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El sistema de zonas de vida Holdridge (en ingls, Holdridge life zones system) es un

esquema para la clasificacin de las diferentes reas terrestres segn su comportamiento


global bioclimtico. Fue desarrollado por el btanico y climatlogo estadounidense Leslie
Holdridge (1907-99)

fue

publicado

por

vez

primera

en 1947 (con

el

ttulo

de Determination of World Plant Formations from Simple Climatic Data) y posteriormente


actualizado en 1967(Life Zone Ecology).
Las zonas de vida es una divisin mayor de la superficie terrestre, un antecedente de los
actuales biomas.

BASES DEL SISTEMA


El sistema se basa en la fisonoma o apariencia de la vegetacin y no en la composicin
florstica. Los principales factores que tiene en cuenta para la clasificacin de una regin
son la biotemperatura y la precipitacin: los lmites de las zonas de vida estn definidos
por los valores medios anuales de dichos componentes.
El sistema se basa en los siguientes 3 parmetros principales:

la biotemperatura media anual (en escala logartmica). En general, se estima que


el crecimiento vegetativo de las plantas sucede en un rango de temperaturas entre
los 0 C y los 30 C, de modo que la biotemperatura es una temperatura corregida
que depende de la propia temperatura y de la duracin de la estacin de
crecimiento, y en el que las temperaturas por debajo de la de congelacin se
toman como 0 C, ya que las plantas se aletargan a esas temperaturas.

la precipitacin anual en mm (en escala logartmica);

la relacin de la evapotranspiracin potencial (EPT) que es la relacin entre la


evapotranspiracin y la precipitacin media anual es un ndice de humedad que
determina las provincias de humedad (humidity provinces).

Las principales innovaciones del sistema Holdridge fueron el anlisis de los efectos del
calor mediante la biotemperatura; el uso de progresiones logartmicas para obtener
cambios significativos en las unidades de vegetacin natural; y la determinacin de la
relacin directa entre la biotemperatura y la evapotranspiracin potencial (humedad) y la
relacin entre la humedad y la evapotranspiracin real (y en definitiva, entre la
evapotranspiracin real y la productividad biolgica).

Determinacin de las zonas de vidas

Para determinar una zona de vida se deben de obtener primero la temperatura media y
la precipitacin total anuales y tambin disponer de la altitud del lugar y hacer uso de un
diagrama de clasificacin de zonas de vida.
Primero debe de determinarse la biotemperatura promedio anual, a partir de las
temperaturas promedio mensuales, con las correcciones sealadas para los meses por
debajo de cero y una corrreccin para los que superen los 24 C en funcin de la latitud:
tbio = t [3 * grados latitud/100) * (t 24)2] (donde t = es la temperatura media mensual y
tbio = biotemperatura media mensual).
Despus, haciendo uso del diagrama, se debe de encontrar el punto donde se intercepten
las lneas de biotemperatura y precipitacin, que seala la pertenencia a un determinado
hexgono, en el que estn grafados los nombres de la vegetacin primaria que existe, o
que debera existir si el medio no hubiese sido alterado, de modo que los nombres se
refieren a la vegetacin natural clmax que hay o que podra haber en el lugar
determinado. Despus se observa el piso altitudinal al que pertenece la zona de vida (a la
derecha del diagrama) que est determinado por las diferencias en la biotemperatura. Por
ltimo, se obtiene la regin latitudinal (en la escala vertical del lado izquierdo), cada una
con un equivalente en el piso altitudinal del lado derecho del diagrama.
Cuando se representan en un mapa, las zonas de vida se sealan mediante un color y el
uso de unas siglas, formadas por dos grupos de letras separadas por un guion: el primer
grupo, en minsculas, corresponde a las iniciales del nombre dado a la humedad, el
segundo, en maysculas, a la inicial de la biotemperatura; por ejemplo: bosque hmedo
Tropical, se rotulara como bh-T.