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PET -213 Transporte y Almacenaje

-1TEMA No. 2

PROBLEMAS EN EL TRANSPORTE DE HIDROCARBUROS


1. Introduccin
Desde el origen del transporte de hidrocarburos ya sea por va terrestre o martima, los
problemas estn intrnsecos en esta actividad, debido a que la misma contempla el transporte
de productos altamente inflamables en algunos casos, por otra parte debemos reconocer que
estos productos son mezclas de una gran cantidad de compuestos que se diferencian en sus
propiedades fsicas y principalmente qumicas.
Ductos enterrados transportan grandes cantidades de producto desde su centro de
produccin hasta su centro de comercializacin. Al menos 70% de los productos lquidos del
petrleo son transportados por ductos. Ver Fig. (1) AOPL 2000; estadsticamente ellos
proporcionan la forma ms segura de transporte. En 1998, la cantidad total de fatalidades en
USA. alcanzo a 0.027x10-3 % en comparacin a todas las otras formas de transporte adems de
ser igualmente buenas a lo ancho del mundo.
El propsito de transportar gas natural y crudo por intermedio de ductos es similar,
aunque la s condiciones de operacin y equipamiento son diferentes. Para el transporte de gas
natural, es necesario altas presiones mediante el uso de compresores, conectados a sistemas de
baja presin para los sistemas de distribucin en puntos de entrega city gate, manifolds y
estaciones de medicin. Esto permite comercializar el gas natural a los consumidores va
lneas de baja presin y pequeos dimetros.
El gas natural a menudo es tratado en filtros o separadores para asegurar que este libre
de agua para su distribucin.
Tren
2%

Cisternas
3%

Maritima
28%

Ductos
67%

La compresibilidad del gas natural permite empaquetar la lnea, lo cual permite


disponer de volmenes de gas a lo largo del ducto y tambin almacenarlo. Los gases de
diferentes fuentes de origen se renen de acuerdo a ciertas especificaciones de calidad, para
luego ser mezclados y almacenados en base a requerimientos contractuales, firmes o
interrumpibles. La operacin de un gasoducto esta generalmente manejada balanceando los
requerimientos de los productores y los consumidores.

Ing. Jos H. Balderrama R.

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El transporte de hidrocarburos (gasolina, gasleo, etc.) clasificados como mercancas


peligrosas para el transporte por carretera supone un riesgo importante no slo para el propio
transporte, sino tambin para las personas, los bienes, y el medio ambiente existente en los
lugares por donde se realiza. Las grandes cantidades de Hidrocarburos (gasolina, gasleo, etc.)
que se desplazan en cada unidad de transporte, unido a las propias caractersticas fsicoqumicas del hidrocarburo, hacen que la operacin de transporte suponga un gran riesgo all
por donde se realiza el desplazamiento.
Por ello, el control de todas las operaciones relacionadas con el transporte, tales como
la carga, la descarga, la expedicin y el transporte de estas mercancas sea de vital importancia
para reducir los accidentes, o en caso de que stos ocurran, minimizar sus consecuencias. De
ah que la adecuada formacin de las personas implicadas en estos procesos es de vital
importancia para conseguir los objetivos anteriormente indicados.
Para estudiar estos problemas detallaremos los mismos de acuerdo a su causa raz de la
siguiente manera:
2. De origen externo
Denominaremos as a las fallas que se tienen en el proceso de transporte de hidrocarburos que
tienen un origen ajeno a la operacin, diseo o construccin del mismo.
2.1 Fugas
Son emisiones de gas que pueden ser producto de la fatiga del material, mala aplicacin de
procedimientos de mantenimiento o falta de los mismos, causas externas como erosin,
riadas, etc. que pueden someter a tensin las juntas, lo cual provoca emisiones de gas en
algunos casos imperceptibles. Causas internas como sobre presin, fallas en el sistema de
monitoreo y control.
Para un mejor entendimiento de este problema y sus soluciones adjuntamos parte del:
APNDICE M
CRITERIOS PARA EL CONTROL DE FUGAS DE GAS
ASME B31.8

En las siguientes lneas se establece un procedimiento por el cual las indicaciones de


fuga de gas inflamable, pueden ser clasificadas y controladas. Al evaluar cualquier
implicacin de fuga de gas, un paso preliminar es el determinar el permetro de la zona de
fuga. Cuando el permetro se extiende a la pared de un edificio, la investigacin deber
continuar dentro del edificio.

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M5.2 Clasificacin De Fugas


Sobre la base de una evaluacin de la ubicacin y magnitud de una fuga, se deber asignar uno
de los siguientes grados de clasificacin, estableciendo de esta manera da prioridad para la
reparacin de la obra.
(a) Grado 1, es una fuga que representa peligro existente o probable para las personas o la
propiedad y requiere inmediata reparacin o accin contnua hasta que las condiciones
dejen de ser peligrosas.
(b) Grado dos, es una fuga que se reconoce como no peligrosa a tiempo de su deteccin, pero
que requiere una reparacin programada, sobre la base de un futuro peligro probable.
(c) grado tres, es una fuga que no es peligrosa al tiempo de su deteccin, y puede esperarse
razonablemente que permanezca sin constituir un peligro.
M5.3 Clasificacin de Fugas y Criterios de Accin
Los criterios para la clasificacin y control de fugas, se proveen en las Tablas M5.3A, M5.3B,
y M5.3C.
Los ejemplos de condiciones de fuga provistos, en las Tablas, se presentan como
lineamientos y no son exclusivos. El buen criterio del personal de la compaa operadora en el
lugar, es de importancia principal en la determinacin del grado asignado a la fuga.
M5.4 Reevaluacin de una Fuga.

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Cuando se vaya a reevaluar una fuga (Vanse los Criterios de Accin en las Tablas
M5.3B y M5.3C), ciudad debe clasificar usando los mismos criterios que se aplicaron cuando
se descubri inicialmente la fuga.

M6 Ubicacin precisa de fugas


M6.1 Alcance
La ubicacin precisa de fugas, es un proceso sistemtico para ubicar la fuente de una fuga de
gas detectada. El uso de los siguientes procedimientos, segn resulten apropiados, ayudar a
evitar la excavacin innecesaria, que consume ms tiempo que el que se requiere para ubicar
con precisin una fuga.
M6.2 Procedimiento
(a) Determine la migracin del gas, estableciendo los lmites exteriores de las seales o
indicaciones.
Con esto se definir la zona en la cual se ubicar normalmente la fuga. Estas pruebas deben
realizarse con un CGI, sin emplear un esfuerzo excesivo proveyendo puntos de muestreo.
(b) Localice todas las lneas de gas para disminuir la zona de bsqueda, dando particular
atencin a la ubicacin de vlvulas, accesorios, tes, y extremos o cabos. Las conexiones
tienen una relativa alta probabilidad de fugas. Se debe tener precaucin de evitar daos a
otras estructuras subterrneas durante el barrenado o la excavacin.
(c) Identifique las instalaciones ajenas en la zona de estudio. Busque evidencias de actividades
recientes de construccin que pudieran haber contribuido a la fuga. El gas puede tambin
migrar y ventearse a lo largo de una zanja provista para otras instalaciones.
(d) Efecte un perforado de barrenos o agujeros de prueba uniformemente espaciados sobre la
lnea de gas que se sospecha que tiene fuga, haga la deteccin del gas su origen,
identificando los agujeros de prueba con las lecturas ms altas. Todos los agujeros de
barreno deben ser de igual profundidad y dimetro y debern llegar hasta la profundidad
necesaria de la tubera, para obtener lecturas consistentes y significativas. Todas las
lecturas de CGI debern ser tomadas a igual profundidad. Solamente se deben utilizar las
lecturas con valores ms altos y constantes.
(e) Frecuentemente se obtienen lecturas altas en ms de un agujero de barreno adyacente; en
este caso son necesarias tcnicas adicionales, para determinar cul lectura es la ms cercana
a la probable fuente.
Muchas de las lecturas en agujeros de barreno, normalmente declinan durante un perodo
de tiempo, aunque sera deseable disipar el exceso de gas en las ubicaciones subterrneas

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para acelerar el proceso. Los mtodos de evaluacin se debern utilizar con precaucin,
para evitar la distorsin de los esquemas de venteo.

(f) Una vez que la fuga subterrnea haya sido identificada, se debern perforar agujeros
adicionales y agujeros ms profundos, para delimitar la zona con mayor precisin. Por
ejemplo, pueden espaciarse inicialmente los agujeros de prueba a 6 pies (1.8 m) entre los
dos agujeros de prueba de mayor lectura, y luego ensayarse con agujeros de prueba
adicionales con espaciamiento tan ceidos como 12 pulgadas ( 0.3 m).

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(g) Se pueden hacer pruebas adicionales incluyendo la toma de lecturas CGI en la parte alta de
los agujeros de barreno, usando una solucin formadora de burbujas, para determinar cul
agujero de barreno tiene el flujo positivo ms alto. Otras indicaciones son las partculas de
polvo que soplan desde los agujeros de barreno, el sonido del gas mandando del agujero de
barreno, o el percibir el flujo de gas sobre una parte sensible de la piel. En ocasiones, puede
observarse la difraccin de la luz solar a medida que el gas se ventea hacia la atmsfera.

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(h) Cuando se encuentra gas en un conducto subterrneo, pueden usarse las pruebas en las
aberturas disponibles para aislar la fuente, adems de la tcnica mencionada previamente.
Numerosas veces se detecta la fugar en la interseccin del ducto ajeno y una lnea de gas;
se debe prestar particular atencin en estas ubicaciones.
(i) Cuando el patrn o pauta de las lecturas de CGI se haya estabilizado, el agujero de barreno
con la lectura ms alta usualmente sealar la fuga de gas.
(j) Cuando y donde se haya tenido tubera expuesta, prubesela con una solucin formadora de
burbujas, particularmente para ubicar las fugas ms pequeas.
M6.3 Precauciones
(a) Lasa situaciones no usuales, que sea poco probable que ocurran, podran complicar estas
tcnicas en algunas ocasiones. Por ejemplo, pueden ocurrir fugas mltiples, que dan
informacin confusa. Para eliminar estas posibles complicaciones, la zona debe ser
revisada de nuevo despus de efectuar las reparaciones y completar el trabajo.
Ocasionalmente, el gas puede formar bolsones, y dar una indicacin fuerte hasta que la
oquedad donde se ha formado el bolsn, sea venteada.
Ocasionalmente se encontrar algunos gases ajenos, tales como el gas de materia orgnica
en descomposicin. Esta presencia est caracterizada por lecturas de CGI bastante
constantes de 15% y 30% de gas en el aire en toda la zona. Los terrenos de relleno
sanitario, podran por lo tanto, dar lecturas substancialmente ms altas. El gas detectado en
los sistemas de alcantarillado, se deber considerar como gas en migracin desde una fuga,
hasta que se pruebe que ocurre algo distinto, mediante prueba y / o anlisis.
(b) Al determinar con precisin las fugas donde el gas es ms pesado que el aire (gas licuado
de petrleo, o GLP), el gas normalmente se quedar en niveles bajos, cerca al nivel de la
tubera, aunque podra fluir colina abajo. El GLP, generalmente no se difunde rpidamente
ni migra ampliamente en el suelo, de manera que la fuga generalmente est cerca de la
indicacin de fuga. Si el gas se est venteando dentro de un ducto o sistema de
alcantarillado, puede viajar distancias considerables.

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2.2 Erosin
La fuerza del agua vara como seis veces ms que la energa de la velocidad: de modo que al
doblar el valor de la velocidad la fuerza se incrementa 64 veces ms. Si una corriente que
fluye a 10 mi/hr, logra mover un bloque del peso de cinco toneladas, entonces una corriente de
15 mi/hr, movera un bloque similar de cincuenta cinco toneladas; uno de 20 mi/hr, un bloque
de trescientas y veinte toneladas; mientras que una corriente de 2 mi/hr, o 3 ft/s, movera un
guijarro de la forma similar solamente algunas onzas en peso; en un 1 ft/s, grava; en 6 in/s,
arena fina; en 3 in/s, arcilla fina.
Esta fuerza extrema del agua, produce grandes deslizamientos de tierra a lo largo de su
curso, esto afecta considerablemente el terreno aledao al estos cursos debido a que se van
perdiendo ciertas propiedades del terreno producto de estas fracmemtaciones.
Algunos ductos se encuentran prximos a cursos de ros, y producto de la erosin
tienen a deslizarse, por esta razn se los debe soportar en estructuras metlicas muy bien
enclavadas y en lo posible concretadas.
Para los casos en los que el ducto necesariamente atravesar un ro, se lo puede hacer
por encima o por debajo. Para el primer caso se debern colocara soportes en ambos lados del
ro, lo suficientemente elevados para poder colocar tirantes que sujeten el ducto en la parte
media del ro.
Cuando se trata de ductos que atraviesan por debajo, sea cual fuere la tcnica utilizada,
por encima debe contar lastres que impidan cualquier movimiento peligroso dada la velocidad
del ro.
La erosin tambin puede estar presente en regiones alejadas de cursos de ros,
generalmente producto de grandes sequas, en estos casos un inspeccin y mantenimiento
peridicos es lo ms recomendable.
Uno de los grandes peligros de la erosin en los sistemas de ductos adems de los
deslizamientos, es la prdida de tierra de sujecin para las races de los rboles, esto ocasiona
la cada de los mismos, en algunos casos, con muy mala fortuna, sobre un ducto. El peso y la
fuerza del impacto podra ocasionar la rotura del ducto generndonos una fuga de
proporciones o por el contraro un derrame de hidrocarburos.
Para situaciones en las cuales el ducto se ve amenazado por este tipo de eventos, se
recomienda enterrarlo y darle las mejores condiciones de operacin permitidas en la zona.

Ing. Jos H. Balderrama R.

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2.3 Derrames
Se considera derrame o fuga de hidrocarburos a todo vertimiento o descarga de stos
en el ambiente, lo que origina que los hidrocarburos mencionados escapen del control de
quienes los manipula.
Despus que ocurre un derrame o fuga de hidrocarburos su comportamiento fsico es
un factor trascendental a considerar para evaluar los peligros sobre el ambiente. As, por
ejemplo, una vez que ha ocurrido la descarga o derrame de petrleo en el mar se forma una
capa delgada sobre la superficie del agua y se producen diversos procesos fsicos, qumicos y
biolgicos que determinan el grado de dao que el hidrocarburo causa al ambiente marino. El
conocimiento de estos procesos y la interaccin que se da entre ellos es esencial para tomar
apropiadas decisiones de respuesta a derrames.
Por lo tanto, siempre que se produzca un derrame o fuga el propietario o concesionario
deber adoptar las acciones inmediatas tendientes a la reparacin, recuperacin y/o limpieza
necesarias del rea afectada.
El petrleo, aunque no es necesariamente la ms peligrosa de la sustancias transportada
a granel por via martima, es indudablemente la ms importante desde el punto de vista del
tonelaje acarreado, y en consecuencia la sustancia de mayor posibilidad de derramarse en el
mar y de producir daos en el medio marino.
Como podemos deducir, la posibilidad de la ocurrencia de un siniestro martimo que
involucre derrame de hidrocarburos en el mar, no es remota. Los daos que implican un
derrame de petrleo podran constituir una verdadera catstrofe as como los gastos que se
deriven del mismo, fcilmente alcanzaran cifras cuantiosas.
Por lo expuesto un adecuado PLAN DE CONTINGENCIA para enfrentar derrames de
hidrocarburos u otras sustancias nocivas al facilitar las operaciones de respuesta, es el
elemento clave que permite transformar un eventual desastre en una situacin de daos
moderados.
2.3.1 Derrames de hidrocarburos
Los accidentes de contaminacin tanto en tierra como en los cuerpos de agua resultan
inevitables en la industria petrolera, debido a los grandes volmenes de hidrocarburos que
se manejan. Siendo as, los derrames pueden provenir de dos fuentes:

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a) Terrestres

b) Marinas :

2.3.2

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- Ruptura de ductos.
- Prdidas de plantas industriales.
- Buque tanque (lavado y limpieza de tanques, carga y descarga,
colisiones).
- Pozos mar adentro (ruptura de ductos, descontrol de produccin).

Efectos ambientales

Un derrame de petrleo lleva consigo una serie de cambios progresivos de sus


propiedades fsico-qumicas los cuales se atribuyen al proceso de intemperizacin, el cual
incluye: evaporacin, disolucin, dispersin, oxidacin, emulsificacin, sedimentacin y
biodegradacin.
La intemperizacin es la prdida de ciertos componentes del petrleo a travs de una
serie de procesos naturales que comienzan una vez que ocurre el derrame y continan
indefinidamente.
Evaporacin:
Este proceso afecta la composicin del producto derramado: aumenta su densidad y
viscosidad y decrece su solubilidad en el agua, reduciendo as el nivel de toxicidad del
producto. En la medida que los compuestos ms voltiles se evaporan, el petrleo se
hace ms pesado y puede llegar a hundirse. A las 24 horas casi el 40% del petrleo se
ha evaporado.
Estos porcentajes van variando de acuerdo al grado de viscosidad del
hidrocarburo, por lo que el proceso de evaporacin juega un papel muy importante en
los derrames, en especial cuando se trata de gasolinas o crudos livianos.
Disolucin :
Este proceso es aquel por el cual parte del hidrocarburo se disuelve en el volumen de
la columna de agua y en los alrededores del derrame. El tiempo de disolucin depende
de la composicin, tasa de esparcimiento, temperatura del agua, turbulencia y grado de
dispersin.

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Aunque el proceso comienza inmediatamente, es de largo plazo y contina


durante todo el proceso de degradacin del hidrocarburo. Es de notar que los
compuestos ms ligeros son los ms solubles en el agua y por lo tanto se convierten en
los ms txicos, por lo que es muy importante calcular su concentracin, para estimar
los posibles efectos txicos.
Oxidacin:
Es la combinacin qumica de hidrocarburos con el oxgeno atmosfrico y contribuye a
la descomposicin o degradacin final del petrleo, cuanto ms rea expuesta exista,
mayor ser la oxidacin y mayor la velocidad de degradacin. Este proceso es lento
puesto que slo una pequea cantidad de oxgeno puede penetrar en una mancha de
petrleo. La radiacin ultravioleta solar produce la oxidacin fotoqumica,
dependiendo de la intensidad de la radiacin solar.
Emulsificacin:
Este es el proceso por el cual un lquido se dispersa en otro lquido en forma de
pequeas gotitas, es decir como suspensin. Muchos hidrocarburos presentan una
tendencia a absorber agua en emulsiones que pueden aumentar el volumen del
contaminante en un factor entre 3 y 4. Estas emulsiones a menudo son extremadamente
viscosas y como resultados de estos los dems procesos que haran que el hidrocarburo
se disipe se ven retardados.
Sedimentacin:
Puede suceder por dos mecanismos: el primero se define en la medida que el
hidrocarburo se intemperiza resultando en un incremento de su densidad respecto al
agua circundante y por consiguiente se hunde. El segundo ocurre por la adhesin de las
partculas suspendidas en la columna de agua al petrleo.
Biodegradacin:
Este es el proceso por el cual la mancha desaparece del medio ambiente. Ciertas
especies de bacterias marinas, hongos y otros organismos utilizan los hidrocarburos

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como fuente de alimento. Es un proceso natural y muy lento debido al agotamiento


continuo de oxgeno, a la formacin de emulsiones de agua en petrleo (mousse), etc.
La tasa de biodegradacin depende del contenido de nutrientes (nitrgeno y fsforo),
oxgeno disuelto, salinidad, rea superficial del derrame y de la composicin y tamao
de la poblacin microbiana.
2.3.3 Consecuencias sobre el ambiente
Un derrame o descarga de hidrocarburo afecta bsicamente a tres elementos del ambiente,
los cuales son:
Elementos abiticos (suelo, formaciones del relieve, geomorfologa, etc).
Elementos biticos (flora y fauna).
Elementos socioeconmicos (actividades humanas, pesca, agricultura,
esparcimiento de clubes, de recreacin, de turismo, etc).

lugares de

2.3.4 Equipos y tcnicas para control de derrame de hidrocarburo


Los mtodos y procedimientos para la contencin y recuperacin de un derrame en un
medio acutico varan en funcin de los siguientes aspectos:
-

Tipo de petrleo, el cual tiende a esparcirse formando una delgada pelcula superficial, que
dependiendo de la cantidad de producto derramado, cubre un rea considerable y dificulta
las labores de limpieza.

Efecto de la velocidad de la corriente y del viento sobre la mancha, la cual puede


desplazarse hacia zonas crticas o de sensibilidad ambiental

Condiciones hidrogrficas y meteorolgicas, es necesario predeterminar las condiciones


ambientales que prevalecern durante las operaciones de limpieza, es decir, aspectos tales
como el viento, el oleaje, las corrientes, la temperatura, etc.

2.3.4.1 Equipos para control de derrame


En mar: En consecuencia la contencin y concentracin de un derrame de petrleo es
fundamental y estas acciones deben ser efectuadas con tres objetivos principales:

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1.
2.
3.

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Cercar el derrame en un lugar determinado.


Mantener el derrame alejado de un rea crtica o de sensibilidad ambiental.
Dirigir el derrame hacia un punto determinado.

Los equipos comnmente usados para contener el petrleo derramado en el mar son:
A.
B.
C.
D.
E.

Barrera mecnicas
Barreras neumticas o de aire.
Barreras qumicas
Barreras sorbentes
Barreras improvisadas

La contencin del petrleo es solamente una fase, tal vez la ms importante de una operacin
completa, es por ello, que en las labores de control de un derrame de petrleo se pueden
utilizar simultneamente diferentes tcnicas y equipos
En tierra: La primera accin a considerar cuando sucede un derrame en tierra, es detener el
esparcimiento del mismo lo ms cerca posible de la fuente del derrame y realizar una
evaluacin detallada de la situacin antes de comenzar las labores de limpieza que permitan
determinar el destino de la mancha de petrleo en lo referente a su extensin superficial, su
infiltracin en el suelo y las posibilidades de contaminacin de cuerpos de agua.
El mtodo ms utilizado para interceptar el movimiento horizontal del petrleo en el subsuelo
es la construccin de zanjas en su trayectoria. Para ello se necesita:
- Excavaciones y equipo manual
- Material de soporte
- Bombas de agua
Dependiendo de la profundidad de la zanja se colocan soportes a los lados, preferiblemente
entablado vertical o recubrimiento de las paredes con material impermeable, para evitar que el
petrleo contamine las reas vecinas. Estas zanjas de intercepcin pueden ser construidas si el
nivel fretico est situado a menos de 3 metros por debajo de la superficie del terreno.
2.3.4.2 Recoleccin del derrame
En mar : En caso de ocurrir un derrame accidental de hidrocarburos, una medida para evitar
que el impacto ambiental sobrepase los pronsticos de prevencin de la contaminacin, es la

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de confinar y recuperar el producto, lo que se logra utilizando barreras de contencin, equipos


recolectores de bombeo, equipos mecnicos no especializados, adems de tcnicas manuales.
Los equipos de recoleccin de petrleo, los podemos definir como aquellos diseados
mecnicamente para remover el petrleo desde la superficie del agua.
Los recolectores contienen elementos de recuperacin, tanques integrales de
almacenamiento y/o sistemas posteriores de separacin aceite-agua.
Por lo general, los recolectores se utilizan una vez que el derrame ha sido confinado
utilizando barreras flotantes a fin de evitar que las capas de petrleo lleguen a las playas, por
lo que debemos tener en consideracin la profundidad del agua y condiciones climatolgicas
para obtener al mximo de eficiencia durante el proceso de recoleccin. Si bien las ensenadas
y estuarios proveen buenas condiciones para la recoleccin, las operaciones pueden resultar
tediosas debido a la poca profundidad que estos accidentes geogrficos presentan.
En tierra: Unos de los mtodos ms utilizados para efectuar la recoleccin, es la excavacin
de fosas para concentrar el petrleo y su posterior remocin mecnica.
Los materiales y equipos necesarios son principalmente:
- Mquinas excavadoras
- Camiones de volteo
- Palas y rastrillo manuales
- Desnatadores porttiles
- Camiones de vaco
Es importante tener presente al construir estas fosas, que las mismas no debe hacerse
donde puedan causar perturbaciones mayores, por ejemplo, remocin de capas impermeables
del suelo y que el petrleo alcance capas ms profundas. Contener el petrleo en fosas si ste
es muy voltil puede incrementar el riesgo de incendio, y en el caso de grandes derrames, los
costos de excavacin aumentan excesivamente con un aumento de la profundidad.
ara remover el petrleo del nivel fretico se utilizan distintos sistemas de bombeo. El
tiempo requerido en las labores de recoleccin es mayor que el necesario para el combate de
un derrame en la superficie, ya que la tasa de movimiento del petrleo es menor en el acufero

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y deber pasar mucho tiempo para que todo el petrleo que halla penetrado al subsuelo llegue
al lugar de recoleccin.
2.3.5 Tcnicas de eliminacin de los hidrocarburos y de los desechos oleosos
contaminados
La mayora de las operaciones de limpieza de derrame de hidrocarburos, particularmente
aquellas que se efectan en playas, dan como resultado la recoleccin de cantidades
sustanciales de hidrocarburos y de desechos oleosos contaminados, los cuales, eventualmente,
deben ser tratados.
Idealmente casi todo el hidrocarburo que sea posible recolectar deber ser procesado
mediante una refinera, o una planta de reciclaje. Desafortunadamente, esto es raramente
posible, debido a la accin atmosfrica sobre el hidrocarburo y a la contaminacin con
desechos, y por esto generalmente se requiere alguna forma de eliminacin. Esto incluye,
deposicin directa estabilizacin para uso de mejoramiento de tierras, o afirmado de
carreteras, y destruccin, mediante procesos biolgicos o incineracin. La opcin se escogida
para la eliminacin depender de la cantidad y tipo de hidrocarburo y desechos, de la
ubicacin del derrame, de las consideraciones legales y del medio ambiente, y de los probables
costos involucrados. En el caso de grandes derrames puede ser necesario almacenar el material
recolectado por algn tiempo, antes de que pueda ser tratado. El objeto del presente trabajo es
describir las diversas opciones disponibles y su aplicacin.

El conocimiento de los factores que intervienen en le comportamiento de un derrame


es necesario porque permite aplicar los mtodos ms eficaces y econmicos para
controlarlo.

Por ms pequeo que sea un derrame en tierra, trabajo de recoleccin, limpieza y


restauracin del rea daada dan lugar a gastos significativos por el tipo de equipos
que se debe utilizar (camiones, retroexcavadoras, cisternas, etc.) y por la duracin de
los trabajos, generalmente mayores a una semana.

La existencia de reas criticas en un pas, ser un factor determinante de la capacidad


de respuesta ante la emergencia de un derrame de hidrocarburos. En la respuesta a un
derrame de hidrocarburo, el conocimiento de las reas criticas en la zona amenazada,

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permitir utilizar de forma optima los recursos de limpieza disponible ; pues por lo
comn ser imposible toda el rea y se requerir establecer prioridades.

Debido a que las condiciones ambientales son cambiantes es importante conocer sus
variaciones peridicas y estacinales .Asimismo debe tenerse en cuenta que las
condiciones durante la emergencia puede diferir considerablemente de los valores
promedios registrados

Es muy importante estar preparado para estos casos de contingencia, pues las
estadsticas muestran que la ocurrencia de derrame de hidrocarburos no sigue patrones
muy definidos.

2.4 Corrosin
Existen muchas definiciones para corrosin. La ms comnmente aceptada es la siguiente:
Corrosin es el ataque destructivo de un metal por reaccin qumica o electroqumica con su
medio ambiente
Ntese que hay otras clases de daos, como los causados por medios fsicos. Ellos no
son considerados plenamente corrosin, sino erosin o desgaste. Existen, adems, algunos
casos en los que el ataque qumico va acompaado de daos fsicos y entonces se presenta una
corrosin-erosiva , desgaste corrosivo o corrosin por friccin.
An as, la corrosin es un proceso natural, en el cual se produce una transformacin
del elemento metlico a un compuesto ms estable, que es un xido.
Generalmente se usa el trmino oxidacin o aherrumbramiento para indicar la
corrosin del hierro y de aleaciones en las que ste se presenta como el metal base, que es una
de las ms comunes.
Es importante distinguir dos clases de corrosin: la Corrosin Seca y la Corrosin
Hmeda. La corrosin se llama seca cuando el ataque se produce por reaccin qumica, sin
intervencin de corriente elctrica. Se llama hmeda cuando es de naturaleza electroqumica,
es decir que se caracteriza por la aparicin de una corriente elctrica dentro del medio
corrosivo. A grandes rasgos la corrosin qumica se produce cuando un material se disuelve en
un medio lquido corrosivo hasta que dicho material se consuma o, se sature el lquido. La
corrosin electroqumica se produce cuando al poner ciertos metales con alto numero de

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electrones de valencia, con otros metales, estos tienden a captar dichos electrones libres
produciendo corrosin.
2.4.1 Corrosin Electroqumica
La corrosin es un proceso electroqumico en el cual un metal reacciona con su medio
ambiente para formar xido o algn otro compuesto. La celda que causa este proceso est
compuesta esencialmente por tres componentes: un nodo, un ctodo y un electrolito (la
solucin conductora de electricidad). El nodo es el lugar donde el metal es corrodo: el
electrolito es el medio corrosivo; y el ctodo, que puede ser parte de la misma superficie
metlica o de otra superficie metlica que est en contacto, forma el otro electrodo en la celda
y no es consumido por el proceso de corrosin. En el nodo el metal corrodo pasa a travs del
electrolito como iones cargados positivamente, liberando electrones que participan en la
reaccin catdica. Es por ello que la corriente de corrosin entre el nodo y el ctodo consiste
en electrones fluyendo dentro del metal y de iones fluyendo dentro del electrolito.
Aunque el aire atmosfrico es el medio ms comn, las soluciones acuosas son los
ambientes que con mayor frecuencia se asocian a los problemas de corrosin. En el trmino
solucin acuosa se incluyen aguas naturales, suelos, humedad atmosfrica, lluvia y soluciones
creadas por el hombre. Debido a la conductividad inica de estos medios, el ataque corrosivo
es generalmente electroqumico.
La definicin ms aceptada entiende por corrosin electroqumica el paso de
electrones e iones de una fase a otra limtrofe constituyendo un fenmeno electrdico, es decir,
transformaciones materiales con la cooperacin fundamental, activa o pasiva, de un campo
elctrico macroscpico, entendindose por macroscpico aquel campo elctrico que tiene
dimensiones superiores a las atmicas en dos direcciones del espacio.
En los procesos de corrosin electroqumica de los metales se tiene simultneamente
un paso de electrones libres entre los espacios andicos y catdicos vecinos, separados entre
s, segn el esquema siguiente:
Fenmeno andico: Ed1
Fenmeno catdico: Ec2 + n e-

Ec1 + n eEd2

Lo que entraa una corriente electrnica a travs de la superficie lmite de las fases. En
el proceso andico, el dador de electrones, Ed1, los cede a un potencial galvnico ms
negativo, y dichos electrones son captados en el proceso catdico por un aceptor de electrones,
Ec2, con potencial ms positivo.

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Como vemos la corrosin electroqumica involucra dos reacciones de media celda, una
reaccin de oxidacin en el nodo y una reaccin de reduccin en el ctodo. Por ejemplo para
la corrosin del hierro en el agua con un pH cercano a neutralidad, estas semireacciones
pueden representarse de la siguiente manera:
Reaccin andica: 2Fe

2Fe 2+ + 4e-

Reaccin catdica : O2 + 2H2O + 4e-

4OH-

Por supuesto que existen diferentes reacciones andicas y catdicas para los diferentes
tipos de aleaciones expuestas en distintos medios.
2.4.2 Problemtica de la Corrosin
Como se dijo en la definicin de la Corrosin, sta se presenta solamente en Metales. Por lo
mismo, una de las mayores problemticas es que la corrosin afecte principalmente a esta
clase de elementos. Ello implica muchos tipos de problemas, de los cuales la mayora son
bastante serios, a los que nos referiremos ms adelante, ya que primero conviene conocer las
diversas clases de corrosin existentes.
An as, mencionemos que este proceso en sus variadas formas (dentro de las cuales se
puede presentar) va produciendo un deterioro considerable en las clases de metales que afecta,
los cuales con el tiempo, si no son tratados, inducen a su completa destruccin, lo cual implica
tambin enormes prdidas econmicas y de produccin.
2.4.3 Tipos de Corrosin
Antes de analizar los efectos para la sociedad que tiene la corrosin, tenemos que ver los
diversos tipos de corrosin que existen. Los tipos de corrosin se pueden clasificar de la
siguiente manera:
2.4.3.1 General o Uniforme
Es aquella corrosin que se produce con el adelgazamiento uniforme producto de la prdida
regular del metal superficial. A su vez, esta clase de corrosin se subdivide en otras:
2.4.3.1.1 Atmosfrica
De todas las formas de corrosin, la Atmosfrica es la que produce mayor cantidad de daos
en el material y en mayor proporcin. Grandes cantidades de metal de automviles, puentes o

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edificios estn expuestas a la atmsfera y por lo mismo se ven atacados por oxgeno y agua.
La severidad de esta clase de corrosin se incrementa cuando la sal, los compuestos de sulfuro
y otros contaminantes atmosfricos estn presentes. Para hablar de esta clase de corrosin es
mejor dividirla segn ambientes. Los ambientes atmosfricos son los siguientes:
Industriales
Son los que contienen compuestos sulfurosos, nitrosos y otros agentes cidos que pueden
promover la corrosin de los metales. En adicin, los ambientes industriales contienen una
gran cantidad de partculas aerotransportadas, lo que produce un aumento en la corrosin.
Marinos
Esta clase de ambientes se caracterizan por la presencia de clorito, un in particularmente
perjudicial que favorece la corrosin de muchos sistemas metlicos.
Rurales
En estos ambientes se produce la menor clase de corrosin atmosfrica, caracterizada por
bajos niveles de compuestos cidos y otras especies agresivas.
Existen factores que influencian la corrosin atmosfrica. Ellos son la Temperatura, la
Presencia de Contaminantes en el Ambiente y la Humedad.
2.4.3.1.2 Galvnica
La corrosin Galvnica es una de las ms comunes que se pueden encontrar. Es una forma de
corrosin acelerada que puede ocurrir cuando metales distintos (con distinto par redox) se
unen elctricamente en presencia de un electrolito (por ejemplo, una solucin conductiva).

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El ataque galvnico puede ser uniforme o localizado en la unin entre aleaciones,


dependiendo de las condiciones. La corrosin galvnica puede ser particularmente severa
cuando las pelculas protectoras de corrosin no se forman o son eliminadas por erosin.
Esta forma de corrosin es la que producen las Celdas Galvnicas. Sucede que cuando
la reaccin de oxidacin del nodo se va produciendo se van desprendiendo electrones de la
superficie del metal que acta como el polo negativo de la pila (el nodo) y as se va
produciendo el desprendimiento paulatino de material desde la superficie del metal. Este caso
ilustra la corrosin en una de sus formas ms simples.
Quiz la problemtica mayor sobre corrosin est en que al ser este caso bastante
comn se presente en variadas formas y muy seguido. Por ejemplo, la corrosin de tuberas
subterrneas se puede producir por la formacin de una pila galvnica en la cual una torre de
alta tensin interacta con grafito solidificado y soterrado, con un terreno que acte de alguna
forma como solucin conductiva.
2.4.3.2 Localizada
La segunda forma de corrosin, en donde la prdida de metal ocurre en reas discretas o
localizadas.
Al igual que la General/Uniforme, la corrosin Localizada se subdivide en otros tipos
de corrosin. A continuacin, veremos los ms destacados.
2.4.3.2.1 Corrosin por Fisuras o Crevice
La corrosin por crevice o por fisuras es la que se produce en pequeas cavidades o
huecos formados por el contacto entre una pieza de metal igual o diferente a la primera, o ms
comnmente con un elemento no- metlico. En las fisuras de ambos metales, que tambin
pueden ser espacios en la forma del objeto, se deposita la solucin que facilita la corrosin de
la pieza. Se dice, en estos casos, que es una corrosin con nodo estancado, ya que esa
solucin, a menos que sea removida, nunca podr salir de la fisura. Adems, esta cavidad se
puede generar de forma natural producto de la interaccin inica entre las partes que
constituyen la pieza.

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Algunas formas de prevenir esta clase de corrosin son las siguientes:

rediseo del equipo o pieza afectada para eliminar fisuras.


cerrar las fisuras con materiales no-absorventes o incorporar una barrera para prevenir
la humedad.
prevenir o remover la formacin de slidos en la superficie del metal.

2.4.3.2.2 Corrosin por Picadura o Pitting


Es altamente localizada, se produce en zonas de baja corrosin generalizada y el proceso
(reaccin) andico produce unas pequeas picaduras en el cuerpo que afectan. Puede
observarse generalmente en superficies con poca o casi nula corrosin generalizada. Ocurre
como un proceso de disolucin andica local donde la prdida de metal es acelerada por la
presencia de un nodo pequeo y un ctodo mucho mayor.
Esta clase de corrosin posee algunas otras formas derivadas:

Corrosin por Friccin o Fretting : es la que se produce por el movimiento


relativamente pequeo (como una vibracin) de 2 sustancias en contacto, de las que
una o ambas son metales. Este movimiento genera una serie de picaduras en la
superficie del metal, las que son ocultadas por los productos de la corrosin y slo son
visibles cuando sta es removida.
Corrosin por Cavilacin: es la producida por la formacin y colapso de burbujas en
la superficie del metal (en contacto con un lquido). Es un fenmeno semejante al que
le ocurre a las caras posteriores de las hlices de los barcos. Genera una serie de
picaduras en forma de panal.
Corrosin Selectiva: es semejante a la llamada Corrosin por Descincado, en donde
piezas de cinc se corroen y dejan una capa similar a la aleacin primitiva. En este caso,
es selectiva porque acta slo sobre metales nobles como al Plata-Cobre o Cobre-Oro.
Quiz la parte ms nociva de esta clase de ataques est en que la corrosin del metal
involucrado genera una capa que recubre las picaduras y hace parecer al metal corrodo
como si no lo estuviera, por lo que es muy fcil que se produzcan daos en el metal al
someterlo a una fuerza mecnica.

2.4.4 Control de la corrosin


Luego de haber analizado la corrosin y sus formas, es momento de ver qu conocimientos se
tienen hoy en da para prevenirla.

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Antes de ver un anlisis un tanto ms profundo a las formas de proteger sobre la


corrosin, hablaremos un poco sobre la Proteccin Catdica y la Proteccin Andica.
La PROTECCIN CATDICA ocurre cuando un metal es forzado a ser el ctodo de
la celda corrosiva adhirindole (acoplndolo o recubrindolo) de un metal que se corroa ms
fcilmente que l, de forma tal que esa capa recubridora de metal se corroa antes que el metal
que est siendo protegido y as se evite la reaccin corrosiva. Una forma conocida de
Proteccin Catdica es la GALVANIZACIN, que consiste en cubrir un metal con Zinc para
que ste se corroa primero. Lo que se hace es convertir al Zinc en un NODO DE
SACRIFICIO , porque l ha de corroerse antes que la pieza metlica protegida.
Por otro lado, la PROTECCIN ANDICA es un mtodo similar que consiste en
recubrir el metal con una fina capa de xido para que no se corroa. Existen metales como el
Aluminio que al contacto con el aire son capaces de generar espontneamente esta capa de
xido y por lo tanto, se hacen resistentes a la corrosin. An as, la capa de xido que recubre
al metal no puede ser cualquiera. Tiene que ser adherente y muy firme, ya que de lo contrario
no servira para nada. Por ejemplo, el xido de hierro no es capaz de proteger al hierro, porque
no se adquiere a l en la forma requerida.
2.4.4.1 Seleccin de materiales
La seleccin de los materiales que vayamos a usar ser factor decisivo en el control de la
corrosin a continuacin se enunciaran algunas reglas generales para la seleccin de
materiales:

Para condiciones no oxidantes o reductoras tales como cidos y soluciones acuosas


libres de aire, se utilizan frecuentemente aleaciones de Ni y Cr.
Para condiciones oxidantes se usan aleaciones que contengan Cr.
Para condiciones altamente oxidantes se aconseja la utilizacin de Ti y
Los elementos cermicos poseen buena resistencia a la corrosin y a las altas
temperaturas pero son quebradizos, su utilizacin se restringe a procesos que no
incluyan riesgos.

2.4.4.2 Recubrimientos
Recubrimientos metlicos
Los recubrimientos se aplican mediante capas finas que separen el ambiente corrosivo del
metal, es decir que puedan servir como nodos sacrificables que puedan ser corrodos en lugar
del metal subyacente. Los galvanizados son un buen ejemplo de este caso. Un recubrimiento

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continuo de zinc y estao asla el acero respecto al electrolito. A veces se presentan fallas con
estos metales, cuando el riesgo de corrosin es muy elevado se recomienda hacer un
recubrimiento con Alclad.
El Alclad es un producto forjado, compuesto formado por un ncleo de una aleacin de
aluminio y que tiene en una o dos superficies un recubrimiento de aluminio o aleacin de
aluminio que es andico al ncleo y por lo tanto protege electroqumicamente al ncleo contra
la corrosin.
Recubrimientos inorgnicos
En algunos casos es necesario hacer recubrimientos con material inorgnico, los mas usados
son el vidrio y los cermicos, estos recubrimientos proporcionan acabados tersos y duraderos.
Aunque si se expone un pequeo lugar andico se experimenta una corrosin rpida pero fcil
de localizar.
Recubrimientos orgnicos
El uso de pinturas, lacas, barnices y muchos materiales orgnicos polimricos han dado muy
buen resultado como proteccin contra la corrosin. Estos materiales proveen barreras finas
tenaces y duraderas para proteger el sustrato metlico de medios corrosivos. El uso de capas
orgnicas protege mas el metal de la corrosin que muchos otros mtodos. Aunque debe
escogerse muy bien, ya que hay procesos que incluyen tratamientos con alcoholes que en
algn momento pueden disolver los materiales orgnicos.
2.4.5 Diseo
Este quiz el mtodo ms efectivo para el control de la corrosin, ya que si hacemos un buen
diseo y una buena planeacin podemos evitar dicho fenmeno, a continuacin se enumeraran
algunas reglas generales que se deben seguir:

Se debe tener en cuenta la accin penetrante de la corrosin junto con los


requerimientos de la fuerza mecnica cuando se considere el espesor del metal
utilizado. Esto se utiliza para tuberas y tanques que contengan lquidos.
Son preferibles los recipientes soldados que los remachados para reducir la corrosin
por grieta
Se deben usar preferiblemente metales galvnicamente similares para prevenir para
prevenir la corrosin galvnica. Si se atornillan metales no similares galvnicamente se
deben usar arandelas no metlicas para eliminar contactos elctricos entre los
materiales.

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Es preciso evitar tensin excesiva y concentraciones de tensin en entornos corrosivos,


para prevenir la ruptura por corrosin por esfuerzos, especialmente en aceros
inoxidables, latones y otros materiales susceptibles a este tipo de corrosin.
Se deben evitar recodos agudos en sistemas de tuberas por donde circulan fluidos. En
estas reas donde cambia la direccin del fluido bruscamente se potencia la corrosin
por erosin.
Se deben disear los tanques y recipientes de una manera que sean fciles de limpiar y
desaguar, ya que el estancamiento de sustancias corrosivas provoca la aparicin de
celdas por concentracin.
Se debe hacer un diseo eficiente de aquellas piezas que se espera queden inservibles
en poco tiempo, para que sean fciles de reemplazar.
Es importante tambin disear sistemas de calefaccin que no den lugar a zonas
puntuales calientes, los cambios de calor ocasionan corrosin.

2.4.6 Alteracin por el entorno


Las condiciones ambientales son muy importantes para el control de corrosin, algunos
mtodos usados son:

Bajando la temperatura se consigue disminuir la velocidad de reaccin, por ende se


disminuye el riego de corrosin.
Disminuyendo la velocidad de un fluido corrosivo se reduce la corrosin por erosin.
Sin embargo, para metales y aleaciones que se pasivan, es ms importante evitar las
disoluciones estancadas.
Eliminar el oxigeno de las soluciones acuosas reduce la corrosin especialmente en las
calderas de agua.
La reduccin de la concentracin de iones corrosivos en una solucin que esta
corroyendo un metal puede hacer que disminuya la velocidad de corrosin, se utiliza
principalmente en aceros inoxidables.
La adicin de inhibidores que son principalmente catalizadores de retardo disminuye
las probabilidades de corrosin. Los inhibidores son de varios tipos: los inhibidores de
absorcin que forman una pelcula protectora, los inhibidores barrenderos que eliminan
oxigeno. En general, los inhibidores son agentes qumicos, aadidos a la solucin de
electrolito, emigran preferentemente hacia la superficie del nodo o del ctodo y
producen una polarizacin por concentracin o por resistencia.

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2.5 Robo
Debido a los innumerables usos que se le puede dar a los hidrocarburos, estos son
considerados mercancas de gran valor econmico, por esta razn en el transporte tambin se
dan perdidas por robo, la mayor parte en ductos que transportan productos terminados como
ser: gasolina, gas licuado de petrleo, etc.

Una de las medidas de control para evitar este tipo de problemas, es el patrullaje o
recorrido de la lnea de transporte, ya sea en vehiculo o caminando, esta es una practica que
todava persiste ya que es muy difcil y costoso implementar sistemas de deteccin de fugas en
todos los ductos.

2.6 Atentados
Pases como Colombia han tropezado y siguen con este problema, ya que una de las formas de
presin que tienen los grupos guerrilleros es atentar contra la red de transporte y distribucin
de hidrocarburos por ductos, de esta forma cortan el suministro de los mismos a las ciudades
generando desabastecimiento.

Es muy difcil delimitar una poltica destinada a eliminar o controlar este tipo de
circunstancias, lo ms recomendable es disponer de sistemas de control de fugas, vlvulas de
bloqueo automticas y vlvulas de retencin, para que en el caso de darse esta situacin, el
dao al medio ambiente sea menor.

2.7 Conmocin Civil


Se denomina as aquellas movilizaciones de grupos de personas que tienen como nico fin
parar la operacin ya sea de un sistema de transporte, refinacin o explotacin de
hidrocarburos, en protesta por reivindicaciones de su sector, comunidad o sociedad.

Esta medida de presin se ha hecho ms frecuente en los ltimos tiempos, para evitar
esta toma abrupta que finalmente llevan a parar las plantas de proceso, es necesario llevar una
relacin sostenible con las comunidades vecinas, las empresas deben estar concientes del

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grado de afectacin de estas zonas por la actividad petrolera, por lo que de una u otra forma se
debe compensar a los habitantes del lugar.

2.8 Climticos
En este grupo estn contemplados: las tormentas elctricas, riadas, inundaciones, sequas,
terremotos, etc. que afectan al sistema ms que cualquiera de los anteriores, ya que los
sistemas de transporte atraviesan diferentes regiones, tipos de suelo, climas, etc.

3.- De origen interno


A este grupo pertenecen todas aquellas fallas que tienen su origen en el sistema de transporte,
y son productos generalmente de una mala operacin. Estos a diferencia de los anteriores se
los puede minimizar y controlar.

3.1 Altas presiones


Cuando en un sistema de transporte se detectan altas presiones llamemos as aquellas que
estn fuera de los rangos operativos generalmente se deben a que ha ocurrido un bloqueo en
la direccin del flujo, esto puede ser a causa de un paro en la estacin siguiente o al cierre
imprevisto de una vlvula en la lnea.

Para evitar cualquier dao en los equipos, es necesario contar con sistemas de
proteccin por altas presiones, como ser: vlvulas de alivio, drenajes, alarmas por alta presin
y muy alta presin.

3.2 Mala operacin de Estaciones


La coordinacin y la comunicacin principalmente en todo el sistema debe ser de lo mejor,
cada accin que vaya a ser ejecutada en cualquiera de las estaciones del sistema de transporte,
debe ser del conocimiento de las dems para evitar incidentes.

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Cuando la accin a ser tomada por una afectara las condiciones de operacin de la que
se encuentra aguas arriba o abajo, la afectada deber dar su visto bueno correspondiente ya
que de lo contraro es posible que no pueda cumplir los requerimientos nuevos de operacin.

3.3 Medicin y Control


Es necesario que todos los equipos destinados a medir una variable y/o controlarla, estn
trabajando adecuadamente para no proporcionar al sistema de control datos errneos, para esto
es necesario seguir un programa de mantenimiento y calibracin peridicos destinados a
aumentar la confiabilidad de estos equipos e instrumentos.

3.4 Fallas en la programacin


Este tipo de fallas se da generalmente cuando se hace uso de poliductos o del transporte de
hidrocarburos por lotes. Una de las tareas previas a la nominacin debe ser la verificacin de
la capacidad de almacenaje o recepcin en el lugar de disposicin final del lote, luego de la
nominacin se debe realizar tan bien un control para que los volmenes suministrados
correspondan con los nominados.

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