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Gaitán: el impacto y el síndrome del 9 de abril

9 de abril: El Bogotazo

Bogotá recuerda uno de los acontecimientos más trágicos de su historia: incendios y
saqueos tras el asesinato de Jorge Eliécer Gaitán.
Quién fue Jorge Eliecer Gaitan
A la 1:05 de la tarde del 9 de abril de 1948, Jorge Eliécer Gaitán, a quien se
consideraba como el más firme candidato a la presidencia de Colombia por el
partido Liberal, recibió tres impactos de bala que, posteriormente, le causarían la
muerte. La Avenida Jiménez con carrera séptima, a unos pasos de la Iglesia San
Francisco, fue testigo del inicio de uno de los hechos más recordados en la ciudad
desde su fundación: El Bogotazo.

Gaitán salía de su oficina a encontrarse con un joven estudiante de Derecho de
origen cubano de nombre Fidel Castro, a quien, según dicen, le concedería una
entrevista con motivo del Congreso de las Juventudes Latinoamericanas. La cita
nunca se daría y ese mismo día, sobre las tres de la tarde, Gaitán moriría en la Clínica
Central, producto de dos disparos en la cabeza y uno en el pecho.

quien murió linchado rápidamente por la muchedumbre enfurecida.2 Según testigos. sobre todo. La ciudad fue devastada por los enfrentamientos. que lo mataron los conservadores.000 personas muertas o desaparecidas y más de 146 edificaciones destruidas. al centro de la ciudad. que veían en Gaitán su esperanza política de un país con menor desigualdad económica y con una Reforma Agraria justa. que lo mataron los Estados Unidos'. entre partidarios liberales y conservadores. la impotencia e inconformidad de miles de bogotanos. entre los saqueadores y quienes trataban de recomponer el orden de una ciudad. la mayoría de los sectores más pobres de la ciudad. la rabia. La incertidumbre. el autor material del magnicidio fue Juan Roa Sierra. se desató en un frenesí de violencia y destrucción que como nunca sacudió los cimientos de la capital.. lo que en gran medida no dejó muchos indicios para investigar los móviles de su asesinato así como de la autoría intelectual. entre el Estado y los alzados en armas. 'Que lo mató la CIA. .. Tras varios días de revueltas quedaría el pavoroso saldo de cerca de 3. calle a calle. que lo mató el Gobierno. que lo mataron los comunistas.

el ingreso a un período que. sobre todo. de alguna manera encontraban su punto de origen.para reaccionar como lo hicieron y. Libros. Album de José Vicente Ortega Ricaurte. Desde muy temprano. se consolidó la afirmación de que el "bogotazo" había partido en dos la historia del país. qué efectos tuvieron la muerte de Gaitán y la revuelta del 9 de abril sobre la vida nacional subsiguiente. el comienzo de su genealogía. Sociedad de Mejoras y Ornato de Bogotá. impediría al mundo reconocer la existencia de una verdadera cultura colombiana. memorias. La vida y muerte de Gaitán han generado una literatura de una gran amplitud. como señaló Luis López de Mesa. la peculiar historia de estrechamiento político que se vivió luego. La generalización de la violencia.000 colombianos perecerían a causa de la guerra partidista.3 Las revueltas tendrían su eco en otras ciudades del país y 'El Bogotazo' daría inicio a lo que los historiadores llaman como el pico y el inicio de la época de La Violencia. . Desde los estudios apasionados a los trabajos más analíticos y fríos. el 9 de abril de 1948. muchos han tratado de imaginarse quién pudo estar detrás del asesinato. qué factores históricos prepararon al país --en especial a los sectores populares bogotanos-. comentarios y discursos se han sumado para evocar e interpretar el sentido de su acción y sobre todo para analizar las causas y consecuencias de su muerte. Incendio del tranvía en la Plaza de Bolivar. el 9 de abril de 1948. tras la cual más de 200.

se generaba adicionalmente una representación nacional de carácter mítico: la memoria de Gaitán. Como lo señaló Juan Lozano y Lozano en 1951. Por otro lado. en un artículo de El Tiempo. su muerte lo convirtió inevitablemente en símbolo social: "entonces tuvo el doloroso privilegio de caer asesinado. los gaitanistas y sus enemigos.4 El impacto del 9 de abril puede mirarse en dos niveles. y de hacerse así el símbolo de una magna reivindicación nueva" Para poner un ejemplo esquemático de la vía dual de análisis que impone una situación como ésta. el que hizo que buena parte de los . con un homicidio contra una persona como Gaitán. la idea siempre presente de que un movimiento populista tendría un potencial de destrucción y de revuelta plebeya similar al del 9 de abril. aunque puede sostenerse que la escasa consolidación del populismo en Colombia se produjo porque la muerte de Gaitán privó a esta corriente de su más obvio dirigente. separables pero estrechamente entrelazados. cómo se fue organizando el país para enfrentar este problema. cómo fueron desarrollándose los eventos que configuraron la violencia. se convirtió inevitablemente en un factor mismo de los acontecimientos históricos posteriores. los liberales y los conservadores. que se había convertido en el colombiano más popular. los propietarios y los artesanos. Uno es el de las consecuencias que pudiéramos llamar objetivas del hecho: cómo reaccionaron a su muerte los dirigentes del país y los sectores populares. de su muerte y de los hechos del 9 de abril. pero al mismo tiempo debería considerar la posibilidad de que fue justamente el temor a un resurgimiento de Gaitán.

Ruinas del 9 de abril en Bogotá: Hospicio de los Jesuitas. y rodearan de hostilidad y cuarentenas sanitarias a todo movimiento. El .5 dirigentes tradicionales colombianos trataran de prevenir a toda costa --incluso si esto exigía convertir la democracia en un ritual cada vez más formal y hueco-. Hacia 1980. Alfonso López Michelsen (Cuestiones colombianas. a todo dirigente que empezara a mostrar síntomas de contaminación. Algunos de los escritores que han tratado el tema han tenido plena conciencia del impacto que la persistencia de la imagen de Gaitán y del gaitanismo han tenido sobre la vida del país. a toda disidencia política. sino también por la permanencia de representaciones colectivas del 9 de abril y de Gaitán.el surgimiento del populismo. que había conducido al endurecimiento del sistema político. fotografía Archivo CEAM. a un sistema político limitadamente democrático. y subrayó. al control de los medios de comunicación y en general. todavía vigentes. 1995). desde comienzos de la década del cincuenta destacó cómo la preocupación esencial de los dirigentes del país era evitar otra vez motines como los del 9 de abril. en especial. evocó nuevamente la "explicable reacción defensiva en las filas de la burguesía". Album de la Sociedad de Mejoras y Ornato. en la conciencia de los colombianos. Es decir. que desde entonces el control de la radiodifusión se convirtió en una de los objetivos centrales de quienes temían la movilización popular. en mayor o menor grado. el bogotazo y Gaitán influyen sobre la vida colombiana de hoy no sólo a través de la trama de hechos que se prolongan desde su vida a hoy.

la fuerza viva del mito gaitanista se desvanece. Bernardo Jaramillo. como de los textos de periódicos y libros que aluden al suceso. amenazada por quienes veían en Gaitán al Dios vengador de las injusticias sociales" (Esbozos y atisbos.6 mismo partido liberal. cuando casi siempre se invoca su nombre para invitar otra vez a la paz. la figura de Gaitán va retrocediendo en inmediatez histórica para convertirse más y más en una figura del panteón nacional. 1980). de su gesto o su figura: la imagen histórica de Gaitán se configura a través de la narración y el relato. Hoy. sin duda. a su juicio. Sin embargo. tanto del relato oral de quienes lo conocieron o veneraron o temieron. Carlos Pizarro o Luis Carlos Galán. de las figuras radicales o moralistas que se han enfrentado al consenso dirigente. como Jaime Pardo. y el temor a que este patrón se siga repitiendo. de los políticos con amplio respaldo. . la recurrencia de fenómenos que el país tiende a encuadrar nuevamente en el molde del bogotazo mantiene algo de esa inmediatez: la muerte de los caudillos populares. tuvo en el 9 de abril un punto de inflexión que lo convirtió. evocada ritualmente cada 9 de abril. en "pieza clave de la burguesía nacional. que se evoca con frecuencia para subrayar una continuidad casi natural en las frustraciones históricas de los colombianos que se iniciaron en ese día trágico de 1948. y de la trama de argumentos que de una u otra manera encuentran sus referentes en la alusión al bogotazo. hace de la imagen de la muerte del caudillo una figura simbólica de gran fuerza emocional y retórica. La mayoría de los colombianos no tienen ya una memoria directa de su voz. Por ello. al rechazar su núcleo más plebeyo.

aunque tuvo momentáneos renacimientos el 10 de mayo de 1957. Album de la Sociedad de Mejoras y Ornato. Album de la Sociedad de mejoras y Ornato de Bogotá. La historia de la protesta popular ha estado marcada por el entrelazamiento de imágenes contrarias que más que impulsar la movilización de los sectores populares han contribuido a debilitarla: el temor como centro de la visión de los grupos dirigentes del Estado. la política o la sociedad y la visión del pueblo como una masa destructiva a irracional. Album de la Sociedad de Mejoras y Ornato. manipulada o reprimida. Archivo CEAM. Fotografía Archivo CEAM. Incendio en la Plaza de Bolivar. entre .7 Ruinas del 9 de abril en Bogotá: Plaza de Bolivar. Más débil se ha ido haciendo la imagen del pueblo enardecido. cuando ha surgido el temor de que la irritación popular sea capaz de enfrentarse a cualquier forma de represión. se han convertido en parte central del lenguaje político colombiano. el 14 de septiembre de 1977 -cuando el mismo presidente López Michelsen insistió en que había sido un "pequeño 9 de abril"-. «La plebe enfurecida que destruyó a Bogotá» Fotografía de Sady González. que debe ser controlada. fotografía Archivo CEAM. en localidades remotas. Por otro lado.y.

para descalificarlo. La generalización es obvia: quienes. expresada en buena parte en su conducta desordenada del 9 de abril y en la afirmación. sobre todo urbanos. abril 24 de 1948. siguen colocando su retrato en talleres y fondas. que pretenden hacer la revolución a nombre del pueblo pero sin su participación. la idea dominante ha sido la de la incapacidad organizativa del pueblo y de las masas. Fotografía de «Semana» tomada en el homenaje póstumo a Jorge Eliécer Gaitán en el Parque Nacional de Bogotá. Mientras la idea de agentes extraños ha sido retomada también por la retórica oficial --no existe movimiento social en Colombia del cual no se diga en algún momento. Por otra parte. que es o será manipulado por agitadores extraños o por guerrilleros--.8 quienes se oponen al status quo. Como lo hizo . en cuartos de pensiones e inquilinatos. cada vez más pocos. la imagen de Gaitán se ha mantenido tanto como veneración de sus seguidores como en figuras de desprecio e ironización de sus enemigos. la idea de su incapacidad propia ha llevado a las visiones guerrilleras. lo hacen porque se identifican de alguna manera con las perspectivas que parecía abrir Gaitán de reconocimiento para amplios grupos populares. «El dolor del pueblo». de que fueron "desviados" o "desorientados" por personas ajenas y malintencionadas. reiterada muchas veces por quienes tratan de justificar en algo su acción.

Sobre el 9 de abril existen muchos testimonios de testigos y participantes.9 notar Fernando Garavito en un artículo publicado en Cromos en 1983. el gaitanismo y el 9 de abril es inmensa y muy desigual. 1948). quienes se burlan de sus ambiguas ambiciones sociales. El hombre que fue un pueblo (Bogotá. BIBLIOGRAFIA GAITANIANA La biografía sobre Gaitán. Del 9 de abril al 27 de noviembre (Bogotá. 1952). Documentos para una biografía (Bogotá. los más interesantes son José Antonio Osorio Lizarazo. muerte y permanente presencia (Bogotá. pero indispensables: Willard Beaulac. 1948) y El 9 de abril en Palacio: horario de un . étnicos o familiares. Así fue la revolución. el rechazo a las aspiraciones de muchos colombianos de vivir en una sociedad sin discriminaciones o exclusiones basadas en criterios tradicionales. y quienes hablan del "indio Gaitán" y del "chino forfeliécer". El apóstol desnudo o dos años al lado de un mito (Manizalez. Gaitán intimo (Bogotá. Fermín López Giraldo. Menos favorable es la memoria de su secretario durante los años treintas. siguen marcando. Luis David Peña. seguidores y contemporáneos. con estas condenas a Gaitán. que ofrecen biografías tradicionales y entusiastas. 1949) publica una buena selección de documentos sobre la época de estudiante. apasionados y muchas veces inexactos. Gaitán. Joaquín Estrada Monsalve. no se ven retratos de Gaitán en las casas y oficinas de la "gente bien". El volumen de Alberto Figueredo Salcedo. Entre los libros de amigos. Embajador de carrera. Jorge Ortiz Márquez. 1980). 1936). de su afán de ascenso o su presunto arribismo. vida.

muy bien documentado y equilibrado. un interesante análisis de la vida política de Gaitán y el contexto de su actuación. muy marcado ideológicamente. 1948). 1973). Muchos de estos materiales testimoniales han sido recogidos en el libro de Arturo Alape. su teoría. 1949). Luis Vidales. Otros testimonios se presentan en Arturo Abella. es: Herbert Braun. Ideologie and Political Practice of Gaitanism. 1983). su Praxis) (Bogotá. 1982). 1955). Antecedentes y secretos del 9 de abril (Bogotá. y una extensa serie de relatos periodísticos y entrevistas a figuras políticas del momento.10 golpe de Estado Alberto H. Un primer intento. 1987). El tema fue luego desarrollado por Darío Betancourt para Cali y Apolinar Diaz Callejas para Bucaramanga. El libro de Gonzalo Sánchez G. y basado en un amplio conjunto de fuentes orales y documentales. John William Green. por interpretar el significado político de Gaitán desde un punto de vista socialista. destaco los siguientes: Antonio García. Valle. constituyó el primer intento por mostrar cómo fue el 9 de abril en el Tolima. Niño. El bogotazo (Bogotá.. estudia las . Sumapaz y otras regiones de Colombia. Así fue el 9 de abril (Bogotá. Humberto Plaza. Los días de la revolución: gaitanismo y 9 de abril en provincia (Bogotá. Mataron a Gaitán: vida pública y violencia urbana en Colombia (Bogotá. en una tesis reciente sobre el gaitanismo en la Costa Atlántica y el río Magdalena (Popular Mobilization in Colombia: The Social Composition. 1949). Entre los estudios más académicos y analíticos. La noche roja en Bogotá: páginas de un diario (Buenos Aires. La insurrección desplomada (el 9 de abril. 1994). Gaitán y el problema de la revolución en Colombia (Bogotá.

clara y coherente de la actividad política de Gaitán a lo largo de toda su vida. Richard Sharpless en Gaitan of Colombia. Cordell Joy Robinson. 1930-1948 (Bogotá. Título: Gaitán: el impacto y el síndrome del 9 de abril Autor: Melo. pero ambicioso y personalista. Credencial Historia Palabras clave: Bibliografías. Gaitán. Jorge Eliécer. Insurrección del 9 de abril de 1948 . Insurrección del 9 de abril de 1948 Temas: Bibliografías. ofrece una visión bien documentada. 1976) es una tesis doctoral norteamericana. 1898-1948. 1978). en términos de su capacidad para introducir los sectores populares a la vida política y desafiar el orden tradicional. El movimiento gaitanista en Colombia. Jorge Orlando Colección: Política y diplomacia en la historia de Colombia. Gaitán.11 prácticas políticas de jefes y seguidores durante el período 1918-1948. por un autor que revisó bastante documentación de archivos y mira a Gaitán con una mezcla de simpatía y escepticismo: un verdadero líder popular. Jorge Eliécer. 1898-1948. a political biography (Pittsburg.