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Canadian

rights groups decry limited Parliamentary Committee hearings


for Bill C-51, proposed major national security reforms

26 February, 2015
Rights groups across Canada reacted with alarm and deep concern to the news that the government has
brought forward a motion limiting study of Bill C-51, the Anti-Terrorism Act, 2015, by the House of
Commons Standing Committee on Public Safety and National Security to only four sessions of two hours
each. With the first session devoted to government witnesses, including the Minister of Public Safety,
this would leave only six hours for all other potential experts.
Amnesty International Canada, the British Columbia Civil Liberties Association, the Canadian Civil
Liberties Association, the Canadian Muslim Lawyers Association, the International Civil Liberties
Monitoring Group, La Ligue des Droits et Liberts and the National Council of Canadian Muslims all
called on the government to withdraw the motion and agree to a schedule of extensive hearings that
will ensure that all relevant expertise and perspectives across the country is available to the Committee
during the course of its study of Bill C-51.
Canadians are being told they should embrace Bill C-51 without question because it will make us safer.
Overlooked is that this Bill contains deeply worrying challenges to human rights protection, including the
unprecedented proposition of empowering Federal Court judges to authorize violations of the Charter of
Rights. To cut short the opportunity for these enormously consequential changes to be thoroughly
examined is itself a grave human rights concern. AIex Neve, Secretary General, Amnesty International
Canada (English Branch)
The Committee needs not only to examine what is in the Bill, but what is not in the Bill. It has become
clear that a majority of Canadians, including four former Prime Ministers, are deeply concerned that
there is no proposal in Bill C-51 to strengthen oversight and review of national security agencies. That
critical issue cannot be considered in any meaningful way under this truncated schedule. Carmen
Cheung, Senior Counsel, British Columbia Civil Liberties Association

This is the most significant overhaul of Canadian laws dealing with national security since 2001. At that
time there were 19 sessions in Committee allowing 80 expert witnesses to be heard. It has come
forward without any accompanying review of existing laws, policies and resources and an analysis of
where they fall short. To allow such little time for scrutiny of its provisions runs counter to the
expectation Canadians have that their elected representatives will consider legislation carefully before it
is adopted. Sukanya Pillay, General Counsel and Executive Director, Canadian Civil Liberties Association
Already, lawyers across Canada have raised serious concerns about Bill C-51's compatibility with the
Canadian Charter of Rights and Freedoms and with the rule of law. Cutting back on the time for the
Committee to study those concerns and hopefully rectify those deeply problematic aspects of the Bill
leaves open instead the prospect of years of time-consuming and expensive court challenges after the
fact. Ziyaad Mia, Canadian Muslim Lawyers Association
Our coalition is made up of 41 organizations across the country. They come from many different
sectors and have, over the course of many years, developed varied expertise in a range of issues with
respect to national security and civil liberties. They are ready to share that input with MPs and have a
legitimate expectation that they should be able to do so. Many will have no opportunity to do so with
so little time on offer. Roch Tass, National Coordinator, International Civil Liberties Monitoring Group

Bill C-51 is complex and very technical legislation that proposes two entirely new statutes and
extensive amendments to three others. Each of those should receive thorough consideration. Four
two-hour sessions of Committee study will not even begin to offer MPs an opportunity to grapple with
and understand its implications. Nicole Filion, Coordonnatrice de la Ligue des droits et liberts

Bill C-51 should be of concern to all Canadians as it has the potential to impact on all of our rights given
its stunningly far-reaching definitions of what constitutes a threat to Canadas security. As we have
learned from past and recent experiences, without robust oversight, review and redress mechanisms
security agencies have abused the powers ceded to them. Given the disproportionate impact of anti-
terrorism legislation in recent years on Canadian Muslims, these new proposals are of particular interest
in our community. Such limited time for study by the Committee offers scant opportunity for those
views to be meaningfully shared with Parliamentarians. Ihsaan Gardee, Executive Director, National
Council of Canadian Muslims


Les groupes canadiens de dfense des droits humains dnoncent la courte
priode d'audiences du comit parlementaire pour l'tude du Projet de loi C-51
et des principales rformes proposes concernant la scurit nationale

Les groupes de dfense des droits humains de tout le Canada ont ragi avec inquitude et se sont dits
fortement proccups aprs que le gouvernement ait prsent une motion visant limiter quatre
sances de deux heures seulement l'tude du Projet de loi C-51 (Loi antiterroriste) par le Comit
permanent de la scurit publique et nationale de la Chambre des communes. Comme la premire
sance est rserve aux tmoignages de la partie gouvernementale, notamment celui du ministre de la
Scurit publique, il ne resterait plus que six heures pour entendre tous les autres tmoins experts.
Amnistie internationale Canada, la British Columbia Civil Liberties Association, l'Association canadienne
des liberts civiles, l'Association canadienne des avocats musulmans, la Coalition pour la surveillance
internationale des liberts civiles, la Ligue des Droits et Liberts et le Conseil national des musulmans
canadiens ont demand au gouvernement de retirer cette motion et de proposer un calendrier
d'audiences assez longues pour garantir que tous les points de vue et opinions informes pertinents de
tout le pays puissent tre prsents au Comit dans le cadre de son tude du Projet de loi C-51.
Le gouvernement dit aux Canadiens qu'ils devraient accepter le Projet de loi C-51 tel qu'il est parce
qu'il est ncessaire pour leur scurit, sans toutefois leur dire qu'il remet en cause des points importants
pour de la protection des droits humains, notamment cause de sa proposition indite de donner aux
juges de la Cour fdrale le pouvoir d'autoriser des infractions la Chartre des droits. De plus, le fait
mme d'abrger inconsidrment l'tude approfondie de changements susceptibles d'avoir des
consquences aussi lourdes est une grave atteinte aux droits humains. (Batrice Vaugrante, directrice
gnrale, Amnistie internationale Canada francophone)
Le Comit doit non seulement examiner le contenu explicite du Projet de loi C-51, mais aussi ce qu'il
ne dit pas. Il est maintenant clair qu'une majorit de Canadiens, et notamment quatre anciens premiers
ministres, sont vivement proccups du fait que ce Projet de loi ne prvoit aucune mesure pour
renforcer la surveillance des organismes de scurit nationaux, ainsi que l'examen de leurs activits. Il
tombe sous le sens qu'il est impossible d'examiner srieusement ces questions d'importance cruciale
avec un calendrier aussi triqu. (Carmen Cheung , avocate-conseil de la British Columbia Civil
Liberties Association)

Il s'agit de la plus importante mise jour des lois canadiennes visant la scurit nationale depuis 2001.
cette poque, le comit avait tenu 19 sances qui ont permis 80 tmoins experts d'tre entendus.
Or, cette mise jour ne prvoit aucun examen des lois, des politiques ou des ressources en place, ni
mme une analyse de leurs lacunes respectives. Si on n'accorde aussi peu de temps l'examen des
dispositions de ce Projet de loi, on va l'encontre des attentes des Canadiens, qui estiment que leurs
reprsentants lus devraient faire une tude approfondie des projets de loi avant de les adopter.
(Sukanya Pillay, avocat gnral et directeur gnral de l'Association canadienne des liberts civiles)
D'ores et dj, des avocats de tout le Canada ont mis en doute la conformit du Projet de loi C-51 avec
la Charte des droits et liberts du Canada, ainsi qu'avec la notion d'tat de droit. En rduisant
dramatiquement la priode d'examen qui doit permettre au Comit d'tudier ces problmes et, dans le
meilleur des cas, de rectifier les aspects les plus controverss du Projet de loi, on ouvre la porte une
longue priode de recours laborieux et coteux auprs des tribunaux une fois le mal fait. (Ziyaad Mia,
Association canadienne des avocats musulmans)
Notre coalition regroupe 41 organisations de tout le pays, qui reprsentent un grand nombre de
secteurs diffrents et qui ont dvelopp, au fil des ans, des connaissances expertes pour une vaste
gamme de problmes lis la scurit nationale et aux liberts civiles. Souhaitant partager ces
informations avec les parlementaires, elles s'attendent naturellement tre entendues, mais bon
nombre d'entre elles seront cartes cause de l'agenda serr. (Roch Tass, coordonnateur national,
Coalition pour la surveillance internationale des liberts civiles)
Le Projet de loi C-51 est un document complexe et trs technique qui propose deux lois entirement
nouvelles, ainsi que des modifications profondes pour trois autres. Il est impratif de consacrer un
temps d'tude appropri chacune de ces lois. Or, les quatre sances de deux heures prvues pour
l'tude en comit ne suffiraient mme pas pour prsenter aux parlementaires un simple aperu de
toutes les rpercussions possibles. (Nicole Filion, coordonnatrice de la Ligue des droits et liberts)

Tous les Canadiens devraient s'inquiter du Projet de loi C-51 qui peut avoir des rpercussions sur tous
nos droits parce qu'il redfinit ce qui constitue une menace pour la scurit du Canada, un exercice
lourd de consquences. Comme l'exprience du pass et des vnements rcents nous l'a appris, sans
de robustes mcanismes de surveillance, d'examen et de rectification des torts, les organismes de
scurit abusent des pouvoirs qui leur ont t concds. Compte tenu de l'incidence disproportionne
des lois antiterroristes rcentes sur les musulmans du Canada, il est clair que ces nouvelles propositions
visent directement notre communaut. Une priode d'tude aussi limite ne nous permet gure de
communiquer nos vues au Comit et aux parlementaires. (Ihsaan Gardee, directeur gnral, Conseil
national des musulmans canadiens)