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EXTRACTOS DEL NUMERO 3

Contemplacin: El camino esotrico cristiano


por Willigis Jger, OSB
Traducido por Carmen Monske

I. DEFINICIN
Aparte de la pedagoga, de los rituales y de la liturgia, o sea de los elementos
exotricos, cada religin dispone de un camino de acceso a la experiencia, el camino
esotrico. Contemplacin es el trmino utilizado a lo largo de toda la Edad Media para
designar ese camino de oracin que lleva a la experiencia de lo divino.
La pedagoga cristiana distingue tres etapas diferentes:
1 ) la oracin vocal: oratio, 2 a ) la oracin meditativa: meditatio, 3 a ) la oracin
contemplativa: contemplatio.
a

La 3a forma se ense hasta bien entrada la alta Edad Media y en este artculo quisiera
aclarar esto, basndome en los grandes msticos de Occidente, aunque no me sea posible
referirme a todos ellos: Casiano, Evagrio Ponticus, Dionisio, la Filocala, Buenaventura,
Eckhart, Hugo de San Vctor, el autor de La Nube del no-saber y Juan de la Cruz.
Hablarn ellos mismos. Para ms de un lector resultar sorprendente encontrar en sus
instrucciones sobre la oracin contemplativa un gran parecido con las formas esotricas
orientales, como por ejemplo el vipassana, el zen y el yoga. No mencionaremos a
Ignacio de Loyola, porque abandon la tradicin, ya que incluy en la contemplacin
una forma de oracin que se sirve de la imaginacin, que pertenece a la meditacin,
pero no a la contemplacin.
Desgraciadamente, hoy ya no se utilizan los trminos de meditacin y contemplacin
en sus significados originales. La meditacin, segn la definicin tradicional clsica, se
dirige a la capacidad sensitiva de la persona, es decir a los sentidos, sentimientos y el
entendimiento. Se ocupa de los contenidos de la consciencia, tales como las imgenes,
palabras y metforas, con lo cual se activan las potencias del alma. Quien se encamina a
la contemplacin, debe abandonar la meditacin durante este ejercicio. Juan de la Cruz
escribe a este respecto: "Por tanto, en toda sazn y tiempo, ya que el alma ha
comenzado a entrar en este sencillo y ocioso estado de contemplacin, que acaece
cuando ya no puede meditar ni acierta a hacerlo, no ha de querer traer delante de s
meditaciones ni arrimarse a jugos ni sabores espirituales". (Ll III, 36). Se da por
supuesto la prctica intensiva de las dos primeras formas de oracin antes de
aventurarse al camino de la contemplacin.
La contemplacin ser solamente factible si el entendimiento, la memoria y la
voluntad estn sosegados. Todas las potencias del alma quedan pasivas en ella. Algo le
sucede a la persona en oracin. Ningn contenido ser aceptado, se dejarn atrs hasta
las imgenes religiosas, las visiones, los discursos y los pensamientos devotos.
Contemplacin es un puro mirar. Se trata del despertar al Ser divino autntico. En el

sentido original de la palabra, contemplacin equivale a las formas orientales del zen,
del vipassana y algunas modalidades del yoga, y en el mbito cristiano se debera volver
a utilizarla con este contenido clsico.
La espiritualidad cataftica y apoftica
La pedagoga cristiana conoce, adems, otra clasificacin de la oracin, para la cual
ha acuado los trminos apoftico y cataftico (apo = separado de; kata = hacia
abajo; phates = discurso, palabra). La espiritualidad cataftica trabaja con contenidos de
la consciencia, es decir con imgenes, smbolos, ideas y conceptos. Se orienta por los
contenidos y parte de la conviccin de que la persona necesita imgenes y conceptos
para acercarse a Dios. La espiritualidad apoftica equivale a la contemplacin. Se
orienta hacia la consciencia pura y vaca, para que pueda manifestarse lo divino. Los
contenidos se consideran como impedimentos. Mientras que la consciencia quede
enganchada en imgenes o conceptos, no habr alcanzado el nivel en que se da la
experiencia verdadera de Dios. Las imgenes y los contenidos ms bien oscurecen lo
divino en vez de desvelarlo.
La mayora de los cristianos, y sin duda tambin la mayora de las personas que
pertenecen a otras religiones, van por el camino cataftico, o sea por el de las imgenes,
ideas y palabras. Por esa razn, la espiritualidad cataftica desempea un papel ms
importante en todas las religiones. Pero cuanto ms se vaya adentrando una religin en
el mbito mstico, tanto ms se vuelve apoftica, es decir que abandonar las imgenes,
ideas y conceptos porque, a partir de un determinado momento, stos ocultan ms bien a
Dios. As que, por una parte, la religin necesita imgenes y palabras porque sin ellas la
fe no puede comunicarse, mientras que, por otra es muy peligroso conceder demasiada
importancia a imgenes y palabras.

II. QUINES ESTN LLAMADOS A LA CONTEMPLACIN?


En los ltimos siglos se tena la conviccin de que solamente personas especialmente
agraciadas podran tener experiencias msticas y, hasta hace muy poco, incluso en los
conventos se autorizaba la lectura de los libros de Juan de la Cruz y de Eckhart
nicamente con permisos especiales. As me lo han confirmado hermanas religiosas en
repetidas ocasiones, a pesar de que los msticos mismos recomiendan esta forma de
oracin a todo el mundo, especialmente a los religiosos y religiosas. Madame Guyon
escribe, por ejemplo: "Todos son aptos para la oracin interior. Es una desgracia muy
grande que casi todo el mundo cree no estar llamado a la oracin interior. Todos
estamos llamados a ella, del mismo modo que todos estamos llamados a la salvacin".
Juan de la Cruz escribe en la Introduccin de su libro Subida del Monte Carmelo:
"Trata de cmo podr un alma disponerse para llegar en breve a la divina unin. Da
avisos y doctrina as a los principiantes como a los aprovechados". Est convencido de
que todas las personas disponen de las condiciones necesarias: ... "porque esta luz (de
la contemplacin) nunca falta en el alma, pero por las formas y velos de criatura con
que el alma est velada y embarazada no se le infunde". (Subida II, 15,4)

Para Luis Blosius, mstico del siglo XIV de Francia, el estado de la contemplacin es
lo ms natural. Escribe: "Si dices que esa perfeccin es demasiado alta para m ..., te
dir: no eres monje, en absoluto".
Falta saber por qu la contemplacin y el camino hacia ella no gozan de ms
popularidad entre los sacerdotes, directores espirituales y confesores cristianos. Resulta
sorprendente que entre las publicaciones con motivo del 450 aniversario del nacimiento
de Juan de la Cruz (1542 - 1992) no aparezca ninguna referente a la prctica de su
camino contemplativo. Muchas personas hoy en da se vuelven hacia los caminos
esotricos de Oriente, porque en el cristianismo no encuentran ningunas directrices. Hay
quienes se han alejado de la iglesia, incorporndose a grupos esotricos que van por
libre. Desde luego, existen mucho ms personas msticas de lo que se imagina la
institucin eclesistica.

Descorrer el velo en la tradicin suf


por Faouzi Skali

Desmitificar la meditacin es tambin y sobre todo, desde una perspectiva teocntrica,


acercarla a su misterio fundador, el de una presencia o realidad transcendente, el de un
secreto espiritual que se sita en el origen de toda iniciacin, que es la fuente espiritual
a partir de la cual la experiencia interior se hace posible... La fascinacin de las palabras
cede ante la fascinacin de las realidades espirituales que se revelan a lo largo de un
recorrido en el cual el discpulo aprende a leer los indicios o las etapas de su viaje hacia
Dios o hacia la realidad (AllHaqq), que es uno de sus "Nombres".
El sufismo est inserto en una de las tres grandes tradiciones abrahmicas, el Islam, y
al igual que cada una de ellas, surge de un acto de fe. Pero al estar inserto en esta
tradicin es, sobre todo, una va de conocimiento, de transformacin interior. Los sufes
dicen que la situacin de aquel que se aventura en esta va es semejante a la del hombre
que no habiendo odo hablar del fuego, no lo ha visto jams. Este hombre puede en
algn momento ponerse en marcha y llegar hasta el lugar donde ha odo decir que haba
fuego. Cuando al fin lo contempla, la realidad para l va de la creencia a la
contemplacin. La tercera etapa consistira en conocer el fuego consumindose en l. Es
as como los sufes meditan la frmula: "No hay otra realidad sino la realidad". Esta
frmula est constituida por una negacin, o mejor dicho por una superacin. "Ninguna
realidad" seguida cada vez ms de una realidad ms grande, ms real, ms sutil: "sino
Dios". Desde los inicios, encontraremos en la base del sufismo la sntesis entre la fe y
su superacin, entre Trascendencia (Dios siempre est aqu) e Inmanencia (la
experiencia de la realidad divina en nosotros), de la consciencia divina, que adquiere
mayor realidad.
As pues esta ley de complementariedad es una caracterstica de esta va.
Complementariedad del dueo exterior y del dueo interior, del Amor y del
Conocimiento.
La va sfica es ante todo un camino de orientacin interior que consiste en no tener
otro objetivo que el de estar conforme con la realidad en s (el vocablo realidad o verdad
(All Haqq) es segn el Corn uno de los atributos divinos). Esta orientacin interior se
sita inicialmente en el pensamiento antes de que paulatinamente se convierta en un
estado de ser, una realidad vivida de una forma espontnea y natural. Aunque sea mi
propsito hablar del aspecto interior de la meditacin suf y de los peligros y
dificultades que entraa, si no se realiza correctamente, quisiera aclarar que sin esta idea
fundamental que es la de hacer las cosas "por Dios", es decir sin ninguna idea de
provecho o de adquisicin de poderes supranormales o incluso de experiencias
espirituales, la meditacin tendra una falsa orientacin.

El interior (Al Batin) y el exterior (Al Zalsir)


Aunque la idea principal de la meditacin de las frmulas de invocacin divina
(Dhikr) es que sta tiene su principio en un punto transcendente llamado sirr o secreto

espiritual, "lugar" de donde emana la luz o influjo divinos que son los autnticos
"alimentos" de la meditacin, colocndola ms all de un simple juego del pensamiento,
el proceso de la realizacin espiritual en su conjunto se apoya igualmente en una
"forma" que por otra parte est enraizada en el orden espiritual ya que procede de una
revelacin.
"Esta" o "estas" formas se perciben en los ritmos del ayuno, en la peregrinacin e
incluso ms, en los movimientos de la oracin (en rabe As Salat, palabra que
igualmente evoca la unin, el contacto silah con la presencia divina, pero al mismo
tiempo con el mundo exterior). El profeta del Islam ha enseado a sus compaeros los
diferentes gestos y palabras que constituyen cada momento de los cinco rezos
cotidianos. Despus de haber recibido esta enseanza "en acto" de un Arcngel, lo cual
indica que los "movimientos" de la oracin, aunque corporales, son esencialmente de
una realidad espiritual. A travs de los gestos hierticos de la oracin, el alma se une al
cuerpo, se eleva en cada palabra dicha (texto del Corn) o en la ejecucin de cada gesto.
El sentido espiritual latente en la oracin surge de esta presencia interior. La
prosternacin, por ejemplo, puede revelarse en la experiencia interior que la acompaa,
como la expresin del fana, de la anulacin o extincin del "yo" en la presencia divina.
A este acto le sigue el baqa, el momento de la incorporacin, mediante el cual se
indica la subsistencia del "yo", no por s mismo, sino por esa presencia de la cual ya ha
comprendido que es su principio de ser verdadero. Lo importante es que el estado de
consciencia adquirido en la meditacin, se transfiere en los actos de la oracin, vive en
ella, para que puedan desvelarse sus mltiples sentidos. Ya en la "forma", el ritmo de la
oracin est regido por los astros, dice el Corn. Como todo lo nacido, en una
dimensin csmica, la oracin es pues el "cuerpo" de la meditacin. Es tanto la
sacralizacin del tiempo csmico como la del tiempo vivido. Tambin por la disciplina
se impone una forma de "tener los pies en la tierra", de seguir los preceptos de la
shariah (ley religiosa), de continuar por la invocacin divina (Dhikr) y elevarse
interiormente hacia la realidad divina, conservando siempre una relacin justa con el
mundo exterior, el de la naturaleza y el de los hombres.

Las condiciones externas


Quisiera llamar la atencin sobre las condiciones externas de la meditacin suf. Slo
un autntico maestro puede con su enseanza, que como ya veremos tiene un aspecto
verbal muy secundario, hacer surgir en el discpulo esta himma o energa espiritual que
le conduce a liberarse de todas sus realizaciones internas y que percibe como velos o
"dolos" que le separan de la realidad divina.
Efectivamente, para el discpulo, toda consciencia superior puede aparecer como el
objetivo a alcanzar. Existe pues el peligro, del cual a menudo hemos tratado, de
quedarse en el camino, y lo que es aun peor, de creer que ya se ha alcanzado el objetivo.
Sin embargo, estas experiencias pueden sobrepasar todo lo imaginable cuando an nos
encontramos en los lmites de nuestras percepciones habituales. La experiencia
demuestra que la prctica del Dhikr puede ser peligrosa ya que ste tiene por efecto
despertar fuerzas espirituales incapaces de ser controladas. Las indicaciones del maestro
son indispensables.

La meditacin
Tratemos ahora de la meditacin en s. La meditacin (el fikr) puede presentarse bajo
dos aspectos complementarios. El primero nace de la fe y es esa actitud religiosa
especfica que consiste en considerar todas las manifestaciones del mundo sensible
como otros tantos signos (ayat) de la presencia invisible del Ser divino. En este sentido
los sufes dicen que toda cosa creada lleva necesariamente el sello de su creador. Para
esta forma de meditacin, el mundo es un lenguaje divino que sta trata de leer y de
descifrar. El segundo tipo de meditacin es la interior. De ella se puede decir que es el
principio y origen de la primera. Sintetizndolas el Corn dice: "Hay en la tierra
seales para quienes estn dotados de certeza y en vosotros mismos, si solamente
pudierais verlos".