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Tipos de poder

Poder positivo y poder negativo

Una primera clasificacin del poder dentro de las empresas, sera aqulla que distingue entre el
poder positivo y el poder negativo.

Por un lado, en la organizacin, el trmino poder se puede asociar a actividades tales como guiar,
influir, persuadir o vender, e incluso el poder puede llegar a ser constructivo (Emans, Munduate,
Klaver y Van de Vliert, 2003).

Pero el poder tambin puede asociarse a trminos como forzar, oprimir o coercer. As pues, en este
escenario el poder es ambivalente si bien la cara positiva o poder colectivo como lo denomin
Roberts (1986) es la que prevalece en las empresas como han demostrado diversos estudios frente
a la cara ms negativa o poder competitivo (Roberts, 1986; Patchen, 1984). As por ejemplo, las
tcticas de resolucin de problemas y bsqueda de consenso son mucho ms populares en las
empresas que las tcticas coercitivas.

Poder formal e informal

Otra clasificacin de los distintos tipos de poder deriva de la teora Bifactorial del Poder Social
propuesta por Meli (Meli y Peir, 1984; Peir y Melia, 2003). Aqu se distinguen dos tipos de poder
fundamentales: el poder formal y el poder informal.

El poder formal est referido al control que una determinada persona tiene sobre el intercambio de
recursos dentro de la organizacin y est vinculado con la posicin jerrquica que sta ocupa dentro
de dicha organizacin. Este tipo de poder se basa en la capacidad de intercambiar recursos escasos
y es un tipo de poder vertical, descendente y tambin asimtrico, de forma que, cuanto ms poder
tenga una determinada persona X sobre Y, menos poder tendr Y sobre X.

Frente a esto, el poder informal no est ligado necesariamente a la estructura formal de la empresa
y s deriva ms de las fuentes propias de la persona; puede propagarse tanto vertical como
horizontalmente y resulta de gran inters dado que se basa en el aspecto positivo de las relaciones
dentro de la empresa teniendo efectos beneficiosos para sta.

As por ejemplo, se anticipan relaciones positivas entre el poder informal y la comunicacin y


contacto entre los trabajadores y relaciones negativas con los conflictos, ya que, a mayor

comunicacin, la cual viene facilitada por este tipo de poder informal, menor nmero de conflictos y
mayor facilidad en la resolucin de los conflictos existentes.

Precisamente, un rea de estudio fundamental dentro de la Psicologa Industrial es la relacionada


con la gestin de los conflictos dentro de la organizacin. Puesto que los conflictos, en mayor o
menor medida, siempre van a estar ah, un inters primordial es evitar que se conviertan en
elementos perjudiciales para la organizacin y aprender a resolverlos de forma productiva (Robbins,
1974).

Poder personal y de posicin

Whetten y Cameron (1991), identifican dos fuentes de poder dentro de las organizaciones que son:
a) el poder personal y b) el poder de la posicin.

El primero, estara relacionado con la experiencia de la persona, su atractivo personal, el esfuerzo y


la legitimidad.

Por otra parte, el poder de la posicin tendra cinco orgenes diferenciados que son:

La posicin que tiene la persona dentro de una red de informacin y comunicacin.


La importancia que tiene el trabajo que realiza esa persona.
Su grado de discrecin en el trabajo.
La visibilidad que el trabajo que realiza esa persona tiene de cara a personas influyentes.
El grado de importancia que tiene la tarea respecto a los objetivos de la empresa.