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Recursos Naturales

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Introduccin
Los recursos naturales son los elementos y fuerzas de la
naturaleza que el hombre puede utilizar y aprovechar.
Estos recursos naturales representan, adems, fuentes de riqueza
para la explotacin econmica. Por ejemplo, los minerales, el suelo,
los animales y las plantas constituyen recursos naturales que el
hombre puede utilizar directamente como fuentes para esta
explotacin. De igual forma, los combustibles, el viento y el agua
pueden ser utilizados como recursos naturales para la produccin de
energa. Pero la mejor utilizacin de un recurso natural depende del
conocimiento que el hombre tenga al respecto, y de las leyes que
rigen la conservacin de aquel.
La conservacin del medio ambiente debe considerarse como un
sistema de medidas sociales, socioeconmicas y tcnico-productivas
dirigidas a la utilizacin racional de los recursos naturales, la
conservacin de los complejos naturales tpicos, escasos o en vas de
extincin, as como la defensa del medio ante la contaminacin y la
degradacin.
Las comunidades primitivas no ejercieron un gran impacto sobre
los recursos naturales que explotaban, pero cuando se formaron las
primeras concentraciones de poblacin, el medio ambiente empez a
sufrir los primeros daos de consideracin.
En la poca feudal aument el nmero de reas de cultivo, se
increment la explotacin de los bosques, y se desarrollaron la
ganadera, la pesca y otras actividades humanas. No obstante, la
revolucin industrial y el surgimiento del capitalismo fueron los
factores que ms drsticamente incidieron en el deterioro del medio
ambiente, al acelerar los procesos de contaminacin del suelo por el
auge del desarrollo de la industria, la explotacin desmedida de los
recursos naturales y el crecimiento demogrfico. De ah que el
hombre tenga que aplicar medidas urgentes para proteger los
recursos naturales y garantizar, al mismo tiempo, la propia
supervivencia.
Los recursos naturales son de dos tipos: renovables y no
renovables. La diferencia entre unos y otros est determinada por la

posibilidad que tienen los renovables de ser usados una y otra vez,
siempre que el hombre cuide de la regeneracin.
Las plantas, los animales, el agua, el suelo, entre otros,
constituyen recursos renovables siempre que exista una verdadera
preocupacin por explotarlos en forma tal que se permita su
regeneracin natural o inducida por el hombre. Algunos de ellos,
como la luz solar, el aire, el viento, etc., estn disponibles
continuamente y sus cantidades no son afectadas por el consumo
humano. El uso por humanos puede agotar a muchos recursos
renovables pero estos puede reponerse, manteniendo as un flujo.
Algunos toman poco tiempo de renovacin, como es caso de los
cultivos agrcolas, mientras que otros, como el agua y los bosques,
toman un tiempo comparativamente ms prolongado para renovarse.
Sin embargo, los minerales y el petrleo constituyen recursos no
renovables porque se necesit de complejos procesos que demoraron
largos perodos geolgicos para que se formaran. Esto implica que al
ser utilizados, no puedan ser regenerados. De estos, los minerales
metlicos puede reutilizarse a travs de su reciclaje. Pero el carbn y
el petrleo no pueden reciclarse.
Todo esto nos hace pensar en el cuidado que debe tener el hombre
al explotar los recursos que le brinda la naturaleza.
Los recursos naturales tambin pueden clasificarse por su origen
en:
1. Biticos, los que se obtienen de la bisfera, como las plantas y
animales y sus productos. Los combustibles fsiles (carbn y
petrleo) tambin se consideran recursos biticos ya que
derivan por descomposicin y modificacin de materia orgnica;
y
2. Abiticos, los que no derivan de materia orgnica, como el
suelo, el agua, el aire y minerales metlicos.