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La sonata preclsica

Origen y evolucin de la forma sonata


En un principio, el trmino sonata se usaba para designar una obra destinada al violn, u
otros instrumentos de cuerda, y diferenciarla as de otras piezas como la toccata (obra para
instrumento de teclado) o la cantata (obra para la voz).
Por tanto, no haca referencia trmino sonata a una forma musical concreta, sino a los
instrumentos que deban de ejecutar la composicin (instrumentos de cuerda,
principalmente). Esta distincin de carcter etimolgico fue desapareciendo, y la palabra
sonata se utilizaba junto con la palabra suite para designar obras de caracteres similares.
Con el tiempo, suite y sonata fueron tomando distinto significado, de modo que se elega la
palabra sonata para nombrar una obra cuya nica diferencia con la suite era un menor nmero
de piezas, y la sustitucin de la nomenclatura de las danzas por el ttulo del movimiento
especfico de cada tiempo: Allegro en lugar de Alemanda, Adagio en vez de Zarabanda, y
Vivace o Presto en lugar de Giga.
Las diferencias entre la suite y la sonata fueron aumentando hasta separarse por completo
ambos trminos. Entre las diferencias que aumentaron progresivamente cabe citar:
-

Sustitucin del estilo de escritura, ms bien polifnico en la suite, por el denominado


estilo galante (una meloda nica sustentada con un acompaamiento basado en
acordes disueltos o bajo de Alberti).

Progresiva sustitucin de la forma binaria simple por la forma ternaria.

Libertad para escribir las piezas de una sonata en distintos tonos, al contrario de lo que
ocurra en la suite, donde el tono principal de cada danza era siempre el mismo.

En el siglo XVII es tpica la sonata a tro -sonata a tre-, compuesta para dos violines y bajo
continuo (viola de gamba o cello) que era doblado a veces por un instrumento de teclado. Esta
sonata se basaba al igual que la suite en un solo tema. La mayor parte de sonatas a tro
constan de cuatro tiempos, siguiendo el esquema lento-rpido-lento-rpido, si bien el primer
tiempo lento se fue suprimiendo. La mayor parte de los movimientos de la sonata a tro se
ajustaban a la forma binaria de la suite.
El primer tiempo, sobre todo, experimenta cambios en su estructura al tomar importancia el
concepto de reexposicin, por lo que adquiere una estructura ternaria. Uno de los primeros
compositores que utilizaron esta estructura fue Angelo Corelli, al que siguieron otros maestros
italianos. En Alemania, J. S. Bach y Haendel tomaban esta forma como base de la mayora de
sus sonatas. El esquema ternario de la estructura era:
Exposicin, parte media a modo de desarrollo y reexposicin.
Por otra parte, en la primera mitad del siglo XVIII, los compositores resaltaban los motivos
meldicos que aparecen una vez se ha establecido la modulacin a la dominante o al relativo
que precede a la barra de repeticin de la primera seccin de la obra (motivos independientes

de los motivos temticos bsicos), reexponindolos en la segunda seccin de la obra en el


mismo lugar, pero esta vez en el tono principal. Estos motivos meldicos o diseos de tipo
secundario son el origen de lo que ms tarde ser el segundo tema de la sonata clsica.
El compositor ms avezado en el aspecto mencionado fue Domenico Scarlatti, quien
presentaba dichos diseos en muchas de sus sonatas, compuestas en un solo tiempo y de
esquema binario.
Sin embargo, el que es considerado como verdadero introductor del segundo tema en la
sonata es Carl Philipp Emanuel Bach, ya que en sus sonatas llamadas de Wrttemberg tenan
tanta importancia estos segundos temas que incluso se subdividan en dos o tres frases.
No obstante, Carl Philipp Emanuel abandon este procedimiento en sus sonatas posteriores,
por lo que parece que no fue muy consciente de lo que en realidad era un gran hallazgo. Ms
tarde, Haydn y Mozart, y desde luego Beethoven, tomaran buena nota de esta tcnica, y
consolidaran la forma de sonata clsica, fijada y perfeccionada por ellos, es decir, la forma de
sonata bitemtica ternaria.
Esquema de la forma sonata monotemtica binaria de Scarlatti (1 mitad del siglo XVIII):
1 Seccin
Tema (tono principal) Desarrollo Cadencia (tono de la dominante, relativo o afn):||
2 Seccin
||: Reexposicin del tema (Dte., relat. o afn)* Desarrollo Frmula cadencial final :||
O bien:
||: Desarrollo Reexposicin del tema (tono principal) Frmula cadencial final :||
Esquemas de Amando Blanquer:
Sonata monotemtica:
Exposicin Desarrollo || Reexposicin Coda
Sonata bitemtica de Scarlatti:
Primera parte: Tema 1 (tono principal) Tema 2 (tono vecino)
Segunda parte: Desarrollo del tema 1 (tono principal) Desarrollo del tema 2 (t. principal)
Nota: se trata de esquemas tericos, que no siempre se ajustan a las sonatas analizadas. Es ms, en ocasiones la
reexposicin slo contiene propiamente el tema o diseo secundario en el tono principal, y a veces se presenta
tambin el tema principal en el tono de la dominante al final de la exposicin, o en el tono principal al final de la
reexposicin, invirtindose as la distribucin de los temas respecto a lo que es tpico de la forma sonata clsica.
*. Por razn del tono utilizado no se trata propiamente de una reexposicin, sino que al presentarse el tema en
tono distinto al principal ha de considerarse dentro del desarrollo. Aplicando este criterio, la primera seccin,
aunque contenga frmulas de desarrollo en los pasajes de transicin, puede considerarse ntegramente expositiva.