modos
absolutizados de hacer poltica. Dichas prcticas se transforman
en la medida en que surgen nuevas demandas y cambian los
escenarios sociales. En otras palabras, los tipos de institucionalidad
poltica sean organizaciones, partidos o el propio Estado- siempre
son pasajeros. Ms an, la eficacia de dichas instituciones deviene
de la manera en que permiten que esta dinmica de construccin y
redefinicin se mantenga en constante movimiento, sin
anquilosarse en prcticas y discursos particulares que terminen
siendo funcionales a s mismas, y no a la atencin de las
transformaciones que viven los pueblos.
Ahora bien, la dinmica poltica tambin implica la
identificacin y definicin de dichas demandas y de qu modo se
atienden. Ello no se gesta de una manera armoniosa ni
unidireccional. Se manifiesta, ms bien, en un dilogo entre
diversas posiciones que discuten, litigan y se confrontan para
30

Teologa y espacio pblico

alcanzar acuerdos provisorios y articulaciones entre diversas


formas y prcticas.
Por ello, la poltica es el conflicto que imprime una
bsqueda constante entre las diversas voces y representaciones que
se hacen presentes en un grupo social en torno a sus necesidades y
posibilidades. No existe un tipo de institucionalidad que pueda
atender a todas las demandas; por el contrario, cada demanda
puede llevar a la articulacin de diversos mecanismos
institucionales, de las maneras ms variadas. De esta forma, el
campo socio-poltico es la impresin de un espacio plural y
heterogneo, que se mantiene en constante tensin; una tensin
sana, que hace a su movimiento y cambio inherentes.
De aqu se desprende que la poltica siempre implica un
acto de interpretacin. Las posiciones polticas tienen que ver con
modos en que se comprende la realidad. Ms an, con formas y
discursos que se eligen para dicho propsito. Por ello, las
posiciones son siempre subjetivas y falibles. Cada una lee y
reconoce una cara de las multifacticas tramas de la situacin
social, y eligen considerar ciertos elementos y negar o secundar
otros. Lo importante es reconocer que cualquier posicionamiento
es siempre una opcin sesgada, hecho por el cual las
absolutizaciones (en relacin al propio posicionamiento, al lugar
del otro o a la imposibilidad de la resignificacin) son siempre
cercenantes de la propia dinmica poltica.
Esto tambin nos lleva a reconocer que las polarizaciones
son algo intrnseco de la dinmica socio-poltica, en el hecho de
que todo momento de autoafirmacin implica denominar a un Otro
de quien difiero y a quien respondo. Inscribiendo estas
polarizaciones dentro de un campo social ms amplio, tal como
afirmamos anteriormente, debemos entender que ellas no marcan
el nico trazo en disputa. Ms an, las particularidades que
constituyen dichas polarizaciones distan de ser espacios
homogneos y clausurados en s mismos; la pluralidad forma parte
de ellas, las atraviesa y tambin provoca tensiones en su mismo
seno.
Por ello, vale advertir que muchas veces, como ciudadanos y
ciudadanas, concentramos nuestra posicin interpretativa slo
desde la ficcin que se crea entre los bandos de dicha disputa. Pero
debemos saber que la poltica siempre es ms que el juego que se

31

Teologa y espacio pblico

crea entre los elementos especficos de ciertas polarizaciones, no


restringindose al conflicto entre dos o ms partidos, sectores o
ideologas. La poltica est en manos del pueblo, y ello debe quedar
en claro para su sana ejecucin y prctica.
Por ltimo, esto tambin nos debe llevar a reconocer que
identificar un extremo en el otro, no implica que uno/a mismo/a
no est tambin posicionado de la misma manera, pero desde otro
costado. La naturalizacin de los posicionamientos polticos es un
gran peligro que amenaza tanto a espacios institucionales como a
cada ciudadano/a y la propia democracia. Es muy comn escuchar:
yo solo miro la realidad; no tengo una opcin poltica. Eso es no
reconocer que nos encontramos en un entramado en donde cada
uno/a se mueve, tomando opciones y emitiendo juicios desde
lugares particulares. Reconocer esa dinmica inherente al campo
social nos ayudar a no posicionarnos en lugares de verdad
incuestionables, como tambin a tener mayor cuidado con el juicio
hacia el otro/a o su posicionamiento, y a promover un espacio de
dilogo e interaccin.
Hay una pregunta comn que emerge en esta discusin:
entonces, si es as, quin dice la verdad? Esto es muy comn en
el campo poltico: la credibilidad de una institucin o un personaje
en este campo suele legitimarse si representa la verdad, que
puede ser la lectura de una realidad o la constitucin de un modelo
poltico. Pero, cul es la verdad y desde dnde la afirmamos para
realizar tal identificacin? Este tema cobra an ms sensibilidad
frente a la gran influencia de los medios de comunicacin como
instrumentos de creacin de imaginarios socio-polticos, los cuales
tambin hacen recortes y opciones como cualquier institucin
social.
La verdad no es una substancia o un objeto delimitado que
se puede encontrar y poseer. Ms bien, es un horizonte o, en
palabras de Ernesto Laclau, un significante vaco que se va
definiendo constantemente en la medida que se busca su sentido.
Esto posee varias implicancias. Primero, que la verdad no tiene por
objetivo denominar algo de forma absoluta sino provocar una
bsqueda de sentido en los interminables intentos de definirla. En
segundo lugar, esto indicara que nadie puede hacerse de la verdad
sino que ella (o ellas, porque no existe una sola y nica) se
manifiesta, de alguna u otra manera, en la interaccin de cada
particularidad que procura comprenderla.
32

Teologa y espacio pblico

Debemos tener sumo cuidado con el uso de esta retrica en


el campo poltico. La verdad sobre lo social, sobre sus situaciones y
limitaciones, sobre el lugar del Estado, sobre las posibilidades de
accin, entre otras cosas, son elementos que no tienen una
respuesta nica, y menos an extensible in aeternum por un
espacio o sujeto particular que se adjudique todas las salidas
posibles. Tambin, es un llamado de atencin a los ciudadanos y
ciudadanas en sus bsquedas de verdad: no habr espacio alguno
que responda a ella de manera nica; a lo sumo, ser una opcin
subjetiva de cmo creemos que un sector o persona responde a las
inquietudes que impulsan a esa bsqueda. Una opcin repetimosfalible, y que requiere entrar en dilogo con otras maneras de ver la
realidad.
En conclusin, podemos decir que la poltica dista de ser un
ejercicio que busca una unidad donde la paz provenga de cierta
prctica concreta que responda a todas las demandas sociales. Por
el contrario, la poltica tiene que ver con el protagonismo de todos
los sujetos y grupos que componen una sociedad, que se dibuja en
las tramas que se producen desde las sanas tensiones originadas
por las bsquedas de comprender y definir las demandas, as como
en la construccin de alternativas prcticas para responder a ellas.
Vivimos en tiempos de fuertes polarizaciones, cuya realidad,
dependiendo de la forma en que la leamos, puede ser una gran
posibilidad de avance, como tambin un paso para el caos. No
debemos abogar por la anulacin del conflicto, posicionndonos en
lugares de verdad absoluta o negando al otro en su derecho.
De aqu, algunas advertencias a modo de conclusin:
-

No se debe temer a las polarizaciones, sino saber que el


campo de lo poltico es mucho ms amplio de lo que algunas
disputas reflejan (y de lo que los medios de comunicacin
parcializan al respecto) Lo poltico se deposita en la
posibilidad de cuestionar y, si es necesario, superar los
diversos posicionamientos. Pero para ello, necesitamos la
movilidad del conflicto y hasta la existencia de
polarizaciones.
Los posicionamientos polticos son siempre subjetivos en
tanto actos de lectura parcial de una realidad. Tanto el
otro/a como uno mismo/a hacemos siempre una opcin
sobre cmo leer el contexto, su situacin y sus necesidades.

33

Teologa y espacio pblico

34

La dinmica poltica tiene que ver con la convivencia entre


las tensiones que provocan las bsquedas de vivir mejor, de
atender a las demandas y de comprender lo comn.
Anular estas tensiones significa anular la propia poltica.
Crear un espacio democrtico implica reconocer que las
posiciones particulares son una ms dentro de un espectro
amplio, y que su afirmacin debe construirse en un dialogo
tensionante y conflictivo con el otro.

Teologa y espacio pblico

Pluralizacin del campo


religioso

La pluralizacin del campo religioso 9 debe inscribirse en este


contexto de complejizacin del espacio pblico. Hay dos aspectos a
considerar en este sentido. Primero, existe una creciente
sensibilidad con respecto a la heterogeneidad de lo religioso y su
capacidad resignificativa de las experiencias sociales. Segundo, al
contrario de lo que pronosticaron ciertas tradiciones modernas, las
religiones y las comunidades eclesiales cobraron un lugar pblico y
poltico cada vez mayor. Ampliemos estos elementos analizando las
resignificaciones de la comprensin de la secularizacin y, desde
all, la importancia poltica de la religin en un espacio
democrtico.

Al hablar de campo religioso hacemos referencia a la nominacin realizada por


Pierre Bourdieu, quien entiende dicho espacio en la pluralidad que lo
constituye- como un marco simblico de sentido que no est aislado del resto de
los fenmenos socio-culturales sino que interacta con ellos, en tanto habitus de
socializacin y representacin de sujetos y comunidades (Bourdieu, 2003) Ms
all de su amplia utilizacin en los estudios del fenmeno religioso, dicho
concepto posee algunas crticas a ser identificadas (de la Torre, 2013)

35

Teologa y espacio pblico

Resignificacin de lo secular
Los intentos de secularizacin del discurso moderno
entendidos como desacralizacin de lo social-, as como ciertos
abordajes de la relacin entre religin y Estado, irrumpen en el
corazn mismo de su imaginario y proyecto socio-poltico, al
menos en dos sentidos. En primer lugar, implica reconocer la
dimensin poltica inherente a otros actores sociales, ms all del
Estado o los partidos (lo cual se vincula no slo con la religin sino
con otras institucionalidades, tales como los movimientos sociales,
grupos de reivindicacin de minoras, etc.) Y en segundo lugar,
complejiza la comprensin del espacio pblico, al reconocer la
multidimensionalidad de la accin de los sujetos (Connolly, 1999)
La reconfiguracin del fenmeno religioso en las sociedades
modernas occidentales ha tendido a comprenderse desde un
proceso de secularizacin, definido como la prdida del lugar
pblico y social de la iglesia. El proceso de modernizacin,
caracterizado por la exaltacin de la ciencia como nuevo marco de
comprensin de la realidad (sustituyendo la primaca de la
teologa), el antropocentrismo iluminista de la poca (que relega la
fe al mbito de lo privado) y la complejizacin de la
institucionalidad social (donde la estructura eclesial pierde su
podio), son algunos de los elementos que han llevado a considerar
que la religin ha perdido un lugar central en la sociedad actual.
Discusiones recientes han cuestionado este abordaje. El
fenmeno religioso, contrariamente a lo vaticinado, dista de ser un
elemento tangencial del campo social. Por el contrario, el
surgimiento y la proliferacin de diversos movimientos y el
crecimiento de algunos ncleos religiosos monoplicos, muestran
que tal fenmeno mantiene un lugar prioritario. Esto, a su vez,
lleva a una reconsideracin por parte de las ciencias sociales sobre
el lugar del campo religioso en el mbito pblico.
Uno de los principales puntos en esta discusin es el
cuestionamiento de la relacin entre modernidad y religin. En
este perodo histrico se profundiza el proceso de secularizacin en
dos sentidos: primero, en la transformacin (diferenciacin) que
sufre la relacin entre lo social y la institucin eclesial (lo que
muchos llaman desencantamiento); segundo, en el cambio
mismo que experimenta lo religioso en tanto institucin en su
propia identidad, como resultado de esta diferenciacin. Oliver

36

Teologa y espacio pblico

Tschannen (1994) habla de cuatro elementos caractersticos de la


secularizacin,
que
tienen
directa
relacin
con
las
transformaciones de la sociedad moderna. Primero, se produce un
fenmeno de autonomizacin de las diversas instituciones sociales,
y con ello de la eclesial. Esto, a su vez, tiene un doble efecto dentro
del fenmeno religioso: ste comienza a proyectarse en el mbito
de lo privado, lo cual produce un efecto de pluralizacin. Segundo,
el proceso de racionalizacin caracterstico de esta poca
profundiza la diferenciacin de los fenmenos sociales de la
cosmovisin y tutela religiosa. Esto lleva, en tercer lugar, a una
mundanizacin de lo social en sus diversos niveles, lo que, en
conjunto con el punto anterior, producen, finalmente, la
desacralizacin del mundo.
Estos elementos reflejan un proceso de profundizacin en el
dislocamiento de la institucin eclesial con respecto a su lugar
social. Pero, como muchas relecturas demuestran, estas
transformaciones distan de ser una recada o proceso de
desaparicin de lo religioso per se. Tschannen (1994: 71) menciona
tres aspectos que lo demuestran: el surgimiento de nuevos
movimientos religiosos, el crecimiento renovado de las grandes
religiones tradicionales y la ampliacin del lugar y poder pblico
de las religiones.
Por todo esto, podemos reafirmar que la modernidad, ms
que el decaimiento de lo religioso, represent su resignificacin.
En palabras de Jean Paul Williame, Puede decirse que la
modernidad produce la anomia religiosa en la medida en que
desestructura simblicamente y favorece una cierta movilidad
sociorreligiosa. En realidad, la modernidad es tambin una
desestabilizacin cultural de la religin que va acompaada de una
tendencia a su desinstitucionalizacin (Williame, 1996) En otras
palabras, el proceso de subjetivacin de lo religioso signific un
profundo cuestionamiento a la institucionalidad eclesial,
produciendo de esta manera un proceso de pluralizacin y
diversificacin del campo. Por ello, la modernidad imprimi una
crisis de las creencias en tanto metarrelatos, pero no una crisis en
el creer.
Desde esta mirada, podemos decir que la modernidad trajo
consigo un cambio de rumbo favorable al fenmeno religioso, en lo
que respecta a su lugar social. Ms an, tal proliferacin puede
tomarse como una promocin del despliegue de contradicciones y
37

Teologa y espacio pblico

de la pluralidad caractersticas de las sociedades modernas.


Tampoco hay un abandono de las grandes religiones, como el caso
del cristianismo. Estas, ms bien, son reconfiguradas en medio de
los bricolages socio-religiosos o son mantenidas como reservas de
sentido frente a diversas situaciones contextuales. Como concluye
Hervieu-Lger (1996: 31-32):
Esto obliga a reconsiderar el propio fenmeno de la
secularizacin: no se trata de un proceso de separacin de la
religin en una sociedad masivamente racionalizada, sino un
proceso de recomposicin de lo religioso, en el seno de un
movimiento ms vasto de redistribucin de las creencias, en una
sociedad cuya incertidumbre es por el hecho mismo de la
primaca que confiere al cambio y a la innovacin- condicin
estructural

Lo pblico de las religiones


En esta direccin, existen estudios que resignifican las
implicancias de la separacin entre Estado y religin. La
enarbolacin de este elemento en forma contrastante parece ser
ms bien el triunfo de un tipo de secularismo extremo que no
atiende a la complejidad del plural mundo religioso. Veit Bader ha
dedicado un ensayo a este punto, argumentando que la
construccin de un espacio democrtico elemento central de la
poltica moderna- implica tambin la apertura de una espacialidad
para el pluralismo religioso contemporneo. En sus palabras
(Bader, 1999: 602):
Priorizar la democracia no debe confundirse con una estrategia
secularista de purificar la razn pblica de argumentos religiosos.
Por el contrario, el criterio decisivo debe ser el reconocimiento de
que ningn tipo de verdad autoproclamada, sea religiosa,
filosfica o cientfica, es enarbolada para controlar la deliberacin
poltica democrtica y la toma de decisiones.

De aqu la necesidad de virar el anlisis de la transformacin


de la relacin entre Estado y religin (o religiones) desde el
cuestionamiento de la tutela de ciertos grupos monoplicos con

38

Teologa y espacio pblico

respecto al sistema poltico y pblico, hacia la apertura de un


espacio que facilite el desarrollo de diversas expresiones. Por ello afirma nuevamente Bader (1999: 612-613)la prioridad de la democracia significa, para comenzar, que
principios, instituciones, culturas, virtudes y prcticas de la
democracia liberal tienen prioridad sobre los fundamentos
competentes y por momentos incompatibles de la democracia
liberal, sean religiosas, filosficas (metafsica, ontolgica, moral,
tica), o cientfica. Por ello, todas las opiniones y voces, como los
votos, tienen que contar igualitariamente cuando implica la toma
de decisiones, inclusive si las elites paternalistas, por las mejores
razones, piensan que ellas estn desinformadas, mal informadas,
falsas, moralmente incorrectas, y dems. La democracia liberal,
entendida de esta manera, no puede ser neutra, no debera serlo.

Joanildo Burity (2009), por su parte, habla de cuatro


aspectos centrales sobre la relacin entre poltica y pluralismo
religioso, especialmente en Amrica Latina. En primer lugar, las
religiones son un elemento constitutivo de las sociedades del
continente, las cuales son frecuentemente olvidadas dentro de los
debates pblicos y polticos. Segundo, no se puede negar el lugar
que poseen las religiones en el mbito de lo pblico. En estas
ltimas dcadas, esta presencia se ha reflejado en una mayor
interaccin de gobiernos con iglesias y organizaciones religiosas en
la ejecucin de trabajos sociales, la consideracin del tema religioso
por parte de organizaciones civiles, la inclusin de lo religioso
como poltica cultural, entre otros. En tercer lugar, es posible
analizar los fenmenos religiosos y su relacin con el espacio
pblico en la misma dinmica de la relacin entre sociedad civil y
Estado. Por ltimo, los espacios religiosos son tambin campos de
articulacin de discursos e imaginarios polticos, con agendas
pblicas especficas.
Como conclusin, el desarrollo propuesto sobre el campo de
lo poltico como construccin de lo identitario ms all de la
caracterizacin que poseen ciertos tipos de institucionalizacin
tradicional, nos ayuda a ver que los espacios religiosos y eclesiales
son instancias de construccin socio-poltica en tanto sitios de
bsqueda y cimentacin de sentido identitario. Ms an, nos
permite pensar en la politicidad de lo religioso no ya desde una
39

Teologa y espacio pblico

perspectiva institucionalista o sea, como dijimos, desde la


relacin con ciertas instituciones tradicionalmente definidas como
polticas- sino desde su misma especificidad. En otras palabras, las
instancias litrgicas, discursos teolgicos y dispositivos rituales de
todo espacio religioso representan espacios de constitucin sociopoltica en tanto marcos de creacin de sentido existencial.
Finalmente, si comprendemos los espacios religiosos como marcos
de construccin identitaria, entonces promover su pluralizacin es
una tarea intrnsecamente poltica, ya que permite crear dinmicas
de inclusin y reconocimiento de subjetividades y actores, lo que
representa a su vez un elemento central para la radicalizacin del
campo democrtico como tal.

40

Teologa y espacio pblico

Hacia una teologa


de lo pblico

Teologa pblica y teologas latinoamericanas


El trmino teologa pblica (TP) remite a un artculo del
telogo norteamericano Martin Marty de 1974, quien enmarca el
aporte del reconocido telogo Reinhold Niebuhr desde dicha
nominacin. Este trabajo es profundizado posteriormente por
David Tracy en 1981 con su obra La imaginacin analgica (Tracy,
2006) Como afirma Max L. Stackhouse, uno de los referentes
contemporneos de la TP, La teologa pblica une filosofa y
ciencia, tica y anlisis de la vida social, para encontrar qu tipo de
fe mejora la vida y conduce al desprecio de todo lo sagrado, la
incoherencia, la injusticia o la pobreza y la miseria (Stackhouse,
1997; ver Koopman, 2003)
Dicha propuesta surgi en medio de las discusiones entre las
teologas polticas europeas, las teologas latinoamericanas y otros
aportes contextuales de la poca. Aunque, como mencionamos, el
origen de esta corriente se retrotrae a algunas dcadas atrs, recin
hacia fines de los 80 comenz a cobrar ms eco en el campo de la
teologa norteamericana y europea. Bsicamente, la TP es una
rama que extiende la discusin teolgica a un campo ms amplio

41

Teologa y espacio pblico

junto con la teora poltica, trabajando elementos en torno a la tica


social, la democracia, la relacin entre religin y Estado, entre
otros. Aunque la influencia de la teologa latinoamericana (TL) es
innegable (mas aun, varios reconocen a sta como parte de la TP10),
dicha corriente profundiza el anlisis tanto temtico (considerando
que la TL no aborda en profundidad los elementos antes
mencionados) como epistemolgico (vemos en las TP un mayor
abanico de marcos tericos).
Como dijimos en la introduccin, no queremos hablar de TP
por el simple hecho de alinearnos a una corriente teolgica
particular. Mas bien, por el hecho de no ser una nomenclatura
viciada de preconceptos (como s sucede con la TL), preferimos
utilizar la idea de TP como nominacin de un posible nuevo campo
de trabajo teolgico en Amrica Latina, que no es ni nico ni
monoltico; ms bien, representa un enmarque epistemolgico
alternativo que nos sirve para dialogar y resignificar los caminos
transitados en este continente, teniendo en cuenta diversos
abordajes en relacin a lo pblico. 11
Como dijimos, no existe una teologa privada. El trmino
pblico remite, dentro de la teora poltica que desarrollamos en
este trabajo, a una nomenclatura donde se entrecruzan varios
elementos analticos: la comprensin del espacio social (la cuestin
del sentido, donde entra en juego lo discursivo), el uso de las
divisiones y segmentaciones sociales, la movilidad y el lugar de los
sujetos (individuales, grupales, culturales, polticos, religiosos,
etc.), las representaciones simblicas y culturales, los tipos de
instituciones que administran las relaciones sociales, entre
muchos otros elementos.
Encuentros y diferencias
Por una parte, la TL es considerada una TP en el sentido de
partir de categoras de anlisis contextual, haciendo de la disciplina
y los elementos que evoca (fe, espiritualidad, religiosidad, iglesia,
etc.) un espacio de accin y resignificacin poltica. Por otra parte,
Aguilar, 2007; von Sinner, 2007
Stackhouse, 1987; Valentin, 2002; Hainsworth and Paeth, 2010; Matnez,
2001; en Amrica Latina: Cavalcante y von Sinner, 2011; Jacobsen, von Sinner y
Zwetsch, 2012; von Sinner, 2012.

10
11

42

Teologa y espacio pblico

Nico Koopman remarca dos elementos que diferencian las TP de la


TL. Primero, mientras la TL tiene un tema central, que se extiende
hacia distintos aspectos la liberacin del pobre-, la TP tienen un
abordaje mltiple (migrantes, mujeres, vctimas de violencia y
guerra, sexualidad, geopoltica, entre otros). Segundo, la TP posee
una visin ms amplia de ciertas categoras de anlisis. Yo
sugerira que la TP no solo difiere de estas teologas en trminos de
amplitud de la agenda, sino tambin en trminos de la manera de
teologizar. La TP tiene un acercamiento ms dialgico y
cooperativo que no implica constantinismo o patriotismo. La
mayora de los representantes de la TP, por ejemplo, no
rechazaran el mercado con la misma pasin y conviccin que lo
haran algunos representantes de la teologa de la liberacin, o
como hacen la teologa poltica, o la feminista o la negra
(Koopman, 2003: 3)
En esta misma lnea, Nstor Mguez desarrolla una serie de
nuevos contextos que desafan y resignifican los presupuestos
tradicionales de la TL (Mguez, 2010) Primero, lo que denomina el
surgimiento de sujetos emergentes (pueblos originarios, minoras
sexuales, migrantes, descendientes afroamericanos, etc.), que
aportaron elementos analticos alternativos, ms all del sujeto
pobre preponderante en la TL tradicional (Panotto, 2013).
Segundo, la aparicin de temticas que diversificaron las
propuestas de la TL: la preocupacin por lo ecolgico, la relacin
con la cultura, la fragmentacin de los sujetos, la globalizacin, el
surgimiento de diversas teoras socio-polticas (posmarxismo,
poscolonialismo, teoras posmodernas). Por ltimo, los nuevos
escenarios religiosos, especialmente todo lo relacionado a las
religiosidades populares y el pentecostalismo.
En sntesis, podemos decir que las TL han sido pioneras en
el abordaje de categoras socio-polticas, pero su marco terico ha
quedado en algunos aspectos reducido para un anlisis
complejizado de ciertos fenmenos contemporneos. Por otra
parte, el estudio de categoras socio-polticas como democracia,
Estado, sujeto, etc., parten de una filosfica dominante, sin prestar
atencin a otros posibles abordajes. En el fondo, esto mismo
resulta del vicio moderno de encontrar marcos tericos
universalistas, al contrario de las teoras posestructuralistas que,
sin abandonar el legado terico del que provienen, lo resignifican
desde fronteras ms flexibles; como dice Ernesto Laclau, por algo

43

Teologa y espacio pblico

el posmarxismo no es anti-marxismo: ms bien, desea seguir


con las mismas lneas pero contextualizndolas. Aqu es donde
vemos el aporte terico de la TP, especialmente para proponer un
nuevo enmarque de teora poltica, lo cual no anula los
presupuestos de la TL sino, ms bien, los radicaliza.
Teologa, religin y democracia
Uno de los temas ms abordados por la TP es la relacin
entre teologa, religin y democracia. Ya hemos analizado algunos
elementos al respecto. Lo que es importante resaltar es que esta
corriente parte de una comprensin de la democracia como espacio
plural. As lo resume Max Stackhouse: Una democracia con fibra
moral no se caracterizar solamente por obtener una mayora y un
estado bajo una ley justa que protege derechos humanos y
libertades civiles. Debe tener, tambin, un pluralismo de
instituciones organizadas alrededor de valores morales, sociales y
espirituales que son independientes al estado, y que constituyen
una sociedad civil viable. (Stackhouse, 2005:9)
von Ronald F. Thiemann trabaja este tema en un breve
artculo donde resume los abordajes centrales en torno a dicha
relacin. Para el autor, la religin sirve para manejar ms
efectivamente el pluralismo de la vida democrtica
contempornea (Thiemann, 1998: 178) Esto parte del hecho de
que las comunidades religiosas son espacios para crear un sentido
de motivacin individual e involucramiento comunitario, que
inscribe lo plural y lo diferente dentro del mismo espacio de la
comunidad religiosa. Aqu el valor de la resignificacin moderna de
lo religioso como campo de eleccin personal. En sus palabras
(Thiemann, 1998: 183):
Las asociaciones civiles incluyendo comunidades de fe- proveen
de espacios pblicos esenciales dentro de las cuales los individuos
pueden explorar mundos de significacin alternativos. Sin estos
espacios pblicos alternativos, los ciudadanos no pueden
desarrollar modos de pensamiento y comportamiento
independientes de aquellos pertenecientes a los sectores
econmicos y gubernamentales vigentes, como tampoco pueden
elegir libremente apoyar los objetivos comunes en las sociedades
democrticas.

44

Teologa y espacio pblico

Estas ideas llevan a mirar desde otra arista el bizantino


problema de la relacin iglesia-estado. Tanto la TP como las
corrientes filosficas que hemos analizado plantean que dicha
distincin responde ms bien al contexto occidental, en relacin a
la disputa con la iglesia-institucin cristiana, conflicto adems que
deviene del medioevo. En el contexto de pluralidad religiosa en que
nos encontramos, el Estado no puede mantenerse neutral al
respecto sino debe construir un espacio democrtico de
movimiento y desarrollo de las distintas identidades religiosas en
tanto instancias identitarias socio-polticas y culturales. De aqu
que frente a la relacin iglesia-estado debe abrirse una regulada
relacin entre religiones-estado.
Es interesante notar que no solo la conflictividad y
diferencialidad que caracteriza a las comunidades religiosas
aportan a un ejercicio de la dinmica democrtica, sino tambin
podemos ver que la misma inscripcin de lo religioso en dicho
espacio posibilita una construccin pluralista de lo teolgico.
Precisamente debido a que las sociedades pluralistas requieren
conversacin e intercambios con aquellos que son diferentes, el
espacio pblico provee un contexto en donde la fe busca
comprensin en un dilogo sostenido por personas de diferentes
comunidades (Thiemann, 1998: 187) De esta manera, afirma
Thiemann, las comunidades religiosas se transforman en escuelas
de virtud para fomentar espacios de pluralidad democrtica y
conciencia crtica.
Pluralismo religioso y nuevas subjetividades: hacia una
teologa de la alteridad socio-poltica
Partamos de la siguiente afirmacin: una teologa que
pretenda ser sensible y pertinente a estos nuevos escenarios sociopolticos debe resignificar las formas en que da nombre a lo
divino. Todo discurso es ambivalente y paradjico: por un lado,
describe y legitima una situacin dada, aunque por otro, ofrece la
posibilidad de resignificarla y subvertirla. Ms an, ningn
discurso puede desprenderse ni del contexto del que emerge ni de
las formas que lo constituyeron. Por ello, el discurso no es slo un
marco descriptivo sino tambin un marco de sentido a partir del

45

Teologa y espacio pblico

cual los sujetos explican, juegan con, fundamentan o niegan una


realidad.
Con respecto a la teologa sucede lo mismo, especialmente
en lo que refiere a la construccin de lo que se comprende como su
objeto principal: Dios. Desde aquella paradoja de lo discursivo,
podramos decir que la teologa ha servido y sirve tanto a la
legitimacin de contextos socio-polticos especficos como tambin
a la subversin, redefinicin y deconstruccin de los sentidos
establecidos desde ellos. De aqu, entonces, que una comprensin
dinmica tanto del discurso como del ejercicio teolgico, servirn
para dilucidar las complejidades del contexto poltico actual. Pero
cuando hablamos de la necesidad de un nuevo discurso, no nos
refierimos solamente a la construccin de un marco suturado y
clausurado, delimitado a ciertos conceptos especficos por ms
novedosos que sean-, sino a una nueva epistemologa, un nuevo
mtodo, un nuevo acercamiento.
Un elemento teolgico central para tener en cuenta es la
recuperacin y resignificacin de la nocin de alteridad y
trascendencia divina. Inmanencia y trascendencia son dos polos
en constante tensin dentro de la teologa. El problema surge
cuando dicha tensin se desvanece al caer en alguno de los
extremos: en la absolutizacin inamovible de una nocin concreta
de lo divino y su actuar, o en una trascendencia ahistrica y vaca
de sentido para la humanidad. El desafo es mantener la tensin
abierta, donde la nocin de absoluto sirva para crear una
pluralidad de posibles expresiones, en donde esas particularidades
se enfrenten a un campo ms amplio que cuestione su posible
absolutizacin. En el contexto que acabamos de describir, la nocin
de alteridad o trascendencia es central para promover la apertura
de un espacio de reconocimiento del Otro, y con ello la
construccin de un escenario poltico heterogneo y plural donde la
religin, las comunidades eclesiales y otras formas de accin y
pensamiento poltico convivan en una prctica radical de la
democracia.
Por ello, alteridad no es slo lo que va ms all de un s
mismo sino lo que nos atraviesa. La diferencia no es slo una
frontera que sirve a la delimitacin de dos o ms entes. Menos an,
a la absolutizacin supra-histrica de una entidad, ideologa o
realidad. La alteridad representa la constitucin ontolgica hbrida
y no absoluta de cualquier identidad, grupo, ideologa o forma de
46

Teologa y espacio pblico

actuar. En tanto sujetos y comunidades, somos constitutivamente


plurales y heterogneos; la alteridad, lo distinto, lo Otro, nos surca
y, a su vez, nos abre a lo nuevo, al encuentro con lo diferente, con el
otro.
Por ello es importante recuperar estas nociones propias de la
teologa, pero desde otra mirada. Y para ello la TL ha realizado un
aporte interesante con su concepto de una sola historia. Dice
Gustavo Gutirrez en su clsico Teologa de la liberacin: no
hay dos historias, una profana y otra sagrada yuxtapuestas o
estrechamente ligadas, sino un solo devenir humano asumido
irreversiblemente por Cristo, Seor de la historia La historia de la
salvacin es la entraa misma de la historia humana El devenir
histrico de la humanidad debe ser definitivamente situado en el
horizonte salvfico. Solo as se dibujar su verdadero perfil y
surgir su ms hondo sentido (Gutirrez, 1996: 245-246) Esta
afirmacin posee ciertos matices y limitaciones que pueden llevar a
una comprensin inmanentista de la historia y de la economa
divina elementos que han sido cuestionados por la propia TL-,
pero abre un espectro hermenutico muy rico al imprimir la nocin
de salvacin dentro de las propias dinmicas sociales. En este
sentido, la trascendencia divina abre la historia. De aqu, Ignacio
Ellacura (1993: 328-329) afirma que esto consiste
[] en ver la trascendencia como algo que trasciende en y no
como algo que trasciende de, como algo que fsicamente impulsa a
ms pero no sacando fuera de; como algo que lanza, pero al
mismo tiempo retiene [] Puede separarse Dios de la historia,
pero no puede separarse de Dios la historia [] La trascendencia
de la que hablamos se presenta como histrica y la historia se
presenta a su vez como trascendente []

En otras palabras, la trascendencia divina no tiene que ver,


entonces, con el ms all de la historia sino con el siempre ms de
sus posibilidades. La trascendencia se relaciona con el mismo
misterio de la historia y la existencia. Volviendo a lo que decamos
al principio: comprender la trascendencia de lo divino en la
historia conllevar a una prctica teologal, una espiritualidad, una
eclesiologa y un compromiso poltico religioso donde la alteridad,

47

Teologa y espacio pblico

la apertura a lo diferente, lo diverso, lo Otro, sea un elemento


central de su dinmica.
La historia de la teologa cristiana nos da varios ejemplos
tanto de la cooptacin de la alteridad divina en las construcciones
dogmticas como de su promocin en un sentido crtico, y con ello
de la funcionalidad que han tenido en la legitimacin de regmenes
totalitarios o en la apertura de discursos y prcticas alternativos
(Rieger, 2010) Con respecto al primero, podramos mencionar el
Credo Niceno (325 d.C.) -baluarte teolgico del cristianismo- que
surge del concilio convocado por Constantino, emperador del
imperio romano, con el propsito de desarrollar un marco
unificado que condene las diversas heterodoxias que estaban
causando tensiones dentro del orden imperial. Ms all de la
riqueza teolgica que encontramos en el Credo, el sentido de
homoousios (misma esencia entre Padre e Hijo), que representa su
piedra angular, implica una definicin en un sentido estrictoesencializada de lo divino, que clausur la discusin y silenci
voces divergentes. En resumen, esta clausura del discurso
teolgico, especialmente de la diferencialidad constitutiva de lo
divino en una misma esencia, responda a una mxima poltica del
momento: absolutizar y limpiar de matices un discurso teolgico
para que sea funcional a la unidad del imperio frente a las voces
heterodoxas.12
Podemos tambin encontrar otros ejemplos de cmo la
nocin de trascendencia y alteridad divina sirvieron como
instancias de cuestionamiento a discursos absolutos y prcticas
totalitarias. Recordemos a Martn Lutero y su idea de Deus
Absconditus 13 (Dios Oculto), que sirvi para disputar con la
teologa natural imperante, la cual fusionaba la naturaleza y la
persona divina, y con ello el dogma fundante de la iglesiainstitucin. Tambin tenemos a Karl Barth con su teologa
Con esto tampoco estamos diciendo que dichas voces alternativas estaban
exentas de extremos, errores y elementos cuestionables. Lo que nos importa
resaltar son los procesos de cooptacin de comprensiones pluralistas a partir de
la homogeinizacin de discursos y comprensiones.
13 Pues en su actuar como Dios oculto, l no se auto-limit mediante su palabra,
sino que se reserv plena libertad sobre todas las cosas. La Disquisicin, empero,
en su ignorancia se engaa a s misma al no hacer distincin alguna entre el Dios
predicado y el Dios oculto, esto es, entre la palabra de Dios y Dios mismo.
(Lutero, 1976: 165)
12

48

Teologa y espacio pblico

dialctica y la idea del Dios Totalmente Otro. Este concepto que,


por cierto, ha recibido fuertes crticas, muchas de ellas justificadas,
al menos en lo que respecta a las consecuencias dentro de la
teologa evanglica posterior- emerge de la decepcin de Barth
frente a la legitimacin teolgica del nazismo por parte de varios de
sus profesores liberales. Barth no fue ingenuo sobre la relevancia
poltica de la teologa. Por eso, para l fue fundamental la dialctica
Dios-Cristo-Palabra-Iglesia. Dios permaneca como totalmente
Otro, por lo cual ningn sistema poltico poda abogarse la
representacin divina en el mundo (tal como lo haca Hitler) Pero
la iglesia, en tanto seguidora de Cristo, vive en la realidad del reino
de Dios, el cual se encarna en la historia pero la abre al devenir de
la accin divina. Aqu vemos esta trada barthiana central:
alteridad divina-historizacin cristolgica-militancia del Reino
(Barth, 1967)
En esta direccin, la nocin de Trinidad tambin se
transforma en smbolo y clave de lectura socio-poltica. Rudolf von
Sinner (2008), uno de los principales exponentes de la TP en
Amrica Latina, habla de cuatro analogas teolgicas desde la
trinidad que sirven a una resignificacin de la ciudadana. En
primer lugar, la alteridad constitutiva de lo comunitario y lo
identitario como espacio de reconocimiento del otro en su
diferencialidad (as como las tres personas divinas son una en su
particularidad). En segundo lugar, la participacin activa de los
diversos sujetos que componen la comunidad (aqu una
reinterpretacin del trmino teolgico perijoresis como
compenetracin de las diversas personas divinas). En tercer lugar,
la confianza, donde Dios ofrece un marco de sentido a las prcticas
democrticas en contextos de inestabilidad. Y por ltimo, la
coherencia, no como unificacin sino como proyeccin hacia el
otro, donde las prcticas polticas se orientan a la comunidad y no a
la conveniencia individual.
Es interesante notar cmo la filosofa poltica
contempornea ha vuelto a la teologa, y en especial a la nocin de
alteridad (tenemos los ejemplos de Jacques Derrida, Gianni
Vattimo, Slavoj Zizek, Alain Badiou, John Caputo, entre otros y
otras). Ernesto Laclau, por su parte, escribi un breve artculo
titulado Sobre los nombres de Dios (Laclau, 2002) En este texto,
reflexiona sobre algunos maestros y textos del misticismo, tales
como el Pseudo-Dionisio y el Maestro Eckhart, quienes hablaron

49

Teologa y espacio pblico

de la imposibilidad de nombrar en forma absoluta a Dios, ms all


de comprensiones especficas y aleatorias que podemos enunciar
desde nuestra experiencia de lo divino. Por eso, tal como afirman
los msticos, Dios se define en el silencio.14 Ms bien, el silencio es
lo que atraviesa las palabras que intentan nominar a Dios: ellas
representan una parcialidad de lo divino y no pueden clausurar la
definicin de su persona. En otras palabras, la misma definicin de
Dios muestra la paradoja entre lo particular y lo absoluto, que se da
no slo en la teologa sino tambin en la vida cotidiana y sus
realidades sociales. De aqu que la tensin entre estos dos
elementos tienen una profunda implicancia poltica, tal como
resume Laclau (2002: 127):
Si la experiencia de aquello a que nos hemos referido en trminos
del doble movimiento materializacin de Dios/deificacin de lo
concreto habr de vivir a la altura de sus dos dimensiones, ni el
absoluto ni lo particular pueden aspirar a una paz final entre s.
Esto significa que la construccin de una vida tica depender de
mantener abiertos los dos lados de esta paradoja: un absoluto que
slo puede ser realizado en la medida en que sea menos que s, y
una particularidad cuyo solo destino es ser la encarnacin de una
sublimidad que trasciende su propio cuerpo.

En resumen, el concepto de alteridad implica evidenciar ese


espacio de misterio, de silencio, de diferencia, que se juega dentro y
entre las identidades instituidas. Lo absoluto no existe como
entidad acabada fuera de la pluralidad de particularidades que lo
compone, as como ninguna particularidad puede absolutizarse a
razn de la misma existencia del otro. Esta dinmica entra en juego
al reconocer el espacio diferencial en que habitamos.
De aqu, Franz Hinkelammert habla de la necesidad de la
apertura de un espacio teolgico que promueva la imposibilidad
de absolutizacin de toda opcin socio-poltica concreta, con la
intencin de evidenciar tanto la fragilidad del status quo como
Dice Bruno Forte (1993: 152): Este silencio es la experiencia de la
dramaticidad del fracaso: el fracaso consistente en que los caminos de Dios no
son slo los de la palabra y la respuesta, sino tambin aquellos, perturbadores,
de la nada del silencio.

14

50

Teologa y espacio pblico

tambin la contingencia de cualquier tipo de identidad poltica (sea


un poder central o una prctica emancipatoria). Podramos decir
que la presencia divina en la historia dispone un vaco ontolgico y
abre la espacialidad necesaria para el desarrollo de la libertad. Aqu
la importancia de lo que Hinkelammert llama imaginacin
trascendental, como punto de partida de los conceptos
trascendentales que los procesos de institucionalizacin producen
cuando quieren clausurar su identidad y poder. La imaginacin
trascendental va ms all de ellos; en otros trminos, los
deconstruye.
En resumen, la bsqueda de un espacio de alteridad sociopoltica requiere de una imaginacin trascendental que
deconstruya todo particularismo, que promueva la pluralizacin
del contexto religioso y denuncie toda absolutizacin de poder que
clausure la heterogeneidad y la libertad. La TL ha hablado mucho
del Dios que se encuentra en los mrgenes. Radicalizando este
elemento, podemos decir que Dios se encuentra y acta en las
fronteras de sentido de la existencia, permitiendo trascender
crticamente cualquier tipo de absolutismo poltico y religioso,
como tambin promover la necesidad de la existencia de un espacio
socio-poltico heterogneo y plural. Como dice Hannah Arendt
(1997: 64-65), es la bsqueda del milagro que promueve la
trascendencia de la fe cuando surge algo inesperado e imprevisible.
En resumen, la promocin de la alteridad implica una
respuesta tica hacia el otro, especialmente hacia el otro marginado
por lo establecido como absoluto, nico, total. Es hacer de la
pluralidad una instancia de reivindicacin de las particularidades y
de crtica a los poderes centrales y los marcos homogeneizantes de
lo poltico. Es la creacin de un pensamiento fronterizo (Mignolo,
2010) que parte de los mrgenes del poder del conocimiento para
desautorizarlo. Es, tambin, la bsqueda de la pluralidad de
alternativas que permiten los espacios entre-medio (Bhabha, 2002)
que existen entre cualquier determinacin, para buscar y encontrar
lo diverso desde en palabras de Gustavo Gutirrez (1992) -el
reverso de la historia.

51

Teologa y espacio pblico

Lo poltico como pluridimensionalidad desde la epistemologa de


la TL
Volviendo a lo analizado anteriormente, podramos
considerar una relectura de la TL, especialmente en su concepcin
de lo socio-poltico, desde la idea de alteridad. Esto implica, por un
lado, que no debemos descartar el gran aporte de esta corriente, el
cual sigue siendo vigente an hoy da en muchos sentidos. Por otro,
significa realizar una relectura de los mismos elementos teolgicos,
pero desde otra perspectiva.
Volviendo a Hinkelammert, este telogo habla de la
necesidad de dinamizar una imaginacin trascendental como
punto de partida de los conceptos trascendentales que los
procesos de institucionalizacin producen. Estos ltimos forman
parte de toda segmentacin de lo identitario a nivel socio-poltico.
Pero la imaginacin trascendental va ms all de ellos (para
Hinkelammert, derivan de tal imaginacin). En sus palabras:
Mientras los conceptos trascendentales parten de objetivaciones
de las relaciones sociales entre los sujetos y los llevan al lmite de
conceptos de perfeccin institucional, la imaginacin trascendental
parte
del
reconocimiento
entre
sujetos
efectivamente
experimentados, trascendentalizndolos tambin en una situacin
de perfeccin (Hinkelammert, 1990: 257)
La TL ha encarnado esa particularidad excluida que abri un
espacio dentro de la historia, ofreciendo un nuevo marco de
sentido para la redefinicin tanto de la teologa como de su lugar
socio-poltico. Por ello, se hace necesario que dichas teologas
retomen su lugar de ruptura pero no desde un discurso fuerte o
instituido sino desde la pluralidad de identidades y experiencias
que la compone. En otras palabras, significa revalorar la
composicin plural que caracteriz la identidad de la TL. Como
afirma Jonathan P. Chacn (2010: 21):
Comprender las teologas latinoamericanas de la liberacin como
condensacin y expresin de una multiplicidad de experiencias y
testimonios trastoca, en su constitucin, la nocin misma de
teologa. Esta ya no sera una reflexin que retorna una y otra vez
a un nico texto sagrado, sino que ha asumido la densidad
revelatoria de otras prcticas humanas en las que acaece
nuevamente la encarnacin, es decir donde Dios se comunica
radicalmente.

52

Teologa y espacio pblico

Esto significa que la relevancia poltica de la TL no slo


reside en la promocin de ciertos discursos particulares bajo
temticas sociales o contextuales sino en su misma constitucin
identitaria, la cual evoca a una amplia pluralidad de identidades
socio-polticas
(grupos
feministas,
pueblos
originarios,
afroamericanos, etc.), ofreciendo de esta manera un sitio de
acontecimiento que permite la emergencia y desarrollo de lo
identitario, no atado a una particularidad concreta. Ms bien,
ofrece un espacio de deconstruccin en el encuentro con diversas
particularidades.15
Podramos decir, concluyendo, que liberacin no significa
solamente asumir un tipo concreto de praxis o discurso sino, por el
contrario -o ms all de ello-, implica la liberacin de cualquier
tipo de cerradura discursiva o prctica en la praxis cotidiana y
socio-poltica. Liberar es abrir un espacio de apertura frente a todo
aquello que limita la creatividad y dinmica humanas en cualquiera
de sus facetas: lo corporal, econmico, institucional, poltico,
social, sexual. Esto es, en palabras de Juan Luis Segundo, abogar
por una liberacin de la teologa, comenzando por su ejercicio y
siguiendo por la misma nocin de Dios, que permita promover,
prioritariamente, una liberacin de lo histrico frente a cualquier
absoluto que pretenda cooptar su dinmica, encarcelar los cuerpos,
limitar los discursos y diluir las posibilidades de creacin poltica.
Veamos a continuacin algunos elementos teolgicos
especficos que se desprenden de este abordaje.
Una mstica poltica?
Un funcionario afirm en una conferencia sobre religin y
geopoltica que los desafos y problemticas que presentan el lugar
de las religiones en el espacio pblico y las relaciones
internacionales no deben enfrentarse nicamente desde la
pragmtica poltica y legal, sino principalmente desde la teologa
en tanto marco de sentido a partir del cual las religiones crean su
Aqu es central la propuesta de Ivan Petrella (2000) en torno al proyecto
histrico de las TL como cuestionante del capitalismo y la democracia, en tanto
proyectos hegemnicos.

15

53

Teologa y espacio pblico

cosmovisin y prctica social. En otras palabras, la cuestin del


pluralismo religioso y su relevancia poltica requieren de un
abordaje teolgico que se ubique en un mismo nivel con los marcos
de anlisis socio-antropolgicos, histricos y filosficos, con el
propsito de promover la creacin de instancias que permitan el
desarrollo de un contexto religioso plural, que responda a su vez a
la necesaria pluralizacin del espacio socio-cultural y pblico.
En esta direccin, Juan Jos Tamayo Acosta (2004:62-64)
habla de la necesidad de concebir una espiritualidad interreligiosa
como espacio diferencial de entrecruce entre las diversas
experiencias existentes. Para ello, la mstica es un lugar de posible
encuentro ya que ella est presente en casi todas las religiones.
Implica la bsqueda de la Realidad ltima, que siempre se
mantiene en tal condicin ms all de las expresiones concretas
que suscitan en su encuentro histrico con el ser humano. Ms an,
la mstica se ha comprendido en muchas ocasiones como el
misterio mismo que representan las prcticas de amor entre los
seres humanos reflejo, a su vez, de la misma economa divina-, lo
cual se transforma en una experiencia transpersonal que fluye
desde la Fuente de la realidad.
La TL ha hecho un gran aporte al abordaje de la relacin
entre mstica y compromiso poltico. En una obra de Leonardo Boff
y Frei Betto, Mstica y espiritualidad, se entrecruzan de manera
original y sustanciosa estas perspectivas. Es interesante notar que
la primera oracin del artculo inaugural de este libro ubica como
contexto el surgimiento de diversos sujetos polticos y movimientos
sociales en Amrica Latina, como respuestas no slo a las
situaciones de opresin sino a la falta de eficacia de instituciones
tradicionales, tales como el Estado o los partidos polticos, e
inclusive la misma iglesia. Es en este contexto que enmarcan la
mstica como un tipo de compromiso poltico radical: en la
emergencia de un campo heterogneo de nuevos agentes.
La mstica del compromiso poltico se imprime en la
proyeccin de la trascendencia divina, en tanto espacio que permite
la creacin de innumerables imgenes particulares, pero que son
limitadas (y por ello superables) con respecto a la definicin de
dicha trascendencia. Esta construccin/deconstruccin de
definiciones se gesta en el campo mismo de la praxis. En el
proceso de la experiencia de Dios, se ponen en crisis las imgenes
de Dios (Boff y Betto, 1994: 93)
54

Teologa y espacio pblico

De aqu que ofrecen la siguiente definicin del misterio


impreso en las prcticas de construccin teolgica: ella no
constituye una realidad que se opone al conocimiento. Pertenece al
misterio el ser conocido. Pero pertenece, tambin, al misterio de
continuar siendo misterio en el conocimiento. Aqu est la paradoja
del misterio. El no es el lmite de la razn. Por ms que conozcamos
una realidad, jams se agota nuestra capacidad de conocerla ms y
mejor. Siempre podemos conocerla ms y ms (Boff y Betto, 1994:
15-16) En otras palabras, la nocin de trascendencia implica no una
comprensin abstracta de la realidad divina sino la condicin
abierta de la historia en la accin de Dios y la inagotable
posibilidad de construir diversas comprensiones de lo divino, que
nunca son un fin en s mismas sino un paso hacia otras nuevas
proyecciones.
Es en esta dinmica donde tambin podemos decir que en la
heterogeneidad de la economa divina se proyecta la pluralidad del
campo de las identidades, dentro del ejercicio de aprehensin y
experiencia de la espiritualidad por parte de las personas. Aqu la
relacin que hacen Betto y Boff entre mstica, militancia y utopa.
La mstica es, pues, el motor secreto de todo el compromiso, aquel
entusiasmo que anima permanentemente al militante, aquel fuego
interior que alienta a las personas dentro de la monotona de las
tareas cotidianas (Boff y Betto, 1994: 27)
El mstico se presenta como una figura peligrosa para la
religin, como la representacin del antipoder que se enfrenta a
toda estructura de dominacin y cercenamiento. Es la proyeccin
de este campo abierto por la trascendencia, que en su pluralidad y
heterogeneidad cuestiona y deconstruye toda segmentacin
discursiva, institucional e ideolgica que intenta mostrarse
homognea y absoluta.
Dentro de estos imaginarios que se erigen como centros de
poder, la TL presenta al sujeto pobre como aquel militante que se
inspira en la mstica de la trascendencia divina, y que desde ese
lugar cuestiona aquellos marcos que limitan la accin humana: el
poder eclesial, poltico, acadmico, ideolgico. Este enfrentamiento
lo hacen desde una lgica propia, una lgica militante y popular,
con un lenguaje gestual y corporal, cuya simpleza destruye las
condiciones implantadas por el poder. Como resalta Frei Betto:
Desde lo alto de nuestra teologa acadmica decamos que eran
supersticin, tradicionalismo, pero la teologa de la liberacin,
55

Teologa y espacio pblico

desde el momento que parte del pobre como sujeto, cambia su


ptica en relacin a la devocin Mariana (Boff y Betto, 1994: 48),
haciendo nfasis en la resignificacin ritual que hacen los grupos
populares con respecto a la religiosidad oficial que los excluye.
Esto, en palabras de Gustavo Gutirrez, es una expresin del
clsico fides quaerens intellectum. La teologa de la liberacin
propone que el ejercicio teolgico no se deposita en un profesional
sino en la comunidad de creyentes, desde su particularidad y
heterogeneidad. En sus palabras: El verdadero sujeto de esa
reflexin no es el telogo aislado, sino la comunidad cristiana y,
por crculos concntricos, la iglesia entera con sus diferentes
carismas y responsabilidades (Gutirrez, 1996b: 331) De esta
manera, la teologa deja de ser un discurso separado de la vida, un
dogma que sirve a la legitimacin de una estructura, para pasar a
ser la expresin de la experiencia de una comunidad, que como tal
esta lejos de un pensamiento nico sino que es la expresin de un
conjunto heterogneo de sujetos.
Desde esta perspectiva, el quehacer teologal est atravesado
por lo narrativo en tanto proceso de redefinicin constante desde
las vivencias cotidianas. Una comunidad creyente es siempre una
comunidad narradora, dice Gutirrez (1996b: 377) 16 Hablar de
narracin significa considerar un campo de construccin de
sentido abierto, que va ms all de los estndares institucionales y
acadmicos. La teologa como narracin implica la imbricacin
creativa y propulsora de la experiencia de cada sujeto, pero no ya
desde un marco discursivo homogneo sino como un campo de
sentido atravesado y combinado por cada una de ellos. Esta
relacin entre narrativa, teologa y comunidad ubica en un lugar de
privilegio a los sujetos y sus interacciones singulares. En otros
trminos, los sujetos no slo son receptores sino constructores de
sentido. Y en esa construccin, se abre un espacio de
reconocimiento, reivindicacin y militancia. En palabras de
Gutirrez (1996b: 380):

Dice ms adelante: Jess fue un narrador. Sus relatos suscitan otros que de
una manera u otra hablan de l y de su testimonio. Jess es el narrador narrado.
Desde este punto de vista el cristianismo no es sino una saga de relatos [...]
Despus de todo, qu es una vida humana sino un relato que desemboca
permanente e inquietantemente en otro? (p.379)

16

56

Teologa y espacio pblico

La narracin incorpora dentro de ella al oyente. Cuenta una


experiencia y la convierte en experiencia de aquellos que la
escuchan. Lo propio del relato es la invitacin, no la obligacin; su
terreno es la libertad, no el mandato.

En resumen, podemos ver que la mstica promueve una


dinmica tensional entre lo establecido y el devenir, entre las
particularidades y el todo, entre lo instituido y lo diferente. Ello
abre un espacio de pluralidad dentro de la misma institucin
religiosa y las construcciones teolgicas, al promover el lugar de
cada sujeto creyente y la constitucin identitaria dentro de la
narrativa teologal, fundamentadas en una comprensin no
escencialista y absolutizada de lo divino desde cualquier tipo de
singularidad discursiva. Por el contrario, la constitucin de lo
teolgico y por ende de su objeto: lo divino- es intrnsecamente
heterognea, al hacerse en la pluralidad de experiencias y discursos
que la componen.
En otras palabras, la visin de la mstica con respecto a la
experiencia y definicin de Dios, abre un espacio de diferencialidad
entre las particularidades con respecto a la bsqueda constante que
implica su economa en la historia. Es, en trminos teolgicos, el
fundamento que sostiene la tensin entre la poltica (discurso y
prcticas instituidos) y lo poltico (la bsqueda constante desde la
apertura de los horizontes sociales nunca acabados, que superan
toda segmentacin social).
Reino de Dios y horizonte utpico
El concepto de reino de Dios es un tema que en las ltimas
dcadas ha sido rescatado por diversas corrientes teolgicas y
eclesiolgicas en nuestro continente de maneras muy divergentes,
hasta antagnicas. Es una nocin fuertemente teolgica, que
atraviesa de tapa a tapa el texto bblico. Es proclamado en los libros
sapienciales, recordado por los profetas y proclamado por Jess.
Su contexto histrico remite al Israel del exilo que, frente a la
opresin vivida por los juegos de los imperios invasores de turno,
confiaba en la accin directa de Dios en la implantacin futura
(pero histrica e inminente) de un espacio de justicia, donde el
clamor del sufrimiento del pueblo sera respondido. En los
profetas, el reino asume un discurso crtico frente a la hipocresa
57

Teologa y espacio pblico

religiosa y la barbarie de la diligencia poltica. Jess mismo lo


retoma como camino de su propio ministerio.
La pluralidad de significados que posee este concepto en el
texto bblico habla precisamente de la instancia simblica de dicha
nomenclatura. Tal instancia implica, por ende, ser un marco
abierto de sentido, no etiquetado a un solo significado. Por ello,
podramos definir la teologa del reino como una filosofa teolgica
de la historia. Remite a la accin constante de Dios en dicho
escenario para atravesar cualquier cerco religioso y poltico,
haciendo de la historia un camino esencialmente abierto. La
famosa frase de Oscar Cullmann sobre el ya pero todava no del
reino, no es simplemente la instauracin de dos polos separados
sino de dos instancias que circunscriben la tensin que hace a la
diferencia intrnseca de la historia como todo. El concepto de reino
de Dios es el impacto de dicha alteridad en los vericuetos de la
historia, desarmando la linealidad naturalizada y trascendente de
la realidad (concepto tpicamente moderno) para hacerla un campo
rico en la multiplicidad de posibilidades, dinmica que choca de
frente contra cualquier marco esttico y totalitario.
As como hemos desarrollado, esta idea tambin se presta
fcilmente al error. Se suele imponer la definicin de un reino
medieval, que se caracteriza por la riqueza, el consumo, la
prosperidad y el poder. Imaginarios que se transforman en una
propuesta tica que llama a los y las creyentes a cumplir con una
serie de estndares preestablecidos, que tienen ms que ver con el
empresario pequeo burgus del siglo XXI que con el caminante
entre los necesitados, como lo hicieron los profetas y el mismo
Jess.
Por eso es importante enfatizar, en palabras de Jung Mo
Sung, que el reino de Dios es un horizonte utpico. Es un proyecto
siempre inacabado que no se deja encerrar por ninguna
particularidad (ya sea de corte exitista o revolucionario, como
sucedi en algunas corrientes teolgicas latinoamericanas17 ). El
reino de Dios no tiene que ver con un proyecto histrico concreto
sino con la apertura constante de la realidad que supera todo tipo
de cerco, ya sea religioso, social o poltico. Vivir en el reino significa
Deca Hugo Assman (1976: 155): como categora utpica, el reino de Dios es la
simultaneidad presencia-ausencia de la liberacin.

17

58

Teologa y espacio pblico

caminar en la extraeza de todo aquello que quiere autoimponerse


como absoluto, que se cree acreedor de la nica verdad, que obliga
a vivir en una moralina cercenante. En palabras de Mo Sung (2005:
49),
Lo que anhelamos es un horizonte utpico del Reino de Dios,
recordando siempre que tal horizonte, como todo horizonte,
apenas es alcanzable por los ojos de los deseos, pero es imposible
de ser alcanzado por nuestros pasos humanos. Lo que podemos y
debemos construir es una sociedad ms justa, ms humana, ms
fraterna, la cual siempre convivir con la posibilidad de errores
y problemas, intencionales o no.

Fe y poltica: el camino de la desabsolutizacin


Cmo se inscribe la fe en un contexto plural, plagado de
interpretaciones que se encuentran en tensin, donde como
dijimos- se gesta una dinmica de conflictividad que inscribe la
propia dinmica de lo poltico? Acaso la fe no es parcial? Cul es
la medida para analizar una opcin poltica desde un marco de
creencia? Cmo hace una comunidad religiosa para lidiar con la
pluralidad de opciones socio-polticas de los sujetos que la
componen?
Para responder parcialmente estas preguntas podemos
tomarnos de la distincin que hace Juan Luis Segundo entre fe e
ideologa. La primera, segn este telogo, no refiere estrictamente
al campo religioso sino al deseo que moviliza a toda persona a
construir el sentido de su realidad. La fe estructura toda la
existencia en torno a una significacin determinada (Segundo,
1982:29) Esto quiere decir que la fe remite a la construccin nunca
acabada de la percepcin de lo que existe, de lo que nos rodea, de lo
que comprendemos como real y verdad. No tiene que ver con un
contenido discursivo particular sino con el movimiento
interpretativo que mueve a todo sujeto a interpretar su contexto y
atender a las demandas concretas que aparecen en l.
Este proceso de construccin de sentido no queda en la
mera bsqueda sino que se concretiza en procesos, formas,
discursos e institucionalizaciones histricas, con el objetivo de
operativizar esa bsqueda en espacios y circunstancias especficos.
Esto es lo que Segundo denomina ideologas: llamaremos
59

Teologa y espacio pblico

ideologa a todos los sistemas de medios, naturales o artificiales, en


orden a la consecucin de un fin. Podramos decir tambin [] que
es el conjunto sistemtico de lo que queremos de manera
hipottica, no absoluta; en otras palabras, todo sistema de medios
(Segundo, 1982: 30)
Dos elementos a resaltar de esta definicin. Por un lado, que
lo ideolgico no es entendido por Segundo slo como un sistema de
pensamiento sino como una prctica en sentido amplio: una
institucin, un tipo de discurso, una prctica social, etc. Por otro
lado, es interesante notar que Segundo ubica lo ideolgico en el
campo de lo hipottico. En este sentido, ninguna ideologa puede
absolutizarse desde su especificidad. Siempre ser parcial,
dependiendo de la manera en que responde al contexto y a las
necesidades concretas que intenta responder.
En conclusin, Segundo explica de esta manera la paradoja
de las operaciones polticas. Por un lado afirma que una fe sin
ideologas est muerta. Toda bsqueda de sentido siempre se
concreta en una prctica especfica segn el contexto y sus
demandas. Pero por otro lado, toda ideologa es siempre relativa ya
que se inscribe dentro de un proceso ms amplio, que es el
constante camino de bsqueda de sentido de los sujetos y las
comunidades sociales segn las caracterizaciones, complejidades y
transformaciones constantes de sus contextos; o sea, de la fe.
Segundo afirma que cuando una ideologa se absolutiza en tanto
prctica especfica como fin en s misma, cercena el proceso de
bsqueda que moviliza a las personas. En otras palabras, si la
ideologa se sedimenta, coacciona el proceso creativo de la fe,
inherente a la humanidad.
La diferenciacin entre fe e ideologas se relaciona con la
distincin entre lo poltico y la poltica desarrollada anteriormente.
Mientras lo primero tiene que ver con los procesos de construccin
identitaria que representan a todo sujeto o grupo social, lo segundo
se vincula con las instituciones que se crean para historizar dichas
bsquedas. Pero lo segundo siempre remite a lo primero. O sea: las
institucionalizaciones socio-polticas deben ser transitorias a la luz
de los procesos de construccin identitaria. Ninguna institucin
especfica puede abarcar todos los procesos de constitucin social
ya que este espacio es lo suficientemente plural y heterogneo
como para inscribirse en una sola forma de representatividad.

60

Teologa y espacio pblico

Volviendo al mbito religioso, debemos afirmar lo siguiente:


una vinculacin sana entre fe y poltica es mantener abierta la
tensin entre las bsquedas de sentido y las respuestas ideolgicas
particulares. Y aqu remitimos, nuevamente, a un elemento
caracterstico de lo religioso: la nocin de trascendencia. Esta idea,
vinculada a una caracterizacin de lo divino, tiene implicancias
directas en la manera en que la fe opera en la historia. Hay quienes
radicalizan la trascendencia de lo divino, desvinculando la fe de
todo asunto histrico. Pero la trascendencia debe ser comprendida,
como vimos, en el sentido de apertura constante de los contextos.
En este sentido, la fe acta como proceso de
trascendentalizacin de lo histrico y sus opciones, no
desvinculndose de ella sino promoviendo su complejidad y
mltiples posibilidades de ir ms all de lo que aparece en lo
inmediato. A travs de esta trascendentalizacin, las dinmicas
polticas en la historia no se ciernen a un cmulo de opciones
relativas sino se abren a un sinnmero de posibilidades. Toda
operacin histrica se relativiza como una respuesta concreta
dentro de un proceso mucho ms amplio, que se proyecta en un
movimiento constante de la historia, en el cual lo divino se
manifiesta de formas plurales (Panotto, 2012)
Es interesante traer aqu la reflexin final de Segundo sobre
el papel poltico de esta dinmica especialmente desde una
perspectiva cristiana-, la cual denomina funcin desidoltrica y
desabsolutizadora. La define de la siguiente manera (Segundo,
1973: 66):
Si los cristianos ejercen su funcin desidoltrica y
desabsolutizadora, lo harn en todas las posiciones polticas que
adopten. Desabsolutizarn las posiciones de derecha cuando se
sitan a la derecha, y las de izquierda cuando se sitan a la
izquierda. Y la reconciliacin vendr justamente de esa recproca
desabsolutizacin.

Esta
dinmica
desabsolutizadora
posee
varias
consecuencias, especialmente para la vinculacin entre la fe y sus
determinaciones ideolgicas. En primer lugar, comprender que
toda opcin poltica es siempre relativa, y no puede absolutizarse
en tanto discurso. Uno/a puede defenderla, pero sabiendo que se
61

Teologa y espacio pblico

inscribe en el campo de lo hipottico y que toda opcin ideolgica


es eso: una opcin que uno/a toma desde una perspectiva y lugar
determinado. En segundo lugar, esto conlleva un desafo particular
en el mbito de las comunidades religiosas, ms an en momentos
de polarizacin poltica entre posiciones antagnicas. Ellas deben
ser espacios de pluralidad, comprendiendo que la fe no tiene que
ver con una nica manera de enfrentar los desafos histricos sino
con muchos y variados, y que la riqueza de dichas opciones se ubica
en la manera de poder articularse inclusive de manera conflictivadesde la respuesta a los desafos de un contexto o demandas
especficas.
Por ltimo, surgen algunas preguntas: existe, entonces,
algn criterio tico para evaluar una postura poltica desde una
perspectiva religiosa o teolgica? Acaso esta dinmica no se
transforma en un ejercicio de constante cuestionamiento sin
asumir un lugar? Quiere decir, entonces, que tomar una posicin
poltica especfica desde una lectura religiosa o una vivencia de fe
no es compatible? Para nada. Siguiendo la lgica presentada por
Segundo, la toma de posiciones y la desabsolutizacin que produce
la dinmica de la fe no son extremos opuestos sino elementos que
van juntos frente al responder a un tercer aspecto en cuestin, que
Segundo denomina liberacin histrica. Esto quiere decir que el
proceso de construccin poltica no refiere a cmo las necesidades
se adaptan a una ideologa y su propuesta, sino al revs: a cmo
esta ltima atiende a las necesidades concretas del contexto.
Esto se relaciona con la propuesta de Ernesto Laclau (2005)
sobre las demandas democrticas y populares como elementos de
construccin poltica: la respuesta a dichas demandas se
transforma en un espacio de articulacin entre diversas
particularidades y posicionamientos polticos, creando as un
campo de sentido donde distintas voces aportan desde su
especificidad en un marco ms amplio pero no homogneo sino
dinamizado por la pluralidad que lo compone. De aqu podemos
afirmar que la desabsolutizacin acta ms bien como una lgica
que atraviesa toda particularidad, permitiendo su constante
transformacin y su articulacin con otras, a partir de la atencin a
necesidades, desafos y problemticas socio-polticas especficas.
De aqu podemos afirmar que el mismo sentido de
desabsolutizacin ofrece un marco tico de anlisis. Por qu?
Hagamos un ejercicio. Lo contrario al sentido de desabsolutizacin
62

Teologa y espacio pblico

es lo absoluto. Los absolutismos en el campo socio-poltico crean


violencia, la cual puede inscribirse en el hermetismo de una
prctica o ideologa que se impone como nico camino. Esta
dinmica refleja una serie de presupuestos ticos: una visin
cerrada y estigmatizada del campo social, una antropologa
discriminatoria que considera slo a quienes se acomodan a su
orden, una visin excluyente en la creacin de un espacio de poder
centralizador, entre otros elementos que podramos mencionar.
Pero cuando hablamos de desabsolutizacin tambin
partimos de ciertos presupuestos ticos: conlleva reconocer lo
otro/a, lo distinto, lo diferente y su dignificacin a travs de la
inclusin, a potenciar la creatividad, abrir un espacio de libertad y
luchar por la humanizacin en todos sus sentidos. En otros
trminos, la desabsoltizacin moviliza la construccin de la justicia
desde la apertura de un espacio plural y heterogneo centrado en la
plenificacin de la existencia. Este mismo espacio se transforma en
un lente tico para construir y cuestionar opciones, en el sentido
de que se parte de la idea de que una particularidad poltica debe
aportar a la construccin de espacios de libertad, de inclusin, de
humanizacin y de liberacin en el pleno sentido del trmino. Aqu
la derecha y la izquierda, lo progresista y lo conservador, en tanto
prcticas especficas, se diluyen o deconstruyen al verse inscriptas
en un proceso hermenutico ms amplio que cuestiona el estatus
ontolgico de su particularidad.
En resumen, toda opcin particular que se absolutice y
sedimente a s misma cercenando estas dinmicas liberadoras
deben ser consideradas como apolticas, en el sentido de no
permitir el desarrollo de esta sana tensin entre las bsquedas y las
respuestas especficas, tan necesaria para toda dinmica social.
Desde una perspectiva cristiana, podemos encontrar en el mismo
caminar de Jess de Nazaret un criterio para sostener estas
perspectivas, al ver en sus palabras y acciones una promocin del
sentido de apertura de la historia a travs del cuestionamiento y la
superacin de toda sedimentacin, sea religiosa (la ley) o poltica
(el Imperio), partiendo siempre desde la necesidad del excluido/a.
Jess no vino a instalar ninguna prctica institucionalizada sino
promovi un sentido de sensibilidad y apertura al Otro/a, a su
contexto y a sus necesidades, para desde all resignificar todo
aquello sea un discurso, una prctica, una costumbre- que
imposibilite la accin libre del pueblo.

63

Teologa y espacio pblico

64

Teologa y espacio pblico

Conclusiones

A lo largo de este trabajo nos hemos encontrado con algunas


palabras repetidas: pluralidad, heterogeneidad, diversidad,
radicalizacin, sujetos, identidades, entre otros. Como ya hemos
dicho, ellos no representan nada nuevo ya que son instancias
comunes de nuestra cotidianeidad: vivimos en comunidades
sociales diversas, donde enfrentarnos constantemente una
pluralidad de demandas y cambios que van sucediendo, y donde los
procesos sociales suelen ser sorpresivos frente a las
transformaciones constantes de las prcticas polticas. Nada nuevo.
Esto es parte del da a da.
De todas formas, a veces la simplificacin de nuestras
concepciones sociales, polticas y religiosas suelen ser, por un lado,
una forma de evadir la complejidad que nos acecha, y por otro, una
manera de imponer muchas veces coercitivamente- una forma
nica de ser y hacer, que niegue la diversidad de voces. A pesar de
ello, lo diverso, lo distinto, lo otro, lo que va ms all de
nosotros/as, sigue all, a nuestro lado, amenazando las falsas
absolutizaciones. No podemos comprender la existencia social de
otra manera. Ms an, es en esta potencialidad creativa y
resignificante desde donde nos reconocemos como creacin divina.
Como dijimos, el problema histrico es dar cuenta de esta
diversidad del espacio pblico, que por distintas razones temor,
poder, simplicidad, comodidad- muchas veces tiende a ser
silenciada. Pero si algo ha quedado claro en este trabajo es que
posibilitar esta manera de comprender la existencia es una
responsabilidad pblica, poltica y religiosa, sea cual fuere la fe que
65

Teologa y espacio pblico

profesamos. Si entendemos que la creacin de un espacio pblico


que de cuenta de la heterogeneidad que lo compone tiene directa
relacin con una responsabilidad poltica intrnseca a toda persona
y comunidad, entonces nuestra funcin como creyentes es
reflexionar y practicar un sentido de fe que cuestione todo
dogmatismo social, poltico, cultural y religioso- que imposibilite
la construccin de un espacio inclusivo donde la diversidad de
opiniones y de accin sean reconocidas. Creemos que estos son ejes
ticos elementales que posibilitarn una mayor sensibilizacin con
respecto a las diversas demandas sociales, culturales, econmicas,
polticas e identitarias en nuestras sociedades.
Ahora, hablar de pluralidad y de diversidad significa que
todo vale o que cualquier reclamo o identidad debe ser incluida?
Por supuesto que no. Entonces, ello significa que existen una serie
de aprioris ticos que deben ser impuestos como normas? Ello
resultara en una falacia. Cul es entonces el punto de partida? La
misma nocin de pluralidad. Esto significa que la aceptacin de lo
diverso, del otro, de lo que cuestiona nuestro lugar y lo posiciona
en un locus de subjetividad, se transforma en un eje tico elemental
y cuestionador. Cualquier prctica, discurso o institucionalidad que
se cierre a la coexistencia, al reconocimiento del otro, y ms an, a
la satisfaccin de los aspectos vitales para ser y estar, entonces no
puede ser incluido dentro de un marco democrtico y plural de lo
pblico.
En resumen, estos elementos nos permiten ver la dimensin
intrnsecamente poltica del fenmeno y discurso religiosos,
especialmente en lo relacionado con la pluralizacin de sentidos
que promueve, en dos caminos: por un lado, desde la constitucin
de las comunidades religiosas y la hermenutica social inherente al
discurso de fe, al promover la diversidad de posibles
interpretaciones, prcticas y modos de acercarse al contexto; y
segundo, una forma alternativa de leer y redefinir la realidad,
desde campos discursivos, rituales y prcticas simblicas
heterogneas y heterodoxas.
Retomando la introduccin, luego de lo abordado hasta
aqu, podemos decir que la teologa en tanto discurso religioso
puede inscribirse como un agente de interpretacin dentro del
heterogneo espacio pblico, y como una voz ms en esta bsqueda
por definir lo comn. Esto ya es evidente al ver nuestros
contextos, donde las comunidades religiosas tienen una capacidad
66

Teologa y espacio pblico

aglutinante y de accin social (considerando, obviamente, la


amplitud de sesgos ideolgicos, culturales y sociales que podemos
encontrar, los cuales, en muchos casos, son hasta antagnicos).
Tambin vemos que dichos agentes, con sus diferencias y
complejidades, son convocadas cada vez ms para participar en
espacios de discusin y de dilogo social, tanto en el marco del
Estado como de polticas pblicas, partidarias y municipales.
Por ello podramos afirmar que la teologa posee una
dimensin intrnsecamente pblica y poltica ya que parte de la
formulacin de una serie de experiencias histricas (individuales y
colectivas) con respecto a cmo se redefine una identidad en este
caso religiosa- a la luz de las dinmicas y tensiones sociales que
atraviesan la fe (tambin vividas personal y comunitariamente).
Dicho marco de sentido representa un horizonte siempre abierto
desde la manifestacin constante de lo divino, lo sagrado, lo
mistaggico. Aqu, por ejemplo, una forma de considerar el lugar
de las llamadas teologas contextuales: el feminismo, los pueblos
indgenas, los jvenes, el movimiento LGBTIQ, todos ellos espacios
y voces que tienen un lugar en la teologa, y en tanto
particularidades tambin son proyectadas en su derecho de ser
dentro del espacio pblico a travs de dicha dinmica
estrictamente teolgica.
En cuanto a la teologa como disciplina dentro del campo del
saber, hay dos elementos a poner en debate. En primer lugar, ms
all de que existen especificidades de estudio en este campo
Biblia, Historia, Sistemtica, Prctica, etc.- el elemento poltico,
social o pblico dista de ser externo o un tema de
contextualizacin anexo a ellas. Son, ms bien, aspectos
constitutivos de la teologa. En este sentido, las interpretaciones
histricas del dogma, los procesos institucionales y eclesiolgicos,
las reflexiones en torno al texto sagrado, entre otros, poseen desde
su misma especificidad un rol pblico ya que, por un lado, su
construccin responde a una pluralidad de elementos existenciales,
histricos y contextuales de la comunidad y de los individuos
creyentes, y por otro de manera implcita y explcita- parten como
respuestas a problemticas, interrogantes y sucesos contextuales
puntuales.
Por otra parte, la teologa como campo de saber posee una
capacidad particular para responder a los desafos del espacio
pblico, no slo en lo que refiere al lugar de las comunidades
67

Teologa y espacio pblico

religiosas en el campo social sino por su capacidad de


resignificacin en tanto discurso identitario. Dentro del campo
acadmico y poltico institucional, especialmente en Amrica
Latina, la teologa posee un lugar perifrico, casi nulo. Inclusive las
ciencias sociales como la sociologa y antropologa de la religinsuelen atribuirse una posicin excluyente para describir lo religioso
en tanto fenmeno.
Aunque la especificidad de dicho abordaje es incuestionable,
es tambin necesario incluir a la teologa con el objetivo de
profundizar sobre ciertos elementos que son propios de su
especificidad. Ella brinda herramientas ms completas para el
anlisis de los elementos sincrnicos y diacrnicos que se juegan
en los procesos que fundamentan las experiencias y
construcciones de sentido religiosas; o sea, de los rituales,
smbolos y discursos religiosos particulares que emergen en la
experiencia de fe, como tambin de la historia de los dogmas y
prcticas institucionales a los que responden.
En resumen, resaltar la dimensin pblica de la teologa
ayuda, por un lado, a que las coyunturas sociales no sean slo
temticas ad hoc sino ejes constitutivos del discurso religioso, y por
otro, a entender el aporte que posee en tanto disciplina para
profundizar el estudio del lugar del discurso, institucionalidad y
prctica de la especificidad de las religiones en diversas coyunturas
del contexto social. Ms an, su inclusin implicar un aporte a la
dimensin democrtica en tanto promocin de la heterogeneidad y
pluralidad de saberes e identidades que median la comprensin y
construccin de nuestras realidades.

68

Teologa y espacio pblico

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Teologa y espacio pblico

El anlisis de la relacin entre religiones, poltica y espacio


pblico posee una reconocida trayectoria. A pesar de ello,
este campo de estudio requiere de continua revisin en
vistas de los constantes cambios contextuales, que redefinen
tanto las prcticas religiosas como las dinmicas sociopolticas del espacio pblico. Por esta razn, se hace
necesario un dilogo profundo entre la teologa, la filosofa
poltica y las ciencias sociales. Este libro tiene por objetivo
contribuir a dicha tarea, desarrollando algunos cruces entre
abordajes contemporneos en esos campos a fin de analizar
no slo los tipos de relacin entre dichos elementos sino,
principalmente, de descubrir la dimensin poltica intrnseca
de las prcticas religiosas y discursos teolgicos.

N ico ls P ano tt o , licenciado en teologa,


maestrando en Antropologa Social y
Poltica y doctorando en Ciencias Sociales.
Director
del
Grupo
de
Estudios
Multidisciplinarios
sobre
Religin
e
Incidencia Pblica (GEMRIP) Coordinador
de Servicios Pedaggicos y Teolgicos
(SPT) Becario de CONICET. Miembro de la
directiva continental de la Fraternidad
Teolgica Latinoamericana (FTL)

GEMRIP Ediciones

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