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TRADUCIDO POR Ronald Bautista

EDITADO y PRODUCIDO por Latin Gremlins


JAMES POTTER Y LA BVEDA DE LOS DESTINOS

Captulo 4
La historia del sueo

La tripulacin del Gwyndemere haba desplegado las velas ahora que el viaje
estaba en plena marcha. El viento las azotaba y ayudaba a propulsar al barco
velozmente a lo largo de la extensin del ocano. Por su parte, Henrietta se
deslizaba a travs del agua como un sacacorchos gigante, sin ralentizar su ritmo,
con las escamas centelleando donde fuera que su serpentina joroba brotara a la
superficie y su serrado lomo rebanando pulcramente las olas en dos.
El da se haba manchado con un tono neblinoso, opaco y caluroso. James,
Ralph, Albus y Lucy permanecieron en la cubierta hasta la hora del t, y despus
pasaron el resto de la tarde en la galera del comedor, jugando a Winkles y Augers

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o dibujando en las grandes mesas con Izzy. James se sorprendi de lo buena artista
que era Izzy y de lo increblemente prolijos que eran sus dibujos. Petra haba
proporcionado a la nia hojas de pergamino barato, as como una coleccin de
lpices de colores y plumas con tinta mgica que nunca se agotaba.
No era slo que los trazos de Izzy eran muy seguros y rpidos mientras
diseaba sus dibujos; las imgenes se hacan hechizantemente cautivadoras, de
alguna manera simplistas y complejas al mismo tiempo. Paisajes enteros se
resuman en tres o cuatro fugaces lneas, mientras que un rbol en una colina
requerira quince minutos de esmerado y nutrido detalle, recubierto de una media
docena de inusuales colores, creando algo que casi pareca flotar en el pergamino,
o sobresalir de l, en una especie de dimensin de papel invisible. James intentaba
diligentemente y sin xito alguno imitar el estilo de Izzy.
Lucy estaba sentada frente a ellos, con una mejilla apoyada en el antebrazo
mientras vea dibujar a la pequea rubia.
Qu es eso, Izzy?
Es el mirador respondi Izzy sin levantar la mirada. El que est dentro
del lago de pap Warren.
Querrs decir sobre el lago? pregunt Lily, mirando su propia ilustracin
al otro lado de la mesa, que era mucho menos expresiva y decididamente ms feliz,
con un enorme sol amarillo sonriendo sobre una interpretacin simple de la
Madriguera.
Izzy se encogi de hombros.
No importa. Apenas lo vi una vez. Pero lo recuerdo. Lo estoy dibujando para
Petra.
James se inclin para acercarse ms. Haba dos pequeas figuras de pie en el
mirador, ambas chicas, uno ms alta que la otra. Izzy haba hecho un notable
trabajo representndose a s misma y a Petra paradas bajo el techo del mirador.
James no poda decir, sin embargo, si el mirador daba al lago, flotando en l como
un bote, o incluso si estaba sumergido bajo su superficie. Izzy no era una bruja, por
supuesto, as que sus dibujos no se movan; pero sin embargo, haba algo al fondo
de la imagen del mirador que pareca cambiar y vibrar, justo fuera del campo de
visin. El dibujo era extrao y surrealista, y James descubri que no poda mirarlo
por mucho tiempo.

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En el extremo opuesto de la galera, Persephone Remora estaba sentada
barajando un complicado juego de octocartas con uno de sus criados ms jvenes,
un chico de pelo negro lacio y piel plida.
Vampiratas, sin lugar a dudas dijo con altanera, cubriendo
cuidadosamente una de sus cartas con la mano. Cuando la levant, la carta se
haba volteado, revelando la imagen de un retozante y risueo esqueleto.
Sospecho que cazan normalmente slo a la luz lunar ocenica, pero es muy posible
que huelan la presencia de sus parientes. Acaso lo harn para que nos unamos a
ellos?
Perdone, seorita uno de los oficiales de cocina coment mientras recoga
las tazas de t y las cucharas, pero no existe tal cosa como vampiratas.
Estoy bastante segura de que eso es lo que nos haban hecho creer, seor
olfate Remora con delicadeza. Son una secta secreta y misteriosa, slo
conocidos por aquellos que estn condenados a ser su presa.
El oficial se encogi de hombros.
Como diga, seorita. Personalmente, siempre he considerado que una
aburridsima reputacin funciona mucho mejor en mar abierto que confidenciales
misterios. Te ahorra tener que demostrrtelo a ti mismo una y otra vez en cada
barco que te lanzas a perseguir. Francamente, incluso si existieran, la vida de tus
secretos vampiratas no suena a otra cosa sino trabajar, trabajar y trabajar, si quieres
mi opinin.
Disculpe dijo Remora cansinamente, poniendo los ojos en blanco, pero
creo que no le pregunt.
El muchacho que estaba sentado frente a Remora suspir.
Mortales dijo en voz baja, fingiendo que nadie ms poda orlo. James vio
que el joven miraba de reojo, pero James actu como si no lo hubiera notado.
Finalmente, despus de una cena de crema de langosta, pepino de mar fresco y
el colosal pudn de almeja atlante, James se encontr en la cubierta de nuevo y vio
el sol hundido en el distante acutico horizonte, tornndose enorme y rojo
mientras parta.
Cielo rojo por la noche, el deleite de un marinero expres Barstow,
cruzando los antebrazos en la barandilla de la cubierta, junto a James. Pero para
m ese cielo no parece el deleite de nadie. Muy tranquilo y clido, como una bestia
al acecho. Qu piensas t, James?

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James se encogi de hombros, sin saber cmo responder.
Huelo una tormenta en el aire Barstow prosigui, asintiendo con la
cabeza. Y me parece que una de las grandes. Esta noche no, pero tal vez por la
maana. Podra ser que la tengamos que atravesar en la oscuridad. O podra ser
que tendremos que estar preparados para un pequeo sacudn maana... Me
enter que interpretaste a Treus en una interpretacin escolar de El Triunvirato. Es
eso cierto?
James mir de lado a Barstow, que sonrea hacia l torcidamente. Despus, el
muchacho asinti con la cabeza tmidamente.
Has estado conversando con Albus, no? Fue slo una produccin de
Estudios Muggles, por lo que no tuvimos nada de toques mgicos, o al menos no
con la magia real. La tormenta fue producida apenas por un gran ventilador y
adems haba un teln de fondo.
Barstow asinti con gravedad.
Pero apuesto a que te dio una idea de cmo ocurren estas cosas en alta mar.
No te preocupes. Esto no ser una tormenta mgica como la que casi alcanz al
legendario Treus y a su tripulacin. No hay ningn Donovan con ataque de celos,
lanzndonos tempestades que tengamos que arremeter. An as, incluso una
comn y corriente tormenta atlntica promedio puede atemorizar el alma de un
viajero incauto. Estars preparado para mantener la calma, pues habas
presenciado una antes, aunque fuera una producida por un gran ventilador y con
un teln de fondo. Estoy en lo cierto?
James asinti con la cabeza y frunci el ceo con seriedad, mirando fijamente el
oleaje.
En el horizonte el sol pareca sangrar y ondularse, hinchado en un rojo
profundo. Y entonces, con tanta rapidez que James pens que poda ver que lo que
ocurra, se haba escabullido bajo el borde del mundo. La oscuridad se cerni sobre
el navo como una cortina, sin ninguna estrella esta vez, y con slo una luna baja,
delgada como una hoz, al otro lado del horizonte. Faroles se encendieron en los
mstiles, pero su luz no alcanzaba al agua. El barco pareca surcar un lago invisible
y cavernoso, imposiblemente profundo y lleno de misterio. Barstow se haba ido a
recibir su turno en la silla de bronce de proa del barco, y James le dese buenas
noches. No le haca gracias estar solo en la cubierta entre aquel cielo negro y el
ocano invisible y sin fondo, as que rpidamente descendi a la proximidad
reconfortante y el clido resplandor de los faroles debajo de la cubierta.

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Silenciosamente se abri camino hasta el diminuto camarote que comparta con
su hermano y Ralph. Por el momento la habitacin estaba vaca. Dos juegos de
estrechas literas enmarcadas a una portilla individual con un lavamanos debajo. La
ventana de la portilla era perfectamente negra, como un ojo de nix. James corri
la pequea cortina cerrada, luego se agach y tir de la mochila de debajo de la
litera ms baja a su derecha. Un momento despus se encaram en la litera de
arriba, con la varita iluminada y el paquete del pergamino de Petra en la mano. Se
sent con las piernas cruzadas en el centro de la rstica frazada de lana, coloc el
homogneo paquete sobre la almohada y le dio unos golpecitos con su brillante
varita mgica.
Revelierus pronunci el chico solcitamente. Al igual que una flor de
papiroflexia, el pergamino brot, desplegndose y desdoblndose, hasta que haba
regresado a su forma original. Un manojo pequeo de pergamino suelto, cubierto
con la pulcra y densa caligrafa de Petra, yaca sobre la almohada. James poda leer
el ttulo, escrito en letra grande y fluida a lo largo de la parte superior: La chica del
embarcadero. Estaba subrayado sombramente, con las lneas incrustadas en el
pergamino como si hubieran sido realizadas con mucha fuerza. James se dio
cuenta de que estaba conteniendo la respiracin. Lentamente la dej escapar,
retom la primera pgina de la historia del sueo de Petra, y empez a leer.

LA CHICA DEL EMBARCADERO

Me encuentro en medio de la noche. La luna parece enorme en la altura,


reflejndose en la superficie del lago. Llevo a Izzy de la mano, fuera de los
bosques y hacia el resplandeciente lago. De pronto, ella se detiene.
No quiero ir all dice.
Por qu no? le digo. Es slo el lago.
Simplemente no quiero ir, eso es todo responde, sacudiendo la
cabeza.
Tiene miedo, pero no creo que haya visto la daga que llevo escondida en
mi otra mano.
Todo ir bien, Iz le digo. Te coger de la mano todo el rato.

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Izzy mira al lago y luego hacia m con los ojos grandes y serios y asiente
con la cabeza una vez. Continuamos hacia el embarcadero, pero se detiene de
nuevo en el primer escaln.
No quiero seguir ms all, Petra.
Pero quiero mostrarte algo digo. Me sorprende su reticencia. Aprieto
mi agarre sobre su mano y la persuado a bajar las escaleras hasta la
plataforma de madera del embarcadero.
No quiero ver el mirador dice. Es espeluznante. Por favor, Petra.
Me doy cuenta de que ha recordado el incidente con las araas muertas, el
da que vi el rostro de mi madre en el lago, el da que comprend que todava
poda traerla de vuelta si slo el sacrificio era lo suficientemente grande. Las
araas muertas fueron slo suficientes para mostrarme su reflejo. Para hablar
con ella debo ofrecer algo ms. Le cont a Izzy que estaba mirando hacia
abajo en el agua porque poda ver el viejo mirador hundido en su tumba
acutica, pero ella sospecha ms. Es inusualmente lista en mi presencia. Su
propia madre apenas lo reconoca.
No es el mirador lo que quiero mostrarte le digo.
Entonces qu? pregunta.
A mi madre le contesto, y levanto la daga en una mano con la palma
abierta de Izzy en la otra. Ella grita y comienza a forcejear, echndose hacia
atrs y tratando de quitar su mano de la ma.
Deja de luchar, Iz le suplico. Slo te doler un momento. Slo un
poco de sangre... eso es todo. Necesito hablar con mi madre! Ella me dir
qu hacer, Iz. Nos lo dir a las dos.
Izzy est aterrorizada, y mis palabras no la calman. Una parte de m sabe
que debera detenerme, y an as no lo hago. Debo terminar la tarea. Le
agarro su mueca y bajo el mango de la daga.
Izzy grita de nuevo y me empuja. Pierdo el equilibrio mientras me aferro a
un pilar de madera, dejando caer la daga en el lago y soltando la mano de
Izzy. Para mi horror, cae al agua con un fuerte chapoteo y de repente
recuerdo que Izzy no sabe nadar.
Izzy! grito frenticamente, cayendo de rodillas en el embarcadero.
Oigo su desesperacin en el agua negra, pero no puedo verla. Nada hacia
m! grito y me preparo a lanzarme tras ella.

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No! Oigo decir con firmeza una voz en mis pensamientos. No
espera...
Izzy est agitando violentamente los brazos en el agua y, sin embargo, me
quedo all, observndola.
Esa fue tu intencin todo el tiempo La nia debe morir. Slo entonces tendrs
paz.
Me quedo congelada en el acto. Observo a Izzy comenzar a hundirse en el
agua oscura. Sacudo la cabeza.
No era mi intencin que esto ocurriera digo. No puede terminar de
esta manera.
Nadie lo sabr dice la voz consoladoramente. Su cuerpo eventualmente
ser encontrado. Un trgico accidente... La llorars apropiadamente. T, con tu
propia madre a tu lado.
Echo un vistazo alrededor del lago y miro atentamente de vuelta hacia el
bosque atrs de m.
No viene nadie digo, extasiada y sorprendida.
No la profunda voz en mi mente concuerda, dice, el chico James no
vendr esta vez. La fuerza desencaminada del bien no tiene ninguna voz aqu. El
bien es un mito. Slo hay poder. Nada ms importa.

James dej de leer. Sus ojos estaban desorbitados, brillando a la luz de la varita,
y su corazn lata tan fuerte que sacuda el pergamino en sus manos.
Merln haba predicho esto, pens, diciendo esas palabras casi en voz alta. Su
mente volva al final del ao anterior, cuando l, James, y su padre, se haban
reunido en el despacho del director para discutir las consecuencias del encuentro
de Petra con el Guardin; Merln les haba advertido que la batalla de Petra
ciertamente no podra haber terminado.
No creas que, a pesar de sus acciones le haba dicho gravemente, no
yacer despierta en noches fras y solitarias, anhelando sin esperanza a sus padres
muertos, y preguntndose, preguntndose si, en aquella crucial noche en la cmara
secreta, tom la decisin incorrecta.
Ahora, si cualquier cosa de lo que James estaba leyendo en la historia del sueo
de Petra era cierta, saba que de hecho ella se haba preguntado stas mismas cosas.

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Segn la historia, todava se senta asediada por los acontecimientos de aquella
noche, y posteriormente haba visto el rostro de su madre en la superficie del lago
de la granja Morganstern, despus que ella, Petra, haba dejado caer alguna carga
inexplicable de araas muertas en l. Las araas haban funcionado como un
pequeo sacrificio, proporcionando a Petra otro fugaz atisbo de lo que haba
perdido en la cmara secreta.
De alguna manera, increblemente, Petra pareca poseer el poder de recrear el
espantoso trato del Guardin, pero esta vez sin ninguna interferencia exterior. An
as, si la historia del sueo era precisa, incluso entonces no haba querido sacrificar
conscientemente a Izzy con la finalidad de recuperar a su madre de entre los
muertos. Ella slo haba tenido la intencin de ofrecer al lago un poco de la sangre
de Izzy, con la finalidad de conversar simplemente con la visin de su madre, y or
su orientacin. Pero entonces, al parecer, las cosas haban ido muy mal, y la
horrible voz de Voldemort se haba aprovechado de ella, incitando a Petra a
cometer el acto que deba haber cometido en la cmara secreta: el asesinato de otro
ser humano.
James estaba atnito, no tanto por el poder de la historia sino por esta acuciante
cuestin: cunto de eso era verdad? Rememor un poco de la conversacin entre
Petra y Merln que l y los gremlins haban escuchado con las orejas extensibles de
Ted. En ella, Petra se haba remitido al sueo, al comentar que era un recordatorio
de que una decisin poda tener consecuencias monumentales. Entonces, dnde,
la historia del sueo, se paraba a reflejar lo que realmente haba sucedido esa
noche? Cunto de ello era verdad, y cunto era una simple y llana pesadilla?
Obviamente, Izzy haba sobrevivido a aquella noche, ya sea porque nunca haba
cado realmente al lago o bien porque Petra se las haba ingeniado para rescatarla.
Pero cmo? James frunci el entrecejo, se inclin de nuevo sobre las pginas y
continu leyendo.

Miro al agua de nuevo. Ya no puedo ver a Izzy, pero una figura se est
alzando desde el centro del lago. Puedo ver, incluso siendo silueta, que es la
forma que tanto he anhelado ver. Mi madre se encuentra en la superficie del
lago. Empieza a caminar hacia m, con los brazos extendidos, y an as me
siento rasgada. No puedo dejar que Izzy muera! Sacudo la cabeza y bajo la
mirada hacia el agua, tratando de encontrarla con mis pensamientos. Mi
varita est rota. Ya no recuerdo cmo hacer magia sin ella pero debo
intentarlo. Levanto mis brazos sobre el agua, cierro los ojos y me concentro.

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Qu ests haciendo? me pregunta la voz en mi interior.
Tienes razn le respondo, tan firmemente como poda. No viene
nadie. Yo ser la voz del bien. Escojo por m misma... Fuerzo a salir a la
figura de mi madre de mi mente. Me concentro en buscar a Izzy.
No seas tonta! la voz se est enojando ahora. Una vez antes pensaste
que habas cambiado el curso del destino, an as ests aqu ahora. Slo pospusiste lo
inevitable!
No puedo sentir a Izzy en las profundidades del lago, pero hay algo
escondido en su oscuridad. Ha sido mucho tiempo desde la ltima vez que
haba movido algo sin mi varita, pero descubro que ese poder est todava
all; enterrado, pero no olvidado. Dirijo toda mi energa hacia el objeto que
yace abajo.
Algo en el agua empieza a moverse... algo grande. Como resultado, la
figura de mi madre empieza poco a poco a hundirse de nuevo.
T no eres la nica con poderes a su disposicin... la voz bulle con clera
. Yo soy t, y t eres yo. No puedes escoger luz mientras yo escojo oscuridad!
Mi mano izquierda se hiela de repente. Hebras glaciales se extienden
desde fuera del lago hacia la figura que se hunde de mi madre, formando
una estrecha cortina de hielo blanco. Se alza de nuevo a la superficie y
camina hacia m sobre el puente helado. Mi poder est dividido y debilitado.
No puedo mantener mi mente unida al gran objeto dentro del agua.
Rndete! ordena la voz. El bien es un mito. Todo lo que importa es el
poder. Abraza tu destino o muere luchando. T no eres el bien. No existe tal cosa.
Miro la cara de mi madre. Todo lo que tengo que hacer es agacharme y
cogerle la mano.
Y de repente, comprendo que no me importa.
El bien slo es un mito si la gente buena deja de creer en l digo en
voz alta. Puede que yo no sea buena, pero tampoco soy mala. Qu
direccin elija no depende de nadie sino de m!
Siento calor apoderarse de m. Mi mano ya no est fra. Cierro los ojos, me
concentro y el objeto de mi atencin empieza a subir de nuevo hacia la
superficie del lago. Veo el agua que se acumula en un punto de ebullicin, al
principio lentamente y luego en una gran oleada. Con un rugido de agua al
caer, el viejo mirador se levanta del lago, retomando su posicin original al

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final del embarcadero. Empapado y revestido de algas, pero totalmente
reconocible. Y tendida en el centro del piso podrido est Izzy. Corro hacia
ella, me arrodillo a su lado y le echo su cabello hmedo hacia atrs,
apartndolo de su cara. Sus ojos estn cerrados y no est respirando.
Izzy le susurro de cerca a su odo. Lo hice! Tom la decisin
correcta, Iz.
No se mueve. Miro su cara plida y le toco la frente.
Por favor no ests muerta, Izzy le ruego. Por favor
Cierro los ojos y lanzo mi mente al pequeo cuerpo de Izzy. Siento el calor
dentro de su alma, pero no responde. Ha perdido la esperanza, est
desistiendo. No puedo renunciar... No renunciar... siento lgrimas en mi
rostro y vuelvo a intentarlo.
Vuelve, Izzy imploro en silencio, hablando directamente a esa
menguante chispa de su vida. Por favor, vuelve.
No hay respuesta. Los ojos de Izzy no hacen ms que aletear. Empiezo a
sentir pnico.
No te vayas Iz. Te necesito. Eres todo lo que me queda. No debera
terminar de esta manera. No puede terminar de esta manera. Al final, el bien
vencer. Tienes que... Sostengo a mi hermana en los brazos y la mezo hacia
adelante y hacia atrs, en busca de esa chispa. No... No, Iz No te vayas.
No me dejes sola...
Abro los ojos y bajo la mirada hacia la cara de mi hermana...

Aqu, la historia de Petra se detuvo por espacio de varias lneas. James mir el
espacio en blanco, pero no estaba totalmente en blanco. Petra haba empezado a
continuar la historia tres veces ms, y luego escriba los resultados, con violencia y
por completo, borrando las formas de su letra prolija. La pluma se haba filtrado,
dejando manchas irregulares de negro en el pergamino. Por ltimo, mucho ms
cerca, la historia de Petra continuaba.

Izzy yace en la oscuridad del mirador, fra y quieta, inmvil. La chispa


parpadeante de su vida se ha ido. Izzy est muerta. Tan muerta como el

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mirador. Tan muerta como sus muecas all en su dormitorio de la casa. Izzy
est muerta, y soy yo quien la ha matado.
No insisto, no puede terminar as! Tom la decisin correcta!
Luch contra los ms oscuros deseos de mi alma y los venc, todo por m
misma, sin ninguna intervencin externa. Eleg el bien. El bien me lo debe!
No... digo de nuevo, alzando la voz, as no es como se supone que
debera salir. Se supone que debes estar viva! As no es como la historia
acaba! Mi voz aumentaba, tanto en tono como en volumen. Miro fijamente
hacia la pattica figura debajo de m, negndome a creer lo que veo. El
cuerpo de Izzy yace en el centro del suelo del mirador, empapada y
lnguida, mugrienta en los podridos tablones.
No! grito ms fuerte ahora, atrayendo el pequeo cuerpo a mis
brazos. NO!
S! estall con frialdad la voz en la trastienda de mi mente. No
puedes luchar contra tu destino. Lo intentaste en la cmara de la piscina, y lo has
intentado esta noche, y sin embargo... el destino prevalece! T y yo somos uno!
Entrgate a tus poderes. Abraza la senda que has abierto. Es demasiado tarde volver
atrs ahora. Todo lo que queda es poder, pero eso no es algo malo. Con el tiempo
llegars a aceptar lo que pas aqu esta noche. Con el tiempo te alegrars de ello,
porque te hace quien eres, quien estabas destinada a ser desde el mismo comienzo. No
luches ms contra esto. Ests cansada de luchar, no es as? Ahora, al final, vers
que la lucha siempre fue intil. Luchar contra tu destino slo te destruye a ti y a todo
lo que amas. Abrzalo ahora. Abrzalo ya, y quizs el destino te lo remunerar.
Despus de todo, la senda del poder tiene sus muchos, muchos beneficios
Escucho la voz. No puedo evitarlo. Por primera vez, escucho y no discuto
en su contra. La voz tiene razn. No hay lucha alguna contra mi destino. Lo
que haba estado destinado a suceder en la cmara secreta no haba sido
prevenido, solamente fue postergado. No obtuve nada eligiendo el bien, slo
logr elevar el precio que inevitablemente debo pagar. Ahora Izzy est
muerta, y el bien est aniquilado. La voz tiene razn. Todo lo que queda es la
senda del poder.
Me levanto lentamente, alzando el ligero cuerpo de mi hermana asesinada.
La enterrar en el bosque, bajo el montculo de piedras que la representa. Y
luego me ir. No s adnde ir o qu har, pero tengo una fuerte sensacin
de que esas decisiones se zanjarn misteriosamente por s solas. De pronto, es
casi como si fuese un mero pasajero en mi propia mente. Mi cuerpo parece

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moverse por propia voluntad, llevndome de vuelta al embarcadero, el
cuerpo fro de mi hermana goteando agua del lago en mis brazos. Me alegro
de haber desistido. Es demasiado difcil luchar, muy difcil pensar. El destino
me ha reclamado, y estoy feliz ahora por haberme rendido a su control.
Acaso queda algo ms por qu luchar?
En la oscuridad, con vistas al lago, el gran viejo rbol se ergua en el
campo del abuelo de Warren, sus hojas susurraban como a mil voces.
A veces, todava puedo escuchar esas voces. Incluso cuando estoy
despierta.

James dej caer la ltima pgina en el pequeo fajo de pergaminos. En los


oscuros confines de la litera superior, temblaba y tena la frente cubierta con gotas
de sudor. Su mente daba vueltas mientras consideraba las notables e inexplicables
repercusiones que implicaba aquella historia.
Si nada de eso era cierto del todo, entonces, cmo Petra haba realizado magia?
En la historia admita que haba roto su propia varita, por razones que James ni
poda imaginar. Entonces, cmo haba realizado una hazaa tan asombrosa como
levitar un hundido mirador fuera de un lago? Obviamente, esa parte sencillamente
no podra haber sucedido en realidad. Pero entonces, James record los sucesos de
aquella misma maana; record que Petra simplemente haba cerrado los ojos,
como si estuviese en un pensamiento profundo, y luego, un instante despus, el
arns de la cadena de Henrietta se haba ensamblado nuevamente al barco,
permitindoles escapar de la trampa de los piratas.
James intent recordar si Petra haba llevado su varita en la mano en ese
momento y se dio cuenta que no poda. Francamente, ni siquiera poda recordar
haber visto la varita de Petra ni una sola vez desde su llegada a la casa Potter
meses antes. Pero eso era simplemente una locura, no? Ningn mago o bruja
poda hacer magia sin su varita, al menos no algo especfico o significativo. Tena
que haber una explicacin razonable para ello, y James tena la fuerte sensacin de
que todo eso giraba en torno a qu partes de la historia del sueo de Petra eran
verdad y qu partes eran solo eso: un sueo.
Creo que me pidi que viniera porque me necesita aqu para demostrar que los sueos no
son verdad, haba dicho Izzy la noche anterior, mientras Petra haba estado
escribiendo an. Me necesita aqu para demostrar que todava estoy viva.

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En la mente de James, las palabras de Izzy se mezclaron con las de la profesora
Trelawney, la horrible profeca que vaticin la maana que sali de Hogwarts: Los
destinos se han alineado. Caer la noche, y a partir de entonces, no habr amanecer, ningn
amanecer, salvo el amanecer del fuego perpetuo
Extraa y conmovedoramente, James sinti una profunda sensacin de miedo y
fatalidad. Se cerna sobre l como una mortaja, casi como el pao mortuorio de un
dementor. Se sacudi a s mismo, y luego, casi con desesperacin, nuevamente
propin algunos golpecitos con su varita a los pergaminos, encerrndolos de
nuevo en el homogneo e uniforme paquete, ocultando las palabras de Petra y
apagando la voz de la profesora Trelawney en su memoria.
Meti el paquete de pergamino debajo de la almohada y dio un brinco al suelo,
ansioso por ver luz y por sentir la sobria algaraba de las voces de sus amigos y
familiares. Casi cerr la puerta de su camarote de un portazo cuando entr al
estrecho pasillo, dirigindose a la galera. Ralph y Lucy estaran all, as como
Albus y Lily, sus padres, Neville Longbottom, y el resto. Lo que ms quera James
era contarle a alguien lo que haba ledo, pero por supuesto que no poda. Haba
prometido a Petra que guardara su secreto.
Aunque quizs ella tambin estara en la cocina. Tal vez podra decrselo, y
preguntarle sobre lo que haba en la historia del sueo, averiguar qu tanto de eso
era verdad, y cunto (esperaba que fuera la mayor parte!) era apenas un sueo.
Repentinamente, quera saber eso ms que nada.
Pero Petra no estaba en la galera. Un vistazo superficial por las cubiertas y los
estrechos pasillos no le revelaron ninguna seal ni de ella ni de Izzy. Por lo que
pareca, ya estaban acostadas.
Ms tarde, sin embargo, James se preguntara lo contrario.

La maana siguiente amaneci brumosa y brillante, tan esttica como una


tumba. El ocano se vea casi plano, con apenas un soplo de brisa que lo
perturbara, de modo que la estela del Gwyndemere se alargaba como una carretera
detrs, extendindose en la resplandeciente distancia. Henrietta avanzaba

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vigorosamente, su gran cabeza escamosa ocasionalmente rompa la superficie y
lanzaba abanicos de agua por todas partes.
La zona de calmas ecuatoriales explic Barstow a James, Ralph y Lucy
despus del desayuno. Los cuatro estaban en la proa, observando a otro oficial
manejar la vara en su silla de latn. Tcnicamente, es donde un montn de
grandes corrientes atlnticas se fusionan y se rompen unas a otras, dejando un tipo
de espacio muerto en medio del ocano. Pero es ms que eso si le preguntas a un
viejo marinero como yo. Es un lugar maldito. Si Davey Jones realmente tiene un
armario, est justo bajo nuestros pies, algunas cuantas brazas por debajo, en la
serena oscuridad de los ms profundos abismos.
Qu alentador coment Ralph, sacudiendo la cabeza.
Resulta bastante raro cuando piensas en ello habl Lucy, apoyndose en la
barandilla y bajando la mirada hacia la sombra de la nave proyectada en la
presurosa y pesada agua. Es casi como si estuviramos flotando en una nube, en
lo alto sobre un extrao y oculto paisaje. Quin sabe qu clase de criaturas salvajes
habitarn ah abajo, sin saber siquiera que es una superficie, ni mucho menos que
los barcos mgicos puedan escurrirse a lo largo de su borde, situado en la
misteriosa lnea divisoria entre el aire de encima y el secreto mundo de abajo. Pone
las cosas en perspectiva de alguna manera, no os parece?
Merln se haba acercado junto con Harry, Neville Longbottom y Percy Weasley.
El director esboz una sonrisa dbil hacia Lucy, pero no dijo nada.
Entonces cuestion James, buscando entre los tres hombres, adnde
fuisteis ayer por la maana cuando quedamos atrapados entre tres barcos piratas
como una nuez en un cascanueces gigante?
Estbamos bajo cubierta, segn las instrucciones profiri Merln
suavemente, sin dejar de mostrar esa sonrisa extraa y simple. Debe entenderlo:
estamos en el mar. Aqu, la palabra del capitn es la ley. Como adultos, tenemos por
costumbre acatar las leyes.
James mene la cabeza.
Pues de gran ayuda hubiera servido que apareciera si no hubisemos
conseguido que el arns de Henrietta se arreglara en el ltimo segundo. Fuimos
alcanzados por piratas, y entonces quin sabe lo que habra pasado.
Peores situaciones han vivido las personas en alta mar, James replic
Neville, palmeando el hombro del muchacho. Sospecho que todo habra salido

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bien, no importa cmo. Al final de cuentas, estamos apenas llevando un
cargamento de galeones para el Banco Mundial Mgico en Nueva Amsterdam,
verdad? El profesor parpade y se volvi hacia Harry. No es cierto?
Percy sacudi la cabeza.
Os aseguro, James, y al resto de vosotros, que todo estuvo completamente
bajo control todo el tiempo.
James se apoy en la barandilla junto a Lucy.
Claro que no lo pareci cuando estbamos volando sobre ese barco pirata,
haciendo aicos sus mstiles como bolos de boliche murmur. Pero lo que
digis.
Entonces, qu crees que queran los piratas de nosotros? pregunt Lucy
quedamente mientras los adultos caminaban lejos, hablando en voz baja.
Bueno, hay que tener claro que no venan para pedirnos ni t ni emparedados
dijo James sombramente. El mismo Barstow pareca muy angustiado. Pareci
querer decir que era bastante inusual que tantos piratas trabajaran en comunin de
un solo tiro. Apuesto un galen a que mi pap, Merln, el profesor Longbottom y el
resto de los adultos saben mucho ms sobre eso de lo que estn dejando entrever.
Bueno, se es su trabajo, supongo suspir Ralph. Y eso les resulta
favorable. Con voz diferente, aadi: O que estaremos amerizando en
Amrica maana a la hora del t! Casi no aguanto llegar, vosotros podis?
Lucy asinti con la cabeza.
Estoy lista para posar mis pies sobre tierra, incluso aunque no sea para estar
en casa.
Os encantarn los Estados Unidos dijo Ralph con confianza. Uno se la
pasa genial all. De una manera diferente, especialmente en las ciudades. Puedes
conseguir comida de todo el mundo en cualquier rincn que vayas. Y hay pie
grandes, y la vieja magia nativa americana, y un montn de increbles lugares
mgicos. Incluso hay una montaa de cristal que ni siquiera puedes ver hasta que
casi chocas con ella. Incluso los muggles contaban historias sobre ella, hasta que la
autoridad mgica estadounidense la hizo ilocalizable, hace cien aos o algo as.
Bah espet Albus de mal humor, disgustado y desparramndose en un
banco incorporado en la barandilla. Nada de esto ser tan genial como el callejn
Diagon o Hogsmeade. Quin necesita una estpida y vieja montaa de cristal? O
para qu sirven los pie grandes?

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Creo que ellos prefieren el trmino sasquatches le aclar Lucy
cuidadosamente. O piesgrandes, aunque suene un poco raro, gramaticalmente
hablando.
Esos brutos ni siquiera pueden hablar se quej Albus. Pueden empezar
dicindome que los llame cuando puedan decirlo en un ingls claro.
Eso suena un poco discriminante coment Lucy, pero sin mucha
conviccin. Qu te tiene con ese humor?
Albus puso los ojos en blanco.
Mam acaba de gritarme por armar alboroto en el pasillo. A m a Lily y a
Molly. Slo estbamos jugando a Winkles y Augers. No veo dnde hay problema.
Estabas jugando a Winkles y Augers con Lily y Molly? dijo Ralph, con el
ceo fruncido. Pero ellas ni siquiera han asistido a la escuela todava. Es que ya
tienen varitas mgicas?
James sonri con pesar.
La actitud de Albus hacia las reglas es bien psima. La ltima vez que
estuvimos en el callejn Diagon consigui para las nias algunas varitas baratas de
juguete en baratijas Gorleone y les ense un poco de lo bsico en levitacin, de
manera que ahora tiene a alguien con quien jugar a Winkles y realmente pueda
ganar.
Te gan la ltima vez que jugamos contraatac Albus, enarcando las cejas
desafiantemente. No niegues que lo hice.
Fue porque seguiste jugando despus que mam nos llamara al almuerzo y
yo bajaba las escaleras! grit James, zarandeando sus manos en el aire.
Eso no va contra las reglas, no? replic Albus montonamente. Digo,
podra haber alegado que te habas dado por vencido. Te di el beneficio de la duda.
Sonri maliciosamente y agreg hacia Ralph: Gan, doscientos setenta y ocho
a cinco.
De todos modos no puedes jugar a Winkles adecuadamente en un pasillo tan
estrecho como los corredores debajo de cubierta indic Lucy, recostndose en la
barandilla. Pero adems de eso, por qu a tu mam le importara? No es como
si cualquier persona estuviera dormida, ni nada.
Albus se encogi de hombros, ahora aburrido con el tema.

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Al parecer, Petra no se siente bien. Tiene mareos o algo as. Ella e Izzy estn
descansando en su camarote. Estamos al menos a dos puertas ms abajo de ellas.
Petra est enferma? interrog James, mirando fijamente a su hermano.
En serio?
Ralph dijo:
Pareces sorprendido. Mucha gente se enferma en los barcos. A m me
sorprende que yo no lo est.
Te queda un da ms coment Lucy razonablemente.
Ralph asinti.
Estoy un poco sorprendido, s dijo James, frunciendo el ceo. Es solo que
Petra no parece el tipo de chica que se marea fcilmente.
Entonces tal vez no sea un mareo exclam Albus, enfadado. Tal vez tenga
raquitismo. O escorbuto. A quin le importa? Estar bien maana por la noche,
no?
Ralph hizo un gesto pensativo con la cabeza.
Barstow dijo que los marineros antes solan ser llamados bucaneros, solan
comer limones y naranjas y esas cosas y era una gran manera de evitar contagiarse
de raquitismo en alta mar, por alguna razn. Petra ha estado comiendo algn
ctrico o algo por el estilo?
Ella no tiene raquitismo, idiota dijo Lucy, sacudiendo la cabeza.
Apuesto a que hay algunos cuantos limones en la cocina dijo Albus,
animndose. Podramos llevarle algunos. No queris?
Como dijo mam, djala en paz, De acuerdo? dijo James, alzando la voz un
poco. Lucy tiene razn. Sea lo que sea que tenga, los limones no van a
recomponerla. Djala quieta.
Oh, es cierto dijo Albus, poniendo los ojos en blanco otra vez. Treus tiene
que cuidar de su querida Astra. Cmo pude olvidarlo? Por cierto, ya ha
profesado su profundo y duradero amor por ti? No? Ah, vaya.
James suspir y sacudi la cabeza. Estaba acostumbrado a las tomaduras de
pelo de su hermano. Mir hacia las escaleras del centro del barco, preguntndose si
deba bajar y comprobar cmo estaba Petra. De mala gana, decidi no hacerlo. Su
madre probablemente tena razn. Si Petra no se senta bien, probablemente sera
mejor que la dejaran a solas. Petra pedira ayuda si la llegaba a necesitar.

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Esa misma tarde, sin embargo, mientras el cielo caa y se empalideca en un tono
gris ceniza, James se sorprendi al ver a Petra y a Izzy caminando por la cubierta.
Vio a ambas al otro lado del barco, en la proa, y luego en el piso alto y ladeado de
la popa, paseando tranquilamente agarradas de la mano. El chico se orient hacia
las escaleras del centro del barco, tratando de caminar lo ms casual que poda,
rogando a que no salieran por el otro lado del barco mientras avanzaba para
reunirse con ellas en la popa. No quera que pareciera que las estaba siguiendo a
pesar de que era exactamente eso lo que estaba haciendo.
Cuando hubo alcanzado la popa, sin embargo, ninguna de las chicas estaba a la
vista. Mir a su alrededor escrupulosamente, y luego se volvi para dar una ojeada
a lo largo del barco. Aparentemente, Petra e Izzy haban regresado otra vez al
interior de la cubierta. Frunci el ceo y sacudi la cabeza. Ms adelante del navo,
el cielo se tornaba de un color profundo y lacerado, oscurecindose y
condensndose. Era una tormenta, justo como lo haba predicho Barstow, y el
barco pareca dirigirse directamente a ella. Mientras James pensaba en ello, un
fuerte viento fluctu por el barco, enroscndosele en su pelo y entonando un
brioso y momentneo gemido sobre el aparejo de la nave. James se estremeci.
Despus de un momento de meditacin, descendi hacia la popa y se encamin
a las escaleras. No haba motivo para quedarse en la cubierta a recibir una
tormenta si no tena por qu ser as.
Incluso si aquello resultara probablemente ms bien emocionante.

Cercirate que todas las cosas estn bien aseguradas deca Barstow,
detenindose durante un momento en el umbral. Incluido vosotros mismos.
Encontrad algo slido con lo que agarrarse, y hacedlo. Adems, tened a mano una
cubeta. Lo creis o no, estis mucho ms propensos a los mareos bajo cubierta,
donde no podis ver las olas. Ya despus habr suficiente suciedad que limpiar
arriba como para tener que preocuparse por cualquier suciedad aqu, si me
entendis.
James se sent junto a Molly y Lucy en un pequeo banco del camarote del
capitn, cerca del margen de las curveadas ventanas de popa.

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Bueno, al menos podemos mirar desde aqu dijo sombramente. Si
queremos hacerlo.
Ralph mene la cabeza.
Jams vi antes el aspecto del cielo con ese color. No puede ser natural.
Por muy calmado que est el mar coincidi Lucy, aplastndose en la
purprea y griscea luz de la ventana, aquellas se parecen menos a olas y ms
como a las Tierra Altas de Escocia.
James se asom por la ventana al lado de la chica y vio que era cierto.
Ininterrumpido por cualquier lnea costera, el oleaje se elevaba a alturas casi
geolgicas. Por un momento, la vista ms all de la ventana pareca dirigirse hacia
abajo desde un pico alto, dando a un valle de chapoteantes estribaciones cubiertas
de espuma blanca. Y al momento siguiente, el barco pareca caer en las sombras de
ese mismo valle, hundido en un acerado abrevadero y rodeado de movedizas
montaas ocenicas. El estmago de James se revolva con el movimiento de las
olas y desvi la mirada, volvindola hacia la profundidad del acogedor camarote
del capitn. Haban antorchas oscilando en el techo y utensilios iban y venan sobre
la mesa, golpeando las rejitas que circundaba su superficie.
James llam su madre al otro lado de la habitacin. Lily estaba sentada en
su regazo, recostndose cmodamente contra el hombro de su madre. Ginny ech
un vistazo abruptamente hacia su hijo. Cerraste mi bal y las escotillas cuando
fuiste a buscar los suteres?
James suspir con aire de cansancio.
No s, mam. S, claro, supongo que s.
No es suficiente con que supongas, James atiz Ginny con severidad. Estaba
nerviosa, James lo saba, y el nerviosismo la haca sonar con voz chillona. Tengo
una coleccin completa de champs y perfumes y frascos de crema para las manos
all abajo, por no mencionar bolsa de pociones de viaje de tu padre. Si todo eso se
mezcla, ese no ser el fin del desastre, y si las pociones de tu padre se llegaran a
romper...
No pasar nada, mam, deja de preocuparte replic James.
Ve ya mismo, James habl su padre desde donde estaba junto a Merlinus en
el escritorio del capitn. Corre hasta all antes que el oleaje empeore. Y treme la
manzana que est en la mesita de noche, si fueras tan amable.

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Uf coment Audrey, enganchndose a Percy en el rincn oscuro de la mesa
en el que estaban sentados. Cmo puedes comer en un momento como ste?
Tengo hambre Harry se encogi de hombros mientras James pasaba por su
lado. Y James...
James se detuvo en el umbral de la puerta, agarrndose del marco para
mantener el equilibrio sobre el bamboleante piso.
Dime, pap.
Deja mi capa invisible en el bal cuando la cierres, vale? atin Harry,
asintiendo y mostrando una sonrisa casi socarrona.
James sacudi la cabeza cansinamente, pero Albus se desternillaba de la risa al
otro lado del recinto.
El estrecho pasillo pareca inclinarse de un lado a otro mientras James
maniobraba a travs de l. La escalera al final del corredor estaba alumbrada con la
luz oscilante de la ventana en la puerta. James entr a trompicones en el camarote
de sus padres y not que haba, de hecho, dejado el bal abierto y sin seguro sobre
la pequea mesa al extremo de la cama. Golpe estrepitosamente la tapa cerrada y
tir por encima de sta las correas de cuero, abrochndolas a un par de ganchos de
bronce pegados a la mesa, que a su vez estaba atornillada al suelo. Mir en
derredor y vio la manzana que su padre le haba pedido. sta rodaba hacia atrs y
hacia adelante en un cuenco sobre la mesita de noche. Habindola agarrado con
dificultad, James se gir y camin tambalendose hasta la puerta del camarote. Se
senta como si estuviera caminando cuesta arriba. Un instante despus, trastabill
hasta la puerta y se contuvo contra la pared del pasillo mientras la cuesta se
inverta, balancendose bajo l. Mir la manzana que llevaba en la mano y gimi,
percibiendo que la haba maltratado al golpearla duramente contra la pared
revestida con paneles.
Una rfaga de aire silb a travs del pasillo, trayndose consigo la bruma y el
rugido de las olas. James mir a un lado, arriba hacia la escalera del pasillo, y vio
que la puerta haba sido abierta, mostrando nubes bajas y robustas de tormenta. La
silueta de una figura se recortaba al trasluz, y James not, con cierta sorpresa, que
era Petra. Mientras miraba, la muchacha agiliz el paso, dejando la puerta cerrarse
de un portazo tras ella. Rpidamente, y sin pensarlo, l la sigui.
El viento abri la puerta en el momento en que tocaba el pestillo, casi
arrancndoselo de la mano. Las voces de los marineros llamaban por debajo del
sonido del bramar de las olas, el zumbido del viento y el rechinante rugido del

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navo. La niebla soplaba por encima de la arenosa cubierta, restregndola y
provocando que James entrecerrara los ojos mientras miraba a su alrededor,
escudriando el estrecho pasadizo del centro del barco que haba tomado Petra.
Finalmente la vio, subiendo con serenidad hasta la popa; su vestido le azotaba las
piernas y la capa aleteaba alrededor de sus hombros.
James entr por la puerta y el viento cambi, succionndola detrs de l con
tanta fuerza que pens que la ventana de vidrio incrustado en ella podra
quebrarse. Pero por fortuna no fue as. James encorv los hombros y se movi tan
rpido como pudo por el pasadizo hacia la escalera de popa, siguiendo a Petra.
Increblemente, la encontr apoyada en la alta barandilla de popa, con los
antebrazos cruzados delante, como si estuviera absorta en sus pensamientos. Se
acerc a ella, gritando su nombre.
Ella lo mir por encima de su hombro y sonri sombramente. Su cabello oscuro
se bata y agitaba alrededor de su rosto.
Hola, James grit, alzando la voz contra el viento. La chica se volvi hacia el
vasto ocano.
Qu ests haciendo aqu arriba, Petra? pregunt James, movindose a su
lado y sujetndose de la barandilla para apoyarse. Deberas estar abajo, con el
resto de nosotros.
La leste? esa fue la respuesta de Petra, ignorando la pregunta de James.
James asinti.
S! Ya la le. Lo hice anoche, pero no consegu encontrarte cuando la termin.
Quera conversar contigo sobre ella, pero...
Estoy contenta de que la hayas ledo dijo, estudiando todava el monstruoso
oleaje ms all de la barandilla. Es importante que alguien ms sepa la verdad.
James la mir de reojo. Saba que deba llevarla bajo cubierta, pero no poda
evitar hacerle la pregunta que le haca sentirse ms curioso, ahora que ella sacaba
el tema a colacin.
Cul verdad, Petra? pregunt, inclinndose hacia adelante. Algo reluca
tenuemente sobre la capa de Petra y James vio que era un broche de palo. Apenas
recientemente haba comenzado a usarlo, y James solamente poda adivinar que
tena algn significado especial para ella. Qu parte de la historia de tu sueo
realmente sucedi? Qu parte de ella es verdad?

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Petra dirigi la mirada hacia l, con sus cejas arqueadas levemente.
Desde luego que toda, James. Todo es verdad.
James sacudi la cabeza, frunciendo el ceo al brumoso viento.
Eso ni siquiera comienza a tener sentido! Digo, en la historia Izzy muere! Y
ella est abajo ahora mismo, vivita y coleando. Deberamos estar all tambin.
Vmonos!
Petra no se movi.
Oh, Izzy muri y punto. La mat. El hecho de que no haya sucedido en esta
vida, no significa que no sucedi. Ya lo ves, James, estoy enferma.
James ech un vistazo por el pesado y rodante barco. Las olas se elevaban a su
alrededor, lanzndolo en sus inmensas sombras. Los hombres se aferraban a las
cuerdas, asegurando las velas. A lo lejos, apenas visible en la lgida niebla,
Barstow estaba acurrucado en la silla de bronce y forcejeaba con la vara, haciendo
girar a Henrietta hacia las olas.
Lo s dijo James. Mam nos dijo que tenas mareos. Y venir aqu no
ayudar.
No tengo mareos, James replic Petra parcamente. No tiene nada que ver
con el mar. O tal vez tiene mucho que ver con el mar. Es tan... muerto esto. Muerto
en medio de todo, tan lejos de casa; de la vida y de la gente y de el ruido de la vida.
Aqu no llegan las distracciones que causan el sueo. Aqu, el sueo es tan
autntico como la realidad. No hay nada que pueda hacer para disiparlo.
James estaba empezando a asustarse, tanto por la tormenta como por las
extraas palabras de Petra.
Vayamos bajo cubierta, Petra dijo, tocando el codo de la muchacha.
Podemos hablar ms sobre eso all abajo. Me puedes contar lo que realmente
sucedi la noche que arrojaste a Izzy al lago. Est bien?
Petra lo mir de nuevo, con los ojos brillantes, examinndolo. Luego, suspir
profundamente.
Izzy sobrevivi. Eso fue lo que pas. Al menos es lo que recuerdo. Y tiene que
ser verdad, no? Como dijiste, Izzy est aqu con nosotros, sana y salva.
Sobrevivi. Mi madre volvi a caer dentro del agua cuando saqu a Izzy fuera del
lago, llevada hasta el sumergido mirador. Traicion la resurreccin de mi madre
para salvar a mi hermanita, y me alegro de haberlo hecho. Era justo lo correcto que

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tena que hacer, y nunca volver a luchar con ese repugnante y espantoso trato. Pero
igual envi a alguien al lago como sacrificio. Muy pocos lo saben. Damien y
Sabrina, y tambin Ted. Ellos vieron lo que sucedi. Lo que no saben, sin embargo,
es que lo hicimos juntas, Izzy y yo. Sacrificamos a Phyllis, la propia madre de Izzy;
la echamos al lago. Enviamos al rbol de los Deseos tras ella, hicimos que la lanzara
al agua, Izzy y yo juntas, porque Phyllis no mereca vivir, no despus de lo que le
haba hecho a Izzy. No despus de... el abuelo Warren...
James arrug la frente hacia Petra y neg con la cabeza.
No lo entiendo! grit. La tempestad atrap sus palabras y las despidi al
oleaje. Tampoco puede ser verdad! Izzy ni siquiera es bruja! Es una muggle,
Petra! No puede hacer magia.
Petra sacudi la cabeza lenta y distradamente.
No es una muggle. Es una muddle. Est atrapada justo en el medio. Al igual
que yo.
En ese instante, James tom el brazo de Petra, tirando de ella hacia las escaleras.
Me lo contars bajo cubierta, te parece? Vas a estar bien. Todo va salir bien.
Ven conmigo, de acuerdo?
Petra segua sacudiendo la cabeza.
Nada va a salir bien dijo, subiendo el tono de su voz y titubeando al hablar.
James qued consternado al darse cuenta de que ella tema, casi a punto de soltar
unas lgrimas. De ninguna manera nada saldr bien. No lo ves? No cambi el
trato. Slo cambi las condiciones. No sacrifiqu ni a Lily ni a Izzy. He sacrificado a
Phyllis, con la ayuda de Izzy. Por eso traje de vuelta a mi madre. Pero s que traje
algo. Lo presiento. Algo... mejor dicho alguien... sali del lago. Pens que poda
evadirla, pero no puedo. El sueo proviene de ella, formndose como un lento
veneno. Provoqu que regresara, y ahora... y ahora...
Petra exclam James, sacudindola y haciendo que lo mirara. Tenemos
que bajar ahora mismo! Hay una tormenta! Podemos hablar de esto ms tarde, s?
No entiendo lo que ests diciendo, pero por ahora no importa. Tienes que venir y
estar junto a Izzy! Ella te necesita!
Eso pareci llamar la atencin de Petra. Ella lo mir parpadeando, como si
acabara de salir de un apacible trance. Asinti con la cabeza.
Tienes razn, James. Por supuesto. Lo siento. Vaymonos.

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James asinti con alivio. Tom la mano de Petra, se gir y empez a llevarla de
vuelta hacia la escalera del centro del barco.
Una racha de truenos atravesaron el cielo alto y la centella de un cegador
relmpago choc contra el mstil de popa, partindolo en dos. Una hostigante
sacudida se desat con una serie de estrepitosos sonidos y el mstil comenz a
venirse abajo, crujiendo y balancendose hacia los lados. James observ con horror,
agachndose y tirando de Petra con l, pero no haba nada que pudiera hacer. El
mstil empez a dar vueltas de manera impredecible, todava atrapado en las
cuerdas del navo, y cay a la cubierta con un estruendo estremecedor. Uno de los
brazos del mstil roz la cabeza de James como un sablazo, frotndole el pelo. Una
fraccin de segundo despus, la mano de Petra haba sido arrancada de la suya.
Petra! grit, echndose hacia atrs torpemente y con los ojos desorbitados.
La punta del brazo del mstil haba expulsado a Petra fuera de cubierta. El corazn
de James subi a su garganta y se avent a s mismo hacia la barandilla de popa,
con los pies resbalndose sobre la cubierta mojada. El mstil haba aplastado parte
de la barandilla al caer sobre ella. Ahora, mitad del mstil roto sobresala del barco,
por encima de las olas, atrapado en una telaraa de la desgarrada vela y aparejos
enmaraados. Petra estaba atenazada a la parte exterior de la barandilla, enredada
en las cuerdas del mstil. Lentamente, el peso del mstil la fue separando de la
barandilla y empez a perder su agarre.
James dio un salto hacia delante y enganch el brazo de Petra mientras se
deslizaba, soltndose. La muchacha agarr firmemente la mueca del chico cuando
se desprendi del agarre, tirando de l hacia delante de modo que James casi
traspasaba el borde. Luchaba por mantenerse sujeto a la barandilla con una mano
mientras Petra colgaba de la otra.
Petra! aull hacia ella. No podr aguantar por mucho ms tiempo!
Trepa hasta ac!
Estoy atrapada! grit la chica de vuelta, y James se dio cuenta que as era.
El cordaje estaba todava enredado alrededor de su tobillo, atndola al mstil roto.
Detrs de James, horriblemente, el crujido de una enorme astilla retumb. El mstil
cay precipitadamente al romperse ms all en el barco. Los cabos rasgaban
mientras se resquebrajaban, y la punta del mstil picaba las olas, doblndose bajo
su peso.
Usa tu varita! chill James hacia abajo, con la voz aguda en el aporreante
viento. Rompe las sogas con tu varita!

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Petra penda de una mano hmeda, resbalndose lentamente a medida que el
mstil la arrastraba hacia las colosales olas.
No tengo varita dijo, casi para s misma. Baj la mirada, examinando el
tormentoso ocano que tena debajo, y luego, sbitamente, lanz un grito
ahogado. Mi broche! exclam. Palme frenticamente con la mano libre sobre
su capa, tanteando. El broche de mi padre! Adnde fue? Oh, no!
Petra! grit James en desespero, alzando la voz tan fuerte como pudo.
Tienes que usar tus poderes! Los que utilizaste en la historia del sueo! Rompe
las sogas con tu mente! Hazlo ahora mismo! Deprisa!
Petra no pareci orlo. El barco se balanceaba espantosamente mientras las olas
se elevaban sobre l, ahora estrellndose sobre la cubierta. El cielo se cerna y
balanceaba sobre sus cabezas. Haba comenzado a llover.
Djame ir, James dijo Petra, levantando los ojos hacia l. Ambos lucan
tranquilos y sombros a la luz de la tempestad.
Qu!? grit James de nuevo, haciendo ms fuerte su agarre sobre la
mueca de la chica. sta se le estaba deslizando, y James se dio cuenta de que ella
estaba aflojando el asimiento que l le proporcionaba.
Ella neg con la cabeza levemente. Su plido rostro miraba seriamente hacia l.
Djame ir. As es como se supone que acabar. Esto lo arreglar todo; pondr
todo en equilibrio de nuevo. Esto enviar a los sueos otra vez al agua, adonde
pertenecen. Djame unirme al broche de mi padre. Es la nica manera. Djame ir.
No puedo hacer eso! llor James, luchando desesperadamente por
mantener bien apretada la mueca de Petra. Tengo que salvarte! No puedo
dejarte ir! No puedo!
S puedes dijo Petra. Era una peticin. James, si te importo, puedes
hacerlo. Puedes dejarme ir.
No! salt James a gritos, pero aquello iba a suceder quisiera o no. El aparejo
enredado alrededor del tobillo de Petra tiraba de ella hacia abajo, remolcado por el
mstil roto mientras ste se hunda en las olas. Un ominoso crujido son a espaldas
de James conforme el mstil comenz a separarse del barco, llevndose parte de la
cubierta consigo. No se poda luchar contra la fuerza de la tormenta. sta quera a
Petra, y eso implicaba tenerla.
Los dedos de Petra comenzaron a desenrollarse en la mueca de James.

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NO! grit James otra vez, inclinndose hacia adelante, luchando para
sujetarla, el pnico le rasgaba su interior. Petra! No!
Ella se solt y los dedos del chico resbalaron, derrumbndose sobre nada
mientras Petra se desplomaba, con la mirada an puesta en l y su rostro tranquilo
en la embravecida oscuridad.
AAAH! llor James involuntariamente mientras algo profundo dentro de
l tir, sbita y horriblemente, casi arrancndolo por la borda una vez ms. Apret
los ojos fuertemente para soportar el dolor, incluso mientras se abrazaba a la
barandilla. Tena algo en su interior que tiraba de l, como si una cuerda estuviese
fluyendo directamente a travs de l y terminaba en su abdomen, anclado ah por
alguna poderosa e inquebrantable fuerza. Le dola. Aaah! grit de nuevo, y
finalmente abri los ojos.
Petra segua colgando bajo l, pero ahora mucho ms abajo, de modo que las
olas ahora bramaban hasta sus piernas y caderas. Ella lo miraba fijamente, con el
rostro conmocionado y los ojos salindose de sus rbitas. Entre su mano y l, un
resplandeciente cordn plateado rehilaba, tan delgado como una hebra de hilo,
pero aparentemente muy fuerte. As de fuerte lo senta James, senta que era casi
irrompible. Era magia, pero no el tipo de magia que James haba conocido nunca,
ni siquiera de la que hubiese odo hablar. Era magia, profunda y poderosa, saliendo
de l, como una corriente de electricidad tan enorme y potente que hasta poda
matarlo si guardaba cuidado. La hebra plateada provena del centro de la palma de
su mano, temblando y zumbando. Envolvi con fuerza sus dedos alrededor de
sta.
Petra alz la voz, clamando hacia l contra el ruido de la tempestad.
Qu ests haciendo?
No lo s! contest James con desesperacin. Pero no creo que pueda
pararlo! Tienes que trepar! Yo tirar de ti!
No puedo! respondi Petra. Mi tobillo todava est atrapado! Nos har
caer a los dos!
Mientras hablaba, el mstil crepitaba y se astillaba ms abajo. Con un crujido
pesado y sordo, comenz a separarse, finalmente desligndose del barco.
Usa tu magia! pidi James a gritos. Como lo hiciste la otra maana!
Cuando reparaste la cadena de arns! S que fuiste t, igual como en la historia
del sueo! Hazlo, Petra! Ahora!

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Muy por debajo, Petra hizo un gesto de asentimiento. Cerr los ojos mientras las
olas suban y bajaban a su alrededor. Truenos y relmpagos estallaban por encima
de sus cabezas, pero el cordn plateado se mantena firme, conectando a Petra y a
James, brillando como un filamento de luz estelar. Casi inaudible bajo el estruendo
de la tormenta, un sonido vibrante de cuerdas rompindose tron y Petra se hizo
repentinamente ms ligera, mantenindola a flote sobre las tortuosas olas. Con un
estremecimiento sostenido y un ruido monstruoso, el mstil termin de despegarse
del barco y cay. Se precipit sobre el oleaje bajo los pies de Petra, haciendo subir
un diluvio de aguas grises. Petra se columpiaba cuando empez a trepar por la
hebra resplandeciente, y James tir de ella hacia arriba, sorprendido por su propia
fuerza. Era como si el poder fluyese en sus brazos desde la propia hebra plateada,
y todava empujaba desde su centro, como si el extremo de la hebra se envolviera
en su propia alma. Por lo l que saba, la envolva.
Instantes ms tarde, James ayud a Petra a subir por la barandilla destruida. Ella
se derrumb sobre l, empapada y exhausta, y James se tambale hacia atrs,
apenas capaz de sostenerse a s mismo.
Por el colorado tridente de Neptuno, qu est pasando aqu?! Una voz
bram.
Pasos sonaban en la cubierta y manos agarraron a James y Petra, ayudndolos a
reincorporarse. James no reconoci a aquellos marineros, pero reconoci la
expresin de airada alarma en sus caras. Los marineros no haban visto lo que
haba sucedido en la parte trasera del barco. Slo saban que un rayo haba cado
sobre su mstil de popa, desprendindolo al mar, y ahora, por encima de todo,
haba all un par de pasajeros adolescentes curioseando en la cubierta durante una
tormenta atlntica.
Poneros bajo cubierta! grit uno de los marineros, sealando. Qu, sois
unos completos tontos? Iros ya!
James asinti, y luego se gir para mirar a Petra. Todava tena agarrada la mano
de ella, aunque el extrao cordn plateado pareca haberse desvanecido. O quizs
simplemente se haba hecho invisible.
Ests bien? le pregunt.
Ella no contest. En lugar de eso, se gir y mir hacia atrs, hacia las ondulantes
y torrenciales olas ms all de la barandilla de popa.
Adis, pap dijo con un hilo de voz. Se estremeci y sus ojos estaban muy
abiertos, llenos de extenuadas lgrimas. Adis. Perdname.