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UNIVERSIDAD PEDAGGICA NACIONAL

LICENCIATURA EN EDUCACIN BSICA CON NFASIS EN CIENCIAS


SOCIALES
SOCIEDADES PRECAPITALISTAS
IV SEMESTRE
Mnica Lorena Bustamante Torres
RESEA

HISTORIA DE AMRICA LATINA.


(Tomo 1. Captulo 1)
MESOAMRICA ANTES DE 1519
Leslie Michael Bethell es un historiador de nacionalidad frances y
profesor universitario especializado en el estudio de Latinoamrica
entre los siglos XIX y XX. Realizo un grado y un doctorado en la
Universidad de Londres. Una de sus mayores ediciones ha sido
Cambridge History of Latin America, que desarrollaremos a
continuacin.
En el texto La Historia de Amrica Latina, en especial su captulo
uno de la primera parte, el autor hace explcita la distincin del
objetivo general y de los objetivos especficos planteados para
entender la totalidad de lo expuesto por el autor. De esta manera se
presenta un objetivo general que trazar el curso del primer tomo:
Estudiar los pueblos y las civilizaciones de Amrica en vsperas de
la invasin europea1. Por ello cuando el autor comienza a hacer el
estudio sobre la Amrica en vsperas de la conquista, delimita el
tiempo (hasta 1519) y los espacios geogrficos a estudiar que en el
caso del presente captulo es Mesoamrica.
Los objetivos especficos que desarrollan el captulo uno de la
primera parte se renen en tres:
1. Esbozar de manera resumida el desarrollo de los pueblos y las
altas culturas de Mesoamrica antes de establecerse los
aztecas
2. Examinar los rasgos de: organizacin poltica, socioeconmica
y las relaciones artsticas e intelectuales durante el periodo de
los aztecas (S.XIV-S.XV)
1 BETHELL, Leslie Michael. Amrica Latina Colonial: La Amrica Precolombina y la
Conquista. En: Historia de Amrica Latina. Editorial Crtica. Barcelona. 1990. (Prefacio)
pg 7.

3. La visin de Mesoamrica en vsperas de la invasin europea 2


Para el desarrollo de los anteriores objetivos es necesario
contextualizar que los primeros pueblos precolombinos de
incumbencia para este captulo, se ubicaron geogrficamente en la
parte media del continente americano. Mesoamrica comprende
Mxico, Guatemala, El Salvador, Honduras, Nicaragua y Costa Rica.
Su carcter stmico y de relieve contienen los Golfos de Tehuatepec
y Fonseca en las costas del Ocano Pacfico, adems de la Pennsula
de Yucatn y el Golfo de Honduras en las costas del Caribe. Gracias
a ello se presenta mayor diversificacin geogrfica y ecolgica,
adems de montaas de formacin reciente y gran actividad
volcnica (en el Valle de Mxico y el Eje Neovolcnico), recordando
que los minerales expulsados por lo volcanes ayudan a la
fertilizacin de los suelos y la formacin de regiones naturales y
finalmente para cerrar la caracterizacin, Mesoamrica se ubica
entre el Trpico de Cncer y el Ecuador lo que coloca esta parte
media del continente en una diversidad de climas, vegetacin y
vida animal.
Las primeras civilizaciones mesoamericanas.
La prehistoria en el continente americano se remonta
aproximadamente al ao 35.000 antes de nuestra era (a.n.e)
cuando los primero hombres cruzan el Estrecho de Bering;
posteriormente para el ao 20.000 a.n.e se produce la presencia del
hombre en lo que se conoce actualmente como Mxico.
Los habitantes que se asentaron en la regin mesoamericana se
reconocieron por las prcticas de recoleccin y caza que luego con
desarrollo y avance se convirtieron en una agricultura incipiente
para el ao 5.000 a.n.e. De esta manera estos primeros agricultores
iniciaron el cultivo de calabaza, chile, frijoles y maz en
Mesoamrica y junto a ello el desarrollo de la cermica que data del
ao 2.300 a.n.e como un emblema clave para la caracterizacin de
estas culturas que desde sus primeras civilizaciones tambin
tuvieron avances en su organizacin, uno por aldeas y dos, cerca de
los ros fortaleciendo la agricultura y el crecimiento de la poblacin.
Al crecer como poblacin se dispersaron por el territorio y
consiguieron diferenciarse en trminos de etnia, lingstica y
produccin.
2 BETHELL, Leslie Michael. Amrica Latina Colonial: La Amrica Precolombina y la
Conquista. En: Historia de Amrica Latina. Editorial Crtica. Barcelona. 1990. Pgina 4.

El primer periodo de la historia mesoamericana es denominado


como el Periodo clsico de Mesoamrica; all, se encierran
cuatro culturas hasta el ao 950 d.C donde por diversas causas se
determina la cada de las civilizaciones clsicas de este territorio.
1. Los olmecas (tierra del caucho). Este pueblo precolombino se
denomina como la cultura madre de los pueblos precolombinos del
continente centro americano. Se concentra geogrficamente entre
el Golfo de Mxico y el Sur de Veracruz. Al estudiarse esta cultura
se encuentran grandes extensiones de territorio y diversidad en la
agricultura, lo que provoco el crecimiento de la poblacin y su
expansin consolidndose como una fuerte imagen del
protourbanismo, puesto que fueron los Olmecas los primeros en
construir complejas edificaciones con fines religiosos, de tal manera
que en estos edificios se contenan las figuras religiosas y culturales
de animales, hombres y el culto a la muerte.
Por su basta extensin de territorio este pueblo posee una
configuracin en las dimensiones del trabajo en cinco aspectos:
quienes se dedican a la agricultura y subsistencia de la poblacin;
las artes y artesanas; la defensa de la poblacin; empresas
comerciales y jerarquas religiosas y de poder; a estos ltimos se les
vincula con los primeros indicios del calendario mesoamericano, as
podemos decir que estos pueblos anteriores a la invasin espaola
lograron configurar una sociedad estratificada, que por sus
dificultades no lograron un avance superior, encontrando que: 1) no
hay presencia de la rueda, razn por la cual no se pudo desarrollar
el transporte y la alfarera. 2) ausencia de formas de metalurgia. 3)
Ausencia de animales domsticos.
2. Teotihuacn. Esta ciudad data hasta el ao 650 d.C y se
denomin como la metrpoli de los dioses; este pueblo es el mejor
ejemplo de las civilizaciones clsicas de Mesoamrica, pues en su
ciudad se encuentra un centro ceremonial para la adoracin de
varios dioses y que a su vez sirve como centro administrativo all,
se encuentran las clases dominantes, fundadoras de la lengua
nhuatl. Alrededor de este centro se encuentran diferentes
edificios, barrios con sus respectivas viviendas que se levantan de
manera majestuosa. Y aunque poco se puede encontrar de sta, su
nivel socioeconmico se diferenci por estatus relacionados con la
divisin del trabajo, el ejrcito, la dedicacin a la agricultura
extensiva, el comercio bien organizado que guardaba contacto con
otras ciudades como Oaxaca, Chiapas, Guatemala.

3. Monte Albn. Ubicado en la ciudad de Oaxaca. Se considero


como un centro religioso con grandes asentamientos urbanos a su
alrededor, donde se consolidaron las primeras formas de escritura
compleja de los pueblos mesoamericanos.
4. Los mayas. Se ubicaron en la pennsula de Yucatn. Esta cultura
se caracteriz y destac a diferencia de los dems pueblos por su
arquitectura, ya que es poseedora de diversos centros de tipo
urbano que comprenden y contienen dentro de s, desde un
santuario para el culto de los dioses, palacios para los jefes
religiosos, barrios de residencia similar a las confederaciones de los
reinos de Europa; estos asentamientos se posicionaron en las
riberas de los ros para beneficio de la agricultura y crecimiento de
la poblacin.
Los mayas se considera una cultura que baso su existencia en la
distincin entre el pueblo o los plebeyos, dedicados a la agricultura
y el servicio; del grupo dominante donde se encuentran los
gobernantes, sacerdotes y guerreros, quienes se encargaron de
redactar la historia de los mayas con escritura sobre piedra y la
elaboracin de calendarios ms precisos, tomados como referencia
para la cultura mesoamericana.
Desde los Olmecas hasta los Mayas con el paso de los tiempos
sufrieron un progresivo abandono y decadencia histricamente
contenida entre el siglo VII y X. Algunos sealan que se debi al
derrumbamiento de edificaciones, luchas entre asentamientos o
pueblos cercanos y darle responsabilidad a causas naturales como
el cambio climtico (deforestacin y desecacin).
Posterior a la cada de las civilizaciones clsicas, el segundo periodo
de la historia mesoamericana llamado Periodo postclsico rene
tres culturas; stas son herederas de rasgos del periodo clsico
como el urbanismo donde, en el centro se encuentra el reflejo
religioso y alrededor la organizacin del resto de la poblacin en,
barrios y escuelas. Hace su aparicin el mercado como un lugar no
slo de comercio sino propio para la reunin de gente; adems de
adoptar como herencia el calendario, la escritura, la astronoma, la
astrologa, la organizacin (econmica, social, poltica, religiosa,
comercio, etc).
5. Toltecas. Se ubicaron en Valle de Mxico (Mxico central) y su
nombre traducido hace honor al significado de metrpoli; su
poblacin fue considerada y denominada como los conquistadores

avanzados, gracias a que este pueblo decidiera colonizar a otras


culturas cercanas y mezclarse con ellas aunque con su decadencia
en el ao 1150 d.C, se dispersaron, penetraron e influenciaron otros
pueblos, que se caracterizaron por siempre mantener presente a su
lder y hroe a Quetzalcatl simbolizndolo en una serpiente, a
quien le atribuan gran cantidad de acontecimientos. Este tipo de
cultura que colapso dejo herencia en una sucesin de culturas
mesoamericanas que no eran civilizadas del todo conocidas como
los Chichimecas.
6. Mixtecas. Esta cultura se caracteriz por ser fundadora de
nuevas ciudades en territorios cercanos al suyo, lo que posibilit
entre estos pueblos el desarrollo del arte, la joyera y el trabajo con
metales que ya haban sido introducidos en el ao 950 d.C. Todo
ello les dio la posibilidad de contar historias y de crear los primeros
libros de contenido histrico en su propia lengua.
Para cerrar el ciclo de las culturas que estn contenidas dentro del
periodo postclsico debemos resaltar que tanto las dos culturas
anteriores como la siguiente que corresponde al territorio
guatemalteco, se dedican a la invasin de otros pueblos con fines
militares y no con fines religiosos, as pueden acrecentar su
territorio, acumular poder, darle mayor esplendor a sus culturas y
mezclar las razas.
8. Los Gukumatz. Ubicados en el territorio que comprende
actualmente Guatemala. All, un pueblo se da a la tarea de una
nueva mezcla de pueblos con los mayas. Su conquista producida
por pueblos mayas en el ao 1525 d.C, hace que se conviertan en
pueblo que adaptan costumbres, estructuras sociales y
configuraciones parecidas a las de los Toltecas.
9. Los Chichimecas. Fue considerado el pueblo brbaro de la
cultura mesoamericana; estos se dedicaron a actividades parecidas
a la de los primeros hombres que se asentaron en territorio
mexicano, la caza y recoleccin; y a al igual que los pueblos del
periodo postclsico se dedicaron a invadir culturas en territorios
cercanos y distantes al suyo, en su preferencia pueblos como los
Toltecas. Su objetivo para la invasin de otras culturas siempre se
baso en llegar a dominar el punto poltico y militar de esos otros,
aunque al final de la invasin terminaran aceptando las estructuras,
costumbres y herencias de los Toltecas.

Posteriormente a estos pueblos que no tuvieron decadencia sino


una dispersin y mezcla con otras culturas por todo el territorio, se
abre paso a una nueva y ltima poca denominada nuevos
estados o seoros que se ubica entrado el S. XIII. Es all, donde
se muestra como una nueva poca logra ser el resultado de una
especie de renacimiento y de mezclas de las ciudades, por ello, se
logran distinguir dos Toltecas y Teotihuacanas y tambin Toltecas
con Chichimecas, estos ltimos aparecen como
de nuevas
entidades entre ellas una de las culturas de gran significacin para
el territorio mexicano, los aztecas ubicados en Tenochtitlan. Este
pueblo en los inicios de su historia, segn cuentan los relatos,
mandaron a quemar los libros anales o histricos que mostraban su
vieja imagen, de la cual nunca se supo. La nueva imagen de los
aztecas arraiga su procedencia y origen del territorio donde se
ubicaron adems, de dar cuenta de numerosos rasgos de la
Mesoamrica clsica y postclsica.
Su historia cuenta que como pueblo fueron sometidos a un grupo
dominante, de gobernantes denominados los Tlatoque para quienes
debieron trabajar y rendir tributo. En medio de todo ello apareci un
hroe que los libero y les dio la prosperidad, prometindoles la
salida de estas tierras y llegando a otras que estaban prometidas
por sus dioses mesoamericanos. Al llegar a estas nuevas tierras los
mexitas tuvieron que enfrentarse a los tapanecas, con su victoria,
los mexicas lograron consolidar una base y el desarrollo de lo que
sera su poltica, sociedad y economa. As mismo se logra
comenzar a construir un complejo urbanstico con un centro, reflejo
religioso que rinde culto a sus dos dioses. Sus magnitudes
urbansticas abarcaron grandes dimensiones, ms de las pensadas
por este pueblo mismo.
Con los diversos gobiernos fue muy poco lo que se logro, pero con
la llegada al poder de Moctezuma el vuejo se consolidaron de
gran manera el poder y renombre de su pueblo en esplendor ante
otras culturas; puesto que ms adelante estas ventajas de
majestuosidad y esplendor daran paso a la extensin del dominio
azteca por su formacin como guerreros, fortaleciendo el aparato
militar para la invasin de otros pueblos desde lo militar para
lograr el poder poltico y el sometimiento de otros pueblos.
Los primeros estudios sobre los aztecas proponan una cultura
majestuosa sin clases sociales, sin mayor diferenciacin y sin el
mayor desarrollo de una organizacin poltica que diera a entender
la formacin de un estado; pero haciendo ejercicio del revisionismo,

se logra entender que la organizacin social de los aztecas estaba


asociada a las relaciones de parentesco, lo que posibilitaba la
existencia de clases sociales por nexos familiares o por posesin de
tierras para la clase alta, adems de la configuracin de un estado
de carcter autntico y aceptado. Algunas de las tierras aztecas
que no pertenecieran al podero de las clases altas, pertenecan a
las sociedades como tierra comunal, trabajada en colectivo.
Despus de este recorrido podemos concluir, que la cultura
mesoamericana se puede considerar como una civilizacin antigua
de referencia para el continente americano a pesar de sus
dificultades que no los dejaron desarrollarse un poco ms como
civilizacin, pero que es poseedora de races en un pasado ms
remoto que el propio Jesucristo.
Desarrollaron desde sus primeras culturas la escritura, la
astronoma tomando como referencia el sol y la luna, un tipo de
religin, de agricultura, de arte; aunque, sus modelos urbansticos y
arquitectnicos planificados, coherentes, de gran magnitud y
organizacin muestran una civilizacin organizada desde el centro a
la periferia, lo cual propenda por mantener organizada la sociedad
y legitimar algunas prcticas de las culturas mesoamericanas que
entre otras cosas lograron impresionar al mundo invasor. Antes de
su encuentro con los espaoles estos pueblos tuvieron una gran
densidad de poblacin que se organizaba bajo una estructura
social, cultura, poltica y sobre todo militar lo suficientemente
consolidada en los tres periodos de la historia precolombina. Pues la
mayora de caractersticas de estas sociedades como las
postclsica y las de los nuevos estados son heredadas con fuerza
desde los Toltecas y todo los que sabemos y que ha quedado de
ellos, nos ha llegado en forma de leyendas y vestigios fsicos de su
arquitectura.