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En Amrica durante la poca precolombina se desarroll un estudio astronmico

bastante extenso. Algunas observaciones Mayas son bien conocidas, como el eclipse
lunar del 15 de Febrero de 3379 a.C. Tenan su propio calendario solar y conocan la
periodicidad de los eclipses. Inscribieron en monumentos de piedra frmulas para
predecir eclipses solares y la salida heliaca de Venus.
Si los distintos pueblos del Mxico antiguo llegaron hasta la fase jeroglfica, los mayas
lograron la fase silbico-alfabtica en su escritura. La numeracin iniciada por los
olmecas con base vigesimal, la perfeccionan los mayas, en los siglos III y IV a. C.
Los mayas conocieron desde el tercer milenio a. C. como mnimo un desarrollo
astronmico muy polifactico. Muchas de sus observaciones han llegado hasta
nuestros das (por ejemplo un eclipse lunar del 15 de febrero de 3379 a. C.) y se
conocan con gran exactitud las revoluciones sindicas de los planetas, la periodicidad
de los eclipses etc. El calendario comienza en una fecha cero que posiblemente sea el
8 de junio de 8498 a. C. en nuestro cmputo del tiempo, aunque no es del todo
seguro. Los mayas tenan adems un ao de 365 das (con 18 meses de 20 das y un
mes intercalado de 5 das).
Los estudios sobre los astros que realizaron los mayas siguen sorprendiendo a los
cientficos. Su obsesin por el movimiento de los cuerpos celestes se basaba en la
concepcin cclica de la historia, y la astronoma fue la herramienta que utilizaron para
conocer la influencia de los astros sobre el mundo.
El calendario solar maya era ms preciso que el que hoy utilizamos. Todas las
ciudades del periodo clsico estn orientadas respecto al movimiento de la bveda
celeste. Muchos edificios fueron construidos con el propsito de escenificar fenmenos
celestes en la Tierra, como El Castillo de Chichn Itz, donde se observa el descenso
de Kukulkn, serpiente formada por las sombras que se crean en los vrtices del
edificio durante los solsticios. Las cuatro escaleras del edificio suman 365 peldaos,
los das del ao. En el Cdice Dresde y en numerosas estelas se encuentran los
clculos de los ciclos lunar, solar, venusiano y las tablas de periodicidad de los
eclipses.

La Astronoma Maya compone el conjunto de estudios sobre los astros que realizaron
los mayas y que hoy siguen sorprendiendo a los cientficos. Su obsesin por el
movimiento de los cuerpos celestes se basaba en la concepcin cclica de la historia, y
la astronoma fue la herramienta que utilizaron para conocer la influencia de los astros
sobre
el
mundo.
Los babilonios estudiaron los movimientos del Sol y de la Luna para perfeccionar su
calendario. Solan designar como comienzo de cada mes el da siguiente a la luna
nueva, cuando aparece el primer cuarto lunar. Al principio este da se determinaba
mediante la observacin, pero despus los babilonios trataron de calcularlo
anticipadamente.
Las primeras actividades astronmicas que se conocen de los Babilonios datan del
siglo VIII a.C. Se conoce que midieron con precisin el mes y la revolucin de los
planetas.
La observacin ms antigua de un eclipse solar procede tambin de los Babilonios y
se remonta al 15 de junio del 763 a.C. Los babilonios calcularon la periodicidad de los
eclipses, describiendo el ciclo de Saros, el cual aun hoy se utiliza. Construyeron un
calendario lunar y dividieron el da en 24 horas. Finalmente nos legaron muchas de las
descripciones
y
nombres
de
las
constelaciones.
Los egipcios observaron que las estrellas realizan un giro completo en poco ms de
365 das. Adems este ciclo de 365 das del Sol concuerda con el de las estaciones, y
ya antes del 2500 a.C. los egipcios usaban un calendario basado en ese ciclo, por lo
que cabe suponer que utilizaban la observacin astronmica de manera sistemtica
desde
el
cuarto
milenio.
El ao civil egipcio tena 12 meses de 30 das, ms 5 das llamados epagmenos. La
diferencia, pues, era de de da respecto al ao solar. No utilizaban aos bisiestos:
120 aos despus se adelantaba un mes, de tal forma que 1456 aos despus el ao
civil
y
el
astronmico
volvan
a
coincidir
de
nuevo.
Los chinos consideraban al universo como una naranja que colgaba de la estrella polar
ubicando sus 284 constelaciones en 28 segmentos o casas en que dividan el
universo. La antigua astronoma estelar china difiere mucho de la babilnica y de la
occidental. El ecuador celeste se divida en 28 casas y el nmero de constelaciones
ascenda
al
final
a
284.
Al igual que en Babilonia, el antiguo calendario chino de principios del siglo II a. C. es
un ao lunisolar, con ciclos bisiestos de 19 aos. La obra "Calendario de tres ciclos",
aparecida hacia el principio de nuestra era y cuyo autor es Liu Hsin, describe la
historia
de
la
astronoma
china
desde
el
tercer
milenio.
Los astrnomos de la corte imperial china observaron fenmenos celestes
extraordinarios cuya descripcin ha llegado en muchos casos hasta nuestros das.
Estas crnicas son para el investigador una fuente valiossima porque permiten
comprobar la aparicin de nuevas estrellas, cometas, etc. Tambin los eclipses se
controlaban
de
esta
manera.
Las aportaciones de los griegos al pueblo hind les di nuevas perspectivas cientficas

a los estudiosos hindes. Uno de los pioneros en la creacin del calendario hind,
estudioso de matemticas, geometra y astronoma estima la duracin del ao solar en
365,3586805
das,
dos
horas
47
minutos
y
44
segundos.
Aunque erra en sus cmputos acerca de la rbita del sol, la luna y los planetas.
Tambin

se

sospecha

que

los

chinos

influenciaron

al

pueblo

hind.

Con influencias o sin ellas de la India nacin uno de los mayores descubrimientos
matemticos de la historia, un sistema de colocacin de los nmeros que coincide con
el
sistema
empleado
en
la
actualidad
en
todo
el
mundo.
A esta colocacin de nmeros se la conoce como notacin de posicin, que consiste
en una serie por la que cada nmero vale por s mismo multiplicado por uno, nmero
base que aumenta segn la potencia de la base en cada lugar.
Los hindes utilizaban un calendario que abarcaba enormes espacios de tiempo para
fechas sus mtodos de creacin.