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FELIPE LECANNELIER

Apego e Intersubjetividad
Influencia de los vnculos tempranos en el
desarrollo humano y la salud mental

Prlogo de Peter Fonagy

SERIE UNIVERSITARIA

LOM

PALABRA DE LA LENGUA YMANA QUE SIGNIFICA

Lecannelier Acevedo, Felipe


Apego e intersubjetividad: Influencia de los vnculos
tempranos en el desarrollo humano y Ja salud mental [texto
impreso] I Felipe Lecannelier Acevedo.- ! ed. Santiago: LOM Ediciones, 2006.

224 p.: 2lxl6 cm.- (Coleccin Serie Universitaria)


R.P.I.: 155.993
ISBN: 956-282-8301
1. Desarrollo Infantil l. Ttulo. II. Serie.
Dewey: 150.- cdd 21
Cutter: L455a
Fuente: Agencia Catalogrfica Chilena

LOM Ediciones
Primera edicin en Chile, 2006
I.S.B.N: 956-282-830-1
Registro de Propiedad Intelectual N: 155.993
Diseo, Composicin y Diagrrunacin:
Editorial LOM. Concha y Toro 23, Santiago
Fono: (56-2) 688 52 73 Fax: (56-2) 696 63 88
web: www.lom.cl
e-mail: lom@lom.cl
Impreso en los Talleres de LOM
Miguel de Atero 2888, Quinta Normal
Fonos: 716 9684 - 716 9695 I Fax: 716 8304
Impreso en Santiago de Chile

SOL

Dedicado a mi padre Sergio Lecannelier:


Gracias por tu incalculable legado ...

Prlogo

Cuando el Dr. Lecannelier me pidi que escribiera un prlogo para el libro


que tiene usted en sus manos, sent una profunda satisfaccin. Aunque mi
espaol no es suficientemente bueno para comprender a fondo su contenido,
he estudiado a fondo el tema y conozco y admiro la erudicin del autor a
travs de sus trabajos publicados en ingls. El Dr. Lecannelier nos entrega
ahora una soberbia seleccin de los principales avances en el estimulante

campo del desarrollo del nio en las pasadas dos dcadas. No sera exagerado decir que en ese tiempo fueron explicados los elementos centrales del
desarrollo infantil por parte de los neurlogos, psicopatlogos y psicoterapeutas
especializados. No dudo que Jos historiadores de la ciencia sabrn explicar
las razones por las que las investigaciones de las ltimas dcadas del siglo
veinte entregaron ms informacin que nUnca antes acerca de la naturaleza

del desarrollo del nio.


A partir de Ja doble tradicin de la teora del aprendizaje y del psicoanlisis, crecientemente se ha considerado al entorno familiar inicial (early) como

el principal agente de socializacin. La relacin con los padres que cristaliz

en el concepto de afecto de John Bowlby (1969;1973) fue considerado cada


vez ms como elemento crucial en las trayectorias de desarrollo. Los estudios

neurocientficos confirmaron que el temprano desarrollo del cerebro era un


elemento crtico para el establecimiento de las conexiones sinpticas, as como

en su ordenamiento durante Jos primeros aos (v. Schore, 2001 ). Por ejemplo, el
desarrollo del cerebro en los nios que son frecuentemente acariciados y con
1

los cuales se juega se !demostr consistentemente ms rpido

y ms exitoso que

el cerebro de los nios con los que rara vez se juega y no son acariciados con
frecuencia (Perry y Pollard, 1998).
Pero justamente cuando los neurocientficos reconocan que el cerebro hu-

mano alcanzaba un crecimiento sin paralelo en este perodo, el proyecto del


genoma humana desafi nuestras creencias en materia de desarrollo temprano.

fELTPE l.ECANNHIER

Los estudios sobre gentica del comportamiento condujeron a muchos a concluir que Ja relacin con Jos padres era mucho menos importante de lo que
pensaba antes. Rowe (1994) escribi: "Los padres -trtese de familias de trabajadores o de profesionales- en Ja mayora de los casos pueden tener poca
influencia sobre los rasgos que eventualmente pueden desarrollar sus hijos"
(p.7). Los estudios genticos en mellizos mono y dizigticos han demostrado
sostenidamente que los responsables de las semejanzas entre los padres y el
hijo son los genes en mucho mayor medida que el entorno inicial (v. Plomin
y McGuffin, 2003). Mientras un resultado desfavorable para un nio se asocia
a una experiencia traumtica y un resultado favorable se asocia a una experiencia facilitadora, la verdad es que son las caractersticas genticas de los
padres que originan al mismo tiempo la conducta observada en el nio y
generan el entorno inicial las que proporcionan la explicacin ms convin-

cente. Estudios sobre adopcin han demostrado que la similitud de


caractersticas entre un nio adoptado que comparte el entorno hogareo con

un hermano no relacionado genticamente con l no era mayor que la simi-

litud existente entre dos nios de Ja misma edad que viven en hogares distintos
(Ge, Best, Conger y Simons, 1996). Los efectos compartidos del entorno, tales
como Ja sensibilidad paternal y las perturbaciones psiquitricas resultaron ser
menores en el caso del entorno creado por Jos padres para un determinado
hijo, entorno que no fue compartido por los hermanos (Ploming, Defries,
McLearn and Rutter, 1997). A medida que se acumulaban estos descubrimientos, se fue produciendo un cambio en la opinin pblica, y los padres,
Jos medios, usted y yo empezamos a culpar a Jos genes de toda clase de
enfermedades. Por ejemplo, Steven Pinker (2002) escribi a propsito de la
naturaleza de Ja violencia: "Hay pocas dudas de que algunos individuos son
ms propensos a la violencia que otros ... (hombres que son) impulsivos, de

baja inteligencia, hiperactivos y deficientes atencionales" (p. 31 0). Harris


(1998) gan respeto pblico y profesional cuando sac del apuro a Jos padres
responsabilizando de Jos malos resultados a una combinacin de genes y
elementos externos. El subttulo de su libro "Los padres importan menos de Jo
que usted cree" fue un livio para los adultos sometidos a gran pre~.in ,para

proporcionar bienestar material a Jos hijos en un medio en que ambos padres


son requeridos para que pongan en primer Jugar el trabajo para asegurar un
razonable nivel de ingresos.

APEGO E INTF.RSUBJETIVIDAD

El libro de Felipe Lecannelier se dirige hacia las bases cientficas y tericas


del argumento de la influencia inicial. Toma el afecto como estructura bsica
y hace de Ja biologa el punto primario de Ja orientacin, introduciendo al
lector al conocimiento de quienes han hecho las mayores contribuciones en
ese campo. Basndose tanto en trabajos con animales como con seres humanos, demuestra que muchos problemas mentales tienen origen en distorsiones
de Ja organizacin cerebral debido a traumas en la relacin o a traumas por

separacin o por descuido y que el impacto del excesivo estrs al comienzo de


la vida es difcil de superar para el cerebro humano. El trabajo pionero de Hofer
(2004) fue decisivo para demostrar que el papel del afecto no es solamente de
proteccin sino tambin de organizacin del desarrollo. Alan Schore (2003)
abri el camino a estudios clnicos y a la posibilidad de intervencin temprana
con su trabajo de integracin de evidencia neurocientfica que especific las
estructuras cerebrales que regulan el afecto. Michael Meaney y Megan Gunnar
establecieron el vnculo entre el entorno inicial y la salud fsica y mental
mediante la identificacin del irreversible impacto temprano que tiene la

deprivacin sobre el eje hipotlamo-crtico...: adrenal.


El segundo principio orientador de esta obra es el contexto relacional que
pone carne y msculos al esqueleto de la biologa de la primera seccin del
libro. Lecannelier discurre en torno a cmo la interrelacin entre el nio y quien

lo cuida desde el primer momento de la vida produce una subjetividad compartida que proporciona el necesario estmulo cognitivo para el desarrollo del cerebro.
Sutilmente conduce al lector a travs de las fases del desarrollo y el surgimiento
de las grandes estructuras psicolgicas. El autor recorre los trabajos de figuras
claves como Trevarthen, Meltzoff, Tronick y Stern. Al mismo tiempo que hace las
implicaciones clnicas de sus descubrimientos asociados a estas investigaciones,
las rene cuidadosamente para proporcionar al clnico una manera de compren-

der las patologas y una ventana a travs de Ja cual Ja investigacin puede


hacerse en la familia prxima mucho mejor que en extraos.

Mucho haba tardado Ja aparicin en espaol de un libro sobre Ja relacin


inicial (VINCULO TEMPRANO). No dudo que esta obra se convertir en texto
definitivo que ser usado en programas que introduzcan a Jos estudiantes al
trabajo terico y de investigacin sobre el impacto de los primeros aos en el

desarrollo ulterior. El enfoque evolutivo de la psicopatologa (PSICOPATOLOGA


DEL DESARROLLO) no es simplemente una cuestin de perspectiva. El Dunedin

~- FELIPE lECANNELIER

Study ha demostrado que entre los dos tercios y las tres cuartas partes de las
patologas adultas tienen antecedentes en perturbaciones de infancia (Kim-

Cohen, Caspi, Moffitt, Harrington and Milne, 2003). De manera elegante y


amplia, este libro facilita el acceso a ese complejo tpico a travs del trabajo
de quienes han hecho contribuciones claves. El autor es un activo investigador
en el campo del desarrollo inicial, condicin que lo provee de entusiasmo y

tambin de un saludable escepticismo frente al trabajo en la interfase de la


biologa humana y el desarrollo que busca el punto exacto del surgimiento de
la subjetividad.
La improbable cascada de la evolucin que ha conducido a la aparicin de
nuestra especie y de nuestro particular conjunto de capacidades biolgicas, de
comportamiento y capacidades, tambin nos ha hecho vulnerables a ciertas

formas de psicopatologas ligadas al afecto inicial. Este libro trata acerca de la


elaboracin de la naturaleza de esta vulnerabilidad, la cual, como el lenguaje
humano, tiene races biolgicas y tambin un contenido especfico al peculiar
entorno en que nos encontramos as como el despertar de nuestras conciencias
interpersonales.

Peter Fonagy
University College London

Agradecimientos

Escribir este libro ha sido una mezcla ambivalente de soledad y acompaamiento, ya que si bien lo he escrito solo, su curso y resultado final han sido
enteramente dependientes de relaciones de cooperacin, de amistad y acadmicas con muchas personas en estos ltimos aos.
En primer lugar, quiero agradecer a Peter Fonagy por aceptar escribir el

prlogo de este libro, pero por sobre todo, por su apoyo incondicional y ayuda
incesante. La enseanza de su "actitud integracionista" ha sido un norte en el

desarrollo de mi formacin profesional.


Deseo agradecer a muchas personas de la Universidad del Desarrollo y del
Servicio de Psicol.oga Integral, quienes con -el tiempo se han constituido en
mis compaeros de trabajo: Ramn Florenzano, Teresita Serrano, Mara Paz
Soublette, Perla Ben-Dov, Paula Ortega, Claudia Martnez, Jos Pineda, Paola
Lama, Carmen Gloria Troncoso y Lorena Ascanio.
El objetivo de este libro siempre consisti en aportar de un modo actualiza-

do sobre las teoras y enfoques del apego y la intersubjetividad. Tal propsito


solo pudo concretarse con el aporte y muchas veces ayuda concreta de un
sinnmero de person.alidades acadmicas de diferentes lugares, quienes me
proporcionaron material bibliogrfico y a veces, consejos prcticos: Alfan Schore,

Myron Hofer, Megan Gunnar, Edward Tronick, Andrew Meltzoff, Patricia


Crittenden, Peter Fonagy, MaryTarget, Marinus van ljzendoorn, Elizabeth Carlson

y Martn Maldonado-Durn.
Tengo el privilegio de dirigir una pequea unidad de investigacin sobre
el legado del apego en la salud mental (Unidad de Intervencin Temprana,
UIT) en la Universidad del Desarrollo. Esta unidad se compone de un sinnmero de personas con diferentes antecedentes e intereses profesionales. Sin
ellos, esta unidad no se hubiera convertido en una especie de "hijo prodigo"
para m. Por esto, mis agradecimientos van para Marianela Hoffmann, Nancy
Goldstein, Vernica Undurraga, Ana Mara Olivares, Fernanda Flores, Dalia

lf)lll

FEUPE lECANNELIER

Pollak, Catalina Larran, Gabriela Guzmn, Mara Paz Bardet, y un alto nmero de tesistas de pre y postgrado,
Quiero agradecer a "mi amigo personal" Jaime Silva por la amistad y
colaboracin intelectual y cientfica que hemos desarrollado en Jos ltimos
12 aos y que me han trado "apego y psicopatologa".
A Jos Mara, Geraldine, Matas, Esteban, Paula y Ricardo, porque desgraciada y afortunadamente su sufrimiento se fue convirtiendo en parte integral
de mi vocacin.
Quiero agradecer a lo que mantiene y regula la coherencia y continuidad

de mi vida: mi esposa Macarena por su eterna paciencia y aceptacin, y a mi


hija Pascale, quien a sus dos aos y medio me demuestra cada da que las
teoras y metodologas del apego y la intersubjetividad son solo abstracciones y simplificaciones de algo que es ms complejo y complicado, pero por
suerte tambin irracional e inmediato.

Por ltimo, quiero agradecer a mi madre, quien con su cario y contencin me mostr la vital relevancia del apego.
El trabajo que implic escribir este libro fue difcil y muchas veces frus-

trante, debido a la intencin de querer abarcar muchas teoras y enfoques. Por


esta razn, el lector puede encontrarse con algunos errores, los cuales solo
son el fruto de mi falta de experiencia y experticia en un tema que genera la

experiencia de que "mientras ms se estudia, menos se conoce". Del mismo


modo, el lector encontrar que algunos temas tuvieron que obviarse, debido
a lo extenso del libro, tales como el temperamento o la regulacin emocional (ambos legados vitales en el desarrollo humano y la salud mental).

Introduccin

El Legado de Jos vnculos tempranos en el desarrollo humano y Ja


salud mental

l. Breve historia sobre el legado de los vnculos tempranos en el


desarrollo humano y la salud mental.
La historia del estudio del legado de los vnculos tempranos en el desarro-

llo humano y la salud mental es casi tan antigua como la historia de [a


psicologa como disciplina. Desde los primeros aportes del padre del psicoanlisis, la psicologa ha estado teida e influenciada por el principio conceptual
que sostiene que las relaciones afectivas primarias con los padres se constituyen en un aspecto fundante de la personalidad humana (Freud, 1996). Muchos
(pero no todos) de los seguidores de Freud enfatizaron posteriormente an

ms la importancia de los vnculos tempranos en el moldeamiento de lamente, siempre conservando los principios bsicos de la metateora freudiana. De
estos autores, destacaron los incalculables aportes de Ren Spitz, Anna Freud,
Margare! Mahler, Melanie Klein, Wilfred Bion, Heinz Kohut y Donald

Winnicott. Gracias a las reflexiones y propuestas de estos pensadores, la psicologa (y particularmente su vertiente clnica) fund gran parte de su edificio
terico y prctico en el "supuesto metafsico central" (Lakatos, 1979) que
sostiene que los primeros aos de vida en compaa afectiva continuada y
consistente con los padres sentaba las bases para la estructuracin de una
organizacin mental coherente y estable (es decir, sana). Desgraciadamente,
lo contrario sentaba las bases de una serie de trastornos psicolgicos ya conocidos (aunque no siempre explicados) por psiquiatras y psiclogos. Este supuesto

metafsico central ha permanecido inmutable al interior de gran parte de la


psicologa, an cuando influyentes corrientes y movimientos psicolgicos del
siglo XX han decidido no considerarlo, ya sea por razones filosficas (tales
como el Conductismo) o metodolgicas (tales como la Psicologa Cognitiva
clsica).
En este sentido, se podra plantear con mucha confianza que el tema del

legado de los vnculos tempranos fue durante los primeros tres cuartos del

FELIPE lECANNELIER

siglo XX algo casi exclusivo de las corrientes psicoanalticas, y por ende, de


una parte muy importante de la psicologa clnica. Como comentario paralelo, no deja de ser interesante mencionar que dos de las grandes fuerzas en
psicologa, tales como lo son el Enfoque Sistmico y el Enfoque Humanista
no le prestaron mayor atencin a la influencia de las relaciones tempranas
para la construccin de sus modelos del funcionamiento mental y social (ms
llama la atencin en el caso especfico de los enfoques sistmicos, al trabajar justamente con los vnculos familiares y su dinmica social, mental e
interpretativa). La razn de esto puede deberse justamente a un intento de
querer diferenciarse de las posturas psicoanalticas, obviando de pasada uno
de sus planteamientos ms interesantes.
La historia de los hombres y sus ideas ya ha demostrado con creces que no
sigue una lgica lineal y continua, sino que ms bien opera en una dinmica
de fluctuaciones no lineales discontinuas entre perodos de estabilidad continua (Eldredge, 1995; Fogel, Lyra, & Valsiner, 1997). En el caso de la historia del
tema que interesa aqu, despus de tres cuartas de siglo de "estabilidad
psicoanaltica" se produce una fluctuacin que cambia el horizonte de los
modelos basados en la influencia de los vnculos tempranos. La fluctuacin no
solo afecta el modo de conceptuar esta influencia sino que por sobre todo, su
modo de abordarla y estudiarla. El gran cambio que se produce consiste en que
el estudio de las relaciones tempranas y su influencia en el desarrollo humano
y la salud mental cambia de direccin desde la observacin e interpretacin
clnica a la investigacin emprica, desde la clnica al estudio de los procesos
bsicos, desde el psicoanlisis a un sinnmero de otras corrientes ms centradas en la evidencia emprica y el estudio cientfico de los fenmenos (tales
como la Etologa, Primatologa, Psicologa Cognitiva, Neurociencia, Psicologa del Desarrollo, y otras) (Bowlby, 1988; Greenberg, Cicchetti, & Cummings,
1990; Goldberg, Muir & Kerr, 1995; Cassidy & Shaver, 1999; Braten, 1998). As,
a partir de la dcada los sesenta, y ms fuertemente en los setenta, el estudio
de los vnculos primarios pasa a ser considerado un objeto de investigacin
emprica, rigurosa y normativa.
Este cambio tuvo consecuencias tremendamente positivas para la propuesta de explicaciones sobre el desarrollo humano en sus planos afectivo, cognitivo,
social y biolgico. Sir embargo, el clsico fraccionamiento que produce la
progresiva especializacin del conocimiento, al edificar una barrera entre la

APEGO E INTERSUBIETlVlDAD

investigacin y la clnica, afect el estudio de los vnculos tempranos al


divorciarlo de su aplicacin prctica (Bowlby, 1988; Slade, 1999). Este libro
trata en su mayor medida sobre la inmensidad de cambios positivos que produjo esta revolucin del estudio emprico del apego temprano para la salud mental
y e[ desarrollo humano, y quizs en menor medida (pero no menos relevante)
sobre algunos intentos innovadores en reconciliar Ja investigacin, la clnica y
la psicopatologa.
Los dos movimientos, enfoques o tendencias principales responsables de
este giro del estudio del apego temprano son: (1) Lo que se conoce como la
"Teora del Apego"; (2) un conjunto de programas o lneas de investigacin que
comparten el objetivo de estudiar la dinmica afectiva y social que se produce
durante el primer ao de vida entre un cuidador y su beb, a travs de una serie
de metodologas refinadas y muy especficas. Por consenso fundamentado se
llamar a este conjunto de programas 11 Enfoques de lntersubjetividad" 1
Si bien' la teora del apego empieza a vislumbrarse en el pensamiento de su
creador, John Bowlby, en la dcada de los cuarenta (Bowlby, 1944), es en los
inicios de los aos sesenta en donde sus p[p.nteamientos empiezan a tener una
influencia considerable en diversos sectores del mundo de la salud mental.
john Bowlby, un psiclogo del desarrollo y psiquiatra, que si bien inicia sus
estudios y reflexiones al interior del psicoanlisis, progresivamente empieza a
divergir de sus influencias primarias. Desilusionado y descontento de algunos
principios nucleares del psicoanlisis (tales como la excesiva preponderancia
Kleiniana al mundo de la fantasa en la determinacin de la dinmica psquica, frente a los eventos reales de la vida), Bowlby da vuelta la mirada hacia
reas de corte ms cientficas, tales como Ja Etologa, Psicologa Cognitiva,
Teora Evolutiva, Ciberntica, dando origen a lo que se conoce como la 11Teora
del Apego" (Bowlby, 1969, 1973, 1980). La exploracin de todas estas reas
Tal como se apreciar en el transcurso de los captulos dedicados a estos enfoques, el
trmino "intersubjetividad" es un concepto bastante difcil de delimitar y definir de una
manera univoca. Sin embargo, denominar "enfoques de intersubjetividad" a la serie de
tendencias que investigan la dinmica afectiva y social entre madre y beb a travs de
una metodologa claramente especificada, parece ser un nombre acertado al englobar
estas aproximaciones. Esto dado el hecho de que todos sus autores explicitan, de uno u
otro modo, su objetivo programtico de describir y explicar los procesos "intersubjetivos"
que se producen entre madre y beb {Trevarthen, 1998). Las razones especficas de esto
se comprendern mejor' en la primera parte del libro.

lliH

FCUPE lECANNELIER

del saber, no tradicionalmente consideradas por la psicologa y psiquiatra,


llevan a Bowlby a reflexionar sobre el hecho de que al parecer existe una
tendencia o motivacin intrnseca de todos los seres humanos para establecer
lazos afectivos continuados con otros seres humanos (que en los inicios de la
vida son seres humanos ms "sabios", o con mayores probabilidades de supervivencia). La fuerza e universalidad de esta tendencia se expresa en el hecho
de que posee sus races en e[ pasado evolutivo de los seres humanos, ya que el

realizar cualquier tipo de conducta de ayuda o de apego, aumenta considerablemente la probabilidad de supervivencia de la especie que las realiza. As
mismo, esta "tendencia evolutiva hacia el apego" se materializa en el desarro-

llo de un sistema de retroalimentacin (en el sistema nervioso del beb) que


evala y corrige cualquier perturbacin del equilibrio que constituye estar "nor"
malmente" apegado a un nmero limitado de figuras significativas. Por ltimo,
la fuerza del apego no se extingue al pasar de los aos, sino que solo va au-

mentando de complejidad con el paralelo desarrollo de todas las habilidades


mentales y biolgicas del individuo. Esto hace que el apego sea algo constitutivo de todo el ciclo vital.
Sin embargo, y tal como lo plantean todos los adherentes de la teora del
apego, este enfoque es el esfuerzo conjunto de John Bowlby, junto con otra

persona: Mary Ainsworth.


Mary Ainsworth, una investigadora del desarrollo infantil que estudia en
Canad pero que emigra a Londres, es considerada como la principal responsa-

ble de darle un vuelco que se ha considerado como definitivo a la teora del


apego. Sus estudios empricos sobre las diferencias individuales (o mejor llamados "estilos de apego") en la conducta de apego de bebs de 12 meses
frente a sus cuidadores principales, realizados en Uganda y Baltimore, sienta
las bases metodolgicas para el inicio de un proyecto de investigacin que

pretende investigar el desarrollo de los vnculos de apego a travs de todo el


ciclo (Ainsworth & Wittig, 1969; Ainsworth, Blehar, Waters & Wall, 1978).
Desde la fusin de los aportes de Bowlby y Ainsworth, la teora del apego se ir
convirtiendo gradualmente en uno de los programas de investigacin ms com-

pletos, integrados y exitosos de la psicologa contempornea (Cassidy & Shaver,


1999). En la actualidad, ya son una serie de reas de las ciencias.sociales (tales
como la Antropologa, Sociologa, etc.) y de diversos enfoques y!mbitos tanto
de la psicologa como de la psiquiatra (Cognitivismo, Psicoanlisis, Psicologa

APEGO E !N1ERSLIOJF.TIVIDAD

del Desarrollo, Neurociencias, y otras), que han ido incorporando la teora del
apego a sus supuestos bsicos (tanto a nivel terico/conceptual como

metodolgico).
La dcada de los setenta fueron testigos de otra gran revolucin o cambio
cualitativo, al interior de aquella rea de la psicologa que se dedica a estudiar
el desarrollo humano, pero esencialmente en sus etapas infantiles y adolescentes. La Psicologa del Desarrollo (o Psicologa Evolutiva para'algunos) tuvo una
reorganizacin, no solo en sus aspectos de propuestas tericas, sino en el modo

de abordar, investigar y concebir el desarrollo humano (Meltzoff, 1985; Stern,


1985). A mi parecer, este cambio ocurri en dos aspectos muy relevantes: (1)

La Psicologa del Desarrollo pre-dcada de los setenta haba estado gobernada


por la propuesta terica de ciertos personajes que, individualmente, haban

construido las bases conceptuales del desarrollo humano (especialmente, el


infantil). Esto implic que la mayora del edificio conceptual de este tipo de
psicologa estaba constituido por grandes enfoques o teoras, cuyas propuestas
provenan esencialmente desde la reflexin terica sistemtica de ciertas per-

sonalidades (Rutter & Sroufe, 2000). As, la psicologa del desarrollo de la primera
dcada del siglo XX estuvo formada esencialmente por el pensamiento de personas tales como james Mark Baldwin, Sigmund Freud, Arnold Gessel, Jean
Piaget, Erick Erickson, Lev Vygotsky y otros. De esto se desprende, de un modo
evidente, que ms que estar cada propuesta relacionada a una escuela o programa de investigacin, se la asociaba automticamente a estas grandes
personalidades (interesante mencionar que este fenmeno no es propio solo de
la psicologa, sino de casi todas las ramas del conocimiento, tales como la
fsica con personalidades como Newton o Einstein). Sin embargo, Ja progresiva
especializacin del conocimiento que se origina como producto de la creciente productividad cientfica de las disciplinas ms "empirizadas", no permite
que las grandes ideas se concentren en un nmero limitado de personalidades.
El acopio casi infinito de conocimiento que cada disciplina genera hace impo-

sible que una mente individual pueda abarcar y reformular toda la organizacin
conceptual de un rea de una disciplina. Entonces, se podra incluso decir que
el aumento exponencial del conocimiento hace desaparecer a los "grandes
hroes" para pasar a haber solo "grandes estudios del momento". En el caso de
la Psicologa del Desarrollo, los aos setenta marcan justamente un cambio en
lo que a esto respecta. Tanto la enseanza como la evolucin de los estudios

RO

llllmlll

FELIPE LECANNELIER

del desarrollo psicolgico infantil dejan de estar gobernadas por el pensamiento de estas personalidades, y la psicologa del desarrollo pasa a convertirse en
una serie de lneas de investigacin sobre algn mecanismo especfico
(cognitivo, mnemnico, afectivo) en un perodo bien delimitado del desarrollo
(pre-escolar, escolar, adolescente, etc.) 2
El segundo aspecto que produjo este cambio se refiere al tema metodolgico
del estudio del desarrollo humano. Mientras la psicologa del desarrollo de la
primera mitad del siglo XX fue abordada a travs de la interpretacin clnica
(Freud), del estudio de casos nicos (Piaget), de la observacin semi-sistemtica (Gessel) o del uso de tcnicas interpretativas (Vygotsky), la nueva psicologa
del desarrollo se empez a estructurar y nutrir de un tipo de metodologa experimental cuantitativa, diferente a la utilizada en el pasado. As, Jos estudios del
desarrollo empezaron a usar una serie de tcnicas experimentales (de laboratorio) de enorme creatividad, pero a su vez, controlando todo tipo de aspectos
"indeseables" que pudieran interferir con una investigacin sistemtica y rigurosa. Estos avances metodolgicos permitieron no solo reformular muchas ideas
y concepciones clsicas propuestas por los grandes pensadores, sino que situ a
la Psicologa del Desarrollo en una de las reas ms generativas y creativas de
la psicologa (Hartup, 2000).
Qu relacin tiene este cambio de la Psicologa del Desarrollo con el
objetivo de este libro?
Una de las principales reas en donde este cambio se produjo, en donde
concepciones antiguas sobre el desarrollo se reformularon, y en donde esta
creatividad y generatividad se expres fue en una serie de programas de investigacin que empezaron a estudiar cmo se produce la relacin y comunicacin
afectiva entre una madre y su beb desde el nacimiento hasta los primeros
aos de vida (Brazelton, Koslowski, & Main, 1974; Bullowa, 1979). En trminos

No se puede dejar de mencionar el desilusionante hecho de que en muchos pases


latinoamericanos {y seguramente pases de otros continentes) tales como Chile, esta revolucin de la Psicologa del desarrollo no se ha hecho notar todava. Tanto la enseanza del
desarrollo infantil como su aplicacin prctica sigue siendo estructurada de acuerdo a
esta psicologa pre-dcada de los setenta. Esto ha dificultado enormemente una actualizacin de los conocimientos sobre el desarrollo infantil alcanzado en los ltimos treinta
aos (y por ende, de las prcticas que de estos conocimientos se derivan), y de sus
prcticas clnicas asociadas.

APEGO E INTERSUlljf.TIVIDAD

ms especficos, estas lneas de estudio realizaron lo siguiente: Ellos empezaron a utilizar procedimientos experimentales rigurosamente controlados en donde
madre y beb de muy pocos meses de vida interactuaban. Esta interaccin era
grabada en video y rigurosamente analizada a travs de una serie de procedimientos tecnolgicos y estadsticos (tales como los anlisis de series temporales).
Ya ms de tres dcadas de realizar y repetir estos estudios con bebs de diversas edades, mostraron que:
La relacin padres-bebs no es una interaccin unidireccional en donde
los padres modelan y estructuran determinados repertorios de reflejos bsicos de ste, sino que el beb contribuye desde los primeros momentos a
esta interaccin (es una interaccin bidireccional) (Field & Fox, 1985;
Lewis & Rosenblum, 1974; Stern, 1977).
los bebs nacen con "algo ms" que reflejos innatos (tales como el succionar o el agarrar), sino que poseen un sinnmero de complejas habilidades
psicolgicas y sociales desde el nacimiento (Brazelton, Koslowski, & Main,
1974; Meltzoff & Moore, 1977; Trevarthen, 1979; Tronick, Als, Adamson 1
Wise, & Brazelton, 1978; Stern, 1977, y otros). En otras palabras, se podra
decir que los bebs "nacen con mente".
Los bebs nacen con capacidades socio-afectivas desde el nacimiento,
que les permite orientarse, comunicar y preferir la interaccin con otro ser
humano, con relacin a otros "objetos" (de Casper & Fifer, 1980; Meltzoff
& Moore, 1977; Stern, 1985; Field, 1990).
los cuidadores y sus bebs3 desarrollan desde los primeros minutos de
vida de este ltimo, un patrn. dinmico de coordinacin y sintona
afectiva, regulacin afectiva y fisiolgica mutua, y comunicacin socioafectiva (Trevarthen, 1993; Beebe & Lachmann, 2002; Gergely & Watson,
1999; Stern, 1985; Tronick, 1989; Schore, 1994; Gianino & Tronick, 1989 y
muchos otros).
Es muy importante aclarar desde las primeras pginas de este libro que se usarn los
trminos "madre", "padres" o "cuidadores" para referirse a las personas que cuidan de un
modo continuado a los nios. Cuando las investigaciones estn realizadas preferentemente con las madres (que es lo ocurre en los enfoques de intersubjetividad) se usar el
trmino "madre". Cuando se desee referirse a los padres en general resaltando el hecho
de que no se hace la distincin entre el padre o la madre, se usar el trmino "cuidador"
(como suele usarlo la teora del apego), o simplemente "padres".

11111

lJ;@Rl

FELIPE LECANNELIER

Si los bebs "nacen con mente", y esta mente se desarrolla como producto
de la actividad conjunta de mecanismos temperamentales y vinculares (puesto en trminos muy simples), entonces, los bebs poseen salud mental y se
pueden enfermar psicolgicamente (Osofsky & Fitzgerald, 2000; Zeanah,
2000). De esto se desprende que si se pueden enfermar psicolgicamente,
ellos tienen derecho a un tipo de intervencin psicolgica especfica
(Maldonado-Duran, 2002; Stern, 1995b; Lieberman & Zeanah, 1999; Fraiberg,
Adelson, & Shapiro, 1975; Shonkoff & Meisels, 2000).

Como se puede apreciar, la revolucin que se produce en el estudio del


desarrollo infantil, revoluciona a su vez los estudios sobre las influencias de
las relaciones tempranas en el desarrollo de la mente (especialmente durante su primer ao de vida). Lo que en este libro se llamar "enfoques de
intersubjetividad" cambia radicalmente la visin que hasta ese entonces se
posea sobre el desarrollo de los bebs y sus capacidades de adaptacin
ambiental y social. As mismo, el progreso de complejas metodologas para
"hacer hablar a los bebs" posiciona a estos enfoques en un status terico y
emprico de enorme relevancia (Field, 1990). Gracias a tres dcadas de
este tipo de estudios es que el perodo de los primeros aos posee en la
actualidad una legitimacin terica, emprica, prctica, institucional y por
sobre todo, legal (en trminos de los derechos de los bebs) (Zeanah, 2000;
Osofsky & Fitzgerald, 2000). Desgraciadamente, la mayora de todas estas
legitimaciones no se han observado en pases latinoamericanos, tales como
Chile.
Por lo tanto, en la actualidad la teora del apego y los enfoques de
intersubjetividad nos proporcionan una visin bastante amplia y compleja sobre el legado de los vnculos tempranos en el desarrollo humano y la salud
mental. Me atrevo a decir que la consideracin de un enfoque olvidando el
otro, deja este tema incompleto e insuficiente. Me atrevo an ms a aseverar
que ambos enfoques complemntan ciertas deficiencias que el otro posee. Los
estudios de la teora del apego durante el primer ao de vida han sido bastante
escasos y no han desarrollado la riqueza metodolgica y conceptual de los
enfoques de intersubjetividad (quizs debido al hecho de que, como se ver
posteriormente, el apego se organiza en un 11 modelo mental de apego" alrededor de los 7-8 meses de vida, y la metodologa para evaluar el apego se orienta
a medir estos tipos de modelos mentales desde los 12 meses). Tambin se

Arcco EINlF.RSL'llJF.TIVIDAD ~

podra decir que histricamente la teora del apego ha desarrollado una orientacin ms bien "conductista" y menos intersubjetiva .de la dinmica vincular
entre cuidador y beb (Trevarthen, 1982)'.
As mismo, si bien los enfoques de intersubjetividad han desmenuzado de
un modo inimaginable la relacin de apego de la dada madre-beb durante el
primer ao, sus consecuencias, tanto para la salud mental de estos bebs en
perodos posteriores de su vida, como para el desarrollo de estas capacidades
intersubjetivas a travs de todo el ciclo vital han sido pobremente abordadas'.
La teora del apego por otra parte ha demostrado con creces el poseer un repertorio conceptual y metodolgico muy completo para abordar la influencia del
apego a travs de todo el ciclo vital.
Tal como se mencion anteriormente, la historia no es un proceso lineal
continuo, sino que opera en una dinmica discontinua no lineal. De igual modo,
la historia no es un proceso que opera en un solo nivel o dominio, sino que ms
bien se compone de diversas "trayectorias histricas" en diversos niveles, dominios y temas, que se desarrollan paralelamente, con algunos momentos
ocasionales de interseccin (en algunos casos). Aunque sorprenda al lector, las
historias de la teora del apego y de los enfoques de intersubjetividad se han
constituido como dos trayectorias histricas que poseen ambas alrededor de
ms de tres dcadas de vida, pero que sorprendentemente nunca se han cruzado (ni siquiera en algunos momentos ocasionales). Lo que se quiere expresar es
que los dos grandes enfoques empricos y actuales sobre las relaciones tempranas se encuentran en un estad'? de disociacin y aislamiento. Los enfoques de
intersubjetividad no consideran las diferen~ias individuales en la conducta de
apego (los estilos de apego) ni la metodologa del apego, y as mismo, los
tericos del apego no suelen usar los procedimientos y las conceptualizaciones
propias de los enfoques de intersubjetividad. Aunque esto parezca sorprendente, es bastante real. Sin embargo, ya despus de ms de treinta aos de
separacin, ciertos atisbos aislad?S de integracin se estn observando muy

Es importante remarcar que esta orientacin ms bien conductista de la teora del apego
ha ido cambiando en los ltimos aos gracias al aporte de personas ligadas a la psicologa
clnica {y a veces del propio psicoanlisis), tales como Peter Fonagy, que introduce una
conceptualizacin ms intrapsquica del legado del apego (Fonagy & Target, 1997).
Para una excepcin de esto, ver Beebe & lachmann (2002).

TWP

FELIPE LECANNELIER

recientemente (Claussen, Mundy, Mallik & Willoughby, 2002; Fonagy, Gergely,


Jurist, & Target, 2002; Beebe, Lachmann, 2002; Peck, 2003). El presente libro
pretende ser un modesto aporte informativo a esta integracin.
11. La estructura del libro

El libro contiene dos grandes partes: En la primera se articula el tema de


la relacin (directa e indirecta) del apego/intersubjetividad y biologa. En el
captulo 1 se desarrolla la conexin entre apego y neurociencia a travs de
los aportes del modelo de Allan Schore. En el captulo 2 se explica la relacin entre apego y psicobiologa con la teora de los reguladores ocultos de
Myron Hofer. Por ltimo, esta primera parte concluye con los aportes que
desde la psiconeuroinmunologa se hace al tema del apego, explicitando los

estudios de Megan Gunnar. La segunda parte del libro contiene todo lo relacionado a los enfoques de intersubjetividad: en el captulo 4 se introduce el
tema de la intersubjetividad utilizando una mirada evolucionista al fenme-

no. Posteriormente, se analizan y desarrollan los enfoques de intersubjetividad


de Colwyn Trevarthen (captulo 5), Andrew Meltzoff (captulo 6), Edward
Tronick (captulo 7), y finaliza con los aportes de Daniel Stern (captulo 8).
"La Teora del Apego en extenso se desarrollar en un prximo libro, donde
se articulan los fundamentos conceptuales nucleares de la teora, se hace
una revisin completa de los estilos de apego desde la infancia hasta la
adultez, junto con la explicitacin de los principales instrumentos de
evaluacin de estos estilos en diversas etapas del ciclo vital. Tambin se

analiza la relacin entre el apego y la psicopatologa, segn los modelos de


Patricia Crittenden y Peter Fonagy 11

PRIMERA PARTE
El legado de los vnculos
tempranos en la biologa

Introduccin

n el presente, y especialmente durante los ltimos cinco aos, la in-

fluencia del estudio del apego temprano ha trascendido las reas de


la psicologa y la psiquiatra, y est cobrando fuerza en otras disciplinas tales como la neurobiologa (lnsel & Young, 2002; Schore, 1994), la gentica
(Lakatos, Toth, Nemoda, Ney, Sasvari-Szekely, & Gervai, 2000, 2002), la antropologa (McMahan, Pisani, & Oumar, 2001; Small, 1998), la primatologa
(Maestripieri, 2001; Suomi, 1999), las intervenciones clnicas

y comunitarias

(Shonkoff & Meisels, 2000) y la gineco-obstetricia (Kimelman & Gonzlez,


2002). La conciencia creciente, apoyada por un caudal impresionante de
evidencias empricas, de que el desarrollo integral que se produce durante

[os primeros aos (desde el perodo del e.mbarazo) acta como una especie
de "escudo de proteccin" contra los riesgos, dolores

y vicisitudes posteriores

de la vida (evitando la propensin a la enfermedad tanto fsica como mental),

y de que la construccin de este escudo de proteccin est

inextricablemente ligado al desarrollo de un contexto familiar con determinadas caractersticas, ha generado que la reflexin, investigacin, intervencin
y fomento de todo lo relativo a. los vnculos tempranos sea un proyecto urgen-

te a trabajar en el siglo XXI.


No es difcil anticipar que el lugar en donde la influencia del apego temprano sembrar sus mayores y ms productivos frutos ser en las ciencias biolgicas.
El conjunto de estudi?s que se estn realizando sobre la relacin entre biologa
{especialmente en s~s variantes psico y neuro) y la teora del apego, desde
diversas perspectivas, ha ido demostrando un hecho cada vez mas ineludible:

el legado de los vnculos tempranos no opera solo en el mbito psicolgico (o


afectivo) sino que organiza la propia dinmica biolgica del ser humano (Polan
& Hofer, 1999).

fil

FELIPE LECANNELIER

A grandes rasgos, la influencia de la biologa en el apego puede dividirse en tres grandes programas de investigacin: desde la neurociencia con
las reflexiones de Allan Schore; desde la psicobiologa con los trabajos de
Myron Hofer; y desde la psiconeuroinmunologa con los aportes de Megan
Gunnar 6

Es importante tomar en consideracin que estos tres programas de investigacin en absoluto agotan y abarcan toda la creciente influencia de la biologa en el apego. La eleccin
de estos tres enfoques se basa en el hecho de que se constituyen como programas de
investigacin con propuestas tericas coherentes y claramente delimitadas basadas en los
estudios del desarrollo del apego y que han sido trabajadas por aos. Esto no niega en
absoluto que exisla un sinnmero de otros aportes investigativos destinados a integrar el
apego y el nivel biolgico (por ejemplo, ver lnsel, 2002).

CAPTULO 1

Apego, autorregulacin y organizacin cerebral:


Las reflexiones integradoras de Allan Schore

odra decirse que Allan Schore es una combinacin extraa (pero


muy interesante y deseada en las ciencias humanas) entre psicoanalista, neurobilogo, psiclogo del desarrollo y terico de los sistemas
complejos. Usando como pilares conceptuales fundamentales de su propuesta,
la teora del apego y el concepto de ''regulacin", Schore ha realizado una
sntesis terica de diversas sub-reas de la neurociencia (tales como la
neurobiologa, la neurologa conductual, la neuropsicologa, la neurociencia
afectiva y otras) combinado con los grandes avances en psicologa del desarrollo, psicoanlisis (teora de las relaciones objetales, psicologa del self), las
nuevas tendencias sobre regulacin emocional, y las aplicaciones de los modelos de complejidad (sistemas dinmicos no-lineales) a la conducta humana.
Antes de desarrollar la propuesta esencial de este autor, cabe remarcar que
su aporte (a diferencia de una gran mayora de los estudiosos actuales del
apego) consiste ms bien en proponer una integracin terica de diversas reas
y enfoques del conocimiento, ms que comprobar empricamente sus hiptesis. Tal como l menciona:
"Esencialmente, yo me veo como un terico que est integrando datos y
modelos de un amplio espectro de reas. Los estudios experimentales en
diversas ciencias estn produciendo resultados y los clnicos estn escribiendo observaciones de sus experiencias, entonces lo que yo estoy
realizando es tomar estos datos e integrarlos en modelos tericos ms amplios, que sean testeables y heursticos" (Schore, p.3, entrevista realizada
por Ross Carro//, 2002).

Uno de los aportes ms significativos de John Bowlby y que adquiere cada


da una mayor relevancia, se relaciona con su propuesta de que el apego entre
cuidador y beb se comprende como un sistema de regulacin didica (Bowlby,
i 988). Las conductas de cuidado de los cuidadores regulan la organizacin
afectiva del beb (Sroufe, 1996), ya que en el fondo, la funcin del apego

\ll.W2fil

FELIPE LECANNELIER

consiste en equilibrar los desrdenes homeostticos provenientes de este lti. mo (por ejemplo, al alimentarlo cuando tiene hambre). Allan Schore ampla
an ms esta idea hacia la neurociencia, proponiendo que las interacciones
afectivas entre madre y beb afectan el desarrollo de sistemas de regulacin
cerebral responsables a su vez de la regulacin de la conducta, los afectos, las
cogniciones y la fisiologa del beb (Schore, 1994). En esencia, el objetivo
programtico de Schore consiste justamente en desarrollar un modelo terico

del desarrollo de estos sistemas de regulacin cerebral, su influencia en los


procesos psicolgicos y sociales, y sus condiciones o trayectorias normales y
desviadas.
Dado que la propuesta de Schore abarca un espectro amplio de conocimientos y reas, solo se articularn los aspectos relativos a las temticas
nucleares de este libro: Desarrollo temprano; apego y neurobiologa; y
psicopatologa y regulacin cerebral vincular.

l. Desarrollo temprano y la integracin entre biologa y psicologa


Schore pertenece a esa lnea de investigadores actuales que comprenden
muy bien el hecho de que la integracin como estrategia conceptual y
metodolgica enriquece de mejor y mayor manera la construccin de modelos
explicativos de la conducta humana. Es por esta razn que todos sus planteamientos parten de la base que el desarrollo (temprano) es una conjugacin de
mecanismos biolgicos y experiencias {Schore, 1994). El perodo temprano del
desarrollo {desde el embarazo hasta el segundo ao) es lo que se conoce como
un '1perodo sensible" o "perodo crtico". Esto significa que es un perodo en
donde es crtica (vital) la presencia de ciertos elementos (y estmulos) para un
adecuado desarrollo del organismo'. Del mismo modo, el cerebro experimenta
un acelerado y estructurado crecimiento durante este perodo sensible. Este
crecimiento es dependiente de un determinado nmero de factores biolgicos

El concepto de periodo crtico ha ido cobrando cada vez ms relevancia en los estudios
del desarrollo psicolgico, dada la progresiva unin de las ciencias biolgicas y la psicologa. Por un lado, se ha planteado incluso cambiar los tradicionales conceptos .de "periodo" o "estadio" tan propios de la tradicional psicologa del desarrollo por el de "periodo
sensible" (Schore, 1994), y por el otro, se ha propuesto que estos periodos sensibles son tan
determinantes que se produce una especie de "programacin del organismo" que predispone su futuro desarrollo (O'Connor, Heron, Golding & Glover, 2003).

APEGO E INTERSUBJETIVIDAD

(nutrientes, programacin gentica), pero tambin es "dependiente de la experiencia". Esta dependencia de la experiencia caracterstica del desarrollo
cerebral temprano implica que el "ambiente experimentado" del individuo
acta como un gatillador de seleccin neuronal (Edelman, 1989) que va seleccionando los grupos neuronales y conexiones que mejor calcen con las
necesidades ambientales. Es decir, que la organizacin cerebral humana no
solo necesita del ambiente para su desarrollo y organizacin, sino que est
diseada para adaptarse a ese ambiente (Schore, 2001 a; Edelman, 1993; Damasio,
1999). Por lo tanto, el cerebro ms que ser un rgano meramente bolgico es
mejor comprendido si se lo considera como un rgano bio-psico-social.
Pero ms importante an, el ambiente que necesita y al que se debe adaptar
el cerebro en este perodo sensible es, nada ms y nada menos, que el contexto
de las relaciones afectivas continuadas y coherentes con un nmero limitado
de cuidadores. Es decir, un "contexto de apego". Entonces, apego y cerebro se
convierten en dos procesos absolutamente ca-dependientes, no pudiendo el
uno desarrollarse sin el otro.

11. Apego y neurociencia


Para Allan Schore (y actualmente para muchos otros) la teora del apego es
una "teora de la regulacin" (Schore, 2001 a,b; Sroufe, 1996; Thompson, 1994;
Cassidy, 1994 y otros), Esto implica que durante el encuentro afectivo entre la
madre y su beb, la primera regula de un modo inconsciente e intuitivo una serie
de activaciones fisiolgicas y emocionales del segundo. Estos encuentros reguladores empiezan a desarrollar en el infante un conjunto de habilidades y
mecanismos para enfrentar/regular el estrs 1 las emociones, las situaciones
novedosas (impredecibles), el aprendizaje y los estados mentales, en pocas
posteriores {Schore, 2002a). Pero ms an, dado que son los sistemas cerebrales
los principales responsables de esta capacidad de enfrentamiento, se puede postular entonces que la madre modela y modula con sus acciones de cuidado el
cerebro del beb.
En un sentido ms especfico, estas funciones reguladoras tan crticas para
el desarrollo de las competencias de enfrentamiento del beb son mediadas
por ciertos sistemas o ejes cerebrales: (1) El eje simptico-adrenomodular responsable de la regulacin del Factor Liberador de Corticotropina (CFR) que

lli!

l!lll()JIJI

FELIPE lECANNEUER

facilita la accin del sistema simptico a travs de las catecolamina; (2) El eje
hipotalmico-pituitario-adrenrgico, que es el encargado de regular la respuesta del estrs a travs de la secrecin de cortisol (la llamada "hormona del
estrs"), y que inhibe y apaga el sistema simptico; (3) los circuitos del sistema
lmbico encargados de una serie de funciones reguladoras, tales como el procesamiento emocional facial, Ja evaluacin emocional inmediata de situaciones

estresantes o de peligro, la activacin y regulacin de emociones, y otras.


Como se ver posteriormente1 en la regulacin cerebral vincular intervienen
tambin algunas reas cerebrales, tales como la corteza orbitofrontal y el hemisferio derecho.

De un modo interesante, Schore propone que las diferencias individuales en


el modo de activacin de estos sistemas dependen de las interacciones tempranas (materializadas en las relaciones de apego). Es decir, que un ambiente
vincular facilitador permite el desarrollo y funcionamiento adecuado de estos
sistemas con el objetivo de enfrentar/regular de un modo flexible y adaptativo
las demandas de la vida en perodos tempranos y posteriores del ciclo vital.
Puesto en otras palabras, el apego fomentara las nacientes capacidades del
beb para regular el estrs de la vida, a travs del funcionamiento de estos
sistemas cerebrales. Tal como lo expresara Schore:
yo sugiero que fa salud mental adaptativa del infante puede ser fundamenta/mente definida como la expresin temprana de estrategias resi/ientes
y eficientes para enfrentar la novedad y el estrs, y la salud mental
desadaptativa del infante como un dficit en estas mismas capacidades"
(Schore, 2001a, p. 17).
11

Por lo tanto, la relevancia de las relaciones de apego tempranas para el


desarrollo de las habilidades de regulacin psico-fisiolgicas empieza a cobrar
una mayor relevancia, con Jos estudios de la neurociencia. Sin embargo, decir
"relevancia de las relaciones de apego" es todava sobrevolar superficialmente
el terreno. Para clarificar ms este concepto y su funcin se debe ahondar ms
en las propuestas de Schore, y para eso es necesario empezar a introducir
conceptos (que empezarn a ser cada vez mas familiares en este libro) tales
como "sincrona afectiva", "comunicacin afectiva espontnea", 11 intersubjetividad111 "regulacin mutua", y otros. De parte de la neurociencia, dos
estructuras empezarn a jugar un rol preponderante: el hemisferio cerebral derecho y la corteza orbitofrontal.

APEGO~ INTF.RSUBJF.TIVIDAD -

1. Sincrona afectiva

y desarrollo cerebral temprano

Schore, al igual que muchos autores que se desarrollarn en este libro, plantea que entre la madre y el beb se produce una serie de encuentros sensoriales
y afectivos que van moldeando la organizacin mental del beb. Acciones tales
como mirarse mutuamente, jugar, tocarse, emitir diversas expresiones faciales,
cambiar de posturas corporales al interactuar y coordinarse mutuamente, son
todos procesos que generan patrones mutuos de comunicacin y regulacin. Por
ejemplo, lo que se conoce como "sincrona afectiva", que implica el compartir
y anticipar estados afectivos entre madre y beb, genera un tipo de "lenguaje sin
palabras" en donde la dada se va comunicando y adaptando a sus propios cambios de estado (afectivo, fisiolgico, cognitivo). Estos eventos de sincrona,
acoplamiento, comunicacin y coordinacin afectiva promueven una serie de
procesos vitales para el futuro desarrollo del infante: la sincrona de ritmos biolgicos, el desarrollo de habilidades de regulacin afectiva y fisiolgica, las
habilidades comunicativas, las capacidades cognitivas, e incluso lo que se conoce como "sentido de responsabilidad personal" (o agenciamiento). Este
compuesto de microprocesos sensoriales mutuos es lo que Schore entiende como
"apego", y que a la larga no posee otra funcin que la de ser un contexto para la
regulacin y sincronizacin biolgica (Schore, 1994, 2001 b).

Pero ms interesante an, este autor plantea que estos encuentros afectivos

y sensoriales mutuos afectan el desarrollo del cerebro del beb, y ms


especficamente del hemisferio derecho, Por qu del hemisferio derecho?

El desarrollo del hemisferio-derecho es dominante durante los primeros tres


aos de vida.

La comunicacin emocional/gestual espontnea que se produce entre madre y beb se localiza en el hemisferio derecho.

El hemisferio derecho procesa la informacin relativa a lo que concierne el


sentido subjetivo-del s-mismo.

El hemisferio derecho procesa la informacin afectiva facial y auditiva proveniente de los otros (la madre durante el primer ao).

El hemisferio derecho est implicado en la realizacin de conductas de


apego de parte del beb, y de conductas de contencin y proteccin de
parte de la madre.

..

FELIPE LECANNELIER

El hemisferio derecho participa activamente en el control de las funciones


vitales del organismo que posibilitan la supervivencia, y que permiten que
el organismo enfrente activamente el estrs.

Cul sera entonces la relacin entre la sincrona afectiva de la dada y el


desarrollo del hemisferio cerebral derecho? Schore (2001 a) lo plantea de este
modo:
"Ms an, estas transacciones didicas afectivamente sincronizadas
e/icitan altos niveles de energa metablica para la sintonizacin de Jos
circuitos corticales y sub-corticales implicados en el procesamiento emocional " (pp. 24).
Es decir que los encuentros sincrnicos entre madre y beb aumentan la
coherencia del cerebro derecho, materializada en un aumento de las conexiones entre reas corticales de alto y bajo orden, posibilitando que el hemisferio
derecho funcione y se organice de un modo ms autorregulado (ms integrado
como un todo) (Schore, 2002b). El estmulo visual y auditivo proveniente de la
madre, expresado en risas, sonrisas, juegos y miradas hacia el beb, permite
esta mayor integracin del hemisferio derecho del beb.
De un modo ms especfico, las consecuencias positivas para el cerebro del
beb al experimentar esta sincrona y ritimicidad afectiva y comunicativa con
su madre (aparte de esta funcin general de integracin hemisfrica derecha)
es:
-

La interaccin afectiva de la madre activa neuronas dopaminrgicas en la


formacin reticular, promoviendo estados motivacionales, conductas de
orientacin y exploratorias.
La interaccin cara a cara entre la madre y el beb induce la produccin de
neurotrofinas (nutrientes para el cerebro) generando la creacin de sinapsis,
plasticidad sinptica y desarrollo de la corteza.

El contacto ntimo entre madre y beb activa los sistemas opiceos


(endorfinas) que as mismo estimulan la conducta ldica en ambas partes
de la dada.

De ms est decir que en estos encuentros afectivos recprocos, e.1 cerebro


de la madre tambin se ve alterado en su dinmica, a travs del aumento de la
secrecin de las beta endorfinas que se piensa estimulan la conducta ldica, y
de un mayor crecimiento dendrtico.

APEGO E INTERSUlJ)ETIVIDAD

2. Cerebro derecho, sistema lmbico y corteza orbtofrontal:


Especificando las estructuras de regulacin vincular
El sistema lmbico ha sido histricamente relacionado con las funciones de
la emocin. Durante el primer ao, este sistema sufre una serie de reorganizaciones que se van expresando en el cambio conductual vertiginoso que muestran
los nios en este perodo, especialmente en el rea socio-afectiva. Ms
especficamente, esta reorganizacin se refiere a un desarrollo progresivo de
los sistemas de control, generando en el beb una mayor regulacin de sus
activaciones internas y externas, y una mayor autonoma con relacin al ambiente. Anatmicamente hablando, el sistema lmbico puede considerarse como
un sistema jerrquico/secuencial en donde las reas de la amgdala, el cingulado
anterior y la corteza orbitofrontal juegan importantes roles en la regulacin y
organizacin de la conducta personal y social. Este sistema jerrquico tambin se encuentra organizado vertical y ontognicamente, en donde la amgdala
es el rea inferior y ms "joven", relacionada con el procesamiento emocional
bsico (reconocimiento olfativo, gustativo y sensoria[ que se produce entre la
madre y el beb durante los primeros dos mes~s); el cingulado anterior que es
responsable de una serie de conductas socio-afectivas y atencionales que mantienen y complejizan el contacto afectivo entre cuidador y beb (tales como
las vocalizaciones de risas y llantos, representaciones faciales, exploraciones
visuales a travs de movimientos atencionales, y la regulacin afectiva mutua,
durante el segundo y tercer cuarto del primer ao, y la capacidad de control
esforzado de la atencin desde el tercer ao); y por ltimo la corteza
orbitofronta/1 considerada como la "parte pensante del cerebro emocional", y
que acta como una especie de sistema de control emocional e intersubjetiva
(con funciones tales como la de procesar las intenciones de los otros a travs de
los gestos y expresiones (faciales y vocales), la adaptacin socio-emocional, la
regulacin de las emociones, la responsabilidad, la evitacin del castigo y la
'
bsqueda de la recompensa,
y la representacin emocional-implcita de las
interacciones sociales, desde el ltimo cuarto del primer ao hasta la mitad del
segundo ao, que es su perodo crtico de crecimiento).

La anatoma del sistema Jmbico es ms compleja de lo planteado aqu. Dado que el


objetivo es mostrar la relacin apego-regulacin-cerebro, solo se considerarn aquellas
reas que Shore considera como las ms implicadas en esta relacin particular.

lifll

FELIPE lECANNELIER

Todas estas funciones estn lateralizadas en el cerebro derecho, y en condiciones socio-afectivas normales, poseen un complejo sistema de interconexiones
bidireccionales tanto desde "arriba-hacia-abajo" (corteza orbitofrontalcingulado-amgdala), como de "abajo-hacia-arriba" (amgdala-cinguladoorbitofrontal). As mismo, los sistemas superiores (corteza orbitofrontal) tienden
a controlar y regular las reas inferiores (tales como la amgdala). Por ejemplo,
la amgdala responde a los estmulos emocionales a un nivel perceptivo (nivel
inferior), el cual es rpido y directo. Sin embargo, la corteza orbitofrontal procesa esta informacin proveniente de la amgdala (se hace cargo de sus
funciones) y la ajusta, monitorea, corrige y regula de acuerdo a las necesidades intersubjetivas del organismo. Esta corteza est especializada para actuar
en situaciones de impredictibilidad e incertidumbre (es decir, situaciones de
estrs), regulando y adaptndose a estas situaciones, generando conductas sociales adaptadas. Por ende, es claro que este sistema bidireccional de conexiones
permite una flexibilidad adaptativa de enormes implicaciones. Desgraciadamente, como se ver posteriormente, las fallas en la comunicacin e integracin
de estas reas producen una serie de perturbaciones en la adaptacin afectiva,
personal y social (generando psicopatologa). Vale la pena volver a recordar
que las relaciones de apego tempranas moldean directamente la maduracin
de estas estructuras cerebrales, responsables de la regulacin y representacin
socio-afectiva (Schore, 2001 a).
Por lo tanto1 el funcionamiento eficiente de estas reas cerebrales es absolutamente necesario para el desarrollo de una salud mental adaptativa. Aqu es
donde la relacin entre apego-neurociencia y salud mental empieza a cobrar
ms claridad.
Por lo tanto, y resumiendo lo expuesto hasta aqu:
"... yo he argumentado que en las transacciones vinculares de sincrona
afectiva, el cuidador psicobiolgicamente sintonizado regula interactivamente los estados positivos y negativos del beb, construyendo, a su vez,
un ambiente facilitador de crecimiento, para la maduracin dependiente
de la experiencia, de un sistema de control en el cerebro derecho del infante. El funcionamiento eficiente de este sistema de enfrentamiento es vital
para las nacientes capacidades de autorregulacin, la habilidad de regular
flexiblemente los estados emocionales estresantes a travs de la interaccin
con otros seres humanos (regulaciones interactivas en contextos interconectados) y sin ellos (autorregulacin en contextos autnomos). En este

AP.GO E INTERSllll)ETIVIDAD

sentido, una relacin de apego segura facilita el desarrollo del cerebro derecho, promueve una eficiente regulacin afectiva, y siembra las semillas
para una salud mental infantil adaptativa" (Schore, 200/b, p. 204).

III. Salud mental, apego y regulacin cerebral: El caso de la


psicopatologa
La propuesta de Schore en este aspecto sigue la lnea argumentativa ya
presentada, pero complejiza y profundiza an ms los diversos temas que componen su edificio conceptual. A grandes rasgos, Schore plantea que las relaciones
de apego tempranas sientan las bases para el desarrollo adecuado de estructuras cerebrales que regulan el estrs y los eventos impredecibles de la vida
(Schore, 2001 b, 2002a, b). Dado que, tal como se ha mencionado, el crecimiento cerebral de las reas implicadas en la regulacin y sincrona biolgica
se sitan durante los primeros aos de vida del individuo (y que son dependientes de la experiencia), las relaciones de apego tempranas moldean tanto directa
como indirectamente las capacidades de enfrentamiento y regulacin del estrs,
durante las etapas iniciales de la vida y en las edades posteriores. Por esto, la
relacin apego-desarrollo cerebral y salud .mental es una va muy interesante a
explorar para explicar la psicopatologa (Schore, 1997).

Veamos qu propone Schore al respecto:


Basndose en uno de los postulados centrales de la teora del apego que
afirma que relaciones tempranas disruptivas, negligentes y abusivas pueden
sentar los fundamentos de una salud mental desorganizada en edades posteriores (Bowlby, 1980), Schore propone ciertas ideas, desde la neurociencia y
sus disciplinas afines, que afirman y sustentan este planteamiento (Schore,
1997, 2001b, 2002a). l plantea una serie de datos interdisciplinarios que
demuestran la estrecha relacin que existe entre posibles problemas en el
apego temprano, dificultades en el desarrollo cerebral derecho, deficiencias
en los sistemas cerebrales de control y regulacin del estrs, y una salud
mental desadaptativa.

1. Trauma relacional y su efecto en el desarrollo cerebral y la salud


mental
En las diversas reas de la salud mental, ya es un consenso que los problemas que se generan durante los primeros aos de vida del beb, a travs de una

lli

lll!rB

FEUPf lECANNELIER

serie de acciones de abuso y negligencia por parte de los cuidadores, poseen


efectos devastadores en las edades posteriores, no solo en el mbito afectivo,
sino que tambin en el plano cognitivo, social y neurolgico. El trauma que
proviene de la accin de los cuidadores (u otras personas significativas) es ms
daino que el que proviene del ambiente fsico. Al primer tipo de trauma Schore

Je llama "trauma relacional", y es el que l considera ms perjudicial para el


desarrollo adecuado de una salud mental adaptativa. Esto, dado que al provenir de personas significativas, es un dao acumulativo

y crnico (a diferencia

de lo que podra ser un dao producto de una catstrofe ambiental o un evento


aislado de violencia). Este dao puede ya iniciarse en el perodo del embarazo, a travs de ciertas acciones (tales como el fumar, beber alcohol, consumir
droga) y reacciones (tales como el estrs prolongado, la ansiedad, depresin,
etc.) que perjudican el adecuado desarrollo cerebral del feto, y las posteriores
capacidades de regulacin del beb.
Entonces, cabe preguntarse: Cul es el efecto que este trauma relacional
posee sobre el desarrollo cerebral del beb? Qu conductas realizan los
cuidadores que promueven los problemas de salud mental de los nios y adultos? Qu consecuencias tendr este trauma para las futuras capacidades de
enfrentamiento del individuo?

Es necesario partir por lo obvio: Experiencias traumticas tempranas afectan el desarrollo integral de los bebs, y perjudican las habilidades
biopsicosociales de las personas en perodos posteriores del ciclo vital.
Neurobilogicamente hablando, las experiencias traumticas a temprana
edad afectan el desarrollo y buen funcionamiento del hemisferio derecho,
responsable por todas aquellas funciones propias de lo afectivo y lo social, y
por ende, daando todas aquellas capacidades que permiten una regulacin
y adaptacin al mundo humano. Ms especficamente, el trauma relacional
genera una prdida en la habilidad para regular la intensidad de los afectos,
produciendo un aumento en la sensibilidad a los efectos del estrs en edades
posteriores, y desarrollando una vulnerabilidad a las enfermedades psiquitricas (Schore, 1997).
Pero el proceso es mucho ms complicado que lo planteado, y para poder
comprenderlo a cabalidad, se debe primero explicar cmo se produce el desarrollo normal (para as poder comprender el desarrollo desviado).

APEGO E INTERSUIJ)ETIVIDAD ~

2. La neurobiologa del apego en situaciones de apego seguro


La capacidad de regulacin emocional emerge de las interacciones afectivas

con los cuidadores, quienes tienden a sintonizarse o de-sintonizarse de los estados del beb. Qu significa esto? El beb en los episodios interaccionales con
la madre experimenta aceleraciones (o activaciones) de sus estados internos
(por ejemplo, cuando se excita al ver a la madre entrar por la puerta de la
habitacin) y desaceleraciones o bajas de la intensidad de los estados internos
(por ejemplo, al ser tomado en brazos posteriormente). Este patrn de aceleracin/desaceleracin es producido por el sistema nervioso autnomo, y ms
especficamente el sistema simptico (en el caso de la aceleracin) y el sistema parasimptico (en el caso de la desaceleracin). Dado que el beb no
posee todas las habilidades necesarias para poder regular estos estados de activacin y desactivacin, son los cuidadores quienes actan como reguladores
externos de estos estados. Es decir, que en las interacciones de juego, de miradas, sonrisas, de alimentacin, etc., los padres van actuando como una especie
de soporte relacional, calmando o activando los estados del beb. Ya a los
pocos meses de vida, los cuidadores y el nio han desarrollado un modo o
patrn distintivo de regulacin mutua de sus estados tanto fisiolgicos como
afectivos. Tal como se mencion anteriormente, van desarrollando una sintona
afectiva, en donde se produce un acoplamiento y acomodacin en un fluir de
activaciones mutuas. Esto no implica en absoluto que los padres y el beb
vivan en un estado permanente de coordinacin y sintona. Tal como se analizar en los prximos captulos, la descoordinacin parece ser ms bien la regla
(y no la excepcin)'. La diferencia entre un cuidador lo suficientemente bueno
y uno descoordinado, radica en que el buen cuidador es capaz de reparar la
descoordinacin para continuar con el flujo interacciona!. Entonces, y tal como
lo postula Schore, "la sensibilidad de la madre acta como un organizador
externo de la regulacin bio-conductual del beb" (Schore 2002a, p.13).
'
Ahora, si el apegO es la regulacin de una sincrona interactiva entre madre
y beb, el estrs se produce cuando aparece la de-sincrona o descoordinacin,
la que puede o no ser reparada por la madre. La sincrona genera emociones

En el captulo sobre el modelo de Edward Tronick se especificar con mucho ms detalle


todo lo relacionado con la sintona afectiva y la regulacin mutua de estados.

n~

FELIPE LECANNELIER

positivas y la de-sincrona emociones negativas. As mismo, estas experiencias


de sincrona/de-sincrona influencian tanto la maduracin del Sistema Nervioso Central (SNC) y ms especficamente el sistema lmbico encargado del
componente subjetivo y social de las emociones, como del Sistema Nervioso
Autnomo (SNA) quien le da el componente somtico a las emociones (Schore,
2000).

El lado derecho del cerebro es el encargado de todas estas funciones, y


tal como ya se ha anticipado, la corteza orbitofrontal juega un rol protagnico
en la modulacin, tanto del SNC como del SNA. Ms especficamente, en
condiciones de un apego temprano ptimo, los sistemas de regulacin del
cerebro derecho (corteza orbitofrontal especialmente) son capaces de modular, bajo eventos de estrs, un patrn dinmico de equilibrio entre el
sistema simptico (activacin) y el parasimptico (de inhibicin o
desactivacin) 1. Este patrn dinmico de equilibrio implica que cuando un
sistema se activa, el otro se desactiva. Es decir, que un organismo que posee un equilibrio de estos sistemas responde de un modo alerta y adaptativo
a un estresor determinado (activando el simptico), y cuando el contexto es
evaluado como "fuera de peligro", el sistema pcirasimptico acta relajando el organismo. Las relaciones de apego tempranas regulan este equilibrio
dinmico a travs del hemisferio derecho, y ms especficamente de la
corteza orbitofrontal. Pero ms an, se postula que esta corteza almacena
un modelo mental de las relaciones de apego (lo que se ver posteriormente
en el captulo dedicado a la teora del apego) que determina las estrategias
que los individuos desarrollan para regular sus emociones (por ejemplo, evitar
las situaciones dolorosas). En las personas con un apego sano, este modelo
mental posee estrategias eficientes de regulacin de los afectos, permitiendo que se sienta confiada en que puede cambiar sus emociones de lo negativo

Con fines de clarificacin para el lector, se puede plantear brevemente que el sistema
simptico es el encargado de aumentar la activacin somtica, gatilla un estado
anticipatorio inmediato, y moviliza los recursos en respuesta de un evento estresante (a
travs de un aumento de la presin sangunea, la taza cardiaca y respiratoria, dilatacin
de las pupilas, sudoracin, etc.). El sistema parasimptico inicia su operacin posteriormenle al sistema simptico, y su funcin es la de conservar la energa a travs de la
disminucin de la taza cardiaca, relajacin de los msculos, disminucin de la presin
sangunea y constriccin de las pupilas.

APEGO E INTERSUBJETIVIDAD

a lo positivo1 permitiendo que pueda realizar acciones eficientes para superar el estrs (gradualmente sin la ayuda de los cuidadores).

Qu ocurre en los casos en donde no se produce un apego ptimo, o ms


bien existe un 11trauma relacional?

3. La neurobiologa del apego en situaciones de trauma


Independiente del tipo de problema vincular que se observe, los padres de
los bebs que viven en un ambiente temprano empobrecido tienden a jugar
menos con sus hijos, inducen estados negativos crnicos en ellos, y fallan en la
habilidad para regular su patrn de activaciones. Todo esto genera que estos
bebs experimentan estados negativos intensos durante perodos prolongados
de tiempo (que van ms all de sus propias capacidades de regulacin y enfrentamiento). A pesar de esto, el nio trata con todos los medios que posee de
controlar estos estados. Desgraciadamente, utiliza casi todas sus energas para
este fin, dejndolo con pocos recursos para continuar su desarrollo (cerebral,
afectivo, cognitivo y social).
En un plano neurobiolgico, el trauma causa alteraciones bioqumicas en
el cerebro en desarrollo del beb. Tal como se mencion anteriormente, estas
alteraciones producen muerte neuronal en las interconexiones entre las diversas reas del sistema lmbico (especialmente aquellas encargadas de las
funciones de regulacin tales como la corteza orbitofrontal, cingulado anterior y amgdala) y en las conexiones de este sistema con otras reas del
cerebro. Esto genera inevitablemente que el funcionamiento autorregulado
del cerebro se vea severamente desorganizado (perdiendo su funcin adaptativa
de regulacin y organizacin tanto del medio interno como del ambiente
externo). De un modo ms especfico, Schore plantea que el trauma relacional
temprano desconecta la intercomunicacin e interregulacin entre la amgdala y la corteza orbitofrontal en el cerebro derecho (Schore, 2000). Esto
implica que la corl~za orbitofronal deja de regular las activaciones de la
amgdala, dejando a esta ltima que controle la conducta(en un estado de
hiper-excitabilidad). Recordemos que la amgdala es la encargada del procesamiento emocional inmediato (especialmente de la emocin de miedo). Por
ende, en situaciones de estrs, el cerebro funciona controlado por la amgdala (desregulado por la corteza orbitofrontal) generando sobre-reacciones
emocionales de miedo y ansiedad {y hasta disociacin y congelamiento).

li!!m

1111,.'11

ftUPE lECANNELIER

Desregulaciones continuadas de este tipo van desarrollando una hipersensibilidad del sujeto frente a eventos de estrs, estructurando las bases de la patologa
mental (Schore, 1997).
Las investigaciones sobre las reacciones al trauma se encuentran en un estado bastante avanzado (Allen, 2001). En general, la respuesta psicobiolgica de
los infantes al trauma se compone de dos patrones caracterstico: hiperactivacin
y disociacin ($chore, 2002a, b). En el inicio de la situacin traumtica, el beb
se encuentra en un estado de alarma en donde se activa el sistema simptico
(aumento de la tasa cardiaca, presin sangunea y respiracin). Conductualmente,
el beb llora, grita y est inquieto. El cerebro, por su parte, entra en un estado
hipermetablico que afecta la maduracin de los diversos sistemas del cerebro
(secrecin aumentada de adrenalina, noradrenalina, dopamina, vasopresina y
hormonas tiroides). El segundo patrn de respuesta consiste en la disociacin, en
la cual el inf~nte se apaga con relacin al mundo externo y se centra excesivamente en sus activaciones internas. Las conductas propias de este patrn de
respuesta son la evitacin conductual y afectiva, la complacencia, la hipoactividad y la afectividad restringida. Muchas veces, los nios en este estado
parecen como si "fingieran estar muertos" con una consecuente experiencia de
querer pasar completamente desapercibido. En el estado de disociacin se activa el sistema parasimptico, el cual induce un estado de conservacin de energa
en donde se secretan opiceos (para adormecer el dolor) y hormonas del estrs
que inhiben la conducta (tales como el cortisol). Por lo tanto, observamos nuevamente la accin del SNA, pero esta vez en un desequilibrio e hiperactividad.
En un plano socio-afectivo, para Schore Jos cuidadores que tienden a inducir estas reacciones traumticas exhiben un patrn de apego llamado
"desorganizado/desorientado"11 Este estilo de apego se desarrolla en relaciones vinculares en donde los cuidadores muestran conductas que atemorizan al
beb y/o cuando los padres se asustan y reaccionan con mucho miedo y ansiedad al cuidarlos. Para el beb, esto implica que la fuente de proteccin (los
padres) es a su vez la principal fuente de miedo, alarma y desproteccin (creando una situacin paradjica para el infante). Dado que la conducta de los

"

En el libro, en preparacin, acerca de la Teora del Apego se articular este tipo de patrn
de apego en su progresin ontognica, desde la infancia hasta la adultez. Aqu solo se
explicitarn sus rasgos bsicos para comprender la propuesta de Schore.

APEGO E INTERSUBJETIVIDAD ~

cuidadores es tan impredecible (dado que el beb no sabe cundo ellos van a
reaccionar de un modo excesivo) y atemorizante, los infantes no pueden desarrollar estrategias coherentes de apego y de regulacin de sus estados internos.
Por esto es que los nios desorganizados muestran conductas extraas, ilgicas
y contradictorias (por ejemplo, evitan a los padres mientras los buscah cautelosamente, exhiben posturas rgidas de congelamiento, mirada prdida, y otras
conductas de ese estilo). Este tipo de apego es propio de las situaciones de
abuso, negligencia, alcoholismo, drogadiccin y/o enfermedades psiquitricas
de los cuidadores. Claramente, aqu existe una falla en los sistemas de regulacin cerebral (especialmente a nivel de la corteza orbitofrontal). Recordemos
que los primeros aos es un perodo de crecimiento crtico para las reas implicadas en la regulacin socio-afectiva, entonces las conductas que provoquen
estrs incontrolable e impredecible de los cuidadores desorganizados provocan
a su vez graves alteraciones en este proceso de maduracin. Del mismo modo,
la hipersecrecin de sustancias tales como el cortisol, catecolamina y otras
generan una toxicidad en el cerebro que impide su maduracin (por ejemplo, a
travs de la muerte neuronal). Por ltimo, es imprescindible recalcar que dado
que la conducta desorganizada es continua en el tiempo, estas fallas en la
regulacin y los estados de hiperactivacin y disociacin propios del trauma,
se convierten en rasgos estables de la personalidad del sujeto (Schore, 2000,
2002b).

IV. Implicaciones prcticas: la intervencin temprana


Creo relevante finalizar, aunque de un modo muy somero, la exposicin del
marco conceptual del profesor Schore, con las implicaciones para la intervencin que se derivan de sus propuestas.
Tal como se dio inicio a esta presentacin argumentando que los perodos
pre-natales y primer~s aos de vida eran perodos crticos, y que por ende, se
consideraban como momentos de extrema sensibilidad (y cierta
irreversibilidad) al dao y las condiciones adversas, as tambin lo es para el
fortalecimiento de condiciones vinculares favorecedoras de la maduracin
bio-psico-social. As, el concepto de perodos crticos posee dos caras, una
positiva y una negativa. La misma sensibilidad que existe para el dao y el
trauma, tambin existe para la proteccin, la seguridad y la empata (Schore,
2001b,2003).

FELIPE LECANNELIER

La materializacin de este lado positivo de los perodos crticos se ha expresado en lo que se conoce como "intervencin temprana/preventiva" 12 En
este sentido, Schore plantea que es imprescindible intervenir en este perodo
crtico con el objetivo de proporcionar al infante de un ambiente afectivo y
comunicativo facilitador de las habilidades de regulacin necesarias para una
adecuada adaptacin biopsicosocial.
Tal como lo expresa Schore:
"Ms an, los modelos actuales del desarrollo claramente sugieren que el
tratamiento psicoteraputico para los desrdenes severos del apego deben
empezar lo ms temprano posible en la vida del sujeto ... La regulacin
interactiva, inserta en la relacin teraputica, funciona como un 'ambiente
facilitador del crecimiento', especficamente para Ja maduracin dependiente de la experiencia del sistema orbitofrontal" (Schore, 2001 b, p. 245).
Y ms an:
''Las intervenciones tempranas poseen efectos a largo plazo en las capacidades adaptativas del s-mismo en desarrollo ... Un compromiso social y
poltico profundo hacia Ja intervencin temprana y ios programas de prevencin debera ser una importante contribucin a los problemas que nuestra
sociedad enfrenta" (Schore, 2001 b, p. 246).

La intervencin temprana/preventiva consiste en una serie de intervenciones psicolgi-

cas y sociales con diversas modalidades, marcos conceptuales y estrategias. teraputicas


que se realizan desde el periodo del embaraZO hasta los primeros tres aos {para una
revisin, ver Juffer et al, 2005). Todas ellas comparten el principio general de que "intervenir tempranamente es intervenir en la relacin de apego entre los cuidadores y el beb,
en un contexto social particular" (Fonagy, 1998).

CAPTUL02

La psicobiologa del Apego:


Myron Hofer y sus estudios sobre los efectos de la
separacin maternal en el desarrollo

11

uando empec con este proyecto, nadie crea que un animal de laboratorio como la rata poda responder a una
experiencia como la separacin maternal, la cual se pensaba que requera de procesos cognitivos-emocionales de alto nivel,
imprescindibles para la formacin de apegos tempranos en humanos y algunos primates no-humanos" (Hofer, 2003a, p.1 ).

As es como inicia Myron Hofer, un mdico-psiquiatra y post-doctorado en


conducta animal en el Museo Americano de Historia Natural, el informe sobre
el resumen de sus investigaciones desde el ao 1969 hasta la fecha (Hofer,
2003a). Inicio el desarrollo de los postulados de este autor apoyndome con
esta cita, ya que quizs uno de los rasgos ms distintivos de su propuesta radica
en el uso de ratas de laboratorio para explicar los efectos de la separacin
maternal en el desarrollo (tanto en humanos y algunos primates no-humanos), y
ms importante, para plantear una de las reformulaciones ms radicales que se
ha propuesto en las ltimas dcadas sobre la formacin y estructura de las
relaciones de apego.
En la actualidad, los trabajos de Hofer, utilizando un modelo animal, sobre
los diversos sub-sistemas biolgicos implicados en el vnculo de apego han
proporcionado una base emprica para una parte importante de las
conceptualizaciones actualizadas sobre el legado de los vnculos tempranos
en el desarrollo hutiiano. En trminos muy generales, a travs de los diversos
estudios que Hofer y su equipo han realizado en las ltimas dcadas, se ha
podido comprender que el vnculo de apego comprende mltiples sub-sistemas, en los que la madre modela y regula las funciones fisiolgicas,
neurofisiolgicas y psicolgicas de su cra (Hofer, 2003b).

FntPE LECANNELIER

La explicacin del programa de investigacin de Myron Hofer se articular


a travs de una secuencia temporal no estricta de sus resultados y conceptualizaciones, desde sus inicios hasta la actualidad".

l. Los inicios del proyecto de investigacin


Influenciado por sus estudios de la conducta animal, Hofer adopta el mtodo y conceptos de la etologa (que es el estudio biolgico/evolutivo del
comportamiento animal (Colmenares, 1996). Sin embargo aunque en los inicios incluso Hofer se senta reticente sobre el uso de ratas de laboratorio para
comprender algo tan "humano" como la respuesta a Ja separacin maternal,
gradualmente empieza a darse cuenta de la complejidad de la conducta de las
ratas durante sus primeros momentos de sus vidas. En muchos sentidos, Hofer
ha ido descubriendo que las condiciones fisiolgicas y conductuales de las
ratas se asemejan a las de los humanos (estado de inmadurez biolgica, incapacidad de regulacin fisiolgica inicial dependiente de la madre, bsqueda y
reconocimiento de la madre por sobre otras ratas, etc.).

As es como su objetivo primero consiste en comprender los efectos de las


experiencias tempranas en el desarrollo. Para este fin, se centra en un solo
rasgo fisiolgico: la regulacin cardiaca. Es decir, que su propsito era investigar el desarrollo temprano de la regulacin cardiaca en ratas, bajo diversas
circunstancias, tales como la separacin maternal, procesos de condicionamiento, regulacin tctil, y otros. En ese entonces, Hofer no pensaba
especficamente investigar los efectos de la separacin maternal, es ms, y tal
como l lo menciona "la separacin maternal era solo una de un nmero de
intervenciones que haba identificado" (Hofer, 2003a, pp.1) 14 Es as como obtiene, en la dcada de los sesenta, su primer financiamiento del Instituto
Nacional de Salud Mental, bajo el ttulo "El desarrollo de la tasa de regulacin
cardiaca en la rata". Pero Hofer, ya desde ese entonces, y esta vez influido por
sus colegas psiquiatras, pensaba que el desarrollo temprano poda ser un factor
clave para comprender por qu es que las diversas personas difieren tanto en su

Para una mejor clarificacin d~ los diversos temas que componen el presente libro, todos
los autores {y sus enfoques) a tratar se desarrollarn bajo una progresin temporal {no
estricta) en la medida en que esto sea posible.
Intervenciones para evaluar el efecto de la regulacin cardiaca.

APtGO E INTERSUBJET\VJDAO

vulnerabilidad hacia la enfermedad. Los aos posteriores consistieron en ampliar estos estudios, pero investigando la regulacin de otros procesos fisiolgicos
y conductuales. Sin embargo, la situacin de separacin maternal empieza a
afirmar la solidez de su programa, pero esto ocurre por una situacin excepcional de serendipia.

11. La proyeccin y profundizacin del programa de investigacin:


Efectos de la separacin maternal y los reguladores ocultos
El hecho de que Hofer empezara a centrarse posteriormente en los efectos
de la separacin maternal en el desarrollo, ocurre de un modo absolutamente
casual, tal como l lo comenta:
Un da fui al laboratorio a buscar una rata madre que haba escapado de su
jaula la noche anterior. Cuando empec a medir la tasa cardiaca de sus
cras, los niveles estaban solo a la mitad del rango normal de descanso.
Ms an, las cras no respondan, se movan lentamente y parecan deprimidas, y su temperatura corporal estaba a 2 3 C bajo lo normal (que es
36 C)" (Hofer, 1995, pp.206).
11

Despus de una serie de testeo_s e hiptesis, Hofer descubre que cada una
de las diversas respuestas a la separacin (baja en la temperatura, disminucin
o aumento de la actividad motrica, baja en la tasa cardiaca, etc.) estaban
relacionadas a diversos aspectos de la relacin con la madre (tales como la
provisin de leche, calor corporal, estimulacin de los sentidos olfatorios y
tctiles, etc.). Por ejemplo, si se les suprima la leche, la tasa cardiaca disminua (pero no su actividad fsica) a los mismos niveles que si estuvieran separadas
de la madre. Si se les suprima el contacto tctil se volvan hiperactivos (pero
su tasa cardiaca no se vea alterada). Para demostrar an ms el hecho de que
pudiera ser que cada sub-sistema biolgico estaba siendo controlado de forma
independiente por determinados aspectos especficos de la relacin entre la
madre y la cra, Hofer proporcionaba a las cras los elementos que le faltaban
(cuando se separaban de la madre), y chequeaba si es que los otros sub-sistemas se vean alterados. Por ejemplo, si se les proporcionaba leche, la tasa
cardiaca variaba y mejoraba (pero su nivel de actividad no). Si se les proporcionaba calor tctil se regularizaba su actividad (pero la tasa cardiaca permaneca
igual que si la rata siguiera separada de su madre). Entonces Hofer postul
que la interaccin madre-cra estaba regulando una serie de sub-sistemas

R!1

~ FELIPE LF.CANNELIER

biolgicos en las cras. Cada componente de la interaccin regulaba un determinado sub-sistema en la cra (de forma independiente). La palabra "regulacin"
implicaba el sentido de que los sistemas en las cras eran controlados en sus
niveles, tasas o ritmos por determinados y especficos componentes de la relacin entre madre y cra (Hofer, 1990; 1995; Polan & Hofer, 1999). Entonces, la
respuesta a la separacin poda ser mejor comprendida como la respuesta a la
prdida de estos aspectos especficos de la regulacin. Tal como lo afirma
Hofer:
''Habamos descubierto un nuevo mecanismo para explicar la separacin
maternal que no dependa de Ja formacin de un vnculo de apego. Este

mecanismo estaba basado en la prdida de reguladores especficos al interior de la relacin madre-cra, una idea que nos proporcionaba una base
biolgica para el concepto psicolgico de 'prdida' (Hofer, 2003a, p.2).

Los estudios posteriores consistieron en seguir aumentando el nmero de


posibles sub-sistemas en la cra (tales como el patrn sueo-vigilia, el llanto,
nutrientes gstricos), que a su vez, eran regulados por diversos aspectos y/o
conductas de la madre (tales como la proximidad fsica, el calor tctil, la
textura, etc.). Hofer llam a este proceso reguladores ocultos, ya que estos
cambios fisiolgicos de la cra controlados por especficas acciones y aspectos
de la madre, se encontraban escondidos al interior de la interaccin observable
de la dada, y por ende, no eran evidentes a la observacin directa de esta
relacin (Hofer, 1995).
Qu ocurre en el caso del ser humano?

Diversos estudios realizados por psicobilogos han podido ser reformulados


por el concepto de reguladores ocultos de Myron Hofer. De los muchos ejemplos, se encuentra la detencin de los procesos madurativos (fsicos y psicolgicos)
en los bebs que viven en ambientes familiares caticos y desorganizados o
extremadamente negligentes (falta de reguladores ocultos); el aumento de peso
de bebs prematuros causado por la estimulacin tctil continuada y peridica
(aplicacin de reguladores ocultos); los cambios en el patrn sueo-vigilia como
producto de separaciones afectivas o disrupciones en los hbitos cotidianos de
sueo (cambio y/o prdida de los reguladores ocultos); o la sincrona menstrual
que se ha observado en mujeres que viven juntas (desarrollo de reguladores
ocultos).

AP~GO E INTERSUBJETIVlDAD

Todos estos ejemplos en humanos (adicionados al sinnmero de estudios en


ratas y otros mamferos) muestran que el proceso de regulacin oculta entre
madre y cra en los perodos tempranos de la vida puede moldear y estructurar
los procesos de autorregulacin en el individuo, en etapas posteriores del ciclo
vital. Esto conlleva necesariamente a preguntarse sobre el rol o el legado del
apego temprano, enfocado desde este punto de vista. Adelantndose a captulos
finales de este libro, se puede aseverar que Myron Hofer se encuentra en la
vanguardia de una reformulacin importante sobre la influencia de las relaciones tempranas (Fonagy & Target, 2002). Para Hofer, esta influencia consiste en
proporcionar un contexto para el desarrollo adecuado de mecanismos de regulacin. Es decir, que dado que diversos tipos de interacciones madre-beb regulan
diversos sub-sistemas biolgicos (y como se ver posteriormente, tambin psicolgicos) en el infante, con el transcurrir del tiempo se va desarrollando en este
ltimo un patrn prototpico de regulacin biopsicosocial (Lecannelier, 2002a).
Esto con] leva necesariamente a que diferentes tipos de interaccin (o apegos)
desarrollarn diversas capacidades ms o menos exitosas (o adaptativas) para
desarrollarse y enfrentar la vida. En este sentido, Hofer y su equipo demostraron
que separaciones crnicas en las ratas tierlden a desarrollar una vulnerabilidad
extrema al estrs posterior en su vida, expresado en una incidencia mayor de
lceras gstricas a los 30 das de vida (Ackerman, Hofer, & Weiner, 1975).
Tal como lo sintetiza Hofer:

"Tomados en conjunto, estos resultados nos motivan a creer que los reguladores ocultos estn presentes en las relaciones humanas tempranas as como
en otros animales, que algunos pueden seguir operando en las relaciones
adultas, y que forman un importante mecanismo por el cual la interaccin
con el ambiente, en este caso el ambiente social, modela el desarrollo de
los sistemas biolgicos" (Hofer, 1995, p. 220)
111. La respuesta a la separacin: Ms all de la teora del apego
Para las personas involucradas en el "lado psicolgico" de los estudios y aplicaciones de los enfoques del apego, una de las principales contribuciones de Myron
Hoferprovienede su reformulacin del concepto de "separacin 1', y las implicancias
para una nueva comprensin de los procesos de apego que de ella se derivan.
En trminos generales, para este investigador los procesos de separacin en
relacin a un cuidador, implican la retirada de los patrones especficos de

1111

111111r8B

FELIPE l.ECANNELIER

re.gulacin. Esta propuesta permite comprender de un modo ms especfico,


sistemtico y emprico, la separacin temprana, sin tener que depender solamente de elementos afectivos y cognitivos, tales como los que postula la teora
del apego (Polan & Hofer, 1999).
Es decir, que al postular que Jos efectos de la prdida son el producto de la
desaparicin de las funciones de regulacin fisiolgica, ya no es necesario
postular la existencia de un "vnculo emocional" (que siempre se tiende ms a
inferir que observar directamente), ya que los mecanismos de regulacin ocul-

ta explican los cambios fisiolgicos que produce la prdida (tanto en humanos


como en otros mamferos). Tal como se articular posteriormente, es necesario

remarcar que con esto Hofer no est postulando un reduccionismo materialista,


al plantear que el apego es pura fisiologa.
Entonces, la separacin de la cra de su madre produce una serie de

desestabilizaciones en las funciones de regulacin de los diversos sub-sistemas


biolgicos (autnomo, endocrino, trmico y digestivo). Las situaciones repetidas
y/o crnicas de separacin generan una desorganizacin masiva de estos subsistemas, pudiendo conducir a la cra o beb a la muerte. Pero ms an, el
mtodo experimental de Hofer permite poder aislar y controlar qu componentes
de la interaccin producen determinadas alteraciones en determinados subsistemas, y por ende, qu elementos de la prdida o separacin son responsables
de esa falla en la regulacin. As mismo, se puede manipular experimentalmente
los elementos de la interaccin para reestablecer Ja funcin reguladora prdida.
Por ltimo, Hofer postula que las reacciones a la separacin ocurren desde
los primeros momentos de vida del sujeto. Esto diverge con Jos postulados de
Bowlby, quien aseveraba que el sistema de apego del beb deba de estar lo
suficientemente desarrollado para generar una respuesta de alarma y separacin15. Lo que ocurre es que en el caso de los seres humanos se produce una

Bowlby (1969) postul la existencia de cuatro fases en el establecimiento y desarrollo de la


conducta de apego. la fase 1 llamada de "orientacin y sealamiento sin discriminacin de
la figura de apego" vendra a ser como la fase de pre-apego, que ocurre durante las
primeras doce semanas, y en donde el beb es incapaz de distinguir la conducta de una
persona frente a otra. En la fase 11 de "orientacin y sealamiento dirigido hacia una o ms
figuras de apego especficas", el beb ya entrara en una fase de apego propiamente tal.
Hofer postulara que en la fase 1 s existira algn tipo de reconocimiento selectivo de la
madre, y por ende, de reacciones especficas a la prdida y/o separacin de la madre.

APEGO E INTERSUIJ)ETIVIDAD

transicin desde la regulacin fisiolgica oculta (en Ja fase de pre-apego) a un


proceso gradual de respuestas anticipatorias con respecto a determinados elementos de la interaccin. En los nios, se produce una seal de anticipacin de
la separacin sin tener que experimentar realmente esa separacin. Esto dado
que la conducta empieza a ser gradualmente controlada por mecanismos
corticales que conllevan a la formacin de estructuras mentales (cognitivas y
afectivas). En este nivel, la madre regula patrones de sub-sistemas biolgicos
que se encuentran ms integrados (y que tendemos a llamar "estados afectivos"),

Por lo tanto, se produce una transicin, desde una prdida de los mecanismos
reguladores ocultos a una prdida de expectativas almacenadas en la memoria,
como parte de representaciones mentales (o modelos mentales de apego). Sin
embargo, es conveniente remarcar que muchos de los reguladores ocultos
tempranos siguen operando a travs de la vida (por ejemplo, los sntomas fsicos
que suelen provocarse como producto de una ruptura sentimental o muerte de un
ser significativo). Todo esto implica que estos reguladores ocultos tempranos ejercen una influencia en el desarrollo de un modelo mental del apego (considerado
como imprescindible para la formacin y complejizacin de los lazos afectivos).
Veamos el modo cmo Hofer comprende estos modelos mentales.
IV. Desde la regulacin fisiolgica oculta a la regulacin representacional

Primero que todo, es necesario remarcar que para Hofer todos aquellos
procesos cognitivos/afectivos referidos como "modelos mentales o representacionales de apego" (o modelos internos de trabajo como se suele llamar
en la teora del apego) y su experiencia subjetiva concomitante, que empiezan
a desarrollarse a partir del segundo semestre del primer ao, estn estructurados
y organizados en base a los procesos ocultos de regulacin fisiolgica que
ocurren durante los primeros meses de vida del beb o cra (Hofer, i 995, 2003b).
Estos modelos repr~sentacionales de apego paulatinamente empiezan a actuar
como suprarreguladores de aquellos procesos fisiolgicos (que eran ocultamente
regulados por la madre) hasta el punto de terminar, en alguna medida, suplantncjolos. Entonces, a la dimensin de Ja regulacin fisiolgica, se Je adiciona
otra dimensin cognitiva/afectiva, propia de los seres humanos. Ambas
dimensiones estn organizadas en forma paralela, pero complementaria. Por lo
mismo, si se produce una desregulacin en el patrn temprano de reguladores

111

~Pi.~ fEUPE lECANNELIER

~..WAm

ocultos, se espera a su vez, una desorganizacin de los modelos representacionales de apego.


Hofer, junto a su colega con el que lleva trabajando desde 1998, Jonathan
Polan, escribieron un captulo titulado "Los orgenes psicobiolgicos del apego infantil y las respuestas de separacin" en el famoso Handbook de apego,
publicado en 1999 por jude Cassidy y Phillip Shaver (Cassidy & Shaver, 1999).
En ese captulo, ellos finalizan su exposicin con una seccin que llamaron
"Hacia una psicobiologa de la representacin maternal", en donde profundizan an ms su propuesta sobre los modelos mentales de apego. Para Hofer,
una de las principales funciones de estos modelos mentales es la del reconocimiento maternal. Esto implica la capacidad de poder detectar y responder,
de un modo selectivo y especfico, a las seales que emite la madre (frente a
otros seres de la misma especie). Los infantes que estn desarrollando estos
modelos representacionales empiezan a mostrar de un modo gradual una serie de conductas de reconocimiento, lo que indica que poseen y guardan a su

madre "en la mente''. Hofer ha realizado una serie de experimentos que evidencian que las ratas poseeran habilidades de reconocimiento maternal
anlogas a las de Jos bebs humanos (Polan & Hofer, 1999). Por ejemplo, ratas
que desarrollan una conducta de preferencia y aproximacin hacia su madre,
a travs del olor maternal y el calor tctil a los 2 das, posteriormente solo
necesitan de las claves olfatorias para reconocerla a los 4-5 das (evidenciando que se ha desarrollado una forma bsica de "representacin" a partir de
claves simples}. Del mismo modo, estudios han demostrado que las ratas
empiezan a integrar informacin desde diversas fuentes (olfatoria y tctil)
para reconocer la tetilla de la madre. Es como si la rata hubiera construido
una representacin altamente integrada de la tetilla de la madre, para generar la respuesta de apego hacia ella.
Hofer no est planteando con esto que las ratas posean representaciones, en
el sentido de desarrollar sofisticados procesos de reorganizacin mnmica y
cognitiva, sino ms bien l plantea que las ratas desarrollan una determinada
valencia afectiva hacia la madre que est inextricablemente ligada a experiencias anteriores con ella (Polan & Hofer, 1999).

APEGO E !NTF.RSUBJF.TIVIDAD

V. Futuras direcciones del programa de investigacin sobre la


psicobiologa de la separacin maternal
Myron Hofer plantea en su informe resumen sobre sus estudios, un objetivo
presente y real por el que atraviesan sus investigaciones, y otro ms a largo
plazo (Hofer, 2003a).

En el presente, Hofer se encuentra investigando la crianza selectiva de


ratas, con el objetivo de explorar el proceso por el cual las respuestas a la
separacin se van desarrollando a travs de mltiples linajes. Esto permitir
comprender las diversas trayectorias "evolutivas" de la respuesta a la separacin de las diversas ratas. La crianza selectiva consiste en ir produciendo dos
tipos de ratas: unas con alta sensibilidad a la separacin, y otras con baja
sensibilidad a la separacin. El criterio de operacionalizacin para establecer
esta distincin es lo que se conoce como "vocalizacin ultrasnica" (USV), la
cual se ha evidenciado que difiere en intensidad dependiendo de si las cras se
encuentran cerca o lejos de su madre y/u otros compaeros de jaula (Hofer,
2002a). El regulador oculto de las USV son rasgos especficos de textura, olor y
calor, tanto de la madre como de los otros compaeros. Entonces, a travs de
una serie de generaciones se pretende crear (y criar) dos tipos diferentes de
poblaciones de ratas en el laboratorio.
Los primeros resultados han arrojado que los linajes de las dos poblaciones
empiezan a divergir a las 2-5 generaciones y a las 15 generaciones ya existe
un linaje de ratas con baja respuesta a la separacin, y otro con alta respuesta.
Esto demuestra que este tipo de respuesta puede ser heredada (Hofer, 2002b).
El objetivo a largo plazo se relaciona justamente con el ttulo de este libro:
"El legado de Jos vnculos tempranos en el desarrollo y la salud mental". Hofer
se plantea una serie de desafos al respecto, relativos a tratar de responder las
preguntas sobre cmo es que las interacciones tempranas padres-hijos influencian
el desarrollo a larg9 plazo, y cules son las experiencias que ocurren en la
edad escolar y adolescente que pueden aumentar o disminuir estos efectos.
Todo esto con el objetivo de generar "un nuevo campo de la investigacin del
apego que forme las bases para una emergente neurobiologa de la interaccin
padres-infante, y su rol en el desarro/10 11 (Hofer, 2003a, p. 7).

CAPTULO 3

La Psiconeuroinmunologa del Apego:


Megan Gunnar y sus estudios sobre el sistema
de estrs y sus efectos en el desarrollo

egan Gunnar es una investigadora del Instituto de Desarrollo Infantil de la Universidad de Minnesota. Su trabajo se ha centrado
principalmente en estudiar el sistema pituitario-adreno-cortical

(HPA), que es un sistema hormonal sensible al estrs y que juega un rol crucial
en la resistencia y adaptacin a los diversos tipos de amenazas que compone
la vida. De igual modo, ella se ha interesado en comprender cules son los
procesos emocionales y sociales que regulan la actividad del sistema del estrs
en los nios cuando se ven enfrentados a eventos amenazantes.

Los trabajos de la doctora Gunnar siguen la 1nea argumentativa general


sobre apego y biologa de los investigadores ya expuestos en este captulo, en
el sentido de evidenciar que existe una estrecha relacin entre la calidad del
cuidado materno y la regulacin y organizacin de determinadas reas cerebrales (Schore), subsistemas biolgicos (Hofer), y el sistema biolgico respnsable
de la modulacin del estrs (Gunnar). Sin embargo la doctora Gunnar adiciona
otras variables a sus estudios, que Is hacen muy completos y con enormes
repercusiones prcticas (variables como el temperamento, la regulacin
conductual y emocional, la negligencia temprana, la institucionalizacin, la
adopcin y la calidad de los centros de cuidado temprano tales como sala
cunas, jardn infantil y colegios).

r:

Para comprender, de un modo ms completo las diversas propUestas y estudios de Megan Gu~nar es necesario, ante todo, partir explicando qu es el
estrs y cmo funciona el sistema biolgico que lo regula.

l. La biologa del sistema del estrs


f:

Las descripciones de Selye en el ao 1936 sobre el Sndrome de Adaptacin


General fueron el punto de partida para las investigaciones sobre el estrs y sus
efectos para la conducta y el desarrollo (Selye, 1936, en Gunnar & Cheatham,

~~

fEUPE lE\NNELIER

2003). Actualmente ya es un consenso que el sistema pituitario-adreno-cortical


(HPA) juega una funcin determinante en la respuesta del estrs. En este sentido el descubrimiento de que el cerebro regula tambin los sistemas endocrinos
dio origen a una nueva disciplina llamada Psiconeurologa, la cual en palabras
de Gunnar 11ha contribuido enormemente a nuestra comprensin de la influen-

cia de las emociones de la fisiologa del estrs y cmo este sistema influencia
y modela las reas cerebrales implicadas en el procesamiento de eventos
emocionalmente relevantes" (Gunnar & Cheatham, 2003, p.196).
El estrs puede ser entendido como "una amenaza percibida a la homeostasis

de un

organismo~

como una situacin que causa un aumento en la actividad

del sistema nervioso autnomo

la secrecin hormonal" (Cicchetti

& Walker,

2001, p. 414). Cuando ocurre una amenaza al bienestar personal se inicia una

respuesta de estrs 16 . Las reacciones a esta respuesta pueden variar enormemente de un individuo a otro. Los factores que influencian estas diferencias
individuales van desde el estado fsico, la estructura gentica, la experiencia
personal, la historia del desarrollo, y como ser posteriormente, la calidad del
cuidado maternal.
Fisiolgicamente hablando, la amenaza (sea real o anticipada) activa el
sistema HPA, que constituye el sistema endocrino que forma la base de la
respuesta de estrs en los mamferos. El resultado final de la actividad de este

sistema resulta en la secrecin de glucocorticoides (cortisol en el caso de los


primates humanos y no humanos, y corticosterona en los roedores). En trminos
generales, los glucocorticoides poseen una funcin vital en el mantenimiento
de la integridad del cuerpo y el cerebro, junto con la generacin de una serie
de trastornos afectivos y cognitivos.
La cascada de eventos hormonales y bioqumicos que se producen desde la

amenaza hasta la secrecin de glucocorticoides posee una complejidad que


va ms all, tanto de los objetivos de este libro, como del conocimiento de su
autor sobre el tema. Sin embargo, algunos procesos pueden simplificarse, lo

"

Dado que se recalca el hecho de que es "una amenaza percibida", los procesos psicolgicos pueden por s mismos gatiHar esta respuesta de estrs. Esto implica que en la organizacin del sistema de estrs confluyen de un modo muy estrecho factores biolgicos y
psicolgicos. Los procesos psicolgicos involucrados son mltiples, de entre los que se
cuenta la anticipacin de la amenaza y las habilidades psicolgicas de la regulacin del
estrs (Sapolsky, 1992).

APEGO E INTERSUBJETlVIDAD

que se articular posteriormente (la relacin entre apego y estrs). En condiciones normales la cascada de procesos bioqumicos y hormonales que se gatillan
frente a la amenaza poseen como funcin evolutiva el reestablecer la homeostasis del organismo (Sapolsky, 1994). Los sistemas principales de la respuesta
del estrs son: sistema adrenomodular-simptico-norepinfrico (NE-SAM), y el
sistema pituitario-adreno-cortical (HPA). El NE-SAM produce los neurotrans-

misores epinefrina (adrenalina) y norepinefrina. Tal como ya se mencion el


sistema HPA produce glucocorticoide desde la corteza de las glndulas adrenales

(cortisol en primates humanos

no humanos

y corticosterona

en roedores).

Tanto el sistema NE-SAM como el HPA funcionan para restablecer el bienestar

del organismo, al aumentar los recursos energticos (a travs del aumento de la


tasa cardiaca, la metabolizacin de grasas y protenas, inhibicin de la digestin, inhibicin del sistema inmune e inhibicin del proceso de crecimiento
del cerebro). En el cerebro, la norepinefrina y el cortisol sirven como funcin
de apoyo para los procesos cognitivos y emocionales necesarios para hacer
frente a la amenaza a travs de reacciones adaptativas (Sapolsky, 1992). Gunnar

se ha dedicado exclusivamente a investigar el sistema HPA en nios y su producto final el cortisol (Gunnar, Mangelsdorf, Larson & Hertsgard, 1989), por lo
que ser este sistema especfico el que se explicar con mayor detalle.
Cuando se produce un evento estresante, seales desde e[ cuerpo en los
centros superiores del cerebro convergen en un rea llamada ncleo
paraventricular (PVM) situado en el hipotlamo, y que afecta la produccin de
la Hormona Liberadora de Corticotropina (CRH). En unos pocos segundos esta

hormona viaja a la pituitaria anterior, en donde activa la Hormona Adrenocorticotrpica (ACTH), la que viaja a travs del torrente sanguneo hacia las
glndulas adrenales (situadas en los riones) que estimulan la produccin de
cortisol (el cual es liberado en la sangre). Se piensa que todo el proceso desde

la percepcin de la amenaza hasta la produccin mxima de coftisol, demora


20 minutos (Gunnaf & Cheatham, 2003).
La funcin primaria del sistema HPA consiste en facilitar la supervivencia

del organismo cuando enfrenta diversos tipos de amenazas. As, cuando un


evento (sea interno o externo, real o imaginado) desequilibra la homeostasis
del organismo, este requiere de recursos que no estn disponibles en el momento inmediato. Aqu es cuando entra en funcin el sistema de estrs. En trminos
generales el resultado de la actividad del sistema HPA consiste en relocalizar

~ FELIPE LECANNELIER

y redireccionar energa que normalmente se utiliza para la supervivencia a


largo plazo, para ser usada en la supervivencia a corto plazo (presente). As se
utiliza la energa "alejada" de procesos tales como la reproduccin, la digestin, el crecimiento, el almacenamiento de energa y la actividad inmunolgica,
ya que estos procesos no son tiles para la adaptacin inmediata. Por otra
parte, la energa es redirigida hacia el metabolismo de grasas y protenas, con
el objetivo de aumentar la provisin de energa inmediata disponible. La actividad cardiaca y pulmonar se eleva para acelerar la entrega de glucosa y
oxgeno a los msculos. Ms an, se plantea que incluso los procesos cognitivos
se alteran para hacer frente a la amenaza inmediata. Todas estas funciones
tienen el nico propsito de asegurar la adaptacin adecuada del organismo
frente a una amenaza (Sapolsky, 1994).

Desgraciadamente, cuando este proceso de relocalizacin de energa ocurre de un modo muy frecuente o durante lapsos muy largos de tiempo, las
funciones adaptativas a largo plazo pueden peligrar (por ejemplo el crecimiento). Tal como lo plantea Gunnar & Cheatham, en el caso de la reaccin del
estrs en los nios:

;Sin embargo, el resultado se piensa que es una tendencia hacia el desarrollo de estrategias adaptativas de los organismos para detectar y responder a
la amenaza inmediata, pero lejos de las actividades que promueven y sustentan Ja supervivencia a largo plazo. Para el nio en desarro//o, esta
tendencia puede asegurar su supervivencia, pero al costo de dirigirla a caminos del desarrollo que, dependiendo de la naturaleza del ambiente, puede
limitar opciones adaptativas a largo plazo e incrementar el riesgo a fa
psicopatologa". (Gunnar & Cheatham, 2003, p. 201 ).
Esta cita de Gunnar y Cheatham nos lleva de un modo inevitable a la
pregunta sobre los efectos biolgicos negativos de la actividad del sistema
HPA (posteriormente se explicarn los efectos psicolgicos). En trminos simples, este sistema opera bajo una funcin U-invertida, es decir tanto la
hipoactividad (hipocortisolismo) como la hiperactividad (hipercortisolismo)
pueden ser dainos para el organismo. En este sentido, la actividad crnica(hipo
e hiper) del sistema HPA puede ejercer efectos patgenos en las neuronas.
Dentro de estos efectos se encuentran la atrofia neuronal (reduccin en los
procesos neuronales que pueden ser revertidos con algn tipo de intervencin), y neurotoxicidad (destruccin y/o muerte de las neuronas).

APEGO 1: INTERSUBJETIVIDAD . .

Adicionalmente, la activacin del sistema HPA impacta en otros sistemas


fisiolgicos, especialmente el responsable de la respuesta inmune. El
hipocortisolismo promueve un aumento en la vulnerabilidad para el desarrollo de enfermedades inmunolgicas. Por ltimo, el estrs puede perturbar el
buen funcionamiento de procesos cognitivos y me1noria, pudiendo incluso
estar implicado en el inicio y mantenimiento de algunos trastornos mentales
(Snchez, Ladd & Plotsky, 2001 ).
Otro aspecto importante a comprender sobre la respuesta de estrs es que
esta posee una lnea base de actividad a travs del da. Esto implica que el
cortisol no solo se secreta por eventos amenazantes sino que se encuentra en
nuestro cuerpo y cerebro bajo condiciones basales. Estos niveles basales siguen los ritmos circadianos da/noche y poseen el siguiente patrn (Watamura,
Donzella, Alwin & Gunnar, 2003): los niveles basales de cortisol empiezan a
aumentar casi al final del perodo de sueo de la noche y alcanzan su punto
mximo a los 20-30 minutos despus de despertarse. En el transcurso del da
empieza a disminuir, alcanzando su punto ms bajo a los 30-60 minutos
despus de quedarse dormido. Los niveles altos de la maana poseen la funcin de motivar al organismo a buscar carbohidratos y nuevas experiencias.
Sin embargo, en algunos casos no se presenta este patrn basal. Por ejemplo
en algunas patologas como la depresin o el estrs postraumtico se han
observado variaciones de esta lnea basal. En el caso de los bebs y nios, el
patrn de aumento en las maanas y disminucin a travs del da, se ha
observado en bebs de hasta tres meses (Larson, White, Cochrane, Doncella
& Gunnar, 1998). Sin embargo, en los nios de 3-4 aos, los niveles del medioda y de la tarde son iguales. Importante remarcar (para lo que se expondr
posteriormente), que estos niveles aumentan con la presencia de determinados estresores, por lo que el cortisol se concibe como "una hormona sensible
al estrs".

11. Estrs y apego en animales y nios

t.

Aunque Megan Gunnar no se ha centrado exclusivamente en la variable


"apego" para comprender los procesos psicobiolgicos de la regulacin del
estrs, sus estudios han evidenciado el rol preponderante de la cal id ad del
cuidado en la modulacin de la respuesta al estrs (a corto y largo plazo), y sus
consecuencias para el riesgo y la psicopatologa (Gunnar, 2000 1 2001 ).

@Ul

FELIPE lECANNEUER

Se revisarn las evidencias entre apego y estrs (considerando tambin otras


variables) en mamferos (principalmente la rata), para posteriormente comprender esta relacin en nios normales, y finalizar con el desarrollo de la
regulacin del estrs en nios que han crecido en situaciones de alto riesgo
biopsicosocial.

1. Estudios en ratas de laboratorio


La mayora de los estudios realizados en ratas implica el uso de estrategias
de investigacin que perturban la relacin madre-cra y su entorno (Gunnar,
2000). Dado que el cerebro de la rata nace inmaduro (y por ende, es dependiente de Ja experiencia, al igual que el cerebro humano) Jos mayores efectos
en el estrs ocurren durante las primeros semanas de vida. Esto implica que el
desarrollo del sistema de estrs es muy maleable y plstico frente a las experiencias que ocurran durante esos primeros das. En trminos metodolgicos,
los procedimientos de manipulacin generalmente consisten en tomar las cras,
sostenerlas por unos minutos, y despus volver a depositarlas en la jaula. Este
procedimiento se puede repetir cada da por un nmero determinado de minutos, durante el primer mes de vida. Otras estrategias incluyen sacar a la madre
de la jaula por unos minutos, o simplemente aplicar un "protocolo de separacin maternal", en donde la madre y su cra estn separados hasta 24 horas.
Sea cual fuere el procedimiento, Jos resultados de estos estudios arrojan que
la respuesta de estrs se ve enormemente alterada. Por ejemplo, las ratas poseen menos CRH hipotalmico y amigdalar, conductas de evitacin y pocas
elevaciones de cortisol. En la edad adulta, tienden a ser ms temerosas, y
producen respuestas de estrs altas y prolongadas 17
Gunnar se pregunta cmo es que los episodios de separacin pueden producir estos efectos en la respuesta de estrs (Gunnar, 2000). Ella plantea que, "al
parecer, el mecanismo responsable de la organizacin del sistema de estrs
puede ser encontrado en el cuidado materno" (Gunnar & Cheatham, 2003, p.
202). Sin complicar mucho las descripciones, y tal como Jo plantea Myron
Hofer, las conductas de lamer y acicalar de las ratas estimulan el desarrollo y

"

Para una excelente revisin de los estudios de estrs en animales, ver Snchez & cols.,
2001.

s
a
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-

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n
y

APEGO E fNlf.RSUBJETIVIDAD

buen funcionamiento del sistema HPA (Levine, 1994, en Gunnar & Cheatham,
2003). As mismo, las madres que lamen y acicalan ms a sus cras tienden a
desarrollar una mayor resistencia al estrs, mientras que aquellas que lo hacen
menos, tienden a tener cras ms sensibles al estrs.
Por lo tanto:
"En roedores, parece que los sistemas neurales que median la respesta de
estrs, aunque genticamente modulados, son tambin altamente plsticos
en el desarrollo temprano, y pueden estar fuertemente influenciados por las
variaciones en la estimulacin proporcionada por la madre bajo condiciones n.aturales" (Gunnar, 2000, p. 174).

As mismo, y tal como lo plantea Gunnar en otra parte:


"La extensin natural de esta investigacin para los estudiosos del desarrollo consiste en preguntarse si las experiencias tempranas de cuidado tienen
un efecto similar en infantes humanos" (Gunnar & Cheatham, 2003, p. 203).

2. Desarrollo del sistema de estrs en infantes normales


Por regla general, los infantes saludables tienen niveles basales bajos de
cortisol. Durante los primeros das de vida, los bebs reaccionan con tasas
medianas de elevacin de cortisol a eventos estresantes menores (tales como
la situacin de medicin del peso, o ser sometidos a exmenes fsicos). Los
estresores que involucran dolor aumentan Jos niveles de cortisol. Todo esto
indica que desde el nacimiento el beb posee un sistema HPA que es sensible
a diversos eventos estresantes. En los meses siguientes, los estresores tienen
que ser ms intensos para lograr una elevacin de cortisol. Es decir, que a los 2
meses los exmenes fsicos proporcionados por un doctor elevan los niveles,
pero ya a los 4 meses la elevacin no es tan marcada. Entre los 6 y los 12 meses
disminuye an ms la reactividad del cortisol, y ya a los 2 aos es difcil
aumentar los niveles con situaciones estresantes, tipo control mdico 18

Sin embargo, e~te patrn normativo de la respuesta de estrs puede verse


enormemente influenciado por una variable ya conocida: Ja calidad del cuidado materno y paterno. En 1996, Gunnar y su equipo realizaron un estudio en

Para una revisin ms exhaustiva del desarrollo normativo de la respuesta de stress, ver
Gunnar & Davis, 2003.

11

& tililll

FELIPE lECANNEUER

donde midieron la calidad eje[ cuidado de los padres durante el control mdico,
a los 2, 4, 6 y 15 meses del beb. Adicionalmente, evaluaron el tipo o patrn
de apego entre cuidador y beb a los 18 meses de este ltimo, y obtuvieron
muestras de los niveles de cortisol en los nios 19 Los resultados evidenciaron

que en los casos en donde los cuidadores eran altamente sensibles (con un
apego seguro y sano), los infantes mostraban el patrn normativo de respuesta
al estrs, mientras que en aquellos cuidadores con baja sensibilidad y respuesta, los infantes presentaban un aumento del cortisol entre los 6 y 15 meses de
edad (Gunnar & Cols, 1996). Esto indica, que al igual que en los roedores, el
patrn de secrecin de cortisol es dependiente de la calidad del cuidado que
recibe el beb.

En otro estudio, adicionando otras variables a la relacin apego~estrs, Gunnar


investig si los nios de 18 meses que presentaban "inhibicin conductual"
(que vendra a ser una tendencia temperamental a evitar y restringir la aproximacin a nuevos eventos y personas), pero que haban desarrollado un apego
sano (seguro) con sus padres presentaban niveles normales de cortisol, al tener
que enfrentar y regular una situacin nueva, en compaa y/o ayuda de los
padres (Nachmias, Gunnar, Mangelsdorf, Parritz, & Buss, 1996). Esto indica que
la relacin entre estrs y apego puede estar mediada por otros procesos tales
como las capacidades de enfrentamiento del nio. Los resultados de este estudio arrojaron que en efecto los nios inhibidos que haban crecido en una relacin
de apego insegura mostraban tasas elevadas de cortisol al enfrentar situaciones
nuevas. Al parecer, la elevacin de esta hormona poda deberse a la conducta
instrusiva y poco protectora de los cuidadores poco sensibles, a la hora de
ayudarlos a enfrentar la situacin {ms que ayudarlos a lidiar con la situacin
nueva, la conducta de "ayuda" generaba ms estrs en el nio). Tal como lo
afirman los investigadores de este estudio:

"Este tipo de conducta maternal intrusiva puede estar activando el sistema HPA, al interferir con las estrategias inhibidas de enfrentamiento del
nio, que pueden consistir en evitar nuevas estimulaciones o aproximarse

"

Es importante remarcar que en los primeros estudios los niveles de cortisol se medan a
travs de la sangre (lo que poda provocar aumentos de los niveles debido a lo estresante
que poda ser extraer sangre a un nio utilizando una jeringa), pero en la actualidad los
avances tecnolgicos permiten obtener muestras de cortiso[ a travs de la saliva (lo que se
conoce como cortisol salival). Todos los estudios de Gunnar utilizan esta ltima medida.

APEGO E INTERSUBJF.TIVIDAD

gradualmente a estos eventos" (Nachmias, Gunnar, Mangelsdorf Parritz,


& Buss, 1996, p. 520).
1

Otros estudios actuales han evidenciado una alteracin en patrn normal


de cortisol en nios que presentan apego desorganizado, en perodos controlados de separacin (Spangler & Grossmann, 1999; Hertsgaard, Gunnar, Erickson,
& Nachmias, 1995).
Otra de las lneas importantes de investigacin que Megan Gunnar y su
equipo han desarrollado (en una temtica relacionada a la anterior), trata sobre
los efectos de la respuesta de estrs en infantes que pasan su da en algn
sistema de cuidado (day care) (salas de cuna, jardn infantil o colegio)
{Dettlingam, Gunnar, Doncella, 1999; Watamura, Doncella, Awin & Gunnar,
2003). Los primeros resultados evidenciaron que los nios menores de 5 aos
desarrollaban una disrupcin en el patrn normativo de la respuesta de estrs
(un leve aumento de cortisol a travs del da), en oposicin a los nios que
~:, permanecan en sus casas, los que mostraban la lnea base normativa. Esta
~ diferencia se observ en nios de 3 a 4 aos, pero no en nios mayores (7 a 8
aos), los cuales presentaban el mismo patrn en el colegio y en la casa
(Dettlingam, Gunnar, Doncella, 1999).
Posterior a investigar la variable edad, se procedi a estudiar si la variable
"calidad del cuidado" en estos centros se asociaba a aumentos en los niveles de
cortiso\ salivar (\a calidad del cuidado se operacionalizaba, tanto como la calidad de la interaccin entre el cuidador del centro y el nio, como la calidad del
ambiente fsico). Los datos reflejaron que exista una relacin entre la elevacin
del cortisol y la calidad del cuidador. Centros con cuidadores que prestaban
atencin y estimulacin tendan a tener nios con tasas menores de cortisol.
Estos resultados generan la pregunta inevitable de qu es lo que tienen los
centros de cuidado temprano que activan el sistema HPA, y sobre todo en
nios menores. Utla posible explicacin radica en el mundo social que deben
enfrentar los nios, al tener que interactuar y jugar con sus pares. Los nios
que poseen dificultades temperamentales (tendencia a la emocionalidad negativa), pobres capacidades de regulacin conductual y menor competencia
social y ldica, son los que presentan una mayor propensin a mostrar tasas
ms elevadas de cortisol (Gunnar & Davis, 2003). Una evidencia interesante
que confirma esta hiptesis, es que los nios muestran bajas en los niveles de
cortisol en su hora de siesta (ya que no estn interactuando con sus pares),

11

fl@R

fEllf'E l.ECANNELIER

incluso cuando el nio no parece estar durmiendo (Watamura & cols., 2003).
Por lo tanto, las ltimas evidencias en esta lnea de investigacin refuerzan
la idea de que existe un aumento del cortisol en los centros de cuidado temprano, que esta elevacin no se produce en el hogar, que los nios con menos
capacidades sociales y ldicas poseen tasas altas de esta hormona (Gunnar &
Doncella, 2002).
Sin embargo, valen la pena unas palabras de precaucin sobre estos resultados:

"La magnitud de la elevacin del cortiso/ que hemos testificado no se


encuentra en el rango farmacolgico, y no sabemos an si existen efectos
adversos en las elevaciones crnicas pero leves que presentan los nios
menores. Esta es una pregunta emprica que necesita ser abordada. Sin
embargo, dado que el cortisol es una hormona potente que se sabe afecta
el sistema nervioso, las evidencias que revelan que esta hormona est
elevada por sobre los niveles normales (que se observan en el hogar) en
muchos nios pequeos que asisten a instituciones de cuidado, merita
nuestra precaucin y atencin" (Watamura & cols., 2003, p. 1018).

En conclusin, sobre esta seccin sobre "estrs y apego 11 en nios normales, se puede aseverar que la calidad del cuidado materno acta como un
regulador/protector de las hipo e hiperactivaciones del sistema HPA, y que el
contexto de apego est directamente involucrado en la actividad del sistema
de estrs.
Por ltimo, cabe preguntarse sobre qu ocurre con el sistema HPA en aquellos casos en donde el nio ha sufrido severas alteraciones en su contexto de
apego (tales como la institucionalizacin o la negligencia).

3. El desarrollo del sistema de estrs en nios con riesgos


Si es evidente que el sistema HPA puede ser regulado por las experiencias de cuidado temprano, investigar los efectos de situaciones de riesgo
temprano en el desarrollo de la respuesta de estrs parece ser un tema de
enorme relevancia.
Los estudios que Gunnar y otros investigadores han realizado al r~specto se
podran englobar en las siguientes lneas (Gunnar & Cheatham, 20p3; Gunnar,
2000, 2001 ): (1) estudios de nios que han sufrido un cuidado negligente y/o
abusivo; (2) nios institucionalizados (orfanatos); (3) nios postinstitucionalizados
que han sido adoptados.

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AP~GO E INTERSUBIF.T!VIDAD

A. SITUACIONES DE NEGLIGENCIA

v/o

ABUSO

Los estudios ql!e se han realizado en nios con riesgo y de contextos negligentes muestran que stos poseen una patrn ms bien plano de la actividad
de la respuesta de estrs, en donde los nios de contextos ms negligentes
exhiben el patrn ms alterado de actividad (Walker, Walder & Reynolds,
2001 ). Existen tambin evidencias de que la depresin materna durante el
primer ao est asociada a altos niveles de cortisol en edades posteriores.
Dentro de esta lnea longitudinal, tambin se ha descubierto que los nios
pequeos que fueron severamente maltratados y/o que provienen de familias
muy negligentes, muestran altos niveles de cortisol a los 11 aos (incluso
cuando han sido alejados de este contexto de riesgo) (Gunnar & Cheatham,
2003). Adicionalmente, existe una relacin positiva entre la cronificacin
del maltrato en edades tempranas y los altos niveles de cortisol. Es decir, que
los nios que fueron maltratados por ms tiempo poseen altos niveles de cortisol
en edades posteriores.
B. NIOS INSTITUCIONALIZADOS

Desde hace ya muchos aos que se sabe que los nios institucionalizados
presentan un retraso generalizado de sus funciones biopsicosociales20 Generalmente, las instituciones que acogen a estos nios poseen solo los recursos bsicos
(comida, techo y vestimentas), pero fallan en la provisin de recursos emocionales y sociales (incluso en pases ms desarrollados econmicamente). Es de
esperar que, aparte del retraso generalizado del desarrollo, estos nios presenten patrones de actividad del sistema HPA completamente alterado. As, las
evidencias muestran que los nios institucionalizados presentan bajos niveles
de cortiso\ en la maana que empieza a elevarse en el transcurso del da (hasta
la tarde), y despus vuelve a disminuir en las horas cercanas a la noche. Este
patrn es casi opuesto a la actividad normal del sistema HPA. Ms an, los
nios que evidenci~ban activaciones ms altas en la tarde, tendan a presentar
mayor retraso en el desarrollo.
Tal como concluye Gunnar:

XJ

Para una revisin de los efectos de la institucionalizacin en el desarrollo, ver Gunnar,


2001.

111

~ fELIPE l.ECANNELIER

NLa deprivacin posee efectos profundos en el desarrollo humano durante


los primeros aos de vida. Mientras es probable que la privacin de necesidades de salud y nutriciona/es juegan un rol en muchos casos de negligencia

y crianza en orfanatos, la privacin de estimu/acin socio-afectiva parece


ser suficiente para producir retardos, tanto fsico como conducta/" (Gunnar,
2001, p. 626).
C. NIOS POSTINSTITUCIONALIZADOS

Para poder investigar de un modo ms sistemtico y controlado los efectos


de la actividad del sistema HPA en ambientes de adversidad temprana, dos
condiciones deberan darse: (1) Se debe poseer un perodo de adversidad claramente delimitado. Esto dado que si las condiciones adversas tempranas persisten,
es difcil dilucidar los efectos tempranos de los efectos posteriores; (2) se necesita un grupo de control similar al grupo de experimentacin en todas las
variables, excepto las de la exposicin a las condiciones adversas. Los nios
postinstitucionalizados que son adoptados por personas de pases extranjeros
ofrecen una desafortunada pero nica oportunidad (al llenar ambos criterios).
Gunnar (2001) ha estado analizando a estos nios. Su estudio consiste en evaluar 3 grupos diferentes: a) Nios rumanos que han sido adoptados despus de 8
meses de institucionalizacin (grupo RO); b) nios rumanos adoptados tempranamente (4 meses de vida) (grupo EA); y c) grupo control de nios criados en
Canad (grupo CB). Gunnar evalu a estos nios 6 aos despus de haber sido
adoptados, y les midi su patrn de estrs a partir del cortisol salivar. Pero
previo a esa etapa, estos nios ya haban sido evaluados a los 3 aos de adopcin. Estos resultados a los 3 aos mostraron que el grupo RO tena mayor
dficit cognitivo y problemas emocionales. Muchos de estos nios presentaban
un bajo CI, desrdenes de apego, y trastornos afectivos 21 Por el contrario, el
grupo EA se haba desarrollado normalmente en las reas cognitivas y sociales.
A los 6 aos de haber sido adoptados, Gunnar y su equipo obtuvieron muestras

"

Estos resultados concuerdan con una serie de estudios realizados en los ltimos aos sobre
los efectos de la adopcin tarda (posterior a los 6-8 meses) en el desarrollo y la adaptacin
posterior de los nios (Marcovitch & cols., 1997; Singer & cols., 1985, y otros). La razn
que se aduce sobre este tiempo tan decisivo de los 6-8 meses radica en el hecho de que
en este periodo se empiezan a desarrollar los modelos mentales de apego, que permiten
una mayor discriminacin y coherencia de la conducta vincular.

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APEGO E INTERSUfiJETIVIDAO

de cortisol en estos sujetos. Los resultados demostraron que el grupo RO tena


altos niveles de cortisol a travs de todo el da. El grupo EA mostr un patrn
circadiano de actividad del HPA similar a los nios criados en Canad (el
grupo CB). Incluso, los nios que presentaban los ms altos niveles de cortisol
haban vivido en condiciones institucionales muy deprivadas por ms de 20
meses.
Tomados en conjunto, todos estos estudios muestran que se debe tener mucha precaucin sobre las verdaderas posibilidades de recuperacin completa
(bajo lmites normales de desarrollo) en aquellos nios que han sufrido negligencias y abusos extremos (parentales e institucionales). Ms especficamente,
estos resultados indican que si bien el sistema HPA puede ser bastante plstico,
condiciones de alto riesgo temprano ponen lmites a la capacidad de la respuesta de estrs futura de los nios (Gunnar & Cheatham, 2003) 22

111. Conclusiones
El sistema de estrs en los nios (y otros mamferos) es un sistema muy
sensible a las condiciones tempranas. La plasticidad de la respuesta de estrs
se encuentra en gran medida condicioncida por una serie de factores sociales
que regulan las diferencias individuales en los niveles de secrecin de cortisol
(en base a un patrn normativo de lnea base). Una relacin cuidador-beb
que sea cariosa, sensible, protectora y contenedora previene la hipo o hiperactivacin de cortisol, lo que a su vez escuda al cerebro de procesos de
toxicidad, retraso madurativo y/o muerte neuronal. Por lo tanto, es evidente
que un cuidador sensible y seguro optimiza el desarrollo del sistema de estrs,
tanto en animales como humanos. El temperamento juega un rol muy importante en este respecto.
Por ltimo, es de la opinin del autor de este libro que las futuras investigaciones sobre psico~euroinmunologa deberan centrarse en dos aspectos (para
seguir analizando y desmembrando el legado de los vnculos tempranos en el
desarrollo de la respuesta de estrs): Primero, deberan realizarse estudios

La evidencia que arrojan estas investigaciones pone una voz de alerta para los pases
tales como Chile, que tienden a operar con adopciones tardas (posterior al ao de vida),
y que mantiene a los infantes en instituciones muchas veces por periodos muy largos de
tiempo (tipo Orfelinato) (Lecannelier, 2004a).

F?M'.l&id

FELIPE LECANNEUER

longitudinales con el objetivo de ir delineando diferentes trayectorias del desarrollo del sistema HPA (trayectorias normales y desadaptativas) (Cicchetti &
Walker, 2001 ). En segundo lugar, y dentro del punto anterior, se debera dilucidar y especificar los diversos mecanismos de regulacin psicolgica que inciden
en la variabilidad a la respuesta de estrs (por ejemplo, mecanismos atencionales,
ejecutivos, de regulacin emocional, de comprensin social, etc.), y cmo
estos van interactuando entre s (bajo condiciones ambientales determinadas)
para comprender los procesos de regulacin mental del estrs (Fonagy & Target,
2002). Todo esto puede ser una va para realizar una comunin ms integrada

entre lo psico y lo neuroinmunolgico.

Apego y biologa: Reflexiones


Al inicio de este captulo se mencion que, si exista un lugar en donde Ja
temtica del apego iba a dar sus mayores frutos en los aos venideros, era en
las ciencias biolgicas. La primera y obvia razn a aducir sobre esto se relaciona con el creciente y exponencial anhelo de cientificidad, sistematicidad,
materialismo y evidencia emprica, que se est observando en algunas reas
de la psicologa (y otras ramas de las ciencias sociales). Aunque me siento en
completo acuerdo con estos anhelos, pienso que la razn es ms profunda. El
psicoanlisis y otros enfoques de la psicologa nos han enseado que la relacin afectiva entre un cuidador y su hijo es fundante de la personalidad del
sujeto. Las ciencias biolgicas estn avisando algo mucho ms importante: el
apego no es solo un contexto afectivo de crecimiento mental, el apego es EL
contexto evolutivo del origen de lo que nos hace humanos (Lecannelier, 2001 b).
El apego es el espacio que genera la evolucin y el desarrollo de lo humano.
Lo ms probable es que los procesos afectivos que se desarrollan en la relacin
vincular sean un producto tardo de muchos otros procesos biolgicos esenciales para la supervivencia humana. El apego, en este sentido, se cruza de un
modo inevitable con la eterna pregunta sobre nuestra naturaleza evolutiva,
psicolgica y social.

Esto no implica en absoluto que las ciencias,biolgicas le estn quitando el


campo a la psicologa (como algunos temen) si':io todo el contrari~, estn demostrando que lo que la psicologa lleva ms de un siglo reflexionando y
estudiando, es algo mucho ms importante, relevante y vital de lo que nunca
la psicologa se hubiera imaginado. Las ciencias biolgcas estn afirmando

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APEGO E INTF.RSUBJETIVIDAD

que los programas de investigacin dedicados a investigar "lo vincular" van


por un camino viable de entendimiento y explicacin de los procesos humanos. En este sentido, las relaciones vinculares tempranas pueden ser concebidas
como un proceso que opera en diversos niveles y sistemas (ms o menos integrados), siempre con el propsito ltimo de equipar al ser humano de una
estructura y organizacin que le permita regular y enfrentar la vida en sociedad y en soledad (Lecannelier, 2002a, 2002c, Lecannelier & Hoffmann, 2005).

El segundo punto que deseo articular se relaciona con un prejuicio (a veces


fundado) que las personas insertas en las ciencias sociales han desarrollado
hacia las ciencias biolgicas y fsicas: a saber, el fantasma del reduccionismo
(junto con todos los miedos, envidias y rechazo que esto puede provocar). A
estas alturas, ya existe una especie de consenso en que toda actividad cientfica y sistemtica sana debe realizarse bajo una cierta actitud reduccionista
(Bunge, 2003). De lo contrario, podemos caer en el peligro de querer explicarlo
todo y terminar comprendiendo muy poco (actitud pedante e ingenua bastante
comn en muchas ramas de las ciencias sociales). El reduccionismo sano (o
moderado) nos resguarda y protege de la "fatal arrogancia" (Hayek, 1988) que
implica el pretender comprenderlo todo (y el todo) simplemente con un acto
racional de reflexin inmediata. Tener el propsito de querer explicar un fenmeno reducindolo a alguna de sus partes o componentes {sin perder de vista el
todo que se pretende comprender) parece ser una estrategia sistemtica y controlada ms segura que el desear abarcarlo todo sin controlar y sistematizar el
proceso que conduce a ese todo.
En el caso de la relacin entre apego y biologa, quizs muchos psiclogos
y profesionales de la salud mental pueden temer que la biologa est negando
la subjetividad e intersubjetividad inherente a los vnculos humanos, al
pretender reducirlo todo a reas cerebrales, reguladores biolgicos o sistemas
fisiolgicos de est,rs. Pero la verdad es que ninguno de los 11 reduccionistas 11
aqu presentados ~a pretendido tal cosa. Ms que reducir radicalmente, ellos le
han adicionado el argumento biolgico al legado psicolgico de los vnculos
tempranos. As, los procesos de apego parecen regular toda la dinmica fisiolgica y psicolgica en una espiral temporal de aumento de complejidad. Al
parecer, en el desarrollo temprano se empieza a producir una transicin y transferencia desde la regulacin biolgica a una regulacin psicolgica, no pudiendo
existir la segunda sin la primera. Pienso que explicar los procesos de conexin

FELIPE l.ECANNELIER

y transferencia entre estos dos tipos de regulacin ser avanzar an ms hacia


la inevitable, pero inalcanzable, integracin mente-cuerpo.
El ltimo punto a mencionar se refiere a la eterna dialctica que se produce
entre la posibilidad del cambio y la posibilidad de la estabilidad propia de todo
sistema vivo, a travs de su ciclo vital. De algn modo, las diversas concepciones psicolgicas han oscilado hacia uno de estos polos para concebir la naturaleza
del ser humano. En algunos perodos se ha sostenido que el hombre es un ente
abierto, flexible y en eterno proceso de mutacin (tales como las concepciones
posmodernas actuales que se observan en psicologa, o los enfoques humanistas
y de la resiliencia), y en otros momentos se lo ha representado como un ser ms
bien limitado y constreido en sus procesos de cambio por las dinmicas estructurales de su funcionamiento psquico (tales como el psicoanlisis o algunos
enfoques constructivistas). Nos encontramos en el polo del cambio, de la esperanza, de la resiliencia, de la efectividad y optimismo de nuestras intervenciones
para cambiar y revertir la desgracia involuntaria de muchas personas (quizs
como un modo de distraer la creciente desesperanza del ser humano).

Sin embargo, los estudios biolgicos sobre el rol del cuidado materno en la
organizacin fisiolgica y afectiva del ser humano han proporcionado un punto
de vista relativamente alternativo a las posturas ms centradas en el eterno
cambio (quizs ms similares a los postulados de Freud sobre el determinismo
temprano de la mente humana). El concepto de perodos sensibles ha evidenciado que estos espacios se constituyen como "ventanas de oportunidad" que
constrien y limitan las futuras acciones y reacciones del organismo. No es que
se plantee que el cambio y la resiliencia son imposibles o muy difciles de
lograr (el propio concepto de plasticidad que se est volviendo muy de moda
entre los psiclogos ha sido acuado preferentemente por los bilogos), sino
que existen limitaciones estructurales y organizacionales en los procesos de
cambio (por ejemplo, en la intervencin efectiva a nios que han sufrido episodios de negligencia, abandono y/o abuso). Pareciera que la esperanza humana
nos obliga a caer siempre bajo un imperativo biolgico de ser optimistas con el
cambio humano, pero la biologa nos dice que a pesar de que lo esperemos, no
todo cambio es posible, y desgraciadamente los que ms necesitan de ese
cambio son los menos propensos a lograrlo. La posibilidad de abrir o cerrar la
ventana de oportunidad est en manos de los procesos de cuidado temprano
que experimenten las personas.

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SEGUNDA PARTE
Procesos intersubjetivos
durante los primeros aos de vida

AP~GO E lNTERSUBJF.TIVJDAD

CAPTUL04

Introduccin:
El fundamento evolutivo de la mente intersubjetiva

l. Sobre la relevancia de adoptar un fundamento evolutivo: consideraciones histricas y conceptuales

n la actualidad, la evaluacin de los grandes descubrimientos cientficos


realizados en los ltimos siglos deja a la teora de la seleccin natural
planteada por Charles Darwin en el ao 1859, en los primeros lugares de
los anales de la historia de la ciencia (Hull & Ruse, 1998; Saber, 1991 ). Dentro
de las mltiples consecuencias que ha generado esta teora en diversos mbitos humanos, desde la teologa, filosofa hasta la bioqumica y medicina, se
encuentra el asestar un duro golpe sobre la naturaleza del ser humano.
Cuando Charles Darwin dio a conocer su teora de la seleccin natural, la
reaccin que enseguida provoc era que pareca ser una explicacin muy til

para comprender el origen de las especies vegetales y animales no humanas,


pero pareca inconcebible que una especie tan compleja, tan digna de valores
y acciones superiores (morales y autoconscientes) pudiera ser explicada por un
mecanismo tan simple (objecin, que por lo dems, sigue en boga en la actualidad) (Richards, 1987). Por esto es que Darwin se empe en articular sus ideas
sobre el origen del hombre, el instinto, la razn y la moralidad en un libro
titulado El origen del hombre y la seleccin con relacin al sexo (1871 ). Si este
autor pretenda que su teora tuviera el carcter de "teora cientfica", uno de
los requisitos bsicos era que fuera universal, es decir, que se pudiera aplicar a
todo organismo viv~ (incluyendo al hombre).
Pero Darwin no solo desarroll sus ideas de la evolucin de la mente
por presiones acadmicas, y [a prueba de ello es que en sus primeras ideas
sobre la evolucin de los organismos vivos ya se encuentran importantes nociones sobre el instinto y la inteligencia (basadas en la concepcin de
los "hbitos adquiridos"). Es ms, tal como lo postula Richards (1987), estas
nociones jugaron un rol preponderante en el desarrollo posterior de su teora

111

~ FELIPE LECANNELlfR

evolutiva. El argumento que Darwin utiliz para dar cuenta de los rasgos mentales tales como el lenguaje, las emociones, el sentido moral, religioso y de la
belleza, la razn y la inteligencia, es del mismo tipo de fundamentacin que
us para dar cuenta de la evolucin de los rasgos fsicos. Es decir, pretender
explicar toda funcin y aspecto mental como el producto de rasgos ancestrales
adaptativos que conservan su continuidad en el ser humano. Esto significaba
que estos rasgos psicolgicos eran tambin propiedad de los animales no humanos. Por ejemplo, l atribuye como caracterstica bsica del sentido religioso,
la atribucin de fenmenos metafsicos a objetos fsicos, y no duda en pensar
que su perro al ver un objeto que se mueve por el viento, ladra al creer que
puede estar motivado por fuerzas invisibles. O en el caso de la emergencia del
lenguaje, l argumenta que los sonidos que emiten los primates son los rudimentos del lenguaje humano. Por ende, el creador de la teora de la seleccin
natural utiliza un tipo muy especial de argumentacin para comprender el
mbito mental, y que consiste en construir un argumento plausible sobre el
origen gradual de un rasgo psicolgico y mostrar que la perfeccin humana de
esos rasgos puede surgir de formas imperfectas de los animales no humanos.
Algunos aos despus de que Darwin publicara su libro Origen de las especies, numerosos pensadores se vieron influidos por esta concepcin, los cuales
refinaron y complejizaron an ms ciertas nociones relativas a lo mental. De
entre ellos, los principales fueron Herbert Spencer1 George Romanes, Conwy
Lloyd Margan, Williams James y James Mark Baldwin. De una u otra manera,
estos cientficos fueron el origen del surgimiento de diversas disciplinas y modelos que utilizaron la teora evolutiva (en mayor o menor medida) para
comprender diversos aspectos de la conducta humana (y anima\), tales como
la teora conductista, la psicologa del desarrollo cognitiva, la psicologa del
self, y otras23 .
Aunque es sabido que la relacin entre la concepcin evolucionista y las
teoras de la mente y la conducta ha sido una relacin muy conflictiva durante
el siglo XX (Richards, 1987), paulatinamente se est asumiendo, bajo diversas

La mejor revisin sobre la relacin histrica entre la teora evolutiva y las teoras psicolgicas se encuentran en un libro titulado Darwin and the emergence of evolutionary
theories of mind and behavior de Robert J. Richards (1987). Para una revisin en castellano
de este tema, ver Lecannelier, 2003.

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APEGO E !Nlf.RSLIBJF.TIVIDAD

formas, que el argumento evolutivo parece ser en la actualidad la mejor estrategia metodolgica y conceptual para abordar cualquier fenmeno mental y
psicolgico, tanto en el mbito de la psiquiatra (Crow, 2000; Marks & Neese,
1994, de entre muchos otros) como de los modelos generales para la psicologa
(Plotkin, 1998; Evans, 2001; Barkow, Cosmides & Tooby, 1992), de la psicologa
del desarrollo (Baron-Cohen, Tager-Flusberg y Cohen, 2000; Aitken & Trevarthen,
1997; Hauser & Carey, 1998; Bowlby, 1988; Tomassello, 1999, y otros) de los
modelos culturales (Plotkin, 1998, 2002; Megarry, 1995; Tomassello, 1999), de
la Neurociencia (Baron-Cohen, Tager-Flusberg y Cohen, 2000; Damasio, 1999) .
y muchas otras disciplinas que han evidenciado que la teora evolutiva parece
ser uno de los modelos preponderantes para explicar la mente y la conducta.
En el fondo, lo que se plantea es que para explicar la naturaleza, funcin
normativa (normal) o desviada, de cualquier proceso mental o conductual,
debemos analizar su funcin y pasado evolutivo. O tal como lo plantean Tooby
& Cosmides (1990): "El pasado explica el presente".
El uso de la teora evolutiva para Ja psicologa se convierte entonces en un
fundamento que gua los diversos tipos de explicaciones que uno pueda elaborar sobre un determinado proceso (Crawford, 1989). Es decir, que si yo adopto
un argumento evolutivo para comprender un determinado rasgo psicolgico
(como por ejemplo, el lenguaje), de un modo inevitable se tratar de comprender la naturaleza y funcin de ese rasgo como el producto de una determinada
historia evolutiva que lo cre y desarroll. Por esto, la adopcin de un criterio
evolutivo permite adicionar informacin sobre el porqu existe ese rasgo, cmo
ha llegado a ser lo que es, y cul es su funcin para la adaptacin del ser
humano24 En el caso del tema que nos convoca, es til utilizar un fundamento
evolutivo para comprender el legado de los vnculos de apego. De uno u otro
modo, toda explicacin y anlisis realizado en este libro est teido por la
creencia de la naturaleza esencialmente evolutiva de los vnculos de apego
(junto con todo lo' que ello implica) (Lecannelier, 2002a). Esta es la principal

No es materia de este libro entrar en la serie de discusiones que impregnan la filosofa de


la biologa, sobre qu es la adaptacin, si todo rasgo opera bajo ese criterio evolutivo, si
la funcin es lo mismo que la estructura, si desconsideramos el presente en desmedro del
pasado, etc. (para una buena revisin de estos temas, ver Buss, Haselton, Shackelford,
Bleske, & Wakefield, 1998; Hull & Ruse, 1998, Saber, 1993).

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FELIPE l.F.CANNELIER

razn para detenerse en este punto (ya que si no se comprende el fundamento


que organiza un tema, difcilmente se podr entender el resto).

Sin embargo, las cosas no son tan simples en este proceso de aplicar la
evolucin a la psicologa, ya que diversas personas usan este argumento evolutivo de diversos modos, dependiendo de su enfoque sobre la teora evolutiva.
Esto ha generado que algunas aplicaciones evolutivas hayan cado en simplificaciones excesivas que no han contribuido al buen entendimiento de los
mecanismos evolutivos de determinados rasgos mentales Ysociales. Por esto,
es imprescindible que para poder comprender cul es la relevancia de usar una
fundamentacin evolutiva para explicar el legado de los vnculos tempranos,
no solo se debe de explicitar las diversas formas de aplicacin, sino escoger y
justificar el uso de una de ellas (Lecannelier, 2001 a; 2003).

11. Usos y aplicaciones de la teora evolutiva para la psicologa: la


bsqueda de un fundamento primario
Las conceptualizaciones sobre los procesos evolutivos, al igual que todo
tipo de conocimiento racional, poseen un aspecto intrnsecamente problemtico. Si en la biologa evolutiva existen divergencias de opiniones y enfoques
sobre el rol de la teora evolutiva en la construccin y mantenimiento de los
rasgos biolgicos (fenotipos), cabe esperar que cuando la explicacin evolutiva se aplica a procesos ms complejos, tales como los fenmenos psicolgicos
o sociales, su problemtica sea an mayor. Y de hecho lo es. Por esto es necesario articular de manera sistemtica y ordenada las posibles relaciones
conceptuales que puedan existir entre la Psicologa y la evolucin (o entre la
explicacin evolutiva y la psicolgica) antes de explicitar los fundamentos e
ideas evolutivas sobre el origen de la mente intersubjetiva. A mi entender no se
puede dar por hecho esta relacin como si fuera un dato objetivo y unvoco al
que hay que adherirse, sino que existen diversas maneras de relacionar lo evolutivo con lo psicolgico y cada una influye en el tipo de conceptualizacin y
metodologa utilizada para explicar este tipo de fenmenos. Este fundamento
evolutivo no solo permite proporcionar una base emprica y conceptual ms
slida al tema del legado del apego temprano, sino que tambin posibilita
orientar la investigacin y explicacin del desarrollo ontognico de la experiencia vincular afectiva durante el primer ao, la cual se constituye como el
tema central de esta segunda parte.

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Af'EGO E INTERSLIBIETIVIDAD

Las relaciones conceptuales entre la teora evolutiva y la psicolog~ han


sido en su mayor parte ausentes y a veces conflictivas (Richards, 1987; Boakes,
1984; Plotkin, 1998). Por razones que no cabe mencionar aqu, las aplicaciones
(explicaciones) evolutivas de la mente nunca han tenido el xito esperado,
incluso desde los primeros intentos de Charles Darwin por teorizar sobre el
origen evolutivo de lo humano (Darwin, 1871 ).
De manera general, y sobre la base de diversos estudios que tratan esta
relacin (lecannelier, 2001 a, 2003; Richards, 1987; Plotkin, 1998) me aventuro a postular que existen (y han existido) tres tipos de aplicaciones del enfoque
evolutivo a la comprensin de los proce~ps psicolgicos:

l. La aplicacin adaptacionista
El primer tipo de relacin la he denominado aplicacin adaptacionista. Esta
consiste en utilizar el principio (adaptacionista) de que todo rasgo presente
(sea fsico o psicolgico) es el producto de la seleccin natural, y por ende,
debe poseer una funcin evolutiva determinada ya que ha contribuido a la
adaptacin y supervivencia de una especie en particular. Generalmente, los
psiclogos (y tericos de la mente) utii'izan esta presuposicin y aplicacin
adaptacionista de manera a priori y simple, sin investigar si en cada caso particular se confirma (Saber, 1993). Desgraciadamente este tipo de aplicacin es
la ms utilizada por los psiclogos a la hora de adscribir una funcin evolutiva
al fenmeno que desean investigar (las cogniciones, emociones, conciencia,
lenguaje, y otros). As mismo, como es bien sabido que los psiclogos no suelen interiorizarse mucho en la teora evolutiva al aplicarla a su objeto de estudio
(Daly y Wilson, 1999; Stanislaw, 1991 ), sino que solo utilizan el principio
adaptacionista de manera a priori, este tipo de aplicacin genera muchos errores y confusiones tericas (Gould, 2000).

2. La Psicologa :,Evolucionista
El segundo tipo de aplicacin es lo que se conoce actualmente como Psicologa Evolucionista (Barkow, Cosmides y Tooby, 1992; Tooby y Cosmides,
1990, 1992; Evans, 1999). A grandes rasgos, este enfoque, que surge a mediados
de la dcada de los ochenta, se presenta como una nueva ciencia psicolgica
que promete reconducir a esta rama del conocimiento hacia terrenos ms cientficos y explicativos al aplicar los anlisis propios de la biologa evolutiva y

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FELIPE lECANNELIER

las ciencias cognitivas a la maquinaria mental humana. Para los psiclogos


evolucionistas la mente es un conjunto modularizado de mecanismos psicol-

gicos ancestrales que evolucionaron en la poca del Pleistoceno (hace dos


millones de aos aproximadamente), y dada la cantidad reducida de generaciones que han ocurrido desde entonces, ella sigue conservando sus formas
11
pleistocnicas ancestrales". Por esto, ellos proponen investigar estos mecanismos a travs de una metodologa computacionalista (propio de las ciencias
cognitivas), a travs de la comprensin de las condiciones a partir de las cuales
pudieron haberse originado los problemas evolutivos que la mente tuvo que
enfrentar en esa poca. Por el momento este enfoque es solo una "promesa" y
posee numerosos problemas tericos y metodolgicos a resolver antes de llegar
a constituirse en la ciencia psicolgica que anhela ser (Lecannelier, 2003;
Rose & Rose, 2000).

3. La aplicacin ontognica
El tercer tipo de aplicacin no ha sido hasta el momento.totalmente explicitada
y reconocida como una utilizacin sistemtica de Ja evolucin en los procesos
mentales (Plotkin, 1998; Lecannelier, 2000). Esta aplicacin utiliza un modelo
ontognico o del desarrollo, y posee como base argumentativa lo que se conoce
como epistemologa evolutiva (Campbell, 1987; Hahlweg y Hooker, 1989; Popper,
1972; Popper y Eccles, 197.7; Radniztky y Bartley, 1987; Wuketitz, 1990). La
idea general es intentar comprender que la manera cmo la evolucin ha ido
influyendo en los organismos es a travs de la generacin de estructuras de conocimiento que han ido constriendo el campo de accin de cada especie en
particular. Es decir que cada ser vivo cuando nace, de entre un campo hipottico
casi infinito de posibilidades de accin y conocimiento, solo puede realizar (y
realiza) ciertos tipos de acciones determinadas, y por sobre todo, de manera
continua y coherente (Kelso, 1996). Esto significa que los seres vivos nacemos
con determinadas constricciones evolutivas que operan en el presente. Estas
constricciones motivan, influyen y dirigen al organismo para que realice ciertas
acciones y no otras. Se podra decir que estas constricciones estructuran un campo de accin coherente y continuo relativo~q cada especie (la realidad). Es aqu
en donde podemos comprender la influencia del pasado evolutivo en el presente
del organismo, ya que si stos nacen con determinadas constricciones innatas
eso significa que ellas han sido seleccionadas en un pasado evolutivo particular

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APEGO E INTERSLIBJF.TIVIDAO

en donde los genes y el ambiente han construido estructuras nerviosas determinadas que condicionan el campo de accin y conocimiento de cada organismo.
Cmo puedo investigar este proceso? A partir de los anlisis del desarrollo humano. La manera como la evolucin de la mente se expresa en el presente, es a
travs del desarrollo de cada organismo (Plotkin, 1998). Estudios con infantes
permiten poder comprender cules son las diversas constricciones con las que el
nio nace, y a partir de esto, se puede inferir algn tipo de contexto evolutivo en
donde surgen esas constricciones innatas (Bowlby, 1988; Ellis & Bjorklund, 2005;
Hauser y Carey, 1998; Trevarthen, 1998). En el caso del apego, si se puede demostrar que los bebs poseen una tendencia intrnseca a relacionarse,
comunicarse, sintonizarse con otro ser humano, entonces la organizacin del
apego primario se encuentra en las races evolutivas de nuestra especie. Los
enfoques llamados de "intersubjetividad" y la "teora del apego" han evidenciado esta motivacin evolutiva a apegarse a otros seres humanos. Por lo tanto, para
estudiar la evolucin hay que estudiar el desarrollo, y para comprender el desarrollo es necesario estudiar la evolucin.

111. Notas sobre la evolucin de la mente bajo procesos intersubjetivos


La mayor limitacin que se posee para comprender el origen evolutivo de
la mente humana radica en el hecho de que, tal como lo sabe todo experto en
evolucin humana, "la conducta y la mente no se fosilizan", por lo que no se
poseen muchos datos que permitan comprender el desarrollo de los procesos de
su evolucin. Por esto mismo es que las evidencias para comprender el origen
evolutivo del ser humano se obtienen de una serie de investigaciones y teoras
provenientes de diversas reas del conocimiento (Paleoantropologa,
Primatologa, Etologa, Neurociencia, Psicologa del desarrollo, Gentica y
otras), las cuales extrapolan sus resultados a una "hipottica" trayectoria evolutiva de la mente . As mismo, la mayora de las teoras sobre la evolucin de
la mente humana '.ponen el acento en lo que nos diferencia del resto de las
especies (el lengu~je, la cultura y el uso de instrumentos). Es decir, que para
muchos estudiosos en este tema, el origen evolutivo de la mente radica en la
aparicin de estos rasgos propiamente humanos (Deacon, 1997; Donald, 2000;
Plotkin, 2002; Dewart, 1986, y otros).
Se analizar brevemente, un punto de vist~ sobre el origen evolutivo de lo
humano, tomando como protagonista principal de esta historia, los procesos

11

rrrm

FELIPE l.F.CANNELIER

vinculares e intersubjetivos que se empezaron a producir entre los seres huma-

nos, a partir de la emergencia del Horno Sapiens. La especulacin sigue de


esta manera (Lecannelier, 2002a, c):
En el curso de la evolucin, al emerger los organismos vivos, stos se caracterizaron por ser sistemas biolgicos que generaron una membrana que los
diferenci del mundo externo (Maturana y Varela, 1984). Al surgir un sistema
con bordes biolgicos definidos, el mantenimiento del orden relacional
{autoorganizado) de ese sistema biolgico autnomo pas a igualarse al mantenimiento de la propia vida del organismo y su adaptacin (Goodwin, 1994;
Kauffman, 1995). Esto significa que todo ser vivo se constituye como un orden
relacional autoorganizado de los elementos que constituyen ese sistema. Es el
operar del patrn relacional de esos elementos lo que constituye la "identidad"
del sistema, es decir lo que permite y constrie todo lo que ese organismo

puede o no realizar (Kelso, 1996) (por ejemplo, solo las especies con alas pueden volar, o solo las especies con un determinado sistema nervioso pueden
generar cultura). Una vez surgida la vida biolgica (definida a partir del orden
o patrn de interaccin de los elementos de las primeras unidades biolgicas),
el primer desafo evolutivo en la historia de Ja tierra consisti en cmo poder
mantener ese orden de manera estable para que los cambios y vicisitudes del
ambiente no destruyeran el sistema. La autoorganizacin es la primera estrategia evolutiva que permite solucionar este problema, y la homeostasis es la
materializacin biolgica de esta estrategia definida como 11el mantenimiento
organizado de las variables vitales del organismo dentro de lmites compatibles con la vida" (Puelles, 2000, p. 97).
Este mantenimiento de los aspectos imprescindibles para la vida del organismo podra constituirse como la nica funcin existente del sistema vivo, si
es que no fuera un proceso problemtico, o si es que fuera siempre ptima. Pero
los niveles de homeostasis van variando y el organismo debe "realizar cosas"
para regularse (volver al nivel normal). Es en esta bsqueda de la normalizacin de Jos niveles ptimos (normales) de homeostasis (nutrientes, 0 2, y otros
elementos del ambiente) que los sistemas vivos en un inicio fueron desarrollando habilidades que les permitieron la bsqueda de esta autoorganizacin
biolgica. Esto podra significar que la evolucin y emergencia de las diversas
adaptaciones de las mltiples especies que pueblan (y poblaron) la tierra se
originaron en la bsqueda de soluciones evolutivas frente a diversos problemas

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APEGO E [NTF.RSl.lllJETl\llDAD

adaptativos que fueron enfrentando en el curso de su evolucin (y que ponan


en peligro el mantenimiento de la homeostasis). Aquellos organismos que solucionaban sus problemas evolutivos dieron origen a nuevas generaciones que
posean esas mismas habilidades eficaces en la resolucin de problemas (adaptaciones), y por ende, permitiendo la existencia continuada de la especie.
Los sistemas de locomocin fueron las primeras soluciones que emergieron
(por ejemplo amebas que se movan para buscar o evitar agentes nocivos).
Posteriormente debi de haber surgido algn tipo de sistema sensorial que les
permita a los organismos evaluar lo "bueno" y "malo" de un evento, aumentando sus probabilidades de mantenerse con vida (Humphrey, 1996).
Consiguientemente, pudieron haber surgido otros sistemas que posibilitaron una
adaptacin a determinados ambientes ms complejos (tales como los sistemas
de comunicacin de los invertebrados, sistemas de deteccin de depredadores,
de seleccin sexual, de identidad de la especie, de ataque y defensa, sistemas
afiliativos, etc.). Lo importante es que todos estos sistemas estaban supeditados
al equilibrio de la homeostasis que se constitua como el marco constrictor de
la emergencia de cualquiera de estas adaptaciones. Entonces, cada especie
fue generando diversos sistemas adaptativos que [es permita poder mantener
la homeostasis organsmica, lo que a su vez fue generando que esta misma
homeostasis se volviera ms compleja de acuerdo a la complejidad organizativa
de la especie en cuestin. As, con relacin a la "historia de desafos evolutivos" que cada organismo (y especie) ha enfrentado en su vida, los "criterios de
homeostasis" van variando. Por ejemplo, para un organismo pluricelular su criterio de homeostasis puede consistir solo en la bsqueda de un ambiente simple
con nutrientes y oxgeno, pero para otros organismos el poder mantener esta
autoorganizacin requerira de sistemas de ataque y defensa o de comunicacin, o de identificacin de predadores. Por ende, cada criterio de homeostasis
se constituye como el valor que dicta los requerimientos evolutivos de cada
organismo y que d.rige y constrie la accin, desarrollo, y posibilidad de cada
especie (Edelman, 1993; Damasio, 1999).
En el caso del ser humano, su senda filo y ontogentica puede comprenderse
como un camino evolutivo propio de los mamferos que fueron aumentando de
complejidad su ambiente social como estrategia de supervivencia bsica
(Humphrey, 1985, Forbes, 2005; Plotkin, 1998, 2002; Corbalis & Lea, 1999; Dunbar,
1997). Este aumento de complejidad del mundo social humano (que se traduce

flffM

FELIPE lECANNELlfR

en un aumento de los integrantes del grupo de cooperacin, y los tipos de


interaccin de sus miembros) gener que el ambiente social (la cultura) termina-

ra superponindose al ambiente fsico (la naturaleza). Como la conducta y la


mente no se fosilizan, no es mucho lo que se sabe sobre las condiciones y mecanismos que posibilitaron este cambio, pero en la actualidad es casi un consenso
que la vida grupal aumenta de sobremanera las posibilidades de deteccin y
escape de predadores, caza comunitaria de otros animales, cooperacin en la
crianza de las cras, ayuda a otros miembros de la comunidad, estabilidad ambiental, etc. Uones, Martn & Pilbeam, 1992). Adems de este aumento de
complejidad social y comunitaria, surgi otra novedad evolutiva (aunque no
exclusiva de los seres humanas) que consisti en que las cras se vieron obligadas a depender, para su supervivencia, enteramente de la relacin continuada y
coherente de un cuidador ms sabio (o con mayores probabilidades de supervivencia) (Bowlby, 1969; Trevarthen & Aitken, 2001, y otros). Dado que los bebs
humanos nacan en un estado de inmadurez biolgica (debido probablemente al
tamao de su cerebro, que impeda esperar hasta su madurez total para nacer, ya
que de lo contrario, poda provocar la muerte de la madre en el momento del
parto), se produjo una condicin en donde el organismo vivo en estado de inmadurez se desarrollaba en interaccin con el ambiente {y ese "ambiente" no era
otra cosa que el contexto vincular con la madre). Esta estrategia evolutiva es un
arma de doble filo (en trminos adaptativos), ya que por un lado implicaba que
la vida del organismo joven era totalmente dependiente de no ms de un par de
cuidadores para lo que implicaba la alimentacin y la proteccin (riesgo que
cada vez se intensifica en nuestra sociedad moderna a travs de maltratos y
abusos), pero por el otro lado, este perodo de inmadurez permita una mayor
flexibilidad al incorporar mas experiencias de aprendizaje social y cognitivo,
permitiendo a su ve4 una mayor adaptacin y creatividad frente a las vicisitudes
y cambios del ambiente (Tomassello, 1999). Por lo tanto, el vivir en sociedad
humana no solo intensific y alarg el perodo de crianza, sino que tambin
gener que los elementos y factores de este proceso de crianza fueran dedicados
a esta vida comunitaria. En los humanos, la crianza es un proceso de aprendizaje
para el vivir en sociedad.

Una segunda etapa de la historia de nuestra vida evolutiva en sociedad, en


completa conexin con lo anteriormente planteado, es la del desarrollo de
determinados mecanismos de deteccin de intenciones en los otros, a travs de

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APEGO E lNTf.RSUBJF.TIVIDAD

la mirada, las expresiones faciales, y la conducta {Bogdan, 1996; Baron-Cohen,


2005; Tomassello, 1999; Dellarosa, 1998; Whiten, 1991, y otros). Este mecanismo "tuvo" que desarrollarse debido al creciente aumento del nmero de personas
que componan las comunidades 25 que demandaban una coordinacin y comunicacin mas refinadas para poder detectar enemigos, formar alianzas, engaar
a los otros, recordar a todos los miembros del grupo junto a sus posiciones
sociales, y una serie de otras habilidades que nos caracterizan a los seres humanos. Este mecanismo de "lectura de mentes" o "teora de la mente" gener
un salto cualitativo en la organizacin mental y social de Jos seres humanos,
permitiendo toda la serie de rasgos que nosotros consideramos que nos diferencia del resto de las especies (lenguaje, cultura, ciencia, autoconciencia, etc.) 26
Al parecer, tanto la dinmica afectiva temprana con un cuidador como el desa. rrollo gradual de este mecanismo de lectura de mentes son dos procesos que se
encuentran inextricablemente ligados (Fonagy & Target, 1997). A la unin de
estos dos procesos se le tiende a llamar 11 intersubjetividad 11271 y en esta segunda
parte se desarrollarn Jos enfoques principales que investigan estos procesos
intersubjetivos durante el primer ao 28
Lo importante es que, de todo esto se desprende el hecho de que para la
especie Hamo Sapiens la complejidad social que comenz a estructurarse desde hace unos dos millones de aos hasta unos 150 mil aos fue de tal grado que

Se establece que hace 6 millones de aos, en donde nuestros ancestros eran ms parec~
dos a los chimpancs que a nosotros, el promedio de personas en cada grupo no superaba
los SO individuos. Hace 3 millones de aos, los Australopithecus vivan en grupos de 70
personas. Hamo habilis comparta en grupos de 80 congneres. Y Horno Sapiens se
organizaba en grupos de hasta 150 personas.
Dado que actualmente se considera a este mecanismo como esencial para comprender,
no solo la evolucin y desarrollo de la mente humana, sino el legado de los vnculos
tempranos, es que ser un tema central a tratar a travs de todo el libro.
Tal como se analizar en los captulos posteriores, el propio concepto de intersubjetividad
tiende a ser sigrlificado de diversos modos. Con fines de buscar un relativo consenso
sobre las diversas concepciones de intersubjetividad en el desarrollo temprano, se
utilizar este trmino, tanto para referirse a los procesos afectivos que se producen
entre cuidador y cra durante los primeros aos de vida, como al desarrollo de mecanis~
mas de reconocimiento subjetivo del otro que se estructuran a partir de estos encuentros
afectivos. Este punto es muy importante clarificarlo para todo lo que se desarrollar en
este libro.
Un buen libro que trata sobre la explicacin evolutiva de estos mecanismos de lectura
de mentes en consonancia con las relaciones afectivas tempranas es el de Radu Bogdan
{2002) y se titula Minding Minds.

el propio mantenimiento de la homeostasis biolgica y psicolgica termin


dependiendo de la existencia de estas relaciones socio-afectivas prolongadas.
Es decir, que en el caso del ser humano no existe diferencia con respecto a las
otras especies en el sentido de que tambin debe realizar acciones que lo
conduzcan a la normalizacin de su homeostasis. Sin embargo, la diferencia
radica en que la especie Horno Sapiens ha experimentado ciertas novedades
evolutivas que han ido generando que el mantenimiento de este orden
autoorganizado fuera casi enteramente dependiente del establecimiento de
relaciones afectivas e intersubjetivas de cooperacin con otras personas
(Trevarthen, 1988). Esto significa que el organismo humano necesita del establecimiento de un cierto tipo de relacin con otros para la regulacin de su
homeostasis. Y eso es justamente lo que constrie, condiciona (motiva) todo lo
que realiza ese organismo durante su ontogenia (Trevarthen, 1982).
Por ende, el mantenimiento de los factores vitales del organismo (a nivel
fisiolgico, neurolgico, afectivo, hormonal, inmunolgico) depende de que el
ser humano se implique en un tipo de interaccin afectiva prolongada con otro
ser humano (mayor que l). El valor del sistema homeosttico es el apego y la
intersubjetividad (Stern, 2004). Por esto mismo, as como el valor homeosttico
de un determinado mamfero puede consistir en anticipar predadores y comunicarse para aparearse, y estos sistemas se condicionan (motivan) por ese valor,
en el caso del ser humano, el valor que lo motiva es la bsqueda de relaciones
intersubjetivas que se constituyen en el contexto y mecanismo imprescindible
para el desarrollo de la mente (que es el nivel jerrquico superior que ordena
todos los dems procesos y sistemas del organismo) (Siegel, 1999). En la primera parte de este libro ya hemos evidenciado el hecho de que el desarrollo y
organizacin de los niveles biolgicos ms fundamentales (endocrino,
inmunolgico, nervioso, fsico) dependen de las interacciones afectivas continuadas y coherentes con otras personas. Por lo tanto, los fundamentos evolutivos
de la mente residen en la propuesta de que e[ sistema humano ha experimentado una senda de cambios evolutivos dirigidos hacia un aumento gradual de
complejidad de las interacciones sociales, hasta el punto en que todo su patrn
organizacional y estructural autoorganizado (biolgico y psicolgico) es
dependiente y determinado por la continuidad y regularidad del establecimiento
de relaciones socio-afectivas prolongadas durante todo el ciclo vital del organismo (Lecannelier, 2001 c). En este sentido, los procesos de intersubjetividad

APtGO E !Nlf.RSLlllJITlVlDAD

(coordinacin afectiva y lectura de mentes) se constituyen como "constricciones


evolutivas" bsicas que dirigen, orientan (motivan) y modelan toda la conduc-

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ta del organismo humano hacia la construccin y mantenimiento de este tipo


de vnculos afectivos. La intersubjetividad y el apego pueden ser comprendidos como el motor de la accin humana, y esa es la nica manera en que el
humano puede desarrollar, regular y organizar todos sus procesos vitales. Entonces, de lo anteriormente expuesto se puede entender por qu la
fundamentacin evolutiva de los procesos vinculares tempranos es tan necesario para entender su dinmica. Ahora, se puede articular de una manera ms
fundamentada qu es lo que ocurre entre un cuidador y su beb durante los
primeros os de vida, en trminos de su desarrollo vincular y socio-afectivo.
Esto nos conduce a articular los llamados "enfoques de intersubjetividad".

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11

CAPTULOS

El enfoque de la intersubjetividad en bebs:


Los aportes de Colwyn Trevarthen

l. Sobre el concepto de intersubjetividad

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istricamente hablando, la nocin de "intersubjetividad" ha estado pre


sente desde los aportes de la filosofa fenomenolgica, y probablemen
te mucho antes. Al parecer, la idea de que "algo" ocurre entre las personas y que ese 11algo 11 sienta las bases de la naturaleza y condicin humana ha
sido siempre una intuicin de muchos pensadores. El mundo social, interpersonal,
interafectivo, comunitario, lingstico y dialgico, parece constituirse en el "mundo esencialmente humano". En la actualidad, la nocin de intersubjetividad ocupa
una parte importante en las conceptualizaciones presentes en las ciencias sociales (psicologa, sociologa, filosofa, antropologa, literatura, y otros): existe la
concepcin fenomenolgica, proveniente de la filosofa, con los aportes iniciales de Edmund Huserl y la seguidilla de ideas posteriores de autores tales como
Alfred Shutz y Berger & Luckmann (Husserl, 1960; Berger & Luckmann, 1967;
Shutz, 1967), quienes trataron de comprender cmo al ser humano, como un ser
de experiencia, el mundo se le presenta fenomenolgicamente (en ese mundo se
encuentran preferentemente los otros). Tambin se encuentra la nocin
comunicativa, siguiendo con la filosofa, pero adelantndonos ms en el siglo
XX. Esta nocin incluye una serie de posturas que se refieren a la idea de
intersubjetividad en relacin a las competencias comunicativas que permiten la
conexin y accin con los otros (con exponentes tales como Habermas, Austin,
Grice y otros). As_ mismo, en la actualidad se observa una serie de tendencias
intersubjetivas inflC.enciadas por un grupo de filsofos post-heideggerianos que
se pueden incluir bajo el rtulo de nocin hermenutica, y que buscan comprender los procesos de significados culturales y lingsticamente encarnados en
nuestros modos de vida social y personal (aqu se encuentran importantes personalidades tales como Hans-Georg Gadamer, Paul Ricoeur, GianniVattimo y otros).

Dentro de la psicologa, est la nocin psicoanaltica, en donde si bien


desde los aportes de autores tales como Kohut, Bion y Winnicott ya se empieza

lllllf&(fll

FEUPf lECANNELIER

a transpirar una idea completamente intersubjetiva de la experiencia humana,

muy similar a las ideas actuales de la psicologa del desarrollo, existe en la


actualidad un enfoque denominado explcitamente "intersubjetiva". Este enfoque es ms bien clnico (Orange, Atwood, & Stolorow, 1997) y a grandes rasgos
lo que plantea es que el encuentro intersubjetiva (es decir, afectivo y mental)

entre paciente y terapeuta puede generar el cambio teraputico deseado (a


travs de la creacin de un "espacio intersubjetiva". Por ltimo, y tambin
desde la psicologa, se encuentra la nocin que nos convoca, y que a grandes
rasgos plantea que existe una tendencia o motivacin (sea innata o producto
de la experiencia) a relacionarse, comunicarse, coordinarse y sintonizarse

afectiva y mentalmente con los otros (Stern, 1985; Tronick, 1989; Trevarthen,
1993, y otros). Esta motivacin se expresa y materializa en las relaciones tempranas entre cuidador y beb, e implica siempre un componente inter-afectivo
de relacionamiento pre-verbal entre cuidador y cra, y un componente interintencional, de inferencia de estados mentales en los miembros de la dada.
Por ltimo, existe la nocin que yo he llamado "laxa" y que se refiere a
todas aquellas concepciones, posturas o enfoques que integran o utilizan el
concepto de intersubjetividad en su interior pero que lo hacen sin explicitar su
definicin, explicacin o uso. En la mayora de los casos utilizan la idea de
intersubjetividad como sinnimo de relacin interpersonal o social. Se ha propuesto el nombre de "laxa" en el sentido de que se usa el concepto sin conexin
con algn modelo, teora o propuesta.

11. Perspectivas intersubjetivas en la Psicologa del Desarrollo


Si el concepto de intersubjetividad ha sido hiper y multisignificado en las
diversas ramas de las ciencias sociales, al interior de la psicologa del desarrollo esta caracterstica ha seguido la misma tnica. Hasta hace muy poco haba
sido muy difcil poder ordenar todas las perspectivas intersubjetivas al interior
de los modelos interaccionales entre cuidador e infante29, pero en el ao 2002

Existe una clasificacin que propone Daniel Stern (1985), en donde distingue los siguientes tipos: La postura con,struccionista (basada ms bien en el uso de reglas sociales para la
interaccin); la postura de los "significados interpersonales" (basada en la ca-construccin de significados entre la madre y el beb); y la postura de intersubjetividad de Trevarthen.
Considero que si bien esta distincin que Stern establece en su libro del ao 85 es muy
clarificadora, 20 aos despus los avances en enfoques de la intersubjetividad obligan a
una nueva agrupacin.

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APEGO E lNTf.RSLIBJF.TIVIDAO

surge un libro de Fonagy, Gergely, jurist & Target titulado Regulacin afectiva,
mentalizacin y el desarrollo del s-mismo (Affect Regulation, Mentalization
and the development of the self) en donde se propone una clasificacin de las
diversas posturas intersubjetivas en la infancia.
Es importante mencionar que de una u otra manera y bajo un mayor o menor nfasis, casi todas las posturas intersubjetivas en la infancia se refieren
tanto a la idea de comunicacin y coordinacin afectiva pre-verbal como a la
idea de intencionalidad o conocimiento de la mente de los otros. Esto quiere
decir que la nocin general de intersubjetividad desde la mirada del desarrollo
propone e investiga la conjugacin de dos procesos interrelacionados: (1) los
procesos de comunicacin pre-verbal entre cuidador e infante (que incluye los
conceptos de coordinacin sintona, regulacin, etc.); (2) los procesos de conocimiento, inferencia, comunicacin y colaboracin de los estados subjetivos
entre cuidador e infante, derivados de (1).
As mismo, cabe mencionar que todos los autores aqu desarrollados dentro
de los enfoques de intersubjetividad pueden incluirse bajo una u otra categora
que propone esta clasificacin.

1. La postura de "intersubjetividad radical" (Strong intersubjectivist).


Esta postura plantea a grandes rasgos que:
a. Los bebs nacen con mecanismos innatos para identificar y atribuir estados
mentales (tales como emociones e intenciones) a los otros durante las
interacciones sociales tempranas.

b. Desde el principio de la vida, el beb posee un patrn diferenciado de


estados mentales, tales como emociones, motivos, intenciones, etc., y que
el infante puede acceder introspectivamente a ellos.
c. Que estos estados mentales del infante pueden ser reconocidos como similares a los esta~os mentales de los otros y se experimentan como compartidos
entre ellos.

. d. Que existen procesos de imitacin temprana (neonatal) que posibilitan el


acceso a la mente de Jos otros y de uno mismo.
El principal exponente de esta postura de "intersubjetividad fuerte o radical" es Colwyn Trevarthen. Tal como se ver, la nocin de intersubjetividad
primaria en Trevarthen conlleva la idea de que los bebs pueden acceder,

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FELIPE LECANNELIER

desde muy temprana edad, tanto a la mente de los otros como a la de s mismo.
En algn sentido, el enfoque sobre la imitacin neonatal de Andrew Meltzoff
(que se desarrollar posterior al de Trevarthen) conserva aspectos muy claros de
intersubjetividad radical, pero en otros aspectos es ms bien similar a la postura de "intersubjetividad dbil".

2. La postura de "intersubjetividad dbil o moderada" (Weak


intersubjectivist position)
Esta postura acepta que la existencia de interacciones afectivas e imitativas
tempranas refleja una adaptacin humana para identificarse con otra persona
como "siendo similar a m" (identificacin humana), a la Trevarthen. Esta identificacin de la similitud con el otro se piensa que es imprescindible p~ra
reconocer a los otros y a uno mismo en trminos intencionales. Sin embargo, se
propone que esto solo el infante Jo puede hacer si es que puede si mu lar en s
mismo, con su propia experiencia, los estados mentales de Jos otros. Es decir,
que esto implica que el nio puede inferir y comprender Jos estados mentales
de los otros a travs de un proceso de analoga con los propios estados, y los
estudios revelan que esto solo lo puede hacer desde los 9 meses de vida y no
antes. El primatlogo y psiclogo Michael Tomasello es el principal exponente
de esta corriente. Para Tomasello, los infantes menores de 9 meses no tienen
todava Ja capacidad de reconocer y diferenciar sus estados subjetivos, por Jo
que es imposible que puedan atriburselo a Jos otros (Tomasello, 1999). Daniel
Stern plantea algo similar en el sentido de que Jos bebs no nacen con capacidades para atribuir estados mentales a Jos otros (ya que esto emerge a Jos 9
meses), pero s con habilidades muy especficas para relacionarse y coordinarse afectivamente con el cuidador. Tal como l plantea:
"La intersubjetividad parece ser una capacidad humana emergente. Pero no
tiene sentido hablar de intersubjetividad primaria a los 3 4 meses de edad,
como lo hace Trevarthen (1979). Esto solo puede referirse a protoformas
carentes de los ingredientes esenciales necesarios para que merezcan el
nombre de intersubjetividad. Solo la etapa secundaria de Trevarthen es la
verdadera intersubjetividad" (Stern, 1985, p. 169).

Por esta etapa secundaria, Stern se refiere al perodo de los 9 meses, con la
emergencia de un sentido del s-mismo subjetivo.

APEGO E INTERSUBJET\VlDAD

Por ende, si bien los proponentes de esta postura aceptan la existencia de


mecanismos innatos de identificacin afectiva con los otros, este mecanismo
solo servira para atribuir estados intencionales a los otros desde los 9 meses.
Como se ver posteriormente, Meltzoff parece tambin congeniar Con esta
postura al plantear que el proceso de inferencia de estados mentales es un
proceso en desarrollo y gradual (Meltzoff, 2002).

3. La postura de "intersubjetividad sin estado de inicio" (no startingstate intersubjectivism position)


/

Esta postura no est de acuerdo con el hecho de que el beb al nacer posee
la capacidad de poder descubrir o inferir estados mentales en los otros (y menos
en s mismo). Se critica que esto es atribuir demasiado a los bebs cuando en el
fondo se podran proponer explicaciones ms parsimoniosas. Los exponentes
de esta postura son Peter Fonagy y su equipo, en conjuncin con la propuesta
del Modelo de Biofeedback Social de Gyorgy Gergely (Fonagy et al., 2002) .
Ellos proponen que se puede explicar Ja tendencia innata de Jos bebs a
coordinarse y relacionarse afectivamente. con un cuidador de modos alternativos y ms parsimoniosos (utilizando una postura ms bien evolutiva). Algunas
de estas explicaciones alternativas pueden ser:

a. La predisposicin del infante para relacionarse afectivamente con un cuidador puede servir para establecer y mantener Ja proximidad de Ja figura de
apego (nocin de la teora del apego).
b. La tendencia innata a comprometerse en intercambios afectivos con un
cuidador puede tener la funcin de establecer patrones de regulacin afectiva
mutua. Esta nocin es consonante con el modelo de Edward Tronick.
c. Los bebs no nacen con la capacidad de acceder a su propia experiencia
afectiva, sino que esto es un proceso gradual de reflejo regulado por las
conductas de Jos padres (Modelo de Biofeedback Social).
d. La tendencia innata a la sociabilidad afectiva puede ser la creacin de un
contexto evolutivo que facilita el aprendizaje de los mecanismos mentales
esenciales para el establecimiento de un sentido de subjetividad e
intersubjetividad.
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~!

Todas estas explicaciones alternativas poseen el supuesto de que los bebs no


naceran con la capacidad para acceder y diferenciar sus estados subjetivos, sino

111

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FELIPE LECANNELIER

que eso sera un logro del desarrollo a travs de las relaciones con los cuidadores.
Esto indica que la subjetividad del infante no puede ser asumida de modo a priori

.i{

~~

sino que es una construccin ontognica en el contexto vincular con los padres.

Esto es interesante debido al hecho de que permite comprender la razn de que


muchas personas tienen dificultades en acceder y diferenciar sus propios estados
subjetivos hasta el punto de llegar a Ja despersonalizacin (proporcionndole un
enfoque ms bien clnico a Jos enfoques de intersubjetividad). Por ltimo, es
interesante mencionar que Fonagy & cols., plantean que estas capacidades de ~

~'

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~;

relacionamiento afectivo temprano pueden conceptualizarse mejor como

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"intersubjetividad objetiva", ya que "aunque los estados subjetivos de los padres

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....

e infantes pueden conectarse a travs de un proceso de reflejo emptico parental


o de imitacin infantil de las expresiones afectivas de los padres, esto no implica

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"

que el beb sea consciente del compartir Jos estados subjetivos con un otro, o en
ese sentido, de que el otro experimente un estado subjetivo" (Fonagy & cols,
2002, p. 220).

111. El enfoque de. la intersubjetividad de Colwyn Trevarthen

1. Antecedentes biogrficos
Es relevante partir afirmando que Colwyn Trevarthen (quizs junto con Daniel Stern) es considerado por la mayora como el padre y pionero de los enfoques
de intersubjetividad en infantes (Braten, 1998). Sus estudios iniciales sobre las
capacidades intersubjetivas tempranas de los bebs utilizando complejas tecnologas de grabacin y anlisis, sentaron las bases para una revolucin en la
psicologa del desarrollo que ha dado enormes frutos tericos, empricos y prcticos hasta el da de hoy. Quizs, gran parte de la genialidad del profesor
Trevarthen reside en su variada, y a veces ilgica, trayectoria acadmica.
Colwyn Trevarthen inici sus estudios en las ramas de la Botnica y la
Zoologa. Posteriormente, sus reflexiones lo condujeron a seguir investigando
en el Instituto Tecnolgico de California con Roger Sperry, Premio Nobel
por sus investigaciones en lateralizacin de las funcione.s cerebrales, y con
el cual realiz importantes publicaciones. Investigador y estudioso
incansable, l prosigui sus indagaciones en el campo de la neurologa y
neurofisiologa, hasta la dcada de los setenta, en donde empez a
interesarse por el desarrollo y la psicologa infantil. En este sentido, sus

1,

APEGO E !Nlf.RSLlllJETIVIDAD ~m

investigaciones lo llevaron a estudiar los aspectos embriolgicos del cerebro


.i{:.,. Y su relacin con el desarrollo psicolgico del nio. Ya en ese entonces,

~~:'.r_evarthen

empezaba a darse cuenta de la importancia de los procesos


~:"e;mocionales y comunicativos que se producan en el perodo neonatal, y la
~'.(Jilfluencia de estos para el desarrollo cultural del ser humano. Dada su inusual
.{(;;_diversidad profesional, Trevarthen siempre combin diversas disciplinas,
,,,. desde la biologa, neurociencia hasta la psicologa, el psicoanlisis y la
~;'_psicologa cognitiva, Gracias a esto es que su enfoque considera los aspectos
\~:~neurolgicos, emcionales, sociales y cognitivos. Tambin, dada su impre-~t .sionante interdisciplinariedad es que pudo mantener una visin muy
.... _integradora e interesante entre lo innato y lo aprendido. Pienso que este
;f'. '.rasgo multifactico es una de las caractersticas mas impresionantes y admi" 'rabies de Colwyn Trevarthen.
Los estudios de Trevarthen sobre las coordinaciones madre-beb no solo lo
han situado como uno de los padres de los enfoques de la intersubjetividad,
sino que l es uno de los pioneros en postular que el beb es un agente psicolgico activo (ms all de ser un conjunto de reflejos innatos), lo que ha sentado
las bases para una serie de estudios y postulados sobre el desarrollo emociona\
durante los primeros aos. Tal como l lo plantea:
11

Sin embargo, nuestra tradicin psicolgica, considerando el limitado poder cognitivo del recin nacido y dndole un gran valor a la inteligencia
del hombre educado, ha asumido que la mente del beb es incoherente,
con percepciones indefinidas, e incapaz de contribuir a la comunicacin,

excepto para solicitar ayuda a travs de reflejos, y con fines biolgicos.


Sobre la evidencia del desarrollo, sin embargo, y sobre muchas otras evidencias cotidianas, al parecer el s-mismo comunicativo interpersonal es el
fundamento para el s-mismo cognitivo o pensante que crecer para resolver problemas 'en su cabeza'. El ncleo de cada conciencia humana parece
ser un potencial inmediato, irracional, averbalizado, aconceptual y totalmente aterico, para relacionar al s-mismo con la n1ente de otra persona"
(Trevarthen, 1993, p. 121).
En la actualidad, Trevarthen combina su tiempo entre Edimburgo y Grecia,
1, en donde se ha dedicado a ver la similitud entre las protoconversaciones y los

patrones rtmicos de la msica, todo con un fin prctico y teraputico.

'IDJM

fEUPE LECANNELIER

2. Los motivos intersubjetivos


Trevarthen inicia sus propuestas revolucionarias planteando que la psicologa ..
del desarrollo ha sido una "psicologa carente de motivos", es decir, una discipli- '
na que no ha considerado los aspectos subjetivos y mentales que dirigen/motivan :
la conducta y el desarrollo (Trevarthen, 1982). Por esto, el inicio de las ideas de
Trevarthen aplicadas a la psicologa proviene de su concepto de 11 motivos 1' . Para :
este investigador1 los motivos implican una fuerza interna que dirige a un determinado organismo a realizar ciertas cosas frente a otras. O tal como lo define
Trevarthen, un motivo designa "una funcin mental que es una causa y director .
de los movimientos, y al mismo tiempo, un buscador de informacin para dirigir y confirmar los movimientos, para que sean efectivos en una funcin" (Trevarthen, ,
1993, p.123). Entonces, los motivos nos dirigen a buscar informacin 1 a ser
propositivos, a percibir determinadas cosas 1 a recordar y pensar otras, a defendernos de ciertas cosas1 etc. Importante es remarcar, que por "motivos" Trevarthen
no plantea una fuerza oculta en los procesos mentales (quizs en forma de energa), sino que para l los motivos se originan en patrones de actividad cerebral
que se expresan en la conducta y las emociones.
En los inicios de la vida, los motivos poseen una cierta libertad, en el sentido que pueden materializarse en una diversidad de acciones. Para Trevarthen 1
esto significa que los motivos no estn motivados desde lo externo (como plantearan los conductistas) sino que poseen un cierto poder autorregulador y
autogenerador.
Las habilidades perceptivas1 emocionales y motoras de los seres humanos
seran los medios para que los motivos puedan expresarse y lograr su objetivo.
Esto significa que el desarrollo cognitivo, afectivo, perceptivo y motor es en el
fondo un cambio en los motivos subyacentes a estos procesos que se desarrollan. Es decir1 que para comprender los procesos y mecanismos en desarrollo1
primero se debe entender cul es o son los motivos que condicionan y permiten
esos procesos. El desarrollo de determinadas habilidades no emerge y despliega en el vaco 1 sino que son los motivos los que impulsan (como un motor) este
desarrollo (por lo que los cambios en los motivos se expresan a travs de los
cambios de las habilidades en el desarrollo).
Pero a su vez 1 existe una relacin de retroalimentacin entre los motivos
y las habilidades psicolgicas1 lo que genera que los motivos motivan las

APEGO E INTtRSLIBJF.TIVIDAD

..
'
:
:

.
,

~\:_:,~cciones, las cuales pueden cambiar la direccin de estos motivos. Pero


\'.nuevamente, Trevarthen plantea que el curso y objetivo del desarrollo no
::',rl~pendera tanto de los estmulos con los que el beb se encuentra, sino
:::a.~.e los motivos se empiezan a originar en el estado embrionario en proceW.~~JS de maduracin del sistema nervioso. Esto significa que cuando el beb
lj~Q.a_ce, la mayora de sus actos son regulados por estos motivos cerebrales
:,.t,autoorganizados y libres de determinacin ambiental (Trevarthen, 1996).

., _ Ms an Trevarthen cree que en los motivos subyace gran parte del desarro~;)Jlo epistemolgico del sujeto. Los motivos impulsan al ser humano a conocer,
t~;-experimentar y percibir ciertas cosas por sobre otras.

'>. Pero cul es la fuerza impulsora de los motivos primarios? Cules son estos
"/~Tiotivos primarios?

F'

Para poder saber esto se debe observar qu es lo que buscan los bebs cuan-

~;;;~do nacen. Es decir, observar cul es la tendencia evolutiva intrnseca de los


/-rl:iotivos humanos. Observar hacia dnde los dirigen sus motivos. Las observa'.t-'_ciones de Trevarthen lo llevaron a concluir que los motivos poseen la fuerza
' ,impulsora de la comunicacin y la cooperacin social (Trevarthen & Hubley,
1978; Trevarthen, 1988, 1993, 1998, 2001). Esto implica que los motivos prima;rios que poseen los seres humanos son motivos para la comunicacin y el
compartir social, lo que significa que la accin, percepcin, comunicacin y
,_expresin van a estar completamente determinadas por estos motivos sociales.
El ser humano es un ser regulado y dirigido hacia lo interpersonal y afectivo.
Por ende, el beb estara adaptado para responder, percibir e influenciar Jo
que los otros sienten, perciben y hacen. Existira una tendencia innata mOtivada para conectarse psicolgicamente con los otros. Esto significa que Ja mente
de un infante no es un proceso incoherente con percepciones indefinidas e
incapaz de contribuir a la comunicacin social, excepto para satisfacer sus
necesidades fisiolgicas, sino que el beb poseera una tendencia evolutiva
intrnseca y primaria hacia el compartir y comunicarse afectiva y mentalment~. con los otros, ese es el motivo primario del ser humano (Trevarthen, 1982).

Las emociones como expresiones de los motivos


Trevarthen plantea que los motivos para cooperar y comunicarse con los
otros necesitan ser expresados. Es decir1 que el beb necesita comunicar sobre

111

@f'M

FELIPE LECANNEUER

la intensidad, riesgo y calidad de sus estados mentales. Esto implica que la


funcin de las emociones consiste en expresar y comunicar (a travs de los
gestos, la vocalizacin, etc.) a los otros sobre los cambios en la direccin e.
intensidad de los motivos (Trevarthen, 1984). En este sentido, el beb (y todos
los seres humanos) poseemos un patrn emocional innato para comunicar nues-:
tras estados mentales a travs de los ojos, la cara, las manos, la expresin
corporal, etc. Incluso, Trevarthen llega a plantear que el lenguaje es otro nivel
que viene a especificar y complementar estas conductas expresivo/motoras .
dirigidas por motivos interpersonales. Esto significa que desde el nacimiento ya '
se observan motivos lingsticos para la comunicacin antes de que la estructura ms explcita se desarrolle.
Por ende, las emociones seran las manifestaciones y expresiones
interpersonales de los motivos para cooperar. O tal como lo expresa Trevarthen:

"La energa central y la calidad autoorganizada de los motivos son expresados


en emociones" (Trevarthen, 1993, p.124). Las emociones poseen un valor muy
importante para la vida grupal, ya que permiten informar a las personas sobre
las reacciones de los otros y las de uno mismo, regulando la interaccin social.
Esto significa, que ellas no solo permiten la expresin y comunicacin de los
motivos intrnsecos de las personas sino tambin ayudan a Ja regulacin
interpersonal de las mismas.

.
.
,
:

Esta concepcin de las emociones es bastante similar a lo que actualmente 1


se llama la "perspectiva funcionalista de las emociones" (es decir, que el rol de
las emociones es el de la comunicacin y coordinacin social). Pero Trevarthen :
incluso es bastante tajante al afirmar que en verdad la funcin primaria de las ,
emociones no es la de proveer al individuo de un sistema consciente de informa- '.
cin personal sino la de regular y coordinar a las personas. Esto es muy interesante '
ya que plantea en el fondo que lo que importa primero son las relaciones afectivas
con otros y despus las relaciones afectivas con uno mismo. Es decir, que para :.
Trevarthen toda emocin es una expresin de y en la relacin, toda emocin que",
se experimente siempre es un estado referido primero a otra persona y despus es :'
algo intrapersonal. Uno puede ser muy eficaz n informar y regular la interaccin ,
con otra persona sin tener ninguna conciencia de lo que ha ocurrido, y a pesar de
esto, la accin puede seguir siendo efectiva. Evolutivamente es primero la fun-
cin interpersonal y despus la funcin intrapersonal.

APEGO E INTF.RSLIBJETIVIDAD

Tal como lo expresa Trevarthen:

;'Donde existe una emocin expresada o sentida; esto se relacionar con


una representacin mental de otra persona que puede ser afectada por
esa emocin" (Trevarthen, 19841 p. 137).

e.

.~hLa demostracin de los postulados tericos

""';

:q.,f
.
'

;,~;;INTERSUBJETIVIDAD Y PROTOCONVERSACIN
"f.;( ...

~<. Las ideas de Trevarthen empezaron a gestarse en los aos 70 y desde esa
~~p.oca, l se dedic a d.emostrar con estudios empricos y metodologas muy
~;.~~~ec1f1cas sus aseveraciones concernientes a la coordinacin innata entre beb
>~~.nadre.

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1

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,

A mediados de los aos 70 Mary Catherine Bateson llama a la comunica?\tin entre una madre y su beb "protoconversacin". Esto se refera a una
':f\~~Specie de patrn interacciona[ de dar y recibir entre la madre y el beb, que
.:Z-.1~curra a travs de diversos canales sensoria/es (miradas, vocalizaciones, son1/

)
b
~-"~:r:isas, expresrones motoras y que se o servaba desde Jos primeros meses (6 a 12
~~{semanas). Era como una "conversacin sili palabras" o una performance de dos
;.!'.~msicos creando una meloda. Las investigaciones sobre bebs realizadas has;:_~!~ esa fecha tendan a observar las reacciones de los infantes a estmulos
l\.~7pecficos y en condiciones experimentales limitadas, sin investigar los patro;_ ;~~s comunicacionales que se podan desarrollar entre ellos y sus madres. Estudios
I:,~posteriores mostraron que los bebs, desde el segundo mes de vida, eran muy
o':' competentes para coordinarse con la madre, en el sentido de que no eran capa.~0ces de expresar emociones sino tambin de regular a la madre, a travs de algo
::'similar a un protoargumento o protoaseveracin (statement).

i:.'..

Trevarthen utiliz, para la demostracin emprica y especfica de este y


). otros postulados, complejos sistemas de video conectados a diversos dispositi~:.1vos que registraban: los mltiples canales sensoriales, en secuencias temporales
\"segundo a segundo', Este tipo de metodologa llamada "microanaltica" permi_'.-l'.ta un anlisis ms riguroso, especfico y matemtico de los patrones interactivos
~ (normales y perturbados) que se producan entre los padres y sus bebs (Trevarthen,
'.J993).
As, utilizando este tipo de metodologa, Trevarthen pudo especificar Ja
:secuencia de estas protoconversaciones que se producan entre madres y beb
.de 6 a 12 semanas (Trevarthen, 1993 ):

FELIPE LECANNELlfR

a. En la primera fase el beb es puesto en una silla en donde inicia una serie :
de patrones interaccionales con su madre. Ella es invitada a interactuar de :

.~
:s

un modo normal con su beb, tratando de que el ambiente sea tranquilo y'.
ecolgicamente vlido para el infante.
b. Repentinamente, el beb realiza una conducta de orientacin quieta hacia :
la madre. Es como si durante un momento muy corto el beb se concentra-

ra, se calmara y dirigiera su atencin a la cara y expresin de ella. Toda la ~


actitud corporal del beb est dirigida hacia la madre y el inters por ella .
(miradas, odos, brazos y postura corporal hacia ella). Todos sus patrones ,
sensoriales y motricos se dirigen hacia la madre: las manos y los pies se
agitan y tratan de abrazar el cuerpo de la madre, la cabeza se orienta para
estar cara a cara con ella, se fijan los ojos en ella, [os odos, boca, rastrea su
voz.

c.

La tercera fase se inicia cuando el beb realiza una especie de "asevera- ;


cin corporal" (o aseveracin de emociones) bajo la forma de un movimiento
corporal, una agitacin de brazos, una sonrisa, una vocalizacin agradable
etc. Es como si el beb Je estuviera aseverando a Ja madre que se estn
comunicando y coordinando de un modo satisfactorio para l.

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:

d. Si la madre est alerta y atenta a las seales del beb, reacciona de un .


modo complementario. Ella responde con un gesto de felicidad, imitacin y
despus los dos entran en una fase de coordinacin y sincrona afectiva que '.
finaliza con algn cambio corporal del beb.
Lo que se plantea es que esta interaccin implica un tipo de protocon-
versacin, ya que es como si el beb captara un mensaje de la madre y le oi
respondiera con una aseveracin corporal y a su vez, la madre le respondiera
esa aseveracin. Como si estuvieran hablando pero sin palabras. Se desconoce '
cun frecuentemente ocurre este tipo de interacciones, pero es algo muy propio
de los bebs durante el segundo y tercer mes de vida. Se ha evidenciado que es
algo universal, ya que en muchas culturas que poseen diversos patrones !
interaccionales e idiomas, se ha- descubierto el mismo patrn protocon- ' .
versacional (Trevarthen, 1988). Originalmente, se especul que estos procesos .
"conversacionales" entre madre y beb dictaban las bases del desarrollo po'sterior
del lenguaje. Aunque se plantea que el desarrollo lingstico est ntimamente:'.
ligado a estos procesos intersubjetivos tempranos (Trevarthen, 1984 Braten, :

-:
!;j
}/d
:('d
:rl
l:_.

APtGO E lNTERSUBJF.Tl\llDAD ~

~,~98),

Trevarthen piensa que estos patrones estn ms relacionados con la


.~~111ergencia de los procesos intersubjetivos de comunicacin y cooperacin
:s:m~ntalista, imprescindible para la entrada en la cultura.

~~; PATRONES lNTERSUBJETIVOS EN LOS BEBS Y SUS MADRES

,,~'.~~-" De acuerdo a Trevarthen, los bebs poseen un alto nivel de coordinacin de


f~~\9dos los sistemas sensoriales, que estn dirigidos por los motivos primarios
::~~eara la cooperacin. Esto significa que los diversos motivos coordinan todos los
;~f!spectos expresivo/afectivos del beb para comunicar estos motivos y regular
):#,e- interaccin con los otros. Estos pa~rones expresivo/afectivos incluyen una
;{~1erie de acciones tales como cambios en las expresiones faciales, en las voca:i~P,zaciones, en la postura corporal y los brazos, posiciones de la cabeza, [a
;i:fo~~ra, las manos, los pies, etc. Por eso, diversos estados afectivos generan diver,:'.~.os patrones expresivos, comandados por los motivos subyacentes. Todos estos
;:iiTJ?vimientos se realizan de un modo coordinado:
:
La conducta de apertura y receptividad a la madre: abertura, orientacin y
localizacin de los ojos, abertura de las fosas nasales, labios, lengua y
mandbula, respiracin, y extensin de los brazos y postura de agarre de los
dedos. Todos estos movimientos se piensa que se realizan con fines de agudizar los sentidos para sentir y recibir a la madre. Es claramente un patrn
de apertura afectiva, comunicacional y mental.

En cambio si el beb est cansado o estresado y quiere sealizar la necesidad de una molestia fisiolgica, realiza un patrn expresivo contrario: cierra
todos los receptores excepto los relacionados a lo que implica el calmar.
Por ejemplo, rechaza con los brazos y los pies, cierra [os ojos, llora con
disgusto, arquea su cuerpo, frunce el ceo, etc. Este es un patrn de cierre y
evitacin afectiva, comunicacional y mental.
Estos en verdad son dos patrones expresivos de acercamiento y alejamiencompletamente organizados neuralmente.

-: ., En el caso de las madres, se ha demostrado que ellas tambin poseen un


!;jJJatrn preestablecido de conductas afectivas/expresivas bastante coordina}/das. Generalmente, este patrn de respuestas ocurre fuera de Ja conciencia
:('de las madres, y opera en un nivel absolutamente procedural. Es lo que se
:rllama el "lntuitive motherese" (maternaje intuitivo) o "parentaje intuitivo"

:_.

FELIPE LF.CANNELIER

(Papousek & Papousek, 1987). Este maternaje intuitivo se expresa cuando


las madres se relacionan con sus bebs, en donde se exageran las expresiones faciales de alegra, juego y cario; la voz asume un tono muy particular
que solo se activa en presencia del beb (diferente a su tono cotidiano de i
voz) que consiste en un tono alto, agudo, suave, relajado y gentil (con una-:
frecuencia de 300 Hz). As mismo, los movimientos de caricias hacia el .
beb son suaves, gentiles y realizados con ritmos repetidos y peridicos que
van variando, pero conservando una cierta estructura regular (Stern, 1985).

Por ltimo, los movimientos de las manos, del cuerpo, Ja cabeza, vocalizaciones y expresiones faciales dan cuenta de una total sincrona y armona
no solo entre ellos, sino con los movimientos no verbales del beb (Trevarthen,
1998; Aitken & Trevarthen, 1997). Muchos de estos movimientos
sincronizados, se piensa que poseen el valor evolutivo para adaptarse a las
habilidades prematuras de sus bebs: movimientos repetitivos pero variables, patrones vocales y expresivos lentos y exagerados, estallidos cortos de
expresin (para evitar el aburrimiento del beb), modulacin lenta y exagerada de la comunicacin.

.
;
_

C. EL DESARROLLO DE LAS CAPACIDADES INTERSUBJETIVA$ DEL BEB DURANTE EL PRIMER

AO

Otro de los grandes aportes de Trevarthen es que a travs de sus observacio- ,


nes microanalticas ha podido distinguir las fases intersubjetivas por las que
atraviesa el beb, especialmente durante el primer ao (Trevarthen, 1982, 1984,
1988, 1993, 1998).
Uno de los descubrimientos interesantes que este investigador encontr
analizando esta secuencia de desarrollo de las capacidades socio-afectivas, es
que al parecer esta secuencia se organiza bajo dos grandes patrones ontognicos:
Por una parte el beb parece oscilar entre perodos de organizacin emocional
positiva (acercamiento social) y momentos de organizacin negativa (alejamiento social), y por otra parte, el beb va activando motivos para conocer y
compartir con los otros en algunos perodos, y motivos para ~onocer el ambiente fsico {objetos), en otros. As mismo, cada secuencia se inicia con uno de
estos patrones y termina con el otro.

APEGO E lNTERSLlll)ETIVIDAD ~

La secuencia es la siguiente 30 :

1: Vida Interpersonal primaria (O a 10 semanas).

Vida in utero: Las evidencias actuales sobre los movimientos fetales han
demostrado que Jos fetos in utero presentan una serie de movimientos coordinados y rtmicos, y que incluso poseeran una extrema sensibilidad a las
reacciones, tanto afectivas como fisiolgicas de la madre (Kisilevsky &
Low, 1998). El feto puede oler y aprender diversos rasgos del habla humana
en el medio intrauterino.
Perodo neonatal (0-5 semanas):
Durante las primeras horas de vida el beb tiende a orientarse hacia la cara
y expresin de Ja madre, reacciona rpidamente a cualquier voz humana y
trata de orientar su cabeza para ver quin est hablando, o a veces realizan
movimientos expresivos bien elaborados cuando escuchan una voz o miran
una cara (sonrisas, movimientos de los labios y la lengua, y pequeos movimientos de las manos). Observaciones etolgicas de los bebs en el momento
de nacer muestran que los bebs a los pocos minutos de vida tienden a
buscar y mirar una expresin facial humana, frente a objetos no humanos.
As mismo, el contacto facial que se produce entre el recin nacido y su
madre (o padre) tiende a bajar la frecuencia e intensidad del llanto del
beb. Y lo que es ms interesante an, cuando los bebs no encuentran una
sincrona afectiva en la expresin de la madre, la buscan en la del padre
(Rousseau, 2003). Todo esto implica, desde el punto de vista de Trevarthen,
que existe una predisposicin de los bebs a comunicarse, contactarse y
regularse intersubjetivamente con su madre, a travs de un sistema socioafectivo motivacional coherente y altamente desarrollado. Incluso Trevarthen
ha demostrado que microanalizando las expresiones de los recin nacidos,
Jos msculos faciales de la cara ya se encuentran organizados y coordinados para manifestar expresiones de emociones similares a las de los adultos
(Trevarthen, 1984).

Trevarthen no siempre ha coincidido con los nombres que le ha dado a las diversas etapas
durante los ltimos veinte aos. Por motivos de mayor clarificacin, uso la nomenclatura
que l utiliz en Trevarthen 1982, por parecerme ms aclaradora.

m[(i}I

FELIPE lE\NNELIER

b. Los famosos estudios de De Casper en los aos ochenta demostraron que los
recin nacidos pueden discriminar un olor y expresin que proviene de la.
madre, frente a un olor o expresin de una mujer que no es la madre (De
Casper & Fifer, 1980). As mismo, se ha evidenciado que los recin nacidos,
responden de un modo ms selectivo y especfico a las personas que a los;,
objetos (Stern, 198S; Trevarthen, 1998).
c. Estudios recientes han mostrado que incluso en este perodo neonatal, ya se

pueden evidenciar procesos de imitacin facial bastante complejos (Meltzoff :


y Moore, 1977). Se hablar con mayor detalle de estos estudios en el captulo dedicado a Andrew Meltzoff.
d. Posterior al momento del parto, el beb se vuelve retrado y defensivo (pasan solo el 11 a 19% del tiempo despiertos). Sus conductas y reacciones se :
activan de un modo preferente para solicitar la regulacin de sus necesida- ~
des biolgicas. El beb realiza muchas conductas evitativas hacia Ja madre,
evita la mirada y la aproximacin de los otros, el ser tomado, etc. En todo
caso, aceptan conductas tales como el balanceo y el abrazar, ya que se ;
relacionan a la contencin de necesidades ms bien fisiolgicas.
e. Sin embargo, cuando se encuentran en el perodo de "actividad alerta"
pueden interactuar con los otros, en donde tienden a buscar y disfrutar de su
presencia psicolgica, aunque en estallidos menores y tranquilos, ya que
los neonatos son sensibles a la estimulacin excesiva. As mismo, se ha
evidenciado que en este perodo de actividad alerta, la atencin y la percepcin de los bebs no son algo confuso y desorientado, sino que operan
bajo un patrn muy organizado y selectivo (Ruff & Rothbarth, 1996).Tambin se ha observado que tienden a buscar estmulos nuevos e interesantes
y muestran placer al tener control sobre sus resultados y sus acciones (Watson,
1994).

"

Por lo tanto, a pesar de que el beb ya empieza a mostrar una serie de


capacidades intersubjetivas (especialmente, en las horas posteriores al parto),
Trevarthen sostiene que este perodo es esencialmente negativo, en el sentido
de que existe poca exploracin ambiental y social, y las reacciones d.e los
recin nacidos son ms bien defensivas. Tal como el afirma:

,
:
,

EI perodo neonatal es uno en donde las conductas de evitacin y del


dormir le proporcionan un ocultamiento protectivo a los mecanismos )
11

APlGO [ lNHRSLIBJF.T!VIDAD

cerebrales en maduracin de la percepcin y expresin. No es un perodo para el ejercicio y habilidades exploratorias, comunicativas o de
agarre de objetos, y la comunicacin es, en esta etapa, altamente especializada para regular la contencin y el cuidado maternos" (Trevart~en,
1988, p. 42).
Intersubjetividad primaria.
A las 4 5 semanas se observa un cambio positivo hacia la orientacin de
Jos otros.

Toda Ja tendencia a Ja evitacin y al sueo empieza gradualmente a desvanecerse, y emerge un beb muy sociable, fcilmente elicitable por los otros,
con un mayor desarrollo de la atencin y regulacin visual. En este perodo,
pueden reconocer y distinguir las caras familiares de las no familiares. Aqu
los objetos no son tan interesantes como las personas, y su visin y atencin
se centra ms en Jos aspectos internos de las expresiones humanas (Ruff &
Rothbart, 1996).
Lo interesante en este perodo, y que demuestra que la relacin
intersubjetiva temprana es una coordinacin y sintona que se establece
entre dos personas, es que en el momento en que el beb se vuelve ms
sociable, la madre cambia y reorganiza tambin sus conductas y actitudes hacia una mayor conexin y comunicacin afectiva con su hijo. As,
ellas tienden a vocalizar ms cuando estn con sus bebs, exageran ms
sus expresiones faciales con fines ldicos y afectivos, se activan todas las
caractersticas del "maternaje intuitivo" que ya se ha mencionado, y lo
ms interesante es que ellas mencionan que ahora sienten que sus bebs
son conscientes de su presencia.
Entre las 6 y 8 semanas empieza a emerger un patrn ms complejo y
coordinado de interaccin con Ja madre, es decir, es el perodo de las
protoconversaciones. Otra cosa interesante que se ha observado en esta
etapa es la sensibilidad del beb a las interrupciones de la coordinacin
con la madre (que puede estar relacionado a la protoconversacin). Es decir, que cuando los bebs sienten que Ja sincrona con las madres se perturba
{por ejemplo, al dejar de prestarle atencin, mirarlo con cara imperturbable, etc.), automticamente reaccionan con intentos de reestablecer el
contacto, seguido de llanto y alteracin motora, y finalmente de evitacin

llllllililll

FELIPE LF.CANNELIER

del contacto (Murray & Trevarthen, 1985; Tronick, 1989). Por ende, estas.
evidencias muestran que los bebs en este perodo parecen estar extremadamente motivados a coordinarse y regularse activamente con la madre. ;
d. A los 2 meses es ms fcil obtener contacto visual con el beb y este con-:
tacto es seguido de vocalizaciones, sonrisas y movimientos.
e. Por ltimo, en este perodo el beb es muy curioso por los objetos circundantes (ideal para investigar procesos de percepcin y deteccin).
Por ende, este ltimo perodo positivo es una etapa en donde el beb est
hambriento de contacto social. El beb obtiene mucho placer en el contacto .
psicolgico, y as mismo, se perturba mucho cuando este contacto se interrum--:
pe o descoordina. Estos datos muestran tambin que los bebs de 2 meses no
solo necesitan de cuidados fsicos sino que el alimento psicolgico es igualmente importante para su desarrollo fsico y mental.

Fase 11: Aprehensin de los objetos y juegos (11 a 30 semanas).


a. Se esperara que el aumento del desarrollo de la cooperacin interpersonal
observada en el segundo mes fuera aumentando, pero esto no es as. A las
1 O a 12 semanas el beb empieza a mirar menos a Ja madre, busca menos -_i
su mirada y sonrisa. Se disminuye la cantidad de tiempo de mirada mutua,
las vocalizaciones y las sonrisas. Los bebs tienden a evitar ms a la madre
despus de un intercambio corto de miradas.
b. Sin embargo, los objetos son mirados con mayor intensidad y se realizan
movimientos de agarre hasta en donde el beb puede volverse ansioso si no
consigue tomar el objeto. Esta fase consiste preferentemente en un aumento
gradual de las competencias perceptivas, cognitivas, atencionales, motoras
y motivacionales para conocer, controlar y anticipar la realidad fsica.

.
:
i

c. A pesar de esto, los bebs siguen mostrando conductas interactivas y se ~


pueden lograr juegos que producen risas en los bebs. Pero de todas mane- '
ras, la madre siente que le es ms difcil poder captar la atencin de su hijo. '.
d. As mismo, el beb parece evitar el contacto (se cierra interpersonalmente) .
y se concentra ms en sus manos y piernas. Cuando la madre se sienta a dos ,
metros de l, la mira ms motivado. 'E[ aumento del inters en los objetbs se:
observa tambin en los juegos con objetos que la madre le presenta'. Esto
puede significar una buena instancia de la madre para coordinarse
afectivamente con l.

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APEGO E INTF.RSUlllETIVlDAO ~

Despus de las 16 a 20 semanas, el beb ya tiene bastante desarrollada su


capacidad de agarre de objetos, es capaz de rastrear con la mirada objetos
an cuando se escondan detrs de una pantalla. Tambin pueden anticipar
.ciertos movimientos de los objetos. Todas estas capacidades le ayudan a
desarrollar un mejor y ms sofisticado conocimiento de los objetos y del
mundo fsico. A nivel atencional, en este perodo se desarrolla lo que se
. conoce corpo el "sistema de orientacin/investigacin" que le permite al
beb identificar y rastrear "qu" es algo y "dnde" est ese algo (Ruff &
Rothbart, 1996).
Despus de los 6 meses se van elaborando juegos ms complejos y
ritualizados. Durante los primeros meses el juego es ms interesante por las
reacciones de la madre (juego persona-persona). Despus de los 5 meses, el
juego interesa por los objetos que se introducen (juego objeto-persona). Esto
significa que el juego a esta edad ya est ms adaptado y supeditado a la
comunicacin y conexin humana.
Esta fase termina con una vuelta hacia la conexin interpersonal. El beb
parece disfrutar los juegos de "molestar y bromear". El hecho de que esto
sea un placer en el beb es indicativo de la emergencia de cierta inferencia
de intencionalidad. Tambin aumentan las vocalizaciones, el beb disfruta
de los cantos, los juegos verbales, etc.

''. Por ende, al igual que en la primera fase, una orientacin negativa finaliza
{"'con una orientacin positiva. Es decir, que cuando pareca que el beb estaba
f~ntrando en una actitud social mas profunda, al final de la primera fase, ste cae
.'.:t~~n
una actitud motivada mas a evitar los procesos interpersonales, y a dedicarse
;:':
i.,.a conocer los objetos en la segunda fase (a travs de la visin, la percepcin
f{fViso-motora, las vocalizaciones, los juegos, etc.). El final de esta segunda fase
+,reorganiza al infante hacia lo social e intersubjetiva, pero esta vez, el beb
~~~!~tegrar su conocimiento social aprendido en la primera fase, con su conoci'{iniento de la realidad fsica desarrollado en la segunda fase. En la tercera fase
'h
~;ntrar en el conocimiento del mundo cultural propiamente tal, en donde todo
l,:.,,..
,;;.~bjeto fsico es conocido a travs de las intenciones y significados que los otros
if~eres humanos le confieren a ese ambiente fsico. Es decir, que a partir del octa:(yo mes de vida, el beb empieza a experimentar una de las revoluciones
;l~ntognicas ms impresionantes en la historia del desarrollo humano: esta es la
'1~

FELIPE LECANNELIER

revolucin mental de los 9 meses, o el perodo de Intersubjetividad secundaria,.;


como Trevarthen la denomina.

Fase 111: Intersubjetividad Secundaria o Desarrollo de la comprensin


ca-operativa y la expresin de significados.
'I

,f

r-.i

a. Tambin al igual que la fase anterior, se piensa que las capacidades inter-'
subjetivas emergentes al final de la segunda fase podran ir aume.ntando, pero .
nuevamente no es ese el caso. A los 9 meses surge el miedo a los extraos y t

la conducta interpersonal se hace ms difcil. Esta es una etapa breve en':


donde los infantes son ms recelosos frente a los extraos y pueden frustrarse ,

~~

,~

~1
:'.

t'.~

,:'

fcilmente frente a determinados juegos cooperativos con los padres.


b. Sin embargo, aqu empieza a surgir lo que muchos estudiosos de la
intersubjetividad reconocen como el inicio de la capacidad intencional. :
Los bebs se vuelven ms interesados en las intenciones de los otros, sus
movimientos expresivos e indicativos, y sus comentarios. Aqu se produce
una relacin entre el objeto y la madre. Es decir, que. los objetos significan

.~
-A~
1;:
~-!..'.

lo que la madre hace con ellos. Los bebs empiezan a manipular los objetos
a travs del vincular la atencin de la madre (lo que se conoce como gestos

protoindicativos). Para algunos esto significa el inicio de un protolenguaje .


(Trevarthen & Hubley, 1978), en donde ya no es solo la conducta del otro lo ':
que se debe de observar, sino las intenciones y significados que subyacen a ;
esa conducta. El mundo ahora empieza a comprenderse y significarse a .

":. e

travs de lo que los padres (y otras personas significativas) hacen entre i


ellos, con el beb y con la realidad. El desarrollo de esta capacidad de '
intersubjetividad secundaria permite el hecho impresionante que revela que

un nio de 9 meses sea extremadamente sensible a los significados de las .


acciones de los otros, sin todava poder pronunciar una sola palabra.

e.
.d
ex

c. La intersubjetividad secundaria implica tambin el hecho de que el beb


empieza a mostrar su propio punto de vista y por ende a ver el punto de
vista de los otros. Tiende a comunicar ms lo que quiere y espera. Mirar la !

A.

expresin facial del otro cuando le pide algo y sonrer cuando consigue lo :
que quiere es algo muy comn en este perodo y muy representativo de la
emergente conciencia de los otros y de s mismo.

d. Tambin se pueden observar ciertos actos de significado a travs de los ges- ,


tos, las miradas y vocalizaciones que muestran que el beb est comunicndose

.. co
;' C

(-inc

APGO E INTERSlllJJf.TIVIDAD

de un modo ms ca-operativo y que puede inferir rudimentariamente la con-

ducta de los otros (Bruner, 1990).


A fines del primer ao se observan ciertas conductas de molestar, engaar y
:-. 'alardear frente a y con los otros, mostrando an ms una incipiente lectura

,f!' de las intenciones de los dems (Reddy, 1991 ).


r-.i-,\'.

~~t Por lo tanto, en esta tercera fase se produce una integracin del conoci-

,~~iento social y fsico acumulado que le permite al infante poder entrar en el

~1)\undo humano de los significados y de las acciones y artefactos cooperativos


:'.~ue ellas permiten (que van desde herramientas simples y tecnolgicas hasta
t'.~ arte y la ciencia). El perodo que ocurre entre los 8 y los 14 meses ha sido
,:'~na de las etapas mas investigadas en el desarrollo humano. Las mltiples
.~-~apacidades que emergen en este breve lapso de tiempo son impresionantes e

-A~~dicativas de que el beb ahora inicia una nueva fase en su vida. Tal como
1;:~omasel lo afirma:

-!..'.

"Alrededor de los 9 a 12 meses de edad, los infantes humanos empiezan a


usar una serie de nuevas conductas que parecen indicar algo parecido a
una revolucin en la manera en que comprenden su mundo, especialmente
su mundo social. Si existe alguna duda sqbre si las cogniciones sociales de
los infantes son diferentes a las de otros primates en los meses anteriores a
esta revolucin, despus de esta no queda duda" (Tomasello, 1999, p. 61).
Es por esta razn que me detendr muy brevemente (y har un parntesis al

:. enfoque de Trevarthen, aunque muy relacionado) a explicar alguna de estas


capacidades emergentes al interior de esta revolucin mental. Cada una de

e.stas capacidades ha constituido y se constituye en la actualidad en programas


.de investigacin muy completos y avanzados. Desgraciadamente, solo podr
explicitar las ideas ms bsicas.

5. La revolucin mental de los 9 meses


A.

LA

REFERENCIA SOCIAL

La capacidad de referencia social ha sido estudiada por investigadores tales


como Campos, Emde, Stenberg y otros (Campos & Stenberg, 1981; Sorce, Emde,
' Campos & Klinnert, 1985). La idea es generar en el beb una situacin de

-incertidumbre, por lo general una ambivalencia entre acercarse y alejarse (por

lllfmlilll

FELIPE LECANNELIER

Y:

ejemplo, la situacin del "precipicio visual" 31 ). Lo que se demostr es que

,::J

;~j
..

cuando el infante se encuentra en este tipo de situaciones ambivalentes tiende

'f

a mirar a la madre para leer en su rostro el contenido afectivo y as saber qu


debe hacer y sentir. La cara de la madre se convierte as en una especie de :

i;~

J/1

"segundo evaluador" de su experiencia. Cuando a la madre se le instruye que'..


muestre una expresin facial neutra, el nio cruza el precipicio

y cuando

des-

pliega una expresin asustada no lo cruza. Lo importante a remarcar aqu es


que la inferencia y captacin que el beb realiza sobre los estados afectivos de
la madre se constituyen en significantes de la realidad social y factual. Es
decir, que el beb empieza a conocer sus reacciones frente al mundo

ya

[os '

otros de acuerdo a las reacciones de su madre.

As mismo, se han realizado algunos estudios en donde se muestra al beb


3 juguetes, y la madre escoge uno y despliega una actitud negativa, positiva o
neutra con ste y despus se observa Ja reaccin del hijo con el mismo juguete.
Los resultados muestran que ste tiende a mostrar la misma actitud con el
juguete que tuvo la madre. Algunos estudios han demostrado que en los inicios
de la situacin experimental, algunos bebs son ms precavidos que otros, pero
posteriormente todos tienden a buscar la cara de la madre para saber qu sentir
o hacer. Muchos estudiosos atribuyen esto al temperamento y otros piensan que
tiene que ver con el estilo de apego (Stern, 1985).
Lo importante a destacar sobre la referencia social es que, al parecer, el
beb aprende a significar los eventos de su vida, de acuerdo a un proceso de
leer o inferir los estados afectivos de los cuidadores (a travs de la expresin
facial o motora) sobre esos eventos. Lo mismo puede ocurrir cuando el "evento" de la vida puede ser el nio mismo, en donde ste aprende un sentido de s :
mismo a travs del inferir las actitudes que los padres poseen hacia l (Guidano,
1991 ). Esto indica, que el mundo humano no es un "mundo prstino", sino que
desde las primeras etapas de la vida experimentamos un mundo que no puede
ser conocido sino que a travs del mosaico de significados (extrados siempre .

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Este procedimiento experimental consiste en armar un precipicio muy pequeo, situar al

pu

beb en el borde del precipicio, y.a la madre a otro extremo. la situacin simple cohsiste
en pedirle a la madre que exprese 3 tipos de expresiones faciales: neutra, alegre (o
relejada) y ansiosa (o de miedo). Posterior a eso, se observa y evala las reacciones del
beb frente al precipicio (si decide "lanzarse" o no). Un procedimiento similar se usa pero

~~:"g

usando la reaccin frente a un robot.

:-;

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~.'.'

"""

APlGO E lNlERSUBJF.TIVIDAO

Y:

,::Je reacciones afectivas) que los propios humanos hemos experimentado y

;~j,r.eformulado.
..
'f

i;~: ATENCIN CONJUNTA

J/1'. La Atencin Conjunta se refiere al gesto de sealar y seguir la lnea de la


'/,z):nirada de otra persona (Carpenter, Nagell & Tomasello, 1998; Moore & Dunham,
;tl995;
Tomasello, 1999). Esto se observa de manera clara cuando la madre
:e~_:,
.:tS.eala algo y el nio es capaz de dejar de mirar el dedo que seala y mira el
!:).ugar donde seala. Se pensaba que esto no era posible hasta los 2 aos y ahora
{,:s.e sabe que esta capacidad surge a los 9 meses. Un estudio longitudinal realizado por Carpenter & cols. demostr que a los 9-12 meses los bebs ya pueden
l~.,entrar en un proceso de inters mutuo sobre algo, a los 11-14 meses esta atenTcin compartida sobre un objeto se realiza chequeando si el adulto est mirando
~')o mismo que el nio (es decir, el adulto le seala un objeto, el nio lo observa,
~;;,,y despus observa la mirada del adulto para chequear si estn compartiendo el
objeto de atencin), y a los 13-15 meses los infantes sealan a los adultos
objetos y chequean si estn mirando lo mismo (lo que se conoce como gestos
protodeclarativos).

l;

El compartir la atencin sobre un objeto implica algo ms que mirar el

~. mismo objeto y verificar si estn observando lo mismo, sino que significa que

1.i: ,el

infante tiene la intencin de mostrarle algo a alguien, y por ende, ya no solo


quiere actuar sobre su conducta sino que quiere influir sobre sus intenciones y
motivaciones ("quiero que veas esto" "Esto es lo que tratas de mostrarme?). Tal
1como Tomasello (1999) le llama, es como una "percepcin intencional".

As mismo, esta simple capacidad descentra al nio al empezar a ver el


.. mundo desde la perspectiva de lo que los otros hacen y de sus actitudes. El nio
se des-egocentriza al ver el mundo desde los otros y no desde las coordenadas
de s mismo.
Estas habilidades permiten inferir una "interatencionalidad", es decir, que
adulto como beb pueden compartir el mismo foco de atencin, de que
pueden compartir estados similares, es decir, que son semejantes ("like me").

:-;

Estudios realizados con nios autistas han demostrado que no tienden a

~~:"generar gestos protodeclarativos y atencin conjunta de un modo espontneo y

F;.;las veces que tendan a comunicar algo era ms bien con el fin de comunicar

.'.'

"""

liJ{D

Gll

FELIPE LECANNELIER

una necesidad bsica ms que el compartir afectos y atenciones. Incluso estudios ms actuales han mostrado que uno de los criterios definitorios para :
diferencias autistas de nios normales era la presencia de atencin conjunta ;
(Baron-Cohen, Tager-Flushberg, & Cohen, 2000).
Por ltimo, algunos investigadores plantearan que la atencin conjunta y_;
los protodeclarativos seran una base importante en el desarrollo del lenguaje ..
Es decir, que se ha evidenciado una correlacin significativa entre desarrollo~
de estas habilidades y la competencia lingstica y simblica. Incluso, estu- 1
dios longitudinales con autistas mostraron que las competencias de atencin ,
conjunta predecan mejor el posterior desarrollo del lenguaje, frente a las me- '
didas del CI, y medidas directamente verbales (Stern, 1985).
C. ALARDEAR Y MOLESTAR

Se han observado en nios de 9 meses que en algunas ocasiones tienden a


realizar ciertas conductas de bromas, tienden a poner caras raras o jugar con ;
sus expresiones faciales cuando se miran al espejo (si la madre est presente), .
imitan ciertos gestos de los padres, y parecen tener placer en hacer estas cosas ..
Esto es un ndice bastante claro para muchos estudiosos de que esto significa r
una rudimentaria conciencia de los otros. Es decir, que en trminos ms abstractos el molestar y el alardear implica la intencionalidad de generar un cambio:
en las conductas y actitudes de los otros, y por ende, el tener algn tipo de
conciencia de ellos (Reddy, 1991 ).

6. Actualizaciones en las propuestas de Trevarthen: La Formacin


lnstrnseca de Motivos, el sel{ y otro virtual y sus implicancias prcticas:
En los ltimos aos, Trevarthen se ha dedicado ms bien a proporcionar una:'.
solidez terica y prctica a sus planteamientos originales, que a seguir investi-
gando empricamente los procesos de intersubjetividad humana (Aitken & ;
Trevarthen, 1997; Trevarthen, 2001; Trevarthen & Aitken, 2001 ). Siguiendo con:
la lnea argumentativa que propone que la organizacin biolgica y mental
del ser humano se logra a travs de procesos de intercambio cooperativo e .i
intersubjetiva entre las personas, que esta tendencia a la intersubjetividad es:
un proceso intrnseco y evolutivo de la naturaleza humana, y que la subjetividad e intersubjetividad son procesos absolutamente complementarios, Trevarthen:
propone su concepto de "Formacin Intrnseca de Motivos" (FIM) apoyndose'.

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APEGO E INTERSUBJETIVIDAD

::,..en la interdisciplinariedad de sus trabajos. Para Trevarthen, la FIM es concebi:;~_da como "el sustrato biolgico para la conducta social" (Aitken & Trevarthen
~J_,~97, p. 655), y consiste en un mecanismo cerebral de motivos que est pre~
f~~nte desde el nacimiento y que se empieza a formar en las etapas embrionarias
~jel desarrollo del cerebro, para posibilitar el intercambio afectivo, comunica1f,ti.vo y cooperativo con otro ser humano. Este mecanismo coherente de motivos
'.,Jpermite, tanto el aprendizaje socio-cultural como el desarrollo del cerebro del
)[d.nfante. As mismo, permite generar lo que otro autor (Stein Braten) ha llamado
f-~un. "otro virtual". Este "otro virtual" gua las expectativas (evolutivas y
::~:ontognicas) con respecto a la conducta de los otros (especficamente sus paj~~~.rones expresivo-emocionales). Lo que propone Trevarthen es que cada FIM
~iprimario (presente desde el nacimiento) se encontrara preparado y compuesto
,~1~~ una representacin del cuerpo expresivo de uno (Self Virtual) en un inter}:-fambio dinmico y afectivo con la representacin del cuerpo experienciado
:del otro (Otro Virtual). As mismo, el beb poseera una representacin perceptivo.:;rnotora de los objetos del ambiente. El se/f virtual se materializa en un patrn
~~~de expresividad del s-mismo (por ejemplo, a travs de la mirada, vocalizacio'.~--:~es, acciones, etc.). El otro virtual se expresara eii una experiencia intersubjetiva
}k~~I otro._ Entonces dur~nte el desar:~llo de lo~ procesos intersubjetivos en el
~~.~nmer ano, se van poniendo en acc1on y coordrnando estos tres tipos de repreysentaciones (self virtual, otro virtual y representacin del ambiente). Es decir,
;;_que ya en el perodo de intersubjetividad secundaria el infante es capaz de
;l'.:~~onocer el mundo y a los otros a travs de la accin ms o menos coordinada
;'de todos estos componentes del FIM.

:~~

Por ltimo, Trevarthen plantea que este modelo de la relacin selflotro virk~f-~~ permite comprender ciertos trastornos, tales como la depresin posparto, el
~;ut1smo, y los bebs prematuros32 Por ejemplo, en el caso de la depresin
~posparto, Trevarthen plantea lo siguiente:

~-~: Es claro ,.que las depresiones posparto afectan las coordinaciones afectivas
j<;9n el bebe. Se espera una falla de los intercambios protoconversacionales
~ntersubjetividad Primaria). Tambin se sabe que la madre est tan preocupada
empaada de su propia percepcin que no puede ver las necesidades de su
e

z.

Para una comprensin mas especfica, tanto del mecanismo de FIM como de sus deriva-

ciones clnicas, consultar Aitken & Trevarthen, t 997, y Trevarthen & Aitken, 2001.

l.'IR[9D

1liII

FELIPE LECANNELIER

hijo. Esto genera diversos problemas de regulacin y adaptacin en los nios.


Entonces, desde el punto de vista de esta nueva conceptualizacin ocurrira lo
siguiente: Por un lado el infante tiene una representacin del sel( experienciado .

y una representacin de.la experiencia del cuidador. Por el otro lado, el cuida- :,
dor tendra una representacin de su se/( y una representacin de su experiencia
del beb. En condiciones normales estas representaciones estn mutuamente
interconectadas, son rtmicas y mentalizadoras. Es decir que la experiencia del
self del beb est conectada y determinada por Ja experiencia que el cuidador
tiene del beb y la experiencia del cuidador que tiene el beb est conectada
y determinada por la representacin que tiene el cuidador de s mismo.

En el caso de las DPP, el modelo del cuidador sobre s mismo est


distorsionado por la depresin y su experiencia del beb est superpuesta o es '
indistinta a la de su self. Consecuentemente, la experiencia del infante sobre
su cuidador no calza con Ja experiencia que el cuidador tiene de su sel( y por

-,

ende puede generar una experiencia de s-mismo confusa.

Concluyendo sobre el desarrollo de la teora de la intersubjetividad de Colwyn


Trevarthen es posible resumir:

"Existe evidencia que incluso los recin nacidos, con sus cerebros extremadamente inmaduros, cogn_iciones limitadas, y dbiles cuerpos, estn
especficamente motivados, ms all de las conductas instintivas que atraen
la atencin parental para satisfacer necesidades biolgicas, para comunicarse intrincadamente con las formas expresivas y los ritmos de inters y
sentimientos expresados por otros seres humanos. Esta e.videncia de
intersubjetividad intencional, o de un estado psicolgico inicial, debe ser ;
fundamental para nuestro entendimiento del desarrollo mental humano"
(Trevarthen, & Aitken, 2001, p. 3).

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CAPTUL06

Imitacin neonatal y los precursores del desarrollo


de la comprensin socio-intencional:
Los trabajos de Andrew Meltzoff

-, //A

Introduccin: Derribando mitos y contradiciendo lo establecido

unque los recin nacidos poseen ciertos reflejos claramente observables tales como el succionar y el agarrar, estos no son las
estructuras psicolgicas primarias. Debemos abandonar completamente la visin de que los recin nacidos son un cmulo de reflejos. Los
humanos no nacemos en un estado de 'autismo normal' y despus nos socializamos (Mahler). Tampoco nacemos con un conjunto de reflejos que se
convierten en reacciones circulares y despus son "interna/izados" para
convertirse en conceptos (Piaget). Finalmente, los reflejos de succin, aferramiento y llanto no son ni el nico ni el mejor lugar para observar los
inicios del desarrollo social humano (Bowlby)" (Meltzoff, 1985, pp. 2-3).

Esta cita de Andrew Meltzoff, psiclogo e investigador del Center of Mind,


Brain and Learning, de la Universidad de Washington, refleja claramente la
actitud "revolucionaria" y disconformista que caracterizan sus trabajos, tanto
tericos como empricos. Andrew Meltzoff es considerado uno de los principales gestores de la revolucin que acontece a la psicologa del desarrollo en los
aos setenta. Tal como se mencion en los inicios de este libro, esta revolucin
implic todo un cambio a nivel metodolgico (estudios empricos controlados
y utilizando tecnologa sofisticada), terico (el cambio desde las "grandes teoras" que pretendan abarcar todo, o casi todo el ciclo vital, a programas de
investigacin rigurosos y centrados en determinados procesos y perodos), y
cultural (nuevas concepciones sobre el desarrollo humano, especialmente sobre las habilidades de los bebs). Esta "nueva" psicologa del desarrollo se ha
posicionado como una de las reas mas potentes de la psicologa, e incluso se
ha llegado a plantear que debera ser el rea que dicte la tendencia en esta
'" disciplina (Fonagy, Gergely, Jurist & Target, 2002).

llm

fEUPE lECANNELIER

Meltzoff, como todos los investigadores del desarrollo mental del beb de .
esa poca, deseaba responder a la pregunta sobre: Cules son las capacidades :.
sociales y cognitivas que los bebs poseen al nacer? O ms filosficamente,
puesto: Cul es la naturaleza del hombre? Es el hombre esencialmente social
o cognitivo? ti sostiene que si bien estas preguntas han sido un dilema desde'
los inicios de la humanidad, solo "recientemente" se ha podido obtener evidencia ms bien directa desde la psicologa del desarrollo (Meltzoff, 2002).
Pero este investigador, al igual que los precursores de su poca, desea borrar
el mito de que los bebs son solo reflejos en un estado asocial (o solipsista), o
ms bien de que los reflejos del beb constituyen el inicio del conocimiento del
mundo (tal como lo postul Piaget), y solo posteriormente los bebs empiezan a
desarrollar sus procesos sociales con la entrada en el mundo de la cultura (el
lenguaje). Es decir, que Meltzoff inicia sus estudios como un intento de derrotar
el mito terico de que los bebs eran seres biolgicos, "reflexivos" y por sobre
todo, asociales (un mito por lo dems muy en comn en la actualidad en las
ciencias mdicas y psicolgicas). Para este estudioso, sus principales crticas las
dirige contra Piaget y su "egocentrismo radical", al postular que los reflejos eran
el inicio del conocimiento del mundo y que el beb no poda concebir ni conocer nada que no estuviera determinado por sus capacidades "reflexivas", por lo
que en los primeros perodos el mundo era solo algo que se pudiera succionar o
agarrar. La misma crtica la lanza contra el mismo Bowlby, pero en el caso del
conocimiento social al postular que Jos bebs poseen reflejos de llanto y otros
para mantener la proximidad de su cuidador. Por ltimo, critica la "fase de autismo
normal" de Mahler, en donde el beb est solo centrado en satisfacer sus propias
necesidades fisiolgicas y es insensible a lo social.

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Desde esta mirada, Meltzoff postula como "dictum metodolgico" que para
conocer la naturaleza humana se debe a conocer los primeros momentos de la
vida, porque si partimos con concepciones errneas desde el inicio todo se puede
complicar despus. A grandes lneas, l plantea que los reflejos no son las estructuras psicolgicas primarias originales del ser humano y que por ende debemos
reconceptualizar su desarrollo y comprensin. Para responder a todas sus preguntas
y derrotar lo convencional, l decide utilizar la capacidad de imitacin.

Tal como l lo menciona:

"Para alcanzar el programa antes menciona,do, se necesita un camino a


travs del cual demostrar el estado psico-social inicial de los recin

; la

APEGO E INTERSUBJETIVIDAD

nacidos. Yo creo que Ja imitacin infantil es un caso prototpico para investigar las habilidades mentales y sociales tempranas, y su relacin entre
ellas. La imitacin es una actividad de doble filo, al implicar tanto una
1J> dimensin cognitiva como una dimensin social" {Meltzoff, 1985, p. 3).
-~5,'.
; 1]1.

El rol de la imitacin en el desarrollo del infante

'h. La relevancia de la imitacin


,-~f

,.. Meltzoff, en oposicin a las ideas de la poca, crea que el beb era un ser
jHJio-psico-social desde los inicios de la vida. Pero el problema es que esto Jo
~~~ena que demostrar. El punto de partida para poder demostrar sus aseveracio~~ries es la habilidad de imitacin.
Por qu la imitacin?
La habilidad de imitacin permite demostrar una serie de habilidades en
diferentes niveles (Meltzof, 1985):
a. La imitacin posee un aspecto perceptivo-cognitivo, ya que si un nio (o un
beb) puede imitar esto significa que:
1-Percibe el acto de un adulto.
2-Transfiere esa percepcin en una accin personal.
3-Secuencializa sus acciones motoras para que calcen con la de la otra
persona.
b. La imitacin posee un aspecto representacional y mnemnico, ya que si un
nio (o un beb) puede imitar un objeto diferido significa que posee algn
tipo de representacin mental de ese objeto.
c. La imitacin posee un aspecto socio-afectivo, ya que si un nio (o un beb)
puede imitar esto implica de algn modo que puede corresponderse en algn nivel social con la conducta de los otros (hacer Jo que los otros hacen y
por ende ser "como ellos").
d. La imitacin posee un aspecto de transmisin de rasgos psicolgicos y sociales de una generacin a otra. La imitacin es de los principales mecanismos
que permiten que el nio (y el beb) adquiera los patrones de Ja cultura.

l afirma que todas las concepciones psicolgicas sobre Ja imitacin postu; lan de uno u otro modo que esta capacidad es un logro del desarrollo y no es

lll'llBlll

FELIPE LECANNELIER

j;m

algo adquirido (es un producto de la "crianza" mas que de la "naturaleza") ,


(Meltzoff, & Moore, 1983). Por ejemplo, para los conductistas la imitacin es
un proceso semi-casual que se inicia a travs de reforzadores positivos de los:
adultos (por ejemplo, el padre le dice "adis" sonriendo, o cuando la madre
abre la boca al darle de comer al su beb). Para Piaget, si bien l postula que la
imitacin va complejizandose desde los inicios de la vida, en donde durante-~
los primeros meses el beb imita el llanto, despus algunos gestos, despus

'-i.
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algunas expresiones faciales, la verdadera imitacin es la que implica la capa- :


cidad de simbolizacin (lo que permite la imitacin diferida) a los 2-2aos y

:~~

medio. Es decir, que para Piaget la imitacin es un mecanismo simblico en_


donde la imitacin sensorio-motora inicial se internaliza en representaciones
mentales. Meltzoff desea demostrar que lo para Piaget es un logro del desarro-
llo de la formacin de las capacidades representacionales y simblicas, para l _
esto es algo innato.
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2. La demostracin de Jos postulados.

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Meltzoff postula (y desea demostrar) por ende, que la habilidad de imita- ,


cin no es algo que se desarrolla en el curso de las interacciones con los otros
sino que es algo con lo que el beb nace y trae a estas interacciones.

:):.',p
:;f :d.o

Sus estudios giran con respecto a responder 3 preguntas:


a. Cmo demostrar (metodolgicamente) la evidencia de que los neonatos '.'
imitan?

b. Pueden los bebs de pocas semanas y horas imitar?


c. Cul es el mecanismo que permitira esto~
d. Cules son las consecuencias de los procesos de imitacin para el desarrollo del conocimiento social?
A grandes rasgos el desarrollo del programa de investigacin de Andrew
Meltzoff puede dividirse en dos grandes etapas: En la primera etapa se encuentran todos aquellos estudios en donde se demuestra la existencia de imitacin
neonatal junto con la explicitacin y demostracin del mecanismo responsable de esta habilidad. En la segunda etapa, se centra en demostrar el proceso
por e[ cual la imitacin se desarrolla a travs de los primeros aos para constituirse en un mecanismo de comprensin intencional de la conducta de los otros
(lo que se llama Teora de la Mente).

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APEGO E INTERSUBJETIVIDAD

j;m.

La primera etapa: Imitacin neonatal

y percepcin

amodal

'-i. EL PROCEDIMIENTO EXPERIMENTAL


'rt

,f~;, Para demostrar la existencia de procesos innatos {neonatales) de imitacin,


Jlibora un procedimiento bastante sencillo pero riguroso (Meltzoff & Moore,
,;1977, 1983):
,fir''

:L

Se sita al experimentador frente al beb en una sala cuidadosamente


:~~Qntrolada para no afectar la conducta de imitacin, y el primero realiza
'.~a.Igunas expresiones faciales (sobre todo apertura de la boca, sacar la lengua,
.fH{boca de puchero" y movimiento serial de dedos) y se observa si el beb
'.:~imita la conducta del experimentador. Cada gesto se mostraba 4 veces por 15
~.'Jsegundos, lo cual era seguido de un perodo de 20 segundos de respuesta del
.ftbeb (en ese perodo el experimentador deja de hacer la expresin de imitaki~t:in y pone un cara pasiva y neutra). Para asegurarse de que el beb est
~;.~~ealizando una conducta de imitacin frente a la conducta del experimenta.;~.dor y no otro tipo de conductas azarosas de activacin facial y expresivas en
):.',presencia de un ser humano, lo que se hace es: que el experimentador realiza
f :d.os tipos de expresiones faciales diferentes y se compara si el beb imita ms
;~:al azar o imita la expresin que se le presenta. Esto se va haciendo cruzando
las posibles expresiones para analizar si la expresin es solo producto de la
_activacin general del beb o es una conducta de imitacin (lo que se conoce como "comparacin de modelos cruzados"). Esto significa que cada
respuesta del beb a un determinado gesto se compara con la respuesta a otro
gesto similar presentado por un adulto. Por ejemplo, se analiza si un beb
hace ms gestos de sacar la lengua despus de que un adulto le saca la
lengua ms que si el adulto abre la boca, y viceversa. As mismo, se controla
que el experimentador no interacte antes con el beb para evitar que le
"ensee" algn tipo de imitacin, y as mismo no se les informa con anterioridad a los padres los tipos de expresin facial que van a usar para evitar que
practiquen con sus hijos esos gestos. Tanto las expresiones faciales del beb
como del experimentador eran grabadas y registradas con cmaras fotogrficas de alta resolucin. Por ltimo, cabe remarcar que codificadores ciegos
analizaban los videos y las fotos.

lltliii&

FELIPE lECANNELIER

B.

lAs

EVIDENCIAS EXPERIMENTALES

- El estudio de 1977 (Meltzoff & Moore, 1977)


En el primer estudio realizado los infantes tenan entre 12 y 21 das. En la
primera situacin experimental no exista un retraso en la generacin de la conducta del beb despus de presentarle el estmulo. Los resultados evidenciaron
que los infantes podan imitar 4 gestos diferentes de los adultos ("boca de puchero", abertura de boca, sacar la lengua y movimiento secuencial de dedos). En
una segunda situacin experimental se teste si los bebs podan imitar gestos
faciales un tiempo despus de haber presenciado el estmulo. Este segundo experimento fue absolutamente revolucionario ya que lo que pretendi demostrar era
si bebs muy pequeos eran capaces de desarrollar algn tipo de "representacin" o memoria del gesto percibido (recordemos que Piaget planteaba que la
imitacin diferida solo era posible desde el segundo ao con la emergencia de
las capacidades simblicas). La situacin experimental para mostrar esto consisti en que el investigador realizaba el gesto mientras el beb estaba succionando
un chupete, despus el experimentador se detiene, expresa una cara quieta,
espera unos segundos, le quita el chupete al beb y observa si existe conducta de
imitacin. Sorprendentemente, los resultados evidenciaron que los infantes imitaban dos gestos (sacar la lengua y abrir la boca) despus de que se les sacaba el
chupete. Tal como elegantemente afirmaron Meltzoff & Moore:

"La habilidad de actuar sobre la base de representaciones abstractas de un


est(mu/o perceptual ausente se convierte en el punto de partida del desarrollo psicolgico en Ja infancia, y no su culminacin" (Meltzoff & Moore,
1977, p. 78).
- El estudio de 1983 (Meltzoff & Moore, 1983)

A pesar de lo sorprendente de las primeras evidencias de los estudios de


Meltzoff y Moore, todava exista un importante reparo que poda plantearse con
respecto a su formulacin de un tipo de mecanismo innato de imitacin. La
crtica es bastante simple y radica en que bebs de entre 12 y 21 das pudieron ,
haber aprendido a imitar esos gestos a partir de la interaccin con sus padres y
otras personas. Si esto es as, entonces se esperara que neonatos no fueran capaces de imitar. Tal como lo plantearon Meltzoff & Moore en aquella poca:,

"Los resultados de nuestro estudio de 1977 no concluyeron de manera definitiva la hiptesis de que la habilidad para imitar est presente desde el

d
c
e
v
u
r
a

APEGO E INTF.RSU13JETIVIDAD ~

nacimiento. Uno todava podra argumentar que o (a) las precoces habilidades de imitacin se aprendieron a travs de fas intrincadas relaciones entre
madre e infante, o {b) que dependen de un mecanismo postnata/ de maduracin del sistema visual, el sistema motor, o la habilidad de coordinar
estos dos sistemas" (Meltzoff & Moore, 1983, pp.703).
Entonces el estudio de 1983 se realiz con bebs de 72 horas (el menor
tena 42 minutos de vida). Se modificaron ciertas condiciones experimentales para adaptarse a bebs muy pequeos. Este cambio implic que dado
que los bebs eran muy pequeos el experimentador alternaba entre 20
segundos de gesto y 20 segundos de cara quieta, ya que los bebs a esa
ed:d no pueden estar alertas mucho tiempo. Los resultados arrojaron que
mas del 70/o mostr conductas de imitacin (especialmente abrir la boca y
sacar la lengua).
Aunque parezca difcil de aceptar, estos estudios demuestran que las .habilidades de imitacin directa y diferida estn presentes desde el nacimiento. Las
consecuencias tericas y explicativas de estas evidencias son enormes, y Meltzoff
se ha .encargado en las dos ltimas dcadas de articularlas. Lo que vale la pena
mencionar es que estos estudios se han replicado en 25 pases en 13 diferentes
laboratorios, incluyendo pases como EE.UU., Inglaterra, Canad, Francia, Suiza, Suecia, Israel, Grecia, Japn, e incluso en zonas rurales como Nepal.

- Estudios posteriores de imitacin.


Dentro de lo que son los estudios especficos para analizar la imitacin y
sus variantes, en la segunda mitad de la dcada de los ochenta Meltzoff y su
equipo de trabajo continuaron analizando las variantes de la imitacin (Meltzoff,
1990). Por ejemplo, un estudio de 1988 demostr que infantes de 9 meses podan
imitar acciones con 1 da (y hasta una semana de retraso), lo que no deja de ser
impresionante considerando las afirmaciones piagetanas. Otro estudio posterior
demostr que no solo los infantes imitan a los adultos, sino que pueden reconocer
cuando ellos estn siendo imitados (infantes de 14 meses). Incluso, en este
experl01ento los nios ponan a prueba diversas acciones y expresiones para
ver si el adulto las imitaba. As mismo, los nios parecen preferir mirar ms a
un adulto que los est imitando que a otra persona que realiza otra accin. La
razn que argumenta es que los nios reconocen una similitud entre ellos y el
adulto como "siendo como yo" (esto se entender mejor ms adelante).

fEUPE l.ECANNEUER

C. LA PROPUESTA DE UN MECANISMO

Una posible explicacin de estas conductas imitativas (y quizs la primera


que salta a la vista) puede ser lo que Lorenz llam "patrones de accin lija"
regulados por los "mecanismos innatos de descarga". Esta puede ser considerada una explicacin bastante viable en el sentido de que el beb posee un
patrn evolutivo fijo y rgido que se descarga con el estmulo de la expresin
del adulto. Otra explicacin ms simple es que la conducta de imitacin es
una mera accin de activacin (arousa/). Son muchas las razones que propone
en contra de estas explicaciones alternativas, dentro de las cuales se encuentra
el hecho de que haya imitacin diferida, que sean mltiples l.Qs gestos imitativos,
que a veces los bebs imitan de un modo creativo, que muchas veces tienden
incluso a corregir sus gestos, etc. 33 Todas estas razones apuntan en contra de la
evidencia de que solo se est en presencia de un patrn evolutivo fijo y rgido.

Cul sera entonces una explicacin alternativa?


Meltzoff propone otro mecanismo que fue extensamente estudiado en los
aos 70 y 80. El mecanismo en cuestin ha recibido diversos nombres, desde
Percepcin Amodal o Multimodal, Mapeo lntermodal Activo (Active lntermodal
. Matching, AIM) hasta Calce Kinestsico-Visual (Kinestesic-visual matching).
A grandes rasgos estos mecanismos plantean el famoso problema de la integracin sensorial. Es decir, que desde el nacimiento el beb no tendra sus
canales sensoriales estructuralmente separados sino que poseera una especie
de conocimiento multi o amodal que le permitira transferir informacin desde
los diversos sentidos. Estos procesos de conocimiento amodal (que no provienen de un canal sensorial especfico) o supramodal (que van ms all de un
canal sensorial especfico) respondera a Ja pregunta de cmo puedo darme
cuenta de que un objeto es "x" con solo tocarlo y no verlo? O ms simplemente
explicitado cmo llegamos a saber que algo visto, odo, y tocado puede en
realidad ser una misma cosa?

A fines de los aos 70, Meltzoff realiz un estudio que consisti en dar a
succionar a bebs con los ojos vendados de 3 semanas dos tipos de chupetes, uno
normal y el otro con protuberancias. Primero se deja al beb que experimente

33

Para una explicacin ms detallada de por qu la imitacin no es un mero reflejo fijo, ver
Meltzoff, 2002.

,
.

c
c
c
a
b
m
e
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la
c
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ba
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in
pa
vis

APEGO E INTERSUBJETIVIDAD

con uno de los chupetes (sea el chupete normal o el que tiene protuberancias en
la superficie). Posteriormente, se le retiraba el chupete y se le mostraban los dos
i tipos. Lo que ocurra era que, despus de una breve comparacin visual, los
bebs tendan a mirar ms el chupete que acababan de succionar (de Jos 32
, infantes en el estudio, 24 tendan a fijar ms la mirada al chupete que haban
. estado succionando). Esto demuestra que los bebs tienden a hacer calzar o
equivaler sus sentidos, ya que pueden saber que algo que ha sido tocado, posee
una determinada forma. Aparte de responder una pregunta epistemolgica bsica de cmo es que los bebs conocen el mundo, esta concepcin amodal del
conocimiento fue en contra tanto de la idea de esquemas en accin de Piaget,
como del asociacionismo emprico de los tericos del aprendizaje. Es decir, que
a pesar de que este mecanismo va aumentando de complejidad en el tiempo, Jos
bebs nacen con un conocimiento del mundo, no solo coherente sino absolutamente integrado. Al parecer, la clsica concepcin de que los bebs nacen en un
estado de confusin y desorden no se sostendra en absoluto desde esta perspectiva (aparte de ser inconsistente con la adaptacin biolgica y social). Entonces,
la percepcin de los bebs pareciera constituirs,e en Ja formacin innata de mecanismos para percibir una "imagen" o concepcin integrada, abstracta,
supramodal, coherente y especfica del mundo. Tal como Jo plantea Stern:
"Los infantes estn preconstituidos para poder realizar una transferencia de
informacin transmodaf que fes permite reconocer una correspondencia entre
el tacto y la -visin. En este caso, la vinculacin de fas experiencias tctiles y
visuales se genera a travs de la constitucin innata del sistema perceptual, y
no por la va de la experiencia repetida del mundo. Inicialmente no se necesita
ningn aprendizaje, y el aprendizaje subsiguiente sobre las relaciones entre
modalidades puede erigirse sobre esa base innata" (Stern, 1985, p. 69).

Existen evidencias adicionales sobre esta percepcin amodal?


En la dcada de los 80 se realiz un sinnmero de estudios que relacionaban diversos canales sensoriales, tales como las relaciones entre la percepcin
de la luminosidad con la audicin de diversas intensidades de sonido (en donde
se encontr que los bebs podan aparejar niveles de intensidad sonora con
niveles de luminosidad). Incluso, se han realizado equivalencias utilizando la
informacin temporal, en donde los bebs son capaces de reconocer que una
pauta auditiva temporal corresponde a una pauta anloga presentada
visualmente. Estos estudios, y muchOs otros, demuestran que los bebs parecen

llifBJI

FELIPE LECANNEUER

...

tener una capacidad innata para representarse el mundo amodal o mejor dicho,
supramodalmente.
Cul es la relacin entre esta percepcin amodal y los procesos de imita-

i::-_

"i(
i."

f_

-., .

cin de Meltzoff?
En el caso de la imitacin, se podra postular que lo que hace el beb es

f:-

.j'-

.,

transferir, calzar o equivaler su percepcin de la conducta del otro con su


propio movimiento corporal/kinstesico. En el fondo, la imitacin neonatal
implica un problema bastante complejo que puede ser resuelto con este meca-

nismo de equivalencia de sistemas sensoriales. El dilema es el siguiente: Los


bebs que imitan pueden ver la cara del adulto, pero 'TlO pueden percibir su
propia cara. As mismo, pueden sentir su propia cara, pero no pu~den senttr ~la
expresin facial del adulto. Es importante remarcar, para lo que viene despues,
que este dilema no solo es propio de los procesos de imitacin, sino que de
todo proceso de conocimiento de la experiencia de los otros. Entonces, pa_ra
poder resolver ese dilema1 el beb debe poseer un mecanismo que permita
conectar o equivaler lo que ve en el otro con lo que siente (de otro modo, la
imitacin sera muy difcil de lograr). Efectivamente, la percepcin amodal
permite eso. Tal como lo postulan Gopnik & Meltzoff:
;;Meltzoff & Moore sugieren que la imitacin est basada en la capacidad
del infante de registrar equivalencias entre las transformaciones corporales
que ve en otras personas, y las transformaciones corporales que siente en el
mismo. Sobre este presupuesto, la imitacin temprana implicara algn tipo
de calce /nter-modal. Los bebs pueden, en un nivel primitivo, reconocer
una equivalencia entre los actos que ve que otros hacen y los actos que
ellos hacen. Al parecer esto indica la existencia de un 'esquema corporal'
primitivo y fundacional que le permite al infante unificar los actos obs~rva
dos de los otros y sus propios actos sentidos en un solo marco" (Gopn1k &
Meltzoff, 1994, pp.171).
Esto implicara que el beb poseera un mecanismo innato para poder canectar diversas experiencias sensoriales en una sola experiencia comn. En e~
caso de la imitacin, esta consistira en conectar la percepcin del otro con mr
expresividad. Ms interesante an, esto if"!lplicara que los bebs pue~en rec~
nocer a un nivel innato, que los otros son "como yo" (que existe una equ1valenc1a
entre los actos de los otros y los del beb). Este proceso de "ser como yo" es el

APEGO!' INlERSUlllETIVIDAD

... fundamento y punto de partida para un desarrollo imprescindible del ser humay la de uno mismo (Meltzoff,
"i(
1999). Este tipo de conocimiento es en lo que Meltzoff se va a centrar exclusii.",
f_yamente en Ja segunda etapa de su programa de investigacin 34

i::-_ no: el conocimiento de las mentes de los otros

-., . ,_
f:-

.j'-1v.

., yo"

La segunda etapa: Imitacin, intencionalidad

y procesos "como

En esta segunda etapa, el autor entra en una nueva bsqueda que consiste
. en comprender los procesos a travs de los cuales el ser humano es capaz de
inferir o conocer la mente (estados mentales) e intenciones de los otros y de
uno mismo. Como se especific al inicio de esta segunda parte dedicada a la
intersubjetividad, para casi la mayora de los adherentes y creadores de estos
enfoques el tema de cmo conocemos la mente de los otros35 (teora de la
mente, mentalizacin, lectura de mentes, etc.) consiste en uno de los propsitos esenciales de la explicacin del desarrollo psicolgico durante las primeras
etapas de la vida. As mismo, las divergencias, tanto de la naturaleza, modo de
funcionamiento y elementos de este proceso de mentalizacin dividen los diferentes enfoques que existen en Ja actalidad (cognitivos, nativistas,
psicoanalticos, socio-afectivos, evolutivos, etc.).
Desde sus descubrimientos de la imitacin neonatal y los procesos de conocimiento supramodal, Meltzoff plantea su propio punto de vista sobre esta
habilidad tan necesaria para explicar la naturaleza humana. A grandes rasgos,
lo que desea explorar y explicar es que:

"La hiptesis del desarrollo es que la solucin de la Naturaleza al problema de


Ja imitacin ha proporcionado a los bebs las herramientas que necesitan para
resolver el problema de la mente de los otros" (Meltzoff, 2002, p. 7).
34
35

Para una explicacin detallada del mecanismo de imitacin, ver Meltzoff & Moore (1997).
Este tema del conocimiento de la mente de los otros y de uno mismo ha recibido una
enorme atencin durante los ltimos aos, siendo considerado en algunas reas de la
psicologa como el proceso esencial para comprender la mente humana (Baron-Cohen,
Tager-Flushberg, & Cohen, 2000; Tomassello, 1999, y muchos otros). As mismo, es
considerado en la actualidad como el enfoque del desarrollo cognitivo ms importante
y amplio. Tal como ya se ha mencionado, este proceso o mecanismo constituye una
parte esencial, no solo de los enfoques de intersubjetividad, sino que gradualmenle al
interior de la teora del apego est cobrando mucha fuerza. No se dedicar un captulo
para explicitar este enfoque debido a que transpira todas las temticas del libro. Para
una revisin clara en castellano de este tema ver Astington (1993).

~-

DBI

FELIPE lF.CANNEUER

DOS TIPOS DE NATIVISMO


Si bien Meltzoff ha sido una especie de "nativista moderado" desde sus :
inicios (en una poca en donde la psicologa era absolutamente,
"experiencia!"), en la ltima dcada estos enfoques aplicados al desarrollo,
infantil han cobrado una fuerza expansiva, hasta el punto de que se ha planteado de que 11e/ nativismo ha ganado la pelea en el desarrolla" (Meltzoff, :
1999, 2002, 2004). Sin embargo, y dado el auge y moda que las posturas
basadas en el clsico apriorismo evolutivo han tenido en la psicologa, l
aclara y distingue dos tipos de nativismo: (a) El nativismo de estado finat;y :,
(b) el nativismo de estado de partida. El primer tipo se refiere a que los procesos innatos que se observan desde los primeros momentos del ciclo vital son
los mismos o equivalentes a los procesos que se pueden observar en los estados finales del ciclo vital (el beb ya nace con mecanismos "adultos" de
conocimiento de la realidad social y fsica). Esto significa que para los
nativistas de estado final, el beb nace con todo lo que necesita para moverse y adaptarse al mundo, no necesitando una ayuda extra (y a veces innecesaria
y perjudicial) de la experiencia (\o que se conoce como el enfoque de "cognicin innata" es un representante de esta postura) (Hauser & Carey, 1998;
Spelke, 1994). El enfoque de nativismo de estado de partida postula por otra
parte que los bebs poseen un conocimiento innato bastante complejo para
comprender el mundo y a las otras personas, pero que no poseen "mecanismos adultos" para eso, sino que lo van desarrollando a travs del ciclo vital.
Meltzoff, que se adhiere a esta postura, plantea que la evolucin ha proporcionado al beb poderosos "procedimientos de descubrimiento" para ir
desarrollando una "teora de la mente" (o cognicin social) de los otros, y que
este estado final de teora de la mente no est especificado en el nacimiento.
La imitacin como fundamento de la comprensin de los otros "como yo"
provee las bases y cimientos de esta comprensin de la mente de los otros
(Meltzoff, 1999, 2002, 2004; Meltzoff & Moore, 1997, 1998). El hecho de que
se adhiera a este tipo de nativismo, implica que:
1. El beb es mucho ms que reflejos biolgicos, y es un ser social desde
los primeros momentos de la vida. Aqu Meltzoff nuevamente utiliza a los
"clsicos" para mostrar que las nuevas concepciones de los bebs han evidenciado cosas diferentes a las concepciones pasadas. Es decir, que los

1
i

b.

APEGO E INTERSUllJETIVIDAD

postulados freudianos de que el beb nace desconectado del mundo social


(con una especie de barrera entre l y los otros, o como una cra antes de
salir del huevo) no se sostiene a travs de Ja demostracin de la imitacin
neonatal. As mismo, el solipsismo piagetano en el que viven los bebs, del
cual solo pueden salir a los 18 meses, es insostenible desde este punto de
vista. Por ltimo, el olvido absoluto de Skinner sobre el conocimiento de los
otros no merece mayor mencin.
A partir de la postura del nativismo de estado de partida se desprende el
hecho de que no basta la imitacin neonatal para comprender la cognicin
social, sino que se deben investigar otros procesos que van emergiendo en
el desarrollo de los primeros aos de vida (aunque la imitacin neonatal
provea los fundamentos evolutivos de este proceso de lectura de mentes).
Es por esto que la segunda etapa de Meltzoff se encuentra en el proceso de
descubrir y analizar estos otros mecanismos ontognicos.

1. Las condiciones iniciales de la Teora de la Mente a partir de la


imitacin.
.
Meltzoff se pregunta si los nios no nacen con un modelo completo y "adulto" de conocimiento mental de los otros, y si tanto las concepciones
freudianas, piagetanas y skinnerianas no se sostienen, entonces cmo se
produce la transformacin desde Ja imitacin a la teora de la mente?
Para partir, se deben dar 3 factores (Meltzoff & Brooks, 2001, Me\tzoff, 2002):
a. Equipamiento innato: Tal como se explcit anteriormente, los recin nacidos pueden detectar equivalencias entre lo que observan y Jo que hacen a
travs de la imitacin. Esto implica que los bebs poseen algn tipo de
mecanismo innato que transforma los actos percibidos en actos realizados,
bajo un cdigo comn.
b. Experiencia de primera persona: plantea que los nios pequeos estn
cotJdianamente conectando sus actos con su experiencia interna. Por ejemplo, pueden conectar la experiencia de querer alcanzar un objeto y \a
expresin facial de concentracin al tratar de obtener ese objeto. Es decir,
que tal como lo afirma el autor, los infantes estn cotidianamente aprendiendo sobre s mismos.

lllJ!I811

~ FELIPE LECANNELIER

c. Inferencia en los otros: Cuando los nios perciben actos en los otros que son

equivalentes a actos que ellos han realizado en el pasado, pueden conectar


que su experiencia es como la experiencia de los otros. Se podra postular
que los infantes usan y proyectan su propia experiencia en la experiencia {
de los otros, y al hacer esto sienten que los otros son "como yo" y por ende
pueden abrir una puerta hacia la mente de los otros.

Estos tres puntos significan que los infantes no necesitan tener un mecanismo completamente desarrollado para inferir mente, sino que lo que hacen es
usar su propia experiencia como analoga de la experiencia de los otros. Es
decir, que a partir de la comprensin del infante sobre su propia experiencia

sumado al mecanismo de imitacin que sienta las bases de que los otros son
"como yo 11 , se tiene el punto de partida para empezar a explicar cmo es que
comprendemos la mente en los otrosJ 6

~
'

~
;~
[;.

;;

;~;

rt:

;Qu evidencias adicionales se poseen al respecto?

2. La comprensin del reconocimiento social, actos intencionales y


atencionales

r: ..

A. EL RECONOCIMIENTO SOCIAL

Uno de los aspectos interesantes de los planteamientos de Meltzoff radica


en el hecho de que l plantea que los infantes tambin usan la imitacin para
reconocer la identidad de las personas (Meltzoff, 2002). En un estudio realizado
con bebs de 6 meses, se sita frente al beb al experimentador y la madre
de un modo intercalado, realizando diversas expresiones faciales. As, entraba
el experimentador en la sala y realizaba un gesto (por ejemplo, abrir la boca},
la madre sala de la sala, y entraba el experimentador que realizaba otro
gsto (por ejemplo, sacar la lengua), y as sucesivamente. La idea es que el
beb pudiera rastrear a las dos personas y sus gestos. Los resultados mostraron
algo absolutamente sorprendente: Cuando el beb poda rastrear a quien sala

Para profundizar an ms las divergencias de los enfoques de la intersubjetividad, vale la


pena mencionar que Meltzoff no est en acuerdo con Trevarthen en el sentido de que el
origen de la intersubjetividad yace en las coordinaciones y sincronas entre ma.dre y
beb. Para Meltzoff, el beb puede sentir sincrona y coordinacin con otros objetos que
se mueven coordinados conmigo, pero eso no implica que yo experimente a esos otros
objetos "como yo" (Meltzoff, 2002).

t
a

APEGO EINTERSUIJIETIVIDAD ~

;lo/ quien entraba,

no tena dificultad en imitar el gesto de la persona. Sin


~:~~mbargo, cuando por alguna razn el beb no se daba cuenta quien sala y
''fuien entraba (por ejemplo, al cambiar la sucesin) l se quedaba mirando,
,haca una pausa, y trataba de hacer el gesto que la ltima persona haba
~{1tealizado. Al parecer, interpreta que cuando los bebs pierden las claves
~~:espacio-temporales que les permiten diferenciar quien entr y quien sali, se
;~-confunden, y tratan de resolver esa confusin testeando sus acciones a travs
[;. .de la imitacin. Es como si usaran la imitacin como un mecanismo de
;;-~::;reconocimiento social de la identidad de las personas (t eres el que me
;~;{,.mostr la lengua recin?).

rt:

B. EL CONOCIMIENTO DE LOS ACTOS INTENCIONALES

En los bebs, los mecanismos de imitacin innata permiten reconocer los


actos de los otros como los mos. Sin embargo, los nios ms grandes y los
adultos, no solo se fijan en los actos observables para inferir que el otro es
"como yo", sino que empiezan a inferir y compartir una serie de estados
r: .. mentales de mayor complejidad (tales como emociones, deseos, creencias,
etc.). Aqu ya nos adentramos al concepto d'e teora de la mente, en donde
uno de sus aspectos ms fundamentales se refiere a Ja habilidad de inferir que
un acto observable del otro no es solo una coordinacin de movimientos
motores, sino que es un acto comandado por intenciones no observables (pero
inferibles). El proceso de inferir o hipotetizar que la conducta X es producto
de la intencin Y es un aspecto fundamental para que el ser humano empiece
a desarrollar un mecanismo de "Psicologa Popular" absolutamente vital para
comunicarme, coordinarme, y relacionarme con los otros. Los seres humanos
vivimos en un mundo de inferir intenciones a partir de los actos observables,
es parte de nuestra historia evolutiva, es parte de nuestra historia popular.
Existe evidencia de que los infantes puedan leer intenciones a partir de los
actos observables de los otros? A qu edad pueden empezar a tratar
intencionalmente a los otros?
Par-a este fin, elabor un paradigma experimental muy interesante para ser
aplicado en nios pre-lingsticos (Meltzoff, 1995): El paradigma en cuestin se
llama "procedimiento de re-actuacin conductual" y consiste en que se le muestra a un nio un acto fallido o errneo realizado por un adulto (por ejemplo, un
adulto que quiere apuntar a algo pero falla, o que trata de encajar dos objetos

FELIPE LECANNELIER

pero se equivoca). Esto implica que el adulto tena la 11 intencin" de alcanzar un


objetivo pero no lo logra. La pregunta al crear este paradigma es si los infantes ,
pequeos pueden darse cuenta de la intencin subyacente del adulto a~ real tz~r .
un determinado acto. Para chequear si los infantes reconocen la 1ntenc1on detras
de la accin se evala qu es Jo que deciden hacer ellos con el objeto. Es decir,
se analiza si el infante copia exactamente la accin del experimentador (lo que
sera una respuesta que permite inferir que el nio no lee la intencin subyacente
a la ac"'.in), o si el infante completa la accin errnea del experimentador (lo

que permite hipotetizar que el nio ha comprendido la intenci~~ de lo qu: el


experimentador quera hacer). Para controlar los efectos de la ac~1on de lo~ ~1nos

se realizaron diversos grupos: un grupo en donde el adulto realiza la acc1on de


un modo exitoso; un grupo en donde realiza la accin fallida; y un grupo en
donde no se le muestra ninguna de ambas acciones.
Los primeros resultados mostraron que los infantes de 18 meses eran capaces de completar el acto fallido, evidenciando que eran capaces de leer la
intencin de lo que los experimentadores tenan la intencin de hacer.
A qu edad aparece esta capacidad intencionalista?

Meltzoff plantea que entre los 9 y los 15 meses de edad. Los nios de 15
meses no presentan dificultad para inferir la intencin detrs del acto errneo,
pero los infantes de 9 meses s poseen una menor habilidad en esta capacidad.
Otras evidencias han mostrado que los nios de 18 meses no solo tratan de
completar el acto fallido, sino que pueden usar diversos mtodos y medios para

hacerlo. Esto refuerza an ms la idea de que los infantes infieren no solo el


acto en s mismo (ya que si no solo imitaran literalmente ese acto), sino que

desean completar la intencin del investigador. Al diferenciar medios Y fines,


est diferenciando conducta observable de intencin.

Estos estudios que no exigen un desarrollo lingstico de parte del nio

t
l

~,

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adicionan la interesante informacin de que justamente los nios pueden entrar en el mundo de las intenciones mucho antes de entrar en el mundo del
lenguaje. lnteresantemente, este tipo de inferencia de int~nciones ~~ue los_ in-

sie
ha

fantes realizan no lo hacen cuando se les presenta la misma acc1on fallida,


pero realizada por un dispositivo mecnico (tipo robot). Incluso aun cuando se

mi
m

trata de reproducir exactamente la misma secuencia de acciones realizadas


por un experimentador humano o por un dispositivo mecnico, los infantes no

que

Est

APEGO E INTf.RSLIBJF.TIVIOAD

parecen encontrar intenciones subyacentes al dispositivo mecnico. Esto plan-

tea algunas interrogantes muy interesantes sobre qu claves usan los infantes (y
los adultos) para atribuir mente a los otros. Al parecer, la mirada juega un rol
~,muy
C.

EL

importante en este sentido.


CONOCIMIENTO DE LOS ACTOS ATENCIONALES

Para un adulto, el observar que alguien voltea su cabeza para mirar un


determinado objeto se correlaciona de un modo inmediato con Ja adscripcin

de algn tipo de intencionalidad (la intencin de mirar ese objeto, para lo cual
voltea su cabeza hacia l). Utilizando un enfoque del desarrollo cabe hacerse
. la pregunta (al igual que en los actos intencionales) de si los nios cuando ven
que alguien voltea la cabeza para mirar un objeto, lo interpreta solo como un
movimiento motor de la cabeza, o adscribe algn tipo de intencionalidad? En

: la actualidad se sabe que los infantes tienden a seguir la mirada de un adulto


que dirige su atencin a un objeto distal, Jo que no es claro es el mecanismo

para explicar esa conducta (Bruner, 1996). Las explicaciones ms parsimoniosas


plantean que el infante sigue la mirada del adulto, ya que tiende a verse interesado por el espacio en donde mira ste. Desde este punto de vista, los infantes

no atribuiran intencionalidad al que mira. Meltzoff propone otra cosa (Meltzoff


Brooks, 2001; Brooks & Meltzoff, 2002):

&

l implement un procedimiento experimental muy simple en donde un


adulto mira uno de dos objetos frente a l. Los dos objetos son idnticos, y lo
que hace el adulto es cambiar el foco de atencin de un objeto a otro de un
modo muy silencioso y sin dar ninguna seal facial o afectiva al infante

(quienes tenan 12, 14 y 18 meses de edad). La manipulacin experimental


consisti en que en algunas ocasiones el adulto cambiaba el foco de atencin con los ojos abiertos y en otro grupo con los ojos cerrados. Si los infantes
usan solo la rotacin de la cabeza para mirar el espacio en donde mira el
adulto (sin inferir que hay intencionalidad), entonces los nios deberan mirar

siempre el foco donde el adulto dirige la atencin (independiente de si lo


hace con los ojos abiertos o cerrados, ya que la rotacin de la cabeza es la
misma). Los resultados evidenciaron que los nios selectivamente miraban
ms cuando el adulto giraba la cabeza con los ojos abiertos que cerrados.

Esto se demostr en todos los grupos de edad estudiados. Estos datos indican
que: (1) Infantes tan pequeos como de 12 meses tienden a mirar ms un

!llfma

fELIPE LECANNELIER

objeto que percibe un adulto cuando ste lo hace con los ojos cerrados. Entonces, no solo se gua por el movimiento general de la cabeza o el espacio
donde mira el adulto; y (2) los infantes inspeccionaban ms los objetos cuando el adulto lo miraba con los ojos abiertos, lo que podra indicar que para los
infantes estos objetos adquieren una valencia afectiva especial cuando es un
objeto-de-atencin-de-alguien. De un modo ms general, estos datos muestran que los infantes ya desde los 12 meses no solo se guan por los actos o
movimientos de los otros, sino que pueden realizar determinadas atribuciones de intenciones al que mira. No es que se est interpretando que los infantes

,
:

..

-~

'.
,

leen la experiencia afectiva de atender del otro, pero por lo menos pueden

representarse Ja atencin hacia un objeto a travs de la mirada, o tal como lo


plantean Brook & Meltzoff:
"Ellos (los infantes) tratan la mirada del adulto como algo dirigido a un objeto, referido a un objeto externo. Este seguimiento de la mirada es una entrada
al mundo psicolgico en donde las cosas son importantes no solo por sus
propiedades fsicas, sino porque son referidas por otros. Visto de este modo, el
seguimiento de la mirada es un puente del desarrollo crucial. Permite conectar Jos actos observables de los otros con el significado referencia/ sobre los
objetos del mundo externo" (Brooks & Meltzoff, 2002, p. 965).

V. Hacia el desarrollo de una teora sobre la teora de la mente


La tesis bsica es que los procesos de imitacin neonatal sientan los fundamentos evolutivos de la cognicin social (o teora de la mente). La imitacin,
al permitir calzar la conducta observable de los otros con mi accin kinstesica,
lo que hace es conectar a los otros con el beb de un modo que les permita a
ellos reconocer que los otros son "como yo". Es como que el beb dijera "este
evento percibido es igual a este otro evento actuado". Esto, a su vez, permite
que el beb pueda empezar a distinguir y dividir los actos de otros seres humanos versus Jos actos de otros eventos ("los actos de los seres humanos son como
mis actos, los otros no"). Si la imitacin permite empezar a elaborar un mecanismo de reconocimiento de los otros "como yo", entonces, esto puede ser el
punto de partida para realizar distinciones de los otros en niveles ms elab.orados (por ejemplo, no solo plantear que "ese acto es como el mo", sino que "esa
emocin es como Ja ma").

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AP~GO E INTERSUBJETIVIDAD ~~;

, Meltzoff plantea que lo ms probable es que esta capacidad de poder com. . ~' prender los actos observables no solo como movimientos observables, sino como
~'actos intencionales (medios y fines), est presente desde el nacimiento. Este el
:;~nativismo de estado de inicio.
El otro aspecto relevante a mencionar, es que los infantes tambin poseen la capacidad de usar su propia experiencia. Es decir, hacen fo que
Meltzoff llama la "experiencia autogenerada". Esto implica, que desde
muy temprana edad los infantes no solo pueden conectar su conducta con
cie~tas sensaciones internas (por ejemplo, faciales), sino que pueden experimentar deseos de querer algo en conexin con /a conducta que trata
de obtener ese algo. Esto indica que esa experiencia le sirve como patrn
de reconocimi~nto a la hora de ver a otra persona tratando de tomar algQ,
po~ ende, e~ ;nf~nte u:a su propia conexin deseo-accin de tomar, para
inferir _la acc1on 1ntenc1onal en el otro (porque obviamente, ya posee el
mecanismo para experimentar que el otro es "como yo"). Lo mismo ocurre
cuando los infantes pueden inferir un acto fallido en los otros (demostrados por el procedimiento de re-actuacin conductua/), ya que los infantes
~xperimentan cotidianamente el querer realizar una conducta y fallar, e
intentar de nuevo, y as sucesivamente (incluso en el segundo ao se tienden a obsesionar con el xito y fracaso de sus planes). Entonces, cuando
estos .nios observan un intento fallido en un adulto ellos ya poseen la
expenenc1a de conectar accin fallida-intencin, plan u objetivo (Meltzoff
2002, 2004).
'

Entonces, los bebs nacen dotados de un mecanismo que les permite calzar diversos canales sensoriales en una sola "experiencia". Esta percepcin
amodal permite, a su vez, que los bebs puedan imitar /a conducta de los
otros, denotando el hecho de que pueden calzar su percepcin del acto del
otro con su propia accin de realizar el mismo acto. Esta accin de imitar
permite, a su vez, que el beb pueda dividir el mundo entre acciones huma~as ~ ~cciones o ~ventas no humanos. A las acciones humanas las puede
1~:nt1f1car como "igual a las mas". Pero ms an, los infantes pueden tambren conectar su propia accin a experiencias internas, que posteriormente
transfieren a la conducta que observan en los otros. Gracias a todos estos
mecanismos, los infantes pueden empezar a comprender las acciones humanas como acciones intencionadas, acciones comandadas por estados mentales.

J'j

FELIPE LECANNELIER

en en el fondo / empezar a hacer una teora de la mente de los otros y de .


Pued
. .
,,
yo" la coms mismo. Sin el mecanismo innato de reconoc1m1ento co~o . '
. , ,_

rensin intencional de los otros no podra iniciarse, pero sin,. la 1nteracc1on '.

~acial con los otros, esta comprensin mentalizadora no tendna la forma hu-'
mana que tiene en el presente.

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CAPTULO 7

Intersubjetividad, regulacin mutua y estados de


conciencia didicos: El modelo de Edward Tronick

Presentacin

dward Tronick, psiclogo de la Unidad de Desarrollo Infantil del Departa


mento de Pediatra y Psiquiatra del Hospital de Nios de la Escuela de
.-. ;.
Medicina de la Universidad de Harvard, es considerado otro de los gran~i:(des pioneros y gestores de esta llamada "revolucin del desarrollo" ocurrida en
.::: la dcada de los setenta. Ms all de contribuir en igual medida que los auto~-( res anteriormente desarrollados a la comprensin de la dinmica' afectiva e
intersubjetiva que se produce entre madre y bebs, Tronick posee un punto a
favor: Su preocupacin por las consecuencias,clnicas y psicopatolgicas que
se derivan de estos enfoques de intersubjetividad. As, uno de Jos principales
intereses que se transpira en todo el desarrollo cientfico de este autor radica en
su constante inters por investigar cmo los procesos de intersubjetividad temprana pueden contribuir a la emergencia de patrones psicopatolgicos en edades
r posteriores (algo de lo que generalmente han carecido Jos enfoques de
intersubjetividad, debido a su orientacin a la investigacin pura). En este sentido, los aportes de Tronick estn ms centrados en la clnica y la psicopatologa,
aunque no dejando de lado la actitud sistemtica y cientfica, que impregn (e
impregna) la revolucin de la psicologa del desarrollo de los 70. Por lo tanto,
Tronick conserva la filosofa microanaltica que busca investigar las microcoordinaciones entre cuidador y beb, pero Je adiciona una actitud y enfoque
claramente centrado en comprender el porqu las personas presentan diferencias normales y anormales en su experiencia de acuerdo a su historia de
interacciones intersubjetivas tempranas.

Es importante remarcar que este psiclogo pertenece a esta nueva ola de


enfoques sobre la psicopatologa basada en la evidencia. Es decir, que utilizando el principio de la parsimonia como gua rectora, Ja idea es poder elaborar
modelas simples y empricos sobre los diversos trastornos en la edad infantil y

~RI

fELtPE lECANNHtER

adulta, sin inferir mucho ms all de lo que los datos evidencien. Pero lo ms,'.
interesante es que este autor, as como muchos en la actualidad, piensa que es
el desarrollo mental el que nos puede guiar hacia el camino adecuado para la
elaboracin de estos modelos clnicos generales.
El desarrollo conceptual y emprico de Edward Tronick se compone, a gran-,
des rasgos, de 3 fases: La creacin del paradigma experimental de la "cara
quieta" o "inexpresiva" (Still face paradigm); la estructuracin de un Modelo
de Regulacin Mutua para comprender los efectos de la intersubjetividad tem- :
prana en la salud mental; y por ltimo, el desarrollo terico sobre los "estados .
de conciencia didicos" y sus implicancias psicoteraputicas.

11. El punto de partida: El paradigma experimental de la "cara.


inexpresiva" (Still Face) 37
El Still Face (SF) es un paradigma experimental diseado por Edward Tronick :
con el objetivo de poseer un diseo de laboratorio controlado y estandarizado :\
(pero sin perder el valor ecolgico) que permita evaluar las precoces habilida-
des sociales de los bebs (Adamson & Frick, 2002). Su historia se remonta a
fines de los aos sesenta cuando el conocido y renombrado psiclogo Jerome ~
Bruner convoca a una serie de investigadores a su Centre for Cognitive Studies -;1
en Harvard, para investigar la interaccin de bebs con personas y con objetos }
(de entre los invitados se contaban personalidades tales como Trevarthen, '.~
Brazelton, Papousek y Tronick). Dos presupuestos tericos (y ya relativamente .
sustentados empricamente en esa poca) fundamentaron el origen de este pro- _J
cedimiento: (1) los bebs interactan de un modo diferente con los objetos que
con las personas: (2) para comprender los procesos de los bebs se deben utili- '
zar mtodos de observacin naturalizados que les permita "expresarse de un
modo ms espontneo". Fue as que en los aos setenta, se elaboraron una
serie de estudios en donde se peda a las madres que alteraran deliberadamen- ':
te su modo cotidiano de interactuar con sus bebs. Una de esas estrategias era'''..
pedirles que desplegaran una cara inexpresiva o neutra. Los efectos que este J

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Debido a que, desde el punto de vista del autor de este libro, no existe un trmino que ,
denote y exprese de una manera exacta el significado de "still face", se conservar este ~
termino en ingls, entendiendo que "still face" puede significar "cara inmvil", "cara y
quieta", "cara inexpresiva".
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APEGO E INlERSLIB)ETIVIDAD ~l.li

~J1'.-.-tipo de_ e~presiones provocaba en los bebs eran asombrosos, dando origen al
,;p'.oced1m1ento del SF, que ha sido utilizado en mltiples investigaciones con
:!}diversas poblaciones y en diferentes edades (Tronick, Als, Adamson, Wise, &
}cHrazelton, 1978).

'!;~ Ms especficamente, el procedimiento del SF consiste en situar frente a


_::'.'_-_-frente a un beb y su madre en una sala de laboratorio. Primero se solicita a la
J<;madre que inter~cte norma/~ente con su beb. Posteriormente, se pide que
per~anezca un tiempo determinado (generalmente 3 minutos) "completamente srn responder, con una expresin plana y sin afectos". Finalmente, la madre
. reanuda la interaccin normal y cotidiana. Los efectos del SF en los bebs son
_Um~resionante~: En un principio, el beb se orienta hacia la madre, y trata de
animarla y activarla para que se contacte con l posteriormente (a los pocos
s:gun~os), el beb empieza a enojarse, se altera y se activa, realizando repetrdos intentos de volver a re-animar a la madre a la interaccin normal
finalmente, cua~do esos intentos fallan, el beb se "retira" afectiva y conduc~
tualmente, realizando una serie de conductas de evitacin de la mirada
expresin facial de desesperanza, rotacin de I~ cabeza en oposicin a la car~
de la madre, etc. T~mbin se ha observado un efecto posterior a la cara quieta
en donde los bebes expresan una actitud de desconfianza hacia sus madres
(aun cuando ellas han reunadado el contacto norma/).
En _la actualidad, este procedimiento se ha convertido en un mtodo muy

c~noc1do y expandido para investigar la percepcin de los bebs, las diferen-

cias culturales y de gnero en la comunicacin preverbal, la naturaleza de


las diferencias individuales en las relaciones de apego, y el efecto de ciertas
patologas mentales de las madres en el desarrollo socio-afectivo del beb
(depresin post-parto, personalidades limtrofes). As mismo, se ha utilizado
con nios ciegos, nios expuestos a la cocana, nios con Sndrome de Down
Yautistas (Adamson & Frick, 2002). De igual manera se ha variado la edad de
los bebs (desde 1 a 12 meses), y la duracin de la exposicin a la cara
inmvil (desde 45 a 180 segundos), y la conducta del adulto entre las sesiones de cara inmvil (darse vuelta y salir de la sala, hablar con el
ex~e~imentador, quedarse con el beb interactuando, etc.). Los dos aspectos
pnnc1pales. ~ue se codifican son la conducta de evitacin de Ja mirada y el
afecto (poS1t1vo o negativo). Aunque se han elaborado sistemas de codificacin ms completos y especficos.

FELIPE lECANNELIER

1Y:

Las razones del xito, auge y expansin de este tipo de procedimiento ex-,
peri mental durante las ltimas dcadas han sido articuladas por Adamson & ,
Frick (2002): (a) Sin esperarlo de ese modo, el efecto que genera en los bebs,
es dramtico. Los bebs parecen perturbarse de un modo ms extremo que)
incluso otros procedimientos, tales como la separacin maternal; (b) las con- ,
ductas que los bebs realizan para reunudar el contacto son muy interes~ntes Y!
fciles de observar; (c) Los efectos del SF muestran las enormes capacidades :
que poseen los bebs para relacionarse con otros seres humanos, y para regular'
la conducta y atencin de sus madres.

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Aunque no se ha investigado extensivamente, ciertos datos se poseen so-

bre cmo va desarrollndose la conducta de los bebs frente al SF durante el :


primer ao (Adamson & Frick, 2002; Tronick & cols, 1978): Existen evidencias y
de que la evitacin de la mirada aumenta desde los 3 a los 6 meses (y ~egu-
ramente hasta los g meses de edad). As mismo, se sabe que la expres1on de _
las emociones durante el SF no cambia sistemticamente desde los 2 a los 6 .f
meses. Por ltimo, a los 9 meses el procedimiento debe.ser cambiado ya que:
a esa edad Jos bebs son capaces de redirigir su atencin a otro estmulo (un'.:
objeto, por ejemplo) o lograr que la madre deje de realizar la expresin facial
neutra.

Aunque se articular con mayor detalle posteriormente, cabe mencionar

algunas palabras sobre la explicacin que Tronick plantea sobre el efecto del
SF. En trminos muy simples, los efectos de este procedimiento lo que hacen es .
violar las reglas que gobiernan los procesos de regulacin mutua entre madre Y
beb. La cara inexpresiva se constituira en una especie de mensaje contrad1c- ;
torio que expresara algo positivo (la presencia de la expresin facial) y ~n
mensaje negativo (la falta de expresin afectiva), provocando fuertes reacciones de perturbacin por parte del infante. As mismo, este proced_1m1ento
demuestra cmo los bebs poseen intensas intenciones para comunicarse Y
regular sus propios procesos internos de acuerdo a las acciones y expresiones
de sus cuidadores. Es decir, demuestra cmo el beb necesita de la informacin preverbal de sus cuidadores para desarrollar, regular y estructurar una mente.
En la actualidad los usos de este procedimiento son diversos: (a) Como una
prueba de diversos modelos tericos. Este uso se aplica cuando se tiene una deter-
minada teora sobre algn aspecto del desarrollo de los bebs y/o sus madres, y se
utiliza el SF como procedimiento experimental para comprobar si la teora se

111
pro

que
inte

APEGO E fNTF.RSlll.lJETIVIDAD ~-

1Y:

,,demuestra; (b) Como un indicador de diferencias individuales en determinados


-\grupos. Por ejemplo, para comparar las capacidades socio-afectivas de bebs pre'q\aturos con bebs de trmino, o bebs de diversas culturas, bebs cuidados en
Jalas cuna, bebs con algunos trastornos del desarrollo, anomalas congnitas, y
~or ltimo, diferencias de gnero que han sido muy estudiadas por Tronick y su
::~quipo. (c) El ltimo uso se refiere al tratar de dilucidar la influencia de las relacio.:i.nes intersubjetivas tempranas en la adaptacin socio-emocional posterior (estilos
' apego, sintomatologa, cuadros psicopatolgicos, etc.).
Por lo tanto, y en palabras de Adamson & Frick:

"El recuento histrico hasta la fecha proporciona amplia evidencia de que


el Still Face ha cumplido su promesa de ser una paradigma experimenta/
ampliamente usado y compartido. Ha ayudado a estructurar Ja visin de las
habilidades del beb para modular los afectos y la atencin de un modo
que puede ser captado en el laboratorio. Ms an, existe amplia evidencia
de que seguir siendo un mtodo til para un amplio rango de investigaciones... Y por ltimo, y quizs lo ms importante, el paradigma del SF sigue
remarcando las impresionantes capacidades sociales, emocionales y
cognitivas de los bebs" (Adamson & Frick, 2002, p. 26).

111. El Modelo de Regulacin Mutua (MRM) y la emergencia de los


procesos de organizacin afectiva
"Cmo es que algunos nios se vuelven tristes, evitantes y con baja
autoestima, mientras que otros se ponen rabiosos, impulsivos, y egostas, y
otros son felices, curiosos, afectivos, y seguros de s mismos? Como clnicos, investigadores y legisladores nuestra meta debe ser entender Jos procesos
que conllevan a estos resultados, no solo elaborar ndices, para que estos
desarrollos problemticos puedan ser prevenidos y remediados" (Tronick,
1989, p. 112).

As inicia Tronick el artculo ms conocido y citado de su extensa carrera, y


que a su vez se ha convertido en un pilar fundamental de los enfoques de
intersubjetividad en psicologa".
El artculo se titula "Emotions and emotional communication in infants" (Emociones y
comunicacin emocional en infantes), publicado en 1989 en la Revista American

Psychologist.

FELIPE LE\NNELIER

La respuesta a estas preguntas reside en que los bebs y sus padres participan en un sistema afectivo de comunicacin y regul~cin. El~ cmo se vaya
desarrollando este sistema permite explicar si Jos bebes lograran alcanzar sus
metas biolgicas y psicolgicas, qu tipo de emociones el beb va a experimentar, y el curso de su desarrollo posterior. El modelo que Tromck plantea se
llama "Modelo de Regulacin Mutua", y plantea lo siguiente (Gianmo & Trornck,

,
.

1988;Tronick, 1989):

1. Desde el punto de vista del beb:

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Para Tronick, los bebs poseen metas o motivos. Es decir, metas para
interactuar con otros, mantener la proximidad de otros, interactuar y conocer el
ambiente, regular su homeostasis fisiolgica, etc. Como estas metas son esenciales para la supervivencia de los bebs, stos ya poseen mecanismos tempranos
de evaluacin para detectar cundo estas metas son realizadas y cuando no.
As mismo, tambin poseen medios autorreguladores y de feedback par~ ha~er
cosas para restablecer las metas cuando stas no son alcanzadas. Esto implica
obviamente que primero el beb es ms que reacciones reflexivas, y segundo,
que es un ser muy activo en querer conseguir sus fine: Al igual que~ en el
enfoque de Trevarthen, las emociones juegan un rol muy 1m~ortante ~qui. Ellas
son como los sistemas bsicos de evaluacin y comun1cac1on sobre si los fines
han sido alcanzados 0 no. Tronick (1989) demostr que cuando el beb alcanza
sus metas exhibe patrones expresivo-faciales de alegra y de acercamiento a
los otros (emociones positivas), pero cuando no los alcanza, tiende a evid~n
ciar patrones de emociones negativas. Ms especficamente, si los be~s evaluan
que una meta determinada posee un obstculo que puede ser removido, entonces experimentan rabia, y la conducta resultante es la de tratar de superar ese
obstculo. Sin embargo, si la evaluacin es que el obstculo no puede ser
superado, ]a emocin resultante es de tristeza y desam~aro, .Y la conducta es
de evitacin y desconexin con el ambiente. Todo esto implica, que las emo~

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lo
n
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no
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vi
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so
cu

ciones motivan, dirigen y organizan la conducta.


Pero los bebs, dado su estado de inmadurez evolutiva, no son capaces de
poder mantener su homeostasis por s solos (alcanzar las metas de un m~do
autnomo), y por eso es que son parte de un sistema autorregulado y comunicativo con otro cuidador que le permite al beb seguir creciendo y madu~ando.
Puesto de un modo ms simple, para Tronick el beb es parte de un sistema

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APEGO E INTERSUBJETIVIDAD

{~!.afectivo de comunicacin y regulacin, en donde las metas del beb son com;::: pletadas por un cuidador. Entonces, cuando un beb quiere alcanzar una meta,
;:_realiza una serie de conductas afectivas para comunicar lo que desea. En ese
J'_momento, el cuidador lee y capta lo que el beb quiere y usa esa informacin
~~~'para ayudarlo a satisfacer, auxiliar, y regular sus objetivos. Tronick llama a
;;~-'estas conductas y demostraciones afectivas del beb "conductas reguladoras
_i dirigidas a otros" (other-directed regulatory behaviors) y poseen Ja funcin de

:,controlar, regular e informar al cuidador para ayudarlo a cumplir sus metas


.(Gianino & Tronick, 1988). Mientras ms limitaciones sienta el beb para alcanzar sus metas, ms emociones negativas va a experimentar y expresar y por
.ende, sus conductas-de-regulacin-dirigidas-a-otro van a ser ms intensas.
Pero el beb no solo tiene al cuidador para regular y alcanzar sus metas. ti
tambin posee un repertorio de conductas autorreguladoras para poder lidiar
c9n las emociones negativas producto del no alcanzar estas metas. Tronick
llama a estas conductas "Conductas reguladoras auto-dirigidas 11 (self-directed
regu/atory behaviors). Las ms conocidas son: desviar la mirada, autoconfortarse,
Y autoestimu/arse. Estas conductas poseen la funcin de distraer la atencin
del nio del estmulo y la experiencia desagradable o sustituir/a por una experiencia agradable (por ejemplo, succionarse el dedo para calmarse o desviar la
mirada para evitar el estmulo nocivo). Cuando estas conductas son exitosas
logran cambiar al beb de un estado negativo a uno positivo. Aunque Tronick
no lo menciona, es importante remarcar que estas conductas reguladoras
autodirigidas pueden ser exitosas en calmar al infante si la intensidad del estrs
no es muy alta, de lo contrario Jos bebs van a tender a realizar conductas
reguladoras-dirigidas-a-otro. As mismo, bebs con historias de negligencia,
violencia, desorganizacin, tienden a realizar conductas autorreguladas extremas (golpearse, araarse, etc.) que ya no tienen un efecto adaptativo, sino que
son intentos extremos que el beb realiza, en ausencia de la contencin de un
cuidador, para regular experiencias negativas de alta intensidad.
El experimento del SF justamente lo que permite es poder analizar con
mucha precisin cmo los bebs realizan estos tipos de conductas cuando la
madre despliega una cara inexpresiva. As, cuando ella exhibe una cara de ese
tipo, el beb evala que el objetivo de la coordinacin con la madre no se est
logrando, y realiza conductas reguladoras dirigidas a ella para que cambie su
expresin. Cuando estas conductas fallan en su propsito, el beb realiza

llliiili

conductas reguladoras autodirigidas, en un intento de regular su emocionalidad


negativa (desva la mirada, se autoconforta, etc.).

Por Jo tanto, para Tronick, ambos tipo de conductas de regulacin permiten


que el beb logre la doble tarea de regular sus estados emocionales mientras
interacta con otras personas o con el mundo de los objetos.

2. Desde el punto de vista de la madre:


Diversos estudios realizados por Tronick y otros han demostrado que los
padres, al igual que los bebs, son extremadamente sensibles a las expresiones
emocionales y conductuales de sus bebs, en situaciones cotidianas (Stern,
1977). En este sentido, los estudios microanalticos han mostrado que los pa- ..
dres tambin son muy sintonizados

y coordinados a mnimas variaciones de la -~

conducta del beb, es decir, se alejan cuando el beb est mirando a otra cosa
que no sea ellos (40 cm), se acercan cuando sienten que el beb los mira,
buscan su mirada, y son tremendamente sensibles a los cambios en estas conductas visuales y expresivas. As mismo, cuando Jos infantes se alegran sus
patrones expresivo-faciales cambian completamente en el momento en el que

se produce el encuentro entre ellos (de miradas), tienden a responder a los


patrones faciales de emociones bsicas ms que a patrones expresivos aleatorios,
discriminan las emociones bsicas en sus bebs, y es ms, las respuestas de
tristeza y rabia producen a su vez tristeza y rabia en los cuidadores. Todas estas

conductas han sido agrupadas en lo que Papousek & Papousek (1987) denominan el /ntuitive Motherese (Maternaje intuitivo).
11

11

3. Coordinaciones, reparaciones y descoordinaciones: Normalidad y


psicopatologa

m
d
ne
qu
Es
ell

Las primeras evidencias de Jos estudios de intersubjetividad evidenciaron


que el intercambio afectivo y comunicacional que se produce entre el cuida-

qu

dor y su beb es bidireccional, en donde ambos se influyen y regulan mutuamente.


Es este descubrimiento el que ha llevado a caracterizar a las dadas como
sincrnicas, recprocas, coordinadas, sintonizadas y coherentes. Por esto mismo, tambin es que se tiende a caracterizar a una "buena relacin" como una
relacin que posee estos criterios normativos de coherencia, coordinacin, sincrona, etc. Sin embargo, y aqu est uno de los aportes principales de Tronick,
l demostr que las coordinaciones, independiente de la edad del beb, solo

son

;r~

per
Em
seg
tran

APEGO 1: INTERSUBJfTJVIOAO ~

ocurran en un 30% de
a descoordinados ; la
. segundos.

:~e~~ac~ ra ~:o'~ tran.s,iciones de estados coordinados


r 1nac1on ocurre una vez cada 3 a 5

Tal como lo plantea Tronick:

'~s~

u;a caracterizacin ms exacta de las interacciones normales y una

:~:c:~:a:v~~:~~~~o:s ;~~u~;;:t: :~::::;::::::n~s~e;::

;;.:os
esco~rd1nados, y as sucesivamente// (Tronick, 1989, p. 116).
y

lap::~~~,~~:~:~~nn~i::u:us:~:e:~~:nnc:~~::I ~:;:~~~~~:~:::c~'ordinacin

d d
.
trastornos evidenciaron que en estas interacci:e;es . ~presrvas y de otro, tipo de
donde madre y beb se coordinaban
ex15 >an muy pocos penados en
algn tipo de sintona (contingencia) :~:~::te y pocas interacciones mostraban
Los est ud'ios rea 1izados por Tronick con

emocionalidad positiva, y los bebs

t~ndan a reai::~~~~;:~:~ ::~:::,:~1s. ~e

~:~d::;.~r ;:~:::::ed:~~:~::a:~:~:~~i~~e~:!~:r~~~:ialta de control p~s::;:~


con~:t;ac~:~:: ::~i:~~e~p::;n bt~ico dlel todas las madres "descoordinadas"

o mo ivo e as no eran capaces d


1 1
metas presentes de sus bebs 1
e eva uar as
.
descoordinacin y por ende, u~a ~en~~~c~:ner~~a instanci~s crnicas de
negativos de parte de los infantes T; 1
cro~.1ca a e~penmentar afectos
que no consiguen satisfacer sus m~ a .como se d110 anteriormente, los bebs
Este es el caso de !os bebs con ~a~ t1en:en a ~xpresar emociones negativas.
ellos se quedan "pegados" en 1 a r~s epr~~1vas u de otro tipo, en donde
a expenmentac1on de emociones neg t"
1
que g~nera u~~ serie de reacciones anormales y psicoPatolgicas. a ivas, o
son

~:sd::c:~:~i~::i:~~sT~oo~~: 1::s:::~e ent; los "errores interactivos'; que

;r~::~~~~;::n~e~:~~~~:;~ueEson la ~ran:i'c;~n ~~~:ee~t:::r;:~::ai~~~~:~{~;:

perodos de errores interac.tiv:sc~:gr~;~::s dneor;ales, ~/ beb_ experimenta


.
eparac1ones interactivas.
Emocionalmente el infante e
seguidos de em~ciones osit:enmenta perodos de emociones negativas
transformadas en emoci~nes
s,.t'!' por sobr~ to_d_o, emociones negativas
pos1 ivas. Esto s1gn1f1ca que en condiciones

FELIPE LE\NNELIER

normales, los bebs que quieren alcanzar una meta, experimentan emociones
negativas y descoordinaciones, que si son captadas por el cuidador sern,_
reparadas y por ende, pasarn a ser emociones positivas (y las metas sern :
alcanzadas). En condiciones anormales, los bebs tienden a experimentar
muchos errores interactivos y muy pocas reparaciones interactivas, pocas
transformaciones de lo negativo a lo positivo, y por ende, la estructuracin de :.
una experiencia crnica de emociones negativas.

Volviendo a la pregunta inicial de Tronick se puede aseverar entonces que


cuando los bebs experimentan errores interactivos seguidos de reparaciones
interactivas (emociones negativas seguidas de emociones positivas), se producen una serie de consecuencias positivas que explican el hecho de que algunos
nios sean sanos y organizados:

a. Los bebs y nios sanos tienden a usar de un modo efectivo las conductas
hetera y autorreguladoras, ya que estas conductas son efectivas en provocar
cambios en la consecucin de las metas.
b. Se desarrolla un sentido positivo de s-mismo al experimentar una experiencia de agenciamiento interno y personal que le permite cambiar el ambiente }
y generar experiencias positivas. Dado que el beb es capaz de comunicar
su estrs a los cuidadores, y que esta comunicacin posee un efecto real en
la regulacin de ese estrs, los infantes experimentan un sentido de estar en
control y responsabilidad de cambiar sus estados negativos y su ambiente
social inmediato.
c. El beb desarrolla una representacin de s mismo como efectivo y positivo, .
de sus relaciones como controlables y reparables, y de su cuidador como -:'.
confiable y seguro.

d. Son ms eficaces en regular y controlar el estrs y el dolor.


e. As mismo, los estudios realizados por Tronick evidencian que estos nios :
son ms efectivos en poder lograr que las madres dejen de poner la cara :
inmvil, por lo que tambin son eficaces en controlar a los dems.
Por el contrario, en el caso de los bebs que experimentan muchas :,
descoordinaciones y muy pocas reparaciones (y por ende, pocas experiencias
de transformacin de las emociones negativas en positivas), tienen efectos '~
negativos para su desarrollo:

a. Nocin negativa de s mismos y de los otros, ya que evalan a


como inaccesibles e ineficientes en la consecucin de las metas, y por ;

AP~GO E INTERSUUIETIVIDAD ~

ende, desarrollan un sentido de s mismos, como "rechazados" e ineficientes


en controlar sus emociones y el ambiente .

Falta de sentido de control y agenciamiento sobre sus estados internos y sobre


la de los otros. Dado que ellos no son capaces de transformar las emociones
negativas en positivas, no desarrollan un sentido de control interno de sus
propios estados (que posteriormente se puede transformar en una carencia de
responsabilidad personal en las consecuencias de sus acciones).
c. Alta frecuencia e intensidad de "Conductas reguladoras autodirigidas" para
controlar el exceso de emociones negativas. Es ms, la preponderancia de
emociones negativas genera en el beb que solo est preocupado de querer
controlarlas, regularlas y eliminarlas. Esto va en detrimento de su desarrollo
general, ya que estos bebs aparecen como apagados, distrados 0
subestimulados al concentrar toda su atencin y energa en evitar y controlar las emociones negativas. Por lo mismo, es que tienden a prestar poca
atencin al ambiente, a las personas, pueden desarrollar atencin flotante
Y eso les puede comprometer su desarrollo cognitivo y socio-afectivo.
'
Los estudios muestran que los nios qtie han experimentado muchas
desCoordinaciones, tienden a generalizar sus emociones negativas y a comportarse negativamente con los otros, incluidos, los extraos.
Por lo tanto, para Tronick la psicopatologa tiende a surgir en situaciones en
donde el beb experimenta fallas interactivas crnicas y persistentes durante las
etapas tempranas. En estas situaciones el infante es forzado a desatenderse del
~mbiente y las personas, debido a que se ve obligado a gastar mucha energa y
t1~,mpo en con~uctas autorreguladoras para controlar la constante experimentac1on de emociones negativas, producto de la falla en la consecucin de sus
metas vitales. Posteriormente, y aunque estas conductas pueden ser exitosas en
su momento para controlar las emociones negativas, tienden a activarse de un
modo automtico e inflexible y a generalizarse a otras situaciones. As mismo,
estas estrategias autorreguladoras se convierten en el modo normal y cotidiano
de regular y anticipar toda experiencia, aunque no sea negativa.
. Por ~!timo, dado que la regulacin de las emociones, del s-mismo, y /as
interacciones son un dilema de todo el ciclo vital, se puede inferir que este
modelo puede ser til para edades posteriores de Ja vida (adolescencia y
adultez).

~ FELIPE lECANNELIER

: ,, a

Para finalizar con la explicacin del Modelo de Regulacin Mutua, se arti-


cular su uso en la explicacin de dos trastornos psicolgicos: la depresin .;
post-parto y los trastornos de conducta en la edad escolar.

1,,
~-,.

];~

~~r

4. Aplicaciones clnicas del Modelo de Regulacin Mutua: Depresin


post-parto y desorden de conducta

"

~,

A. EPRESIN POSTPARTO

Para Tronick, la depresin maternal, como si fuera un proceso de SF crnico,


provoca fuertes desregulaciones mutuas entre madre y beb, y por ende constituye un quiebre de los procesos de intersubjetividad temprana (Tronick &
Weinberg, 1997). Sin embargo, no todas las madres con depresin post-parto se
comportan del mismo modo en la sincrona y coordinacin afectiva con sus
bebs. Tronick y su equipo han demostrado que existen dos tipos de patrones
interactivos de las madres depresivas, los cuales perturban de diferentes modos
los procesos experienciales en los bebs (Tronick & Weinberg, 1997, Tronick,
1989): El patrn intrusivo y el patrn alejado.

.
'

in
,, b

:
.
:
;

Las madres intrusivas tienden a ser bruscas con sus bebs, les hablan en un
tono rabioso, e interfieren activamente en sus procesos de regulacin y actividad. Por el contrario, las madres alejadas son poco responsivas, poco
comprometidas, poseen una afectividad plana y neutra, y no reaccionan en la ;'
regulacin y consecucin de las metas de sus hijos.
Los bebs de las madres alejadas protestan y se estresan ms que los bebs
de las madres intrusivas. Las madres alejadas no eaccionan frente a la sincrona afectiva con sus hijos y por ende, tambin son incapaces de reparar los .
errores interactivos. Esto genera que al principio los bebs reaccionen con rabia, pero al no poder regular exitosamente esa rabia tienden a perturbarse (lloran, "
se quejan y se desorganizan). Para Tronick, estos estados negativos al cronificarse ..
generan que el infante tenga que usar todas sus energas y recursos para intentar regular su desorganizacin, desconectndose del ambiente y de los otros. ;,
Por esto, tienden a exhibir conductas de autorregulacin de un modo ms fre- . . ~
cuente (succionarse el dedo, rascarse, mecerse, evitar el contacto afectivo), se "
desconectan del ambiente (fsico y social), y presentan una actitud pasiva y
alejada. Dado que esta estrategia de regulacin emocional tienden a calmar '
un poco la rabia y desesperanza del beb, termina convirtindose en un modo:..

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de

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APEGO E INTf.RSUllJETIVIDAD ~

: ,, automtico de enfrentar la experiencia (aun cuando

1,,zar esa estrategia). Co

..

d 1 .
y no sea necesano utd1~-,.
n e paso e tiempo, se forma un ncleo afee i
de;abia y tristeza, en donde los otros (especialmente, los
~~r,:~:c~~~~ con iables y poco responsivos, y el s-mismo es desamparado e in1

];~compuesto
"

~,

cuidado~:,~

Por otro lado, se ha comprobado que los bebs de madres intrusiva

mayor parte del tiempo desviando la mirada lejos de la expresin

de;::~ la

~:::i~c~:zd:~~~:l:~~;n:J:~~~aEs~~: ~e:::e:i~:e~eque lidiar con otro tip: ~:

interactivos debido a u .
~ .
nden a reparar los errores
, b b, E t
1 q e Siempre estan interfiriendo con las actividades del

d:c~s :a~~se~o~~,:~~~:;,:ie;~~~:nt: con mucha rabia, pr~testa realizando con-

. 'memdbargo, lo dinteresante de estas c~nd~oc~als~ ::~:' ae~fe~~:~~~ ~~t~~~eb=~~s Sdine


a res a 1e1a as ellos s co

de la madre E t' . r
ns1guen en a gunas ocasiones limitar la intrusividad
.
. so imp ica que los bebs de madres intrusiv 1

~~:"~:;;r~~=~:~~~:;t:,~:c~~:~~c~an~:o~:::~~f:~tado:~e::;~v~:::~~~~~
agresivo y defensivo para lidiar y anticipar las

relacio~;s e;:~~~~r~~r~s~ modo

B. TRASTORNO DE CONDUCTA

Tronick ha demostrado que los nios varones son ..


.
llar mayores d'f" lt d
mas tendientes a desarro1 1cu a es en regular las em

,.
(Tronick & Cohn 1989) As .
b oc1ones, en re 1ac1on a las mujeres
llar ms trastor~os de ~ond~~~;qo~:e,:: e q~e los Evarones tienden a desarroh b
1
mueres. ntonces dado que a los
o~ res es cuesta ms regular sus afectos, tienden a verse' ms dificultados

:~ta ~~:~~~:dm:at~ ~:;: ~:d;r;:e~~~~r~: ~~n;~~~~s .que las ~ujeres: Si a


regulador auxiliar, se puede esperar una mayor ten~~~~i~a~~~e:a;:~~ ~e

~:~~cc:a~ ~ en~enta~iento basadas en la rabia y la frustracin en los nio;


.
, em erg, 997). Entonces, Tronick plantea ue dado u
nos slon-_mas propensos a tener dificultades en controla sus afect~s e~~:e:~
mas

rm1ta~1ones en la consecucin de sus metas, y por ende se ;noan

:~:tran( mas. IEn la edad_ escolar y adolescente, esta dificultad en

logrlr su~
des::nt;~tJ: e~, cogn1t1vas, afectivas) genera ms rabia, impulsividad y
, envando en un trastorno de conducta Si adem,as de esto, 1os

fELIPE LECANNELIER

padres del nio son incapaces de regular estos afectos negativos, el nio:
empieza a desarrollar un sentido de s-mismo basado en la desconfianza en:
Jos otros, y en Ja incapacidad y sentido de responsabilidad personal de las.
propias acciones y emociones, aumentando ms la probabilidad de realizar.;
conductas delictivas. En la adolescencia, estos nios se vern muy- limitados;:
en poder enfrentar y regular las vicisitudes y conflictos propios de esa edad, y'.
Jos padres sern ms ineficaces en poder ayudar al adolescente a regular sus :
estados de rabia y frustracin.
IV. La formacin de estados didicos de conciencia y sus implicancias ,
clnicas
Los ltimos avances del enfoque de Tronick, al igual que en la etapa ante-':

rior, empiezan con una pregunta. Esta vez la pregunta que Tronick se hace es Ja:
siguiente: Por qu los seres humanos buscan de un modo tan intenso los esta-,
dos de conexin emocional e intersubjetividad, y por qu las fallas en poder'
lograr esta conexin posee efectos tan dainos en la salud mental de los infan- -;
tes? La respuesta a esta pregunta reside en la formulacin de su Hiptesis de la ':'
Expansin Didica de Ja Conciencia (HEDC) (Tronick, 1998a, 2002, 2003a,.
2003b, 2004), basada en su Modelo de Regulacin Mutua.
En trminos resumidos la HEDC plantea que "cada individuo, en este caso
el infante y su madre o el paciente y su terapeuta, es un sistema auto- :!
organizado que crea sus propios estados de conciencia (estados de':organizacin cerebra/) que pueden ser expandidos a estados ms coherentes
y complejos en colaboracin con otro sistema auto-organiz~dol/ (Tronick, _,
1998a, p. 292).
,
1

Una de Jos aspectos interesantes y prometedores de esta nueva hiptesis de '


Tronick, y que avanza un paso ms de all de las posturas clsicas de la:
intersubjetividad, radica en su planteamiento de no dar por hecho la conexin ,,,
intersubjetiva de las personas. La mayora de los enfoques de intersubjetividad ,
(y otros planteamientos psicolgicos que sitan el espacio afectivo entre las :
personas como el elemento base) asumen que los seres humanos, como produc- -:
to de su historia evolutiva, buscan conectarse afectiva e intersubjetivamente .:
con otras personas. Esto es lo que se ha llamado conexin, intersubjetividad,;
contacto social, sintona, coordinacin, sincrona emocional, reciprocidad, ;.
apego, etc. Sin embargo, el dar por hecho esta necesidad intersubjetiva, no .

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APEGO E INTERSUl!JF.TiVIDAD

!'~:.explica el porqu y cmo es que estamos evolutivamente motivados a conec;~tarnos


con los otros (emociona[ y mentalmente).
j

El modo como esto se soluciona

<.es a travs de la incorporacin de la teora de sistema (sistemas complejos) a

\sus
,, afirmaciones:

f.!

Para Tronick, el mantenimiento de la homeostasis (fisiolgica y psicolgica)


'i
:,!no solo es realizada por el organismo individual, sino que es un proceso
~}'Colaborativo. Por ejemplo, incluso algo tan bsico como la regulacin de la
2temperatura en los bebs no es lograda autnomamente por ste sino que el
,,,':.cuidador tambin se constituye en un regulador auxiliar de su temperatura (al
~;_;\abrazarlo, tocarlo, etc.). Entonces, tanto el 1necanismo interno de regulacin,
;{iJcomo el externo (el cuidador) forman un solo sistema didico de regulacin.
:\~videntemente, los estados emocionales son tambin regulados por este sistel~:rna didico: todos los estudios de coordinacin de Tronick y otros lo que hacen
f:f:,es mostrar que las expresiones y activaciones afectivas del beb son constante:~rr:nente moduladas por las reacciones y evaluaciones que los cuidadores hacen
;~:~de esas reacciones (la similaridad de esto con Schore, Hofer y otros es eviden~ te). Tal como lo plantea Tronick, el proceso de ,regulacin mutua consiste en la
capacidad de los miembros de la dada de evaluar el significado afectivo de
las acciones y expresiones del otro, para estructurarlas o regularlas, con el
_objetivo de alcanzar las metas y mantener su homeostasis. Pero por qu es tan
poderoso este proceso de regulacin mutua? Aqu es donde el autor plantea que
el poder de la intersubjetividad radica en que permite expandir los estados de
-,conciencia de los seres humanos generando vitales consecuencias para su desarrollo fsico y psicolgico. Basndose en la nocin de los sistemas complejos
que plantea que el desarrollo de este tipo de sistema consiste en el aumento
progresivo de incorporacin de informacin, y por ende, de un aumento en la
coherencia y complejidad del sistema que permita a su vez integrar informacin que pudo generar fluctuaciones o desorden, Tronick adiciona que este
inherente proceso de autoorganizacin ocurre ms bien en un nivel didico
que autnomo. Es decir, que es un proceso que implica a dos mentes, no solo
una. Esto significa que el beb puede (y debe) expandir sus estados de concien.cia (organizacin cerebral) en el constante intercambio afectivo que ocurre
con los cuidadores. Es como si el beb lograra ms cosas en una relacin
;, intersubjetiva que por s solo (una idea muy similar a la Zona de Desarrollo
Prximo de Vygotsky). La madre por su parte tambin expande sus estados de

FELIPE lECANNELIER

conciencia. Por lo tanto, ambos desarrollan un estado didico de conciencia


que es ms complejo y coherente que los estados singulares de ambos miembros de la dada. Para que se forme este estado didico es necesario que ambas
partes tengan la capacidad de evaluar los elementos del estado de conciencia
del otro (de mentalizarse mutuamente). Si un beb desea tomar un objeto, y la
madre piensa que lo que desea es ser tomado por ella, no se desarrolla el
estado didico de desarrollar la capacidad de agarre del beb ayudado por la
madre.
Por lo tanto, este autor plantea que cada individuo es un sistema autoorganizado que crea sus propios estados de conciencia, los que pueden ser
expandidos en estados ms complejos y coherentes al entrar en colaboracin
con los estados de conciencia de otra persona39 La experiencia de expandirse,
complejizarse, volverse ms coherente es una experiencia de completitud que
explica la necesidad y motivacin para conectarse intersubjetivamente con
los otros. Por esto es que cualquier experiencia de quiebre de la conexin
emocional, sea experimentalmente controlada {como en el SF) o en las
separaciones cotidianas con las madres, se experimenta como una disminucin
de la coherencia y complejidad.
Esta misma idea puede expandirse a la relacin terapeuta-paciente, en donde ambos pueden crear estados didicos de conciencia, que emergen de los
procesos de regulacin afectiva y comunicacional que desarrollan 11ms all
de la interpretacin" (Tronick, 1998a, 1998b). Esto implica que el paciente ampla
sus estados de conciencia al experimentar un estado didico de conciencia
con el terapeuta, que subjetivamente se experimenta como 11 la experiencia de
algo nuevo, algo expandido y singular" (Tronick, 2004). Esto permite que antiguos estados de conciencia con otros seres significativos puedan reorganizarse
en nuevos estados de conciencia producto de la relacin con el terapeuta. Por

En las ltimas publicaciones de Tronick, l denomina los estados de conciencia como SOC
(estados psicobiolgcos de conciencia) y se definen como uel sentido implcito y explcito
de mundo y su relacin con l, de acuerdo a la edadu (Tronick, 2004, p. 2). Los SOC son
los procesos ms altos de la jerarqua de los estados de conciencia y afectan todos los
procesos inferiores en una causalidad descendente (procesos fisiolgicos, neuronales,
grupos neuronales, organizacin cerebral general). Los SOC son los que proveen de
significados a las cosas, son procesos autoorganizados y aumentan de complejidad y
coherencia de acuerdo a las interacciones reguladas con los otros.

APEGO E INTIRSLIBJETIVIDAO ~

todo esto, e; que el futuro de la psicoterapia debera estar centrado en el desa-

~rollo de _tecn1cas que permitan cambiar y modificar Ja experiencia no

1nter~reta.t1va de estar intersubjetivamente con los otros en un mutuo estado de


conc1enc1a compartido.

~ . Por ltimo, Tronick se ha dedicado ltimamente a explicar los estados de


animo (como patrones afectivos estables en el tiempo) a trave-s d 1
d
1 ~

e os procesos
e regu ac1on de los cuidadores (Tronick, 2002, 2003a, 2003b).

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CAPTULO 8

Explicando la experiencia (inter)-subjetiva


en las interacciones madre-beb, la vida cotidiana
y la psicoterapia: El enfoque de Daniel Stern

-si

}l. Presentacin

::_t. ;

:i,1

r;:-

'.~e

uno tuviera que introducir el enfoque de intersubjetividad a una persona

que posea algn conocimiento de psicologa, automticamente esa per-

sana relacionara este enfoque con el nombre de Daniel Stern. La razn


esto es porque Stern es la persona que ha hecho conocido el estudio

~/'nicroanaltico de las interacciones madres-bebs junto a sus implicancias

(ipsicoteraputicas, ms all de Jos lmites especficos en los que tradicionalf;-mente se mueve. Pienso que esta fama del profesor Stern no es al azar: Sus
f-nbros son mundialmente conocidos, traducidos'a diversos idiomas (todos ellos
(han sido traducidos al idioma espaol, menos el ltimo, que fue publicado el
!;-ao 2004), y algunos de ellos han marcado una revolucin en los temas del
desarrollo infantil (tales como su conocido El mundo interpersonal del infante
publicado el ao 1985). Pero tambin sus libros y su enfoque estimulan el anhelo de_ integracin que los psiclogos buscan: sus aportes han integrado el
psicoanlisis con los estudios empricos sobre el desarrollo infantil, la psicologa clnica con la investigacin emprica, la psicoterapia de bebs con los
enfoques clnicos de adultos, la neurociencia con la psicologa cognitiva y
otros enfoques, y. todo esto presentado de un modo fcilmente comprensible,
pero a la vez muy profundo y reflexivo. Por ende, Daniel Stern pertenece a ese
. tipo de personas que dictan tendencias, atraen a la gente y generan discusin.

Dado que la trayectoria de este psiclogo es bastante amplia, y unido a sus


constantes anhelos de integracin, intentar articular una visin completa y
exhaustiva de todos sus planteamientos es una tarea difcil de lograr (y proba, blemente muy pocas veces realizada). Las personas que conocen y estudian a
~-.Daniel Stern, algunas de ellas conocen al Stern de los estudios microanalticos
: sobre madre-beb, otras conocen al famoso Stern de los diversos sentidos del

~ FELIPE LECANNELIER

s-mismo a otros les interesa el Stern que limita entre el psicoanl~sis _Y la'.'

psicolog~ del desarrollo (y que discute con ambos ,bandos),, otros se fascinan

con sus propuestas sobre la Psicoterapia Padres-Bebes, y por ult,'.m~, m~~h;s ;e


adhieren a sus planteamientos de psicoterapia intersubjetiva mas al a e j.
interpretacion".
,
En este captulo, se tratar de dejar conformes a todas estas.,.
personas.
. d
El mejor modo de ordenar todas las propuestas de Stern desde pnnc1p1os e .
la dcada de los 70 hasta el presente ao, es justamente art1cul_ar.[a~ tempo~al- .
mente Por eso su propuesta empezar con sus estudios 1n1c1ales so re

.
- en la dcada de
microanlisis
de' las interacciones
ma d res- be bes,
.; los setenta,. ::
continuando con su integracin del desarrollo del infante (a traves de los se~t1- ,
dos del s-mismo) en la dcada de los ochenta, pasando~ sus pr~puestas so r: '.
representaciones maternales, organizacin mental y ~s1.coterap1a pad;:~~=~: ;;
en la dcada de los noventa, y finalizando con sus ultimo~ ap~rtes .
'
estructura (inter)-subjetiva de los momentos presentes y las. 1mplica~c1as para -.
1o XXI . No deja
. . . de 1 s1g
la psicoterapia, elaboradas a pnnc1p1os
. de
. , serd interesanl'b .
te ue cada una de estas etapas est marcada por la publicac1on e u~ i ro
" ma dre-b eb,e en 1977' El mundo interpersonal .del infante
(La,. qprimera relac1on
d ,
en 1985; La constelacin maternal en 1995; y el The present moment in every ay :'.
life and psychotherapy, el ao 2004)40.

11 Los inicios en la metodologa microanaltica para comprender la


p;imera relacin madre-beb
. .
.
Daniel Stern es un psiquratra
que estu d',
10 medicina en el Albert
. Einstein
.
<'
.
a trabaJar como psiquiatra. enCollege en 1960, y que posterior a eso empte~a
el Departamento de Psiquiatra de la Universidad de Cornell, para po:tenor
mente pasar su tiempo en la Universidad Ginebra en Suiza (donde actua mente
es Profesor Honorfico).
Sus primeros esfuerzos estuvieron destinados a comprender de un modo espe- -~

cfico y sistemtico el proceso dinmico e interactivo que se produc~ a~n~r~ 9~~~ ,


madre y su beb. Tal como el lo expresa, al iniciar su pnmer lrbro en e
.

-------------.-----bl-----d
i

tros libros tales como Diary of a baby ,


Es990),
importante
re~a_rcar qduee una
lamb1nd~a(~t~rn1c~r~s~hweiler-Stern,
& Freeland, 1999) junto L
{l
y El nac1m1ento
ma r.
'
.
a su esposa, pero para un pblico menos espec1al1zado.

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APEGO E INTERSlll!JHIVIDAD ~

''Hemos so1netido a observacin las interacciones sociales establecidas entre


lactantes y aquellas personas que directamente los atienden, tanto en el
laboratorio, como en lugares de juego, parques, en el metro, en todas par.tes. El propsito de esta investigacin ha sido el comprobar cmo, en el
breve perodo representado por los seis primeros meses de Ja vida, el lactante va emergiendo como ser humano social" (Stern, 1977, p. 13).
,,,.
As, en esta primera seccin, se explicarn los hallazgos ms importantes
'frHue l encontr en sus investigaciones microanalticas sobre la relacin entre
'?,~madre-beb, y que claramente empezaron a sentar las bases para sus propues.~~:,,tas posteriores.

:"De los primeros estudios trascendentes sobre esta micro-dinmica relacional


1\entre madre y beb destaca una investigacin publicada en el ao 1974 sobre los
fcaspectos faciales, vocales y de miradas que ocurren entre una madre y su beb,
.'.,en una interaccin de juego (Stern, 1974). Se asume que este tipo de interaccin
:i: .posee las caractersticas de un proceso interactivo, en donde los miembros de la
!' dada se influyen mutuamente (a diferencia de !o que se pensaba anterior a la
dcada de los setenta, en donde se pensaba ;que solo la madre era la que
interactuaba con el beb, pero no viceversa). Este estudio de la dcada de los
setenta evidencia esta caracterstica didica-interactiva entre madre y beb.
El estudi consisti en tomar bebs de 3 a 4 meses de edad junto a sus
madres, para observarlos y analizar/os en una interaccin espontnea de juego
en los hogares de la dada. la eleccin de la edad se bas en las evidencias
que demuestran que a los 3 meses de edad, los bebs alcanzan un nivel de
maduracin de su sistema viso-motor que permite poder usar la mirada para
coordinarse, controlar, evitar y comunicarse con la madre. El sistema visomotor, junto con el llanto, parecen ser de los primeros sistemas de control del
mundo social que los bebs desarrollan (Stern, 1971 ). As mismo, la eleccin
de la instancia de juego se justifica por el hecho de que el juego es de los
nicos momentos en donde se interacta con el nico fin de interactuar, sin
mediar otros procesos (tales como la alimentacin, o la regulacin del estrs).
Es decir,. es una instancia de interaccin y regulacin social por excelencia.

Entonces, el objetivo era grabar en video interacciones espontneas de juego entre madre y beb, y codificar/as de acuerdo a sus patrones faciales, vocales
y por sobre todo de mirada. La codificacin se realizaba a travs de evaluadores
entrenados quienes distinguan los cambios en estos canales sensoriales cada 6

fELIPE lECANNELIER

segundos. Los resultados se dividieron de acuerdo a: (a) la conducta maternal;'.


(b) la conducta del beb; (c) el patrn de interaccin de la dada.
-

Con respecto a la conducta de la madre, se puede partir explicitando de':


que en la actualidad existe una evidencia muy clara con respecto al com--.~
portamiento que las madres despliegan cuando estn interactuando con sus''.f
bebs de pocos meses de vida: Su patrn relacional se ve modificado, en el\
sentido de que las madres actan .de un modo muy diferente a como gene- ,
ralmente lo hacen cuando interactan con los adultos. Este estudio demuestra,
este y otros hechos. Por ejemplo, el tono de voz se pone ms agudo y ms ,:
lento- los cambios de tono e intensidad son tambin mas enlentecidos; las
paus~s son ms prolongadas; se alargan las vocales; se resaltan ciertas pala--.'.'
bras o slabas; las expresiones faciales se exageran (las cejas se elevan, y .
los ojos y la boca se abren) en el sentido de que si se desplegaran de ese.'
modo frente a un adulto, se considerara una expresin bizarra; las miradas :
son muy largas, el contacto visual dura aproximadamente 30 segundos (du- '.:racin de un contacto visual solo esperable en parejas romnticas o personas ~
que estn a punto de entrar en una interaccin violenta); los ciclos de mirada/evitacin de la mirada entre la madre y el beb son ms intensos, y a
diferencia de los intercambios visuales de dos adultos, la madre tiende a
estar ms alerta en la mirada, frente a cualquier conducta del beb, se
utilizan menos palabras y la sintaxis tiende a ser ms simple.

Por qu las madres tienden a modificar su conducta hacia suS bebs de ese
modo?
La explicacin ms evidente y la ms argumentada es que este tipo de
conductas representan un patrn de comportamiento propio de la especie,
ya que se realiza con el fin de adaptarse y calzar con las capacidades y
habilidades preceptuales, cognitivas, y lingsticas de los bebs (Fernald,
1992). Stern llam a este tipo de conductas "variaciones elicitadas por el
infante" (Stern, 197 4), y otros las han agrupado bajo el concepto de "maternaje
intuitivo" (intuitive motherese) (Papousek & Papousek, 1987).
En lo que concierne a las conductas del beb, cabe mencionar que el estmulo social (especialmente el que proviene de la madre) genera un conjunto
de conductas que no son activadas por estmulos no-sociales. El estudio se
concentr especficamente en la conducta visual. Ya a partir del tercer mes,

n
ri
m
m
ex
m
m
va
ac
les
eje
, pi
rec
pre
?.- pie
reg

APEGO E INTERSUlllfTIVIDAO

los bebs presentan un patrn de alternancia entre mirar y no mirar a la


madre que es bien caracterstico. Lo que va variando es la duracin de las
miradas dependiendo del estado fisiolgico y/o psicolgico del beb.

Por ltimo, relativo a la formacin de un patrn relacional entre madre y


beb, se encontr la siguiente secuencia: al principio ningn miembro de la
dada mira al otro miembro. Posteriormente, es la madre la que tiende a
iniciar el contacto, ms que el beb. Una vez que ella empieza a mirar al
beb, mantiene el contacto por tiempos prolongados, usualmente hasta que
el beb empieza a mirarla a ella. Esto implica que generalmente la bsqueda de miradas concluye en un patrn de miradas mutua. Cuando ocurre
esto, empieza un patrn de mirar/no mirar, en donde la madre mira al beb
y l la mira a ella, despus l o ella dejan de mirar, y posteriormente vuelv~
a mira y as sucesivamente. Lo interesante de este patrn es que se descubri que el 94o/o de las veces, es el beb el que inicia o termina el proceso
de miradas mutuas (controlando activamente la interaccin social desde
los primeros meses).
'

Por lo tanto, este estudio del ao 1974 ya empieza a vislumbrar un aspecto


nuclear de los estudios de intersubjetividad (y que ya se ha mencionado anteriormente con Schore, Trevarthen yTronick), a saber, Jos procesos de regulacin
mutua de miradas, vocalizaciones, expresiones faciales, que se producen entre
madre y beb. La madre tiende a modular y cambiar toda su configuracin
expresiva en base a las seales del beb (su estado), el cual tambin regula y
modula su conducta, de acuerdo a las seales expresivas que le entrega Ja
madre (por ejemplo, evitando la mirada de la madre en los eventos de excesiva estimulacin). Cada miembro de la dada ajusta (sintoniza) sus estados y
acciones de acuerdo tanto a sus propias activaciones como en base a las seales del otro miembro de la dada. El ciclo de alternancia entre mirar/no-mirar
ejemplifica esta regulacin mutua. As mismo, este patrn de regulacin em11
pieza a formar una historia de regulaciones mutuas'', en donde madre y beb
recuerdan eventos de regulacin pasadas para ajustar eventos de regulacin
presentes (modificando as el patrn personal didico). Con esto, el beb empieza a adquirir experiencia 'en el mundo interpersonal (y sus estrategias de
regulacin). Tal como Daniel Stern lo expresa de este modo:

''la relevancia cln;ca de esta situacin radica en que el infante adquiere


experiencia con la regulacin de su estado de activacin y afecto, sobre la

MJ

FELIPE LECANNELIER

bas_e Pe .fa . conducta interpersonal de otra persona. l aprende cundo ini- +


ciar .y. mantener un contacto interactivo, y cundo desentenderse,}

el~f;!f!flfi{~nelo

est
var

ele/ efecto ele la conelucta ele fa maelre sobre l. Cuando se '

,., ' ,

c,1s;.aera que los eventos son conductas interpersonales, esto no es otra .

~~ ~a

Cosa que la ejecucin de operaciones tempranas y defensivas de enfrenta-::


miento, y es una consecuencia necesaria de la naturaleza de la actividad':
ldica (Stern, 1974, p. 210).

En estudios posteriores realizados ya ms a fines de los setenta, Stern

{_ c1a
.soc
ble
ap

prosigui en su intento de desmenuzar y especificar microana\ticamente la '

interaccin cotidiana de las madres con sus bebs (y de los bebs con sus \'
madres) (Stern, Beebe, jaffe & Bennett, 1977; Stern & Gibbon, 1978). En esa :

, co

poca, y como producto de las observaciones realizadas en la primera mitad..:

mo
~
.au
can

de los setenta, ya quedaba claro que las interacciones sociales repetidas de '.
la madre con su beb empiezan a equipar a ste ltimo de un cierto bagaje ,
de conocimiento social, imprescindible para el ingreso a la vida humana.
Pero ms an, las acciones maternales proveen al beb no solo de un conoc- '
miento de la vida en sociedad, sino tambin de una organizacin psicolgica :.
continua y coherente, que le permite experimentar el mundo y a s mismo, de :.
un modo coherente y regular a travs del tiempo. Al hablar de continuidad, ,'
repetitividad y coherencia, nos adentramos de un modo inevitable en uno de '
los temas que claramente apasionan a Stern (no solo en esa poca inicial,

sino a travs de toda su obra): la estructuracin experiencia! de la temporalidad, o mejor dicho la funcin del tiempo en la estructuracin mental y ;,
relacional.
En uno de esos estudios, se propone describir, utilizando la metodologa~
microanaltica, la estructuracin secuencial y temporal de Jos aspectos vaca-.;
les y kinestsicos que se producen en la dada en los momentos cotidianos de_;
juego (Stern, & cols., 1977). En este sentido, se investigaron dos rasgos tempo-/
rales de la conducta maternal: la repeticin y la ritmicidad. La repeticin se,'
refiere al simple hecho de que las madres tienden a realizar las mismas se-'.
cuencias de conducta a nivel facial, verbal y conductual cuando estn-.:
interactuando con sus bebs (claramente, la repeticin tambin es una estrate- ~
gia evolutiva designada para adaptarse a las capacidades de los, bebs, o mejor ,
dicho, es un "contexto de aprendizaje"). El 30 40% de las conductas de la;'
madre son repeticiones de conductas anteriores (Stern, 1977). La ritmicidad
hace mencin al proceso de estructurar en patrones temporales, una serie de

sen

van

exp

ma

be
por

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ton

org

pec
de

acc
ca
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de
cam
un
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ua

AP~GO E INTERSUBIF.TiVIDAD

estmulos de diversa ndole (faciales, vocales, etc.), que a pesar de poseer


variaciones, se estructuran en patrones coherentes.

' , De este mod~, '.'I objetivo en este estudio fue profundizar y especificar an
~as las caractenstrcas de la conducta materna que sirven como estmulos so_ c1al~s para atrae~ la .atencin de los bebs, y estructurar sus competencias
.sociales y comun1cat1vas, pero esta vez, introduciendo el tiempo como variable fundamental. Una de las evidencias ms interesantes de este estudio es que
a pesar de que las mad~es t'.~nden a interactuar con sus bebs utilizando divercanales de comun1cac1on, todas estas fuentes de informacin tienden a
, conse~ar una :ierta estructura temporal coherente, que va ms all del canal
sens~nal esp~c1fi:o. Al parecer, Jos diversos canales sensoriales sirven al mismo
de comunicacin" para los bebe's Pero mas
, .importante
~ fin1 de ser 'unidades

.aun, a madre tiende


., d e estos
. a. ~mantener un cierto "tempo" en la expres1on
can.ales de ~o.mun1cac1on, sugiriendo que quizs el patrn temporal es una
vana~le d.ec1s1va para que el beb pueda abstraer regularidades sensoriales y
expenenc1ales
de la conducta de la madre (ms que el hecho de que 1a 1nor f
~
mac~on proven~a de un canal sensorial u otro). Por ende, la madre provee a su
bebe de un con1unto ordenado de estmulos soCia/es, en donde el patrn temporal puede ser considerado como una especie de envoltorio de estos estmulos
y c?mo envoltorio que es tiende por ende a ordenar el mundo social. El envol~
tono ~em~~ral que envuelve los diversos canales sensoriales, al poseer una
organ1.zac10~ ~oherente y repetitiva (un patrn) permite tambin generar expectativas basteas en los bebs, tanto de la conducta de sus cu'1dad
de 1 b'
d
ores, como
?so Jetos el mundo 41 . Pero es importante remarcar que el hecho de que las
acciones _de la madr~ se envuelvan en un patrn repetitivo y rtmico, no implica que Siempre realicen el mismo tipo de conducta. Es decir, que la madre
tiende a alterar el grado e rntensidad de sus conductas (movimientos y sonidos)
de un. moment~ a otr?, dando la impresin de constantes procesos de microcamb1os,
pero
f
d "sin variar el ritmo de esas conductas Stern llamo' a e ste proceso
una orma e tema y variacin" (Stern & cols. 1977 Stern 1977 1985) 1
e 1
ed
~ .
'
'
'
'
' as
ua es P_L! en tener mult1ples funciones: no aburrir a los bebs, representar el

Rlll'i&

fELIPE LECANNELIER

mundo de un modo ms variado y flexibilizar la experiencia; y por ltimo,

formar hiptesis (expectativas) del mundo social y fsico (Stern, 1974, 1977). Es
importante remarcar que esto supone que, tanto los adultos como los bebs
poseen una especie de mecanismo de lectura (anticipacin) de los patrones

temporales y sus variaciones y rupturas (Stern & Gibbon, 1978).


La primera etapa de los estudios microanalticos se resumieron y popularizaron
en un primer libro titulado La primera relacin madre-hijo en el ao 1977. Quizs

de un modo ms especulativo, en este libro Stern se adentra ms en las vicisitudes


de la formacin de la relacin intersubjetiva entre madre y beb. Finalizo esta
primera etapa del enfoque de este autor, con algunos aspectos de inters, resumidos en este libro y que van ms all de las evidencias de sus primeros estudios. Los

primeros captulos del libro, se dedica a explicar de un modo ms didctico y '


simple el resultado de las investigaciones anteriormente mencionadas (junto a

otras evidencias que corroboran sus planteamientos). Sin embargo, ya en los lti-
mos captulos se adentra en procesos ms subjetivos, que requieren quizs un nivel
mayor de especulacin. Creo que uno de los aspectos positivos y poco comunes de

la postura de Stern, radica en que l nunca ha olvidado los dominios bsicos de la


experiencia, es decir, el dominio interpersonal-relacional-vincular por un lado, y

el dominio intrapsquico-dinmico-representacional-mental, por el otro. La falta


de integracin de ambos dominios de experiencia tiende a constituir una de las
principales fallas de muchos de los enfoques psicolgicos, al centrarse solo y exclusivamente en lo interno o psicodinmico o en la relacin sistmica. Daniel

Stern, por otra parte, analiza en profundidad los aspectos relacionales de las
interacciones madre-beb, pero a su vez, se interesa por explicar cmo esos aspec-

tos confluyen en el desarrollo de procesos mentales organizados (y esa ha sido una


constante en todas sus etapas). Quizs esto puede ser una de las razones de por
qu este autor es ledo y estudiado por personas pertenecientes a diversos enfoques

psicolgicos.
La mayora de los enfoques clnicos (y muchas de las posturas no-clnicas)
que considera los procesos de formacin y desarrollo de la mente desde los
primeros momentos del ciclo vital, tienden a cOincidir en que en algn
momento, alrededor del final del primer ao, las relaciones afectivas con los
padres se internalizan o representan en modelos representacionales, operantes
o mentales de esas relaciones. Estos modelos tienden no solo a estructurar
importantes aspectos de la mente de la persona, sino que tambin se consolidan

e
m
r
i

APEGO E INTF.RSLIBJETIVIDAD

como el modo en que el vnculo o relacin temprana influye posteriormente


en la vida del individuo. Para el Stern de la dcada de los setenta, los
:"esquemas" (referidos especficamente, a los esquemas piagetanos) se
desarrollan en el proceso de interiorizacin de objetos inanimados, y las
representaciones se refieren a la internalizacin de las personas. La
interioriza~i~n de los objetos ocurre a travs del clsico proceso piagetano
de form.ac1on de esquemas a travs de acciones, y de las sensaciones y
pe.rcepc1ones resultantes de esas acciones, en donde estos esquemas empiezan

a integrarse aumentando la complejidad del conocimiento del mundo por


parte del infante. Las representaciones de las personas ocurre a travs de la
internalizacin de lo que el llama una "unidad de proceso bsico de experiencia
interactiva" la que define como ''el incidente o la vieta ms breve que
puede contener un elemento sensoria/, motor y emocional de experiencia, y
que, de un modo correspondiente, posee valor de seal como acontecimiento
interpersonal" (Stern, 1977, p.158)42 Estas unidades tienden a durar desde un

tercio de segundo hasta unos pocos segundos. l especula que estas unidades
pueden ser como la unidad de experiencia se1nsorial, motora y afectiva bsica
(como una unidad de trabajo), que _inicialmente son internalizadas como
unidades separadas, pero que posteriormente se van agrupando en
representaciones coherentes de las personas. La idea de que estas unidades
de trabajo van integrando diversos niveles de experiencia (sensorial motora
Y afectiva) es absolutamente en consonancia con la nocin de m~delos 0
representaciones mentales, que se utiliza en la actualidad. Tal como lo expresa,
es una "unidad fusionada de experiencia interpersonal" (Stern, 1977, p.166),
al i~t~grar !s diversos niveles, y formar una representacin global y
mult1d1mens1onal del otro. La relacin madre-beb se compone de miles de
estas unidads, en donde el beb experimenta un sinfn de eventos sensoriales
motores y afectivos con la madre, que paulatinamente se interna/izan e~
representaciones cada vez ms complejas e inclusivas (de la madre en los
inicios, y de las otras personas posteriormente). Al ir conectndose estas

Esta misma idea bsica de Ja representacin interpersonal corno unidades identificables


que se rep~~sentan en la mente ser posteriormente expuesta en las siguientes etapas de
Ste~n, modr!tcando el nombre y aumentando su poder explicativo (RIG, representaciones
de mteracc1ones generales (Stern, 1985), o los Modelos-de-estar-con (Stern, 1995)).

llfR

~ fEUPE lECANNELIER

unidades, la representacin del otro se vuelve cada vez ms compleja y-:'.


coherente (formando redes de representaciones). As mismo, mientras ms:',

compleja sea la representacin del otro (ms redes de unidades se hayan:,

;.~~A.

,
~li:

conectado), se produce una mejor coordinacin y anticipacin en la relacin;


con la otra persona.

No deja de ser sugestivo el hecho de que ya en la dcada de los setent~,


Stern planteaba ideas bastante revolucionarias sobre un tema que hasta el d1a .
de hoy sigue siendo un problema muy difcil de resolver, tanto para la p51colo-.:
ga como la psiquiatra (el tema de cmo funciona la mente). En este sentid~,,:

v..

~~~
~#Un
1tm

integrar explicaciones sobre la organizacin dinmica de la men~e en rel~c1on:~


con [os patrones de interacciones tempranas, parece ser un camino efectivo a;
seguir en la comprensin de la mente en desarrollo. He aqu una de las

m~~~as_'

razones por las que Stern es considerado como un lder y pionero de una v1s10~1 ::
que en la actualidad muchos estn adoptando (una visin int~gr~dora Y_expl1-,
cativa). Pero es en la dcada de los ochenta cuando esta v1s1on empieza a'
tomar verdadera forma, y el resultado es nada menos que la publicacin de uno;
de los libros ms importantes de la historia de la psicologa del desarrollo (y de;
muchas orientaciones clnicas)

111. El desarrollo de los sentidos del s-mismo y sus implicancias para la ,


psicologa y psicoterapia infantil
.
En [a dcada de los ochenta, Stern se aboca a la tarea no menos desprecia- '.
ble de explicar el mundo subjetivo del infante (durante los primeros aos de su '.
vida). Si bien todas las posturas psicoanalticas ya haban especulado mucho '.:
sobre cmo es que experimenta su mundo subjetivo un infante, esas reflexiones ~
haban ignorado casi por completo ms de tres dcadas de investigacin emp- :'
rica sobre la psicologa de los bebs. El resultado de la tarea que se propone se ;
materializa con la publicacin en el ao 85 de un libro titulado El mundo ,
interpersonal del infante. Una perspectiva desde el psicoanlisis y la psico/o- .
ga evolutiva. Este libro ha sido considerado por muchos como u_n punto de J
quiebre o bifurcacin, al interior de la psicologa del _desarrollo. ASI m1Sm~, no .\
deja de ser llamativo que las personas que no se dedican_ al tema de los vine~-
los tempranos, 0 al desarrollo temprano, sino que a otros topicos de la p:1colog1a '
0 la biologa, cuando tienen que mencionar algo sobre la relevancia de las .~
relaciones tempranas, tienden a citar este libro.

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~:_/(

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de

APEGO E INTERSUBJETIVIDAD

;.~~A. El INFANTE OBSERVADO VERSUS El INFANTE CLNICO

,
Cmo poder explicar y comprender el mundo subjetivo de un infante? O
~li:omo dira Thomas Nagel, qu es ser como un infante?

v.. Para abocarse a esta tarea, a primera vista imposible en un sentido episte~~~Tnolgico, se debe hacer lo que siempre se hace cuando se quiere comprender
~#Un fenmeno que no est a la vista: conjeturar. Tal como lo plantea Stern, de un
1tmodo ms directo:
"Como no podemos conocer el mundo subjetivo en el que habitan Jos infantes, tenemos que inventarlo, a fin de tener un punto de partida en fa
formulacin de hiptesis. Este libro es una invencin de ese tipo" (Stern,
1985, p. 18).

Sin embargo, es importante aclarar que este autor no "inventa" en y desde


nada, sino que lo que hace es construir una serie de hiptesis explicativas
~:_/(llamadas "sentidos del s-mismo") de acuerdo a un sinnmero de investigacio- nes experimentales y empricas (observacionales) realizadas en las ltimas
dcadas. Aunque realizar una sntesis integradora de los estudios exp'erimenta/es sobre el desarrollo de fa mente infantil es ya una empresa admirable de
lograr, se propone ir ms all: incluir la visin clnica del infante. En la dcada
de los ochenta, la visin clnica de los infantes era propiedad casi exclusiva
del psicoanlisis (con los aportes de personalidades tales como Melanie Klein,
Heinz Kohut, Anna Freud, Margare! Mahler, y Donald Winnicott), y la visin
experimental y la psicoanaltica eran fuerzas opuestas en todo el sentido de la
palabra, hasta que aparece Daniel Stern en la escena:

?la

"Los descubrimientos de la psicologa del desarrollo son deslumbrantes, pero


estn condenados a seguir siendo clnicamente estriles a menos que se est
dispuesto a dar saltos inferencia/es acerca de lo que podran significar con
respecto a la vida subjetiva del infante. Y las teoras psicoanalticas del desarrollo sobre la naturaleza de la experiencia del infante, que son esenciales para
guiar la prctica clnica, parecen ser cada vez menos defendibles y menos
interesantes a Ja luz de la nueva informacin" (Stern 1 1985 1 p.19).

Para -todas aquellas personas que sienten una preferencia personal por la
investigacin y la bsqueda de un conocimiento sistemtico y fa/seable (y no
solo especulativo), pero que tambin asumen que una psicologa clnica sin
subjetividad no es completa, y que por ltimo, consideran que el desarrollo
debe ser una perspectiva vlida de abordar cualquerfenmeno1 Stern juega un

llllJB

MB

FELIPE lECANNELIER

rol de catalizador y motivador de todas esas preferencias. Su propuesta de que


se debe considerar un "infante observado" (el infante de la psicologa del desa- ,::
rrollo experimental y observacional) y un "infante clnico" (el infante desde la:'
perspectiva subjetiva y clnica). Es decir, que una verdadera psicologa del/
desarrollo de los infantes debe estar basada en una postura experimental y~
sistemtica, .la que sienta los fundamentos para realizar saltos inferenciales :'~
sobre la experiencia subjetiva de los bebs, aspecto imprescindible para una :
prctica clnica sana.
B. Los CUATRO SENTIDOS DEL si-MISMO

}
J

;;

';(

.' .
j0
r):
,

Cul es punto de partida de Stern para explicar el mundo inter(subjetivo)


de los infantes?
l toma la idea de "sentidos del s-mismo'1 como proceso explicativo y
organizador del desarrollo. Primero, es necesario comprender qu se entiende .
por "s-mismo". El s-mismo puede ser comprendido como una organizacin\
subjetiva que es continua

y coherente a travs del tiempo. Pero esta organiza-<

cin subjetiva posee diversas dimensiones, algunas fuera de la conciencia del


individuo (pre-verbal), y otras con acceso consciente directo 43 Del mismo modo, .
el sentido del s-mismo pre-verbal puede estar constituido de diferentes aspee- ,
tos (especialmente, en la infancia), lo que hace muy difcil de poder analizar
debido a su naturaleza tcita. Por sentido, Stern entiende "una simple per- -:;
catacin 11, que es no reflexiva, quizs en el sentido de lo que los humanistas .
llaman el "felt sense" (sensacin sentida). Por lo tanto, el sentido del s-mismo
es una conciencia o percatacin de la organizacin subjetiva coherente y continua de la persona.
Los sentidos del s-mismo se correlacionan con los cambios o saltos cua- ,;
[ilativos que se producen durante el desarrollo en los primeros aos de vida :
(por ejemplo, la revolucin mental de los 9 meses). Esto implica, primero, :
que durante el ciclo vital temprano van emergiendo diversos tipos de senti- ;
dos del s-mismo, y en segundo lugar, que con el surgimiento de un sentido':

-0

Con fines didcticos solo se asumir una nocin de s-mismo, de acuerdo a cmo la :.:
entiende Stern, teniendo en cuenta que el s-mismo es uno de los conceptos ms amplia y ::
variadamente definidos dentro de la psicologa (igualndose incluso al concepto de "con :
ciencia"),

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l
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s
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en
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c~

d1

APEGO E INTERSlll3JETIVIDAD ~

especfico, el nio cambia su dinmica socio-afectiva. Tal como lo expre{ s~, en cada uno de estos cambios el infante aparece como una persona
}~1~rf~rent~, con un~ "presencia" y contacto social diferente. De esto se pueJ:de inferir que el infante se siente consigo mismo y el mundo de un modo
;;_distinto.

';(;

.' ._
Los cuatro sentidos del s-mismo que articula son: a) El sentido de un sj0mismo emergente (desde el nacimiento hasta los 2 meses); b) El sentido del
r):'s.-mismo nuclear (de los 2 a los 6 meses); e) Sentido de un s-mismo subje, trvo (7 a 15 meses); y d) el sentido de un s-mismo verbal (desde los 15

El

PATRN ONT>1GNICO DE LOS SENTIDOS DEL si-MISMO

Antes que todo, es importante remarcar que cada uno de estos sentidos no
son fases sucesivas que se van remplazando una a otra. Todo el contrario
cada sentido nuevo se va organizando de acuerdo al sentido anterior el cua
sigue creciendo y ca-existiendo con los sentidos que van surgiendo. P~r ende,
una experiencia subjetiva puede contener simultneamente todos los sentidos, Y no se da el caso de que "algn sentido se atrofie, se quede atrs o se
vuelva obsoleto" (Stern, 1985, p. 50). En segundo lugar, cabe mencionar que
para Stern, los sentidos del s-mismo se constituyen como "organizadores del
desarrollo". Esto significa que no es que en cada salto cualitativo del desarrollo vayan emergiendo diversas conductas, subjetividades, aptitudes y rasgos,
de un modo aislado y al azar, sino que al surgir un nuevo sentido del smismo, ste organiza todos estos aspectos del desarrollo. Los sentidos del
s-mismo actan en este sentido, como un patrn nuclear de organizacin de
los diversos rasgos que van emergiendo a travs del desarrollo. En tercer lugar, cada sentido del s-mismo se corresponde a un "dominio de
relacionamiento" determinado (por ejemplo, el sentido del s-mismo emergente tiene un dominio del relacionamiento emergente; el sentido del s-mismo
nuclear posee un dominio del relacionamiento nuclear, y as sucesivamente).
Esto significa que cada sentido del s-mismo opera en un espacio 0 dominio
en donde el relacionamiento est determinado por el tipo de sentido en el
que se encuentra el infante. Por ltimo, la nocin de perodos sensibles (conc~~i~os como perodos que generan un efecto ms perturbador, y por eso, ms
d1f1ci/ de revertir) tambin se aplica a los sentidos del s-mismo. Por ende,

~ FtUPE lECANNEUER

cada sentido del s-mismo posee su fase sensible de formacin, la cual acta.)
como perodo sensible.
En resumen, sobre el patrn ontognico de los sentidos del s-mismo, pued~;
decirse:
"El infante est dotado de capacidades observables que maduran. CuandO~"
ya se puede contar con esas capacidades, eJ/as son organizadas y transfor--~
madas en saltos mentales cunticos, en perspectivas subjetivas organizadoras~;
del sentido del s-mismo y del otro. Cada nuevo sentido del s-mismo define_::
la formacin de un nuevo dominio de relacionamiento. Si bien estos domi- -.
nios de relacionamiento resultan en cambios cualitativos de Ja experiencia-~

~
';,

~'

jf
?1
1
'i-

social, no son fases, sino formas de experiencia social que permanecen-

intactas a Jo largo de la vida. Sin embargo, su fase inicial de formacin)


constituye un perodo sensible del desarrollo. La experiencia social subjeti- :
va resulta de Ja suma e integracin de Ja experiencia en todos Jos dominios" ,

(Stern, 1985, p. 53).


Veamos ahora en qu consisten estos sentidos del s-mismo, que proponen,
partiendo por el sentido del s-mismo emergente44
1. El Sentido del S-Mismo Emergente (0-2 meses)

Los bebs empiezan a experimentar un sentido del s-mismo emergente


(SSE) desde el nacimiento. Esto es muy relevante, ya que desde la mirada de
Stern, el beb no nace indiferenciado y autista. Desde el nacimiento, el beb
es un ser en constante esfuerzo de organizacin y de actividad social. Es un ser
que se ve afectado, tanto por este esfuerzo de intt;!gracin interna como por el
contacto afectivo con los otros (generando afectos, percepciones, recuerdos,
etc.). En un sentido general, podra plantearse que la caracterstica principal
de este SSE es que es un "sentido siendo", o un sentido en proceso de emergencia (de formacin).
Este "sentido siendo" se materializa en un "esfuerzo" del beb por empezar
a integrar experiencias no relacionadas y separadas. Pero lo que plantea es

Dado que el objetivo del captulo sobre Daniel Stern es presentar una visin panormica,
pero completa del desarrollo de sus ideas, solo se articularn los aspectos generales de
cada s~mismo (aunque algunos de ellos ya han sido explicitado en captulos anteriores,
debido a que Stern se basa en muchos de los autores ya formulados, tales como Trevarthen,
Meltzoff y Tronick).

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B.

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APEGO E INTERSllllJF.TIVIDAO

~bastante radical al

afirmar que este proceso de integracin tambin se experi~~menta en un sentido. Es decir, que el infante no solo experimenta el resultado
';,tje la integracin, sino el proceso de integracin, y ese proceso es lo que se
~')lama el SSE. Es importante aclarar que el resultado de ese proceso de unin e
jf:/ntegracin de diversos aspectos mentales es el sentido del s-mismo siguiente
?1el S~nti?o del S-Mismo Nuclear). El SSE es el proceso que da origen al sentido
1
'i-,del s1-m1smo nuclear.
Los procesos que se involucran en este SSE son tres: la percepcin amodal,
la percepcin fisiognmica y los afectos de la vitalidad.

LA

PERCEPCIN AMODAL

En el captulo dedicado a Andrew Meltzoff se expuso con bastante detalle


lo que es la percepcin amodal. De un modo general, esta es un tipo de habi iidad perceptiva innata que poseen los bebs, en donde ellos son capaces de
'traducir Ytransformar informacin proveniente de un canal sensorial hacia otro.
En general, se hipotetizara que el beb experimentara el mundo en una sola
percepcin unitaria que va ms all de cada canal s~nsorial particular (es una
percepcin amodal o sin un modo sensoria/ especfico). Lo interesante de esto
es qu~ se estara afirmando que ya desde el nacimiento, los bebs puede~
experimentar el mundo como una unidad perceptual (y quizs experiencial)
integrada. Esto implica que en este proceso de un sentido siendo, /a percepcin
amodal permite ya la integracin innata de diversas experiencias sensoriales.
B. LA PERCEPCIN FISIOGNMICA

. , Este tipo de percepcin sera como el componente afectivo de la percepc1on amada!. Es decir, que las cosas no se experimentaran solo como aspectos
perceptivos al ser integrados en una percepcin amodal, sino que tambin se
e~perimentaran como afectos o ''percepciones emocionales". Estas percepciones emociona/es surgiran de la experiencia con el rostro humano (de all su
nombr~ de "percepcin fisiognmica").
c. Los

AFECTOS DE LA VITALIDAD

L~s ~fectos de la vitalidad constituiran un aspecto ms dimensional y


cuahtatrvo de la experiencia afectiva, frente a la nocin ms bien categorial

11Jii31

~ FELIPE LECANNELIER

de las emociones bsicas entendidas como procesos discretos claramente


empaquetables (tales como la rabia, la felicidad, el miedo, etc.) 45 Los afectos
de la vitalidad se expresan mejor en trminos de secuencias temporales dinmicas (a partir de descripciones tales como "sbito", "explosivo", "crescendo",
y otros). Los bebs tienden primero a experimentar el mundo afectivo de los
otros, a partir de estos afectos de la vitalidad, y no a travs de categoras
fijas. Esto el beb lo percibe por medio de cambios en la estructura afectiva
temporal de la conducta de los otros. El mundo afectivo empieza a
experimentarse para el beb como un constante cambio de perfiles de
activacin de afectos de la vitalidad (cambios temporales en la intensidad
sensorial). Entonces, y avanzando en la comprensin de cmo es que el beb
empieza a formar este SSE, se plantea que lo ms probable es que la
percepcin amodal y fisiognmica se experimente en la experiencia como
patrones de cambios de perfiles temporales de sensaciones, que a su vez dan
origen a los afectos de la vitalidad. Este tipo de afectividad puede ser la
forma en que el beb percibe amodalmente el mundo y los otros.
Por lo tanto, el beb durante los primeros dos meses se encuentra en un
proceso de ir organizando diversas experiencias sensoriales y cognitivas, que
se expresan bajo procesos de percepcin amodal, fisiognmica y afectos de la
vitalidad. Lo ms rescatable de esto es que el beb posee una capacidad impresionante para integrar y organizar toda una serie de procesos mentales que
ya se poseen desde el nacimiento, en la experiencia de una organizacin afectiva
unificada y global. Esta organizacin y unificacin de procesos permite que el
beb pueda empezar a formar un sentido invariante y regular de la experiencia
de s mismo y los otros.
2. El Sentido de un S-Mismo Nuclear (2-6 meses).

El Sentido de un S-Mismo Nuclear (SSN) se puede dividir en dos procesos:


El s-mismo versus el otro (es decir, el s-mismo como diferenciado del otro);
el s-mismo con el otro (es decir, el s-mismo como relacionndose con el
otro).

.i;

Para una exhaustiva revisin de la concepcin de Stern sobre las emociones y los sentimientos, ver S!ern (1993).

APEGO!: INTERSUBJF.TIVlDAD

A.

fa

Sf-MISMO VERSUS EL OTRO

A los 2-3 meses el beb empieza a actuar de un modo completamente


diferente con los otros. Esta diferencia en su actuar genera un sentido de mayor
organizacin y coherencia. Es decir, que ya a partir de los 2 meses el beb
parece estar funcionando (en algunos momentos) como un sistema coherente,
unitario, diferenciado y, por sobre todo, organizado.
El SSN se compone y resulta de la integracin de cuatro experiencias bsicas, las que a su vez se constituyen como aspectos invariantes (que no cambian)
de la organizacin experiencia! de la persona. Estas invariantes del s-mismo
se expresan y gatillan en la conducta social con los cuidadores, desde el segundo mes de vida, y se constituiran como un ordenamiento nuclear y bsico
de la experiencia-del s-mismo. Estas invariantes que se describirn a continuacin permiten que se desarrolle un sentido de un s-mismo como una unidad
coherente, continua y nica a travs del tiempo, a diferencia de las otras unidades diferentes a lo que es ser "uno mismo".
Las invariantes son las siguientes: (a) la agencia del s-mismo; (b) la coherencia del s-mismo; (c) la afectividad del s-mismo y; (d) la historia del s-mismo.
A. LA AGENCIA

La agencia o sentido de control y autora de las propias acciones en relacin al ambiente, se dividen en tres sub-invariantes de la experiencia:
a.1. El sentido de la volicin: la volicin proviene de Ja existencia de una
especie de plan motor, que pre-existe a la conducta motivada. Es ese plan
motor mental el que hace que se experimenten las acciones como perteneciendo a las personas. En el fondo, lo que se producira sera una especie
de transferencia desde el plan motor a los msculos, generando acciones
volitivas. En la medida en que un beb realice acciones que van ms all
de la conducta refleja, se hipotetiza que acta volitivamente bajo el comando de estos planes mentales.
a.2. _La retroalimentacin propioceptiva: Esto se refiere al proceso de usar la
propia informacin propioceptiva para ir obteniendo informacin futura
sobre los planes de accin.
La predictibilidad de las consecuencias que siguen a la accin: Este es
un aspecto muy interesante sobre la formacin de un sentido de

ll1fm

~~ FELIPE lECANNEllER

agenciamiento, ya que se refiere al hecho de que ya desde los primeros


meses de edad, Jos bebs pueden distinguir entre hechos que son continuamente controlados por el mismo (acciones que el beb realiza consigo

mismo, como por ejemplo, succionarse el dedo) frente a acciones que son
variablemente controladas por l y que implican acciones en donde la '
consecuencia est controlada por un otro (tales como sonrer a la mam).

Esta diferencia le permite al beb un sentido de reconocimiento de las


propias acciones (autorreconocimiento) frente al reconocimiento de las

acciones de los otros. O puesto en palabras ms simples, a partir del grado


de variabilidad y control de las acciones que el beb realiza consigo '
mismo (y que poseen un refuerzo constante), frente al grado de variabilidad y control de las acciones que implican a otro (y que poseen un refuerzo
variable), el beb empieza a diferenciar s-mismo/no s-mismo. Esto es
consonante con lo que plantea el Modelo de Bio-feedback Social de
Gergely & Watson (1999).
B. LA COHERENCIA DEL S-MISMO

El establecimiento de un sentido de unitariedad y coherencia durante los

primeros momentos de la vida del infante se establece de acuerdo a ciertos


parmetros bsicos (que se constituyen como rasgos que permiten la identificacin de aspectos invariantes del s-mismo infantil):
b. l. Unidad de lugar: Este parmetro se refiere al hecho simple de que los
bebs desde los 2 meses (y probablemente antes) pueden distinguir que un
estmulo que proviene de una fuente externa a l no proviene de l mismo. Es decir, los otros ocupan un lugar diferente al que ocupa el beb.
b.2.

Coherencia de movimiento: Esto implica el hecho de que el beb puede


distinguir que las cosas que se mueven coherentemente pertenecen a una
misma unidad o sistema. Es decir, que los sub-elementos de las unidades
se mueven en un sentido coordinado y sincrnico.

b.3. Coherencia de la estructura temporal: Es muy similar a la coherencia del


movimiento, pero en un sentido temporal. La idea es que una unidad que
se mueve en un sentido coordinado tambin comparte el mismo patrn
temporal. Por lo tanto, cada unidad o sistema comparte una estructura
temporal bsica, en donde sus sub-elementos muestran una sincrona temporal entre ellos.

r
t
d
c
q
r
se
a
p
co
m

APEGO E INTERSUBJETIVIDAD ~

b.4. Coherencia de la estructura de la intensidad: Este es un nivel de coherencia que acta a nivel de los perfiles de intensidad. Es decir, que las diversas
sub-unidades de un sistema tienden a presentar un patrn de intensidad
comn (por ejemplo, si alguien grita fuerte, su expresin facial y
conductual va a tender a presentar tambin un nivel alto de intensidad).
El sistema comparte una unidad comn de intensidad.

b.5. Coherencia de la forma: Este tipo de coherencia implica que los infantes
pueden conservar un patrn en la forma de una unidad aunque algunos
elementos de esa unidad cambien.
C

LA

AFECTIVIDAD DEL S-MISMO

Los afectos poseen un patrn de organizacin fijo y estable en el tiempo, por lo


que se constituyen en buenos rasgos invariantes del s-mismo. Los afectos resultan
de la integracin de tres aspectos invariantes: (1) la retroalimentacin de paut~s
motoras e:erentes que desembocan en el rostro, la respiracin y el aparato vocal;
(2) sensaciones de excitacin o activacin y (3) cualidades de sentimientos. Jndepend~ente del t'.po y valencia de la emocin, y del contexto en el que se
experimente, los infantes experimentan estas 3 invariantes de la respuesta afectiva
Y esa experimentacin se siente como perteneciendo al s-mismo.
'
D. HISTORIA DEL S-MISMO

La continuidad del s-mismo como "seguir siendo el mismo a travs del

t'.e~po" es proporcionada por el sentido histrico del infante, el cual se materializa en el proceso de la memoria. Pero para poder plantear un sentido histrico
temprano ~el s-mismo del infante, es necesario poder evidenciar capacidades
de memo.na de los. .spectos invariantes anteriormente mencionados (agencia,
coherencia y afect1v1dad). Es decir, es necesario poder sustentar el hecho de
que el beb puede recordar su agenciamiento, coherencia y afectividad. Con
respecto a la memoria del agenciamiento, Stern se refiere a estudios de lo que
se coryoce como "memoria motriz" en bebs de pocos meses de vida (lo que
actualmente se llama "memoria procedural"). Lo importante es que bebs de
pocos meses pueden recordar de un modo analgico (utilizando claves
contextuales que poseen rasgos similares) y fuera de Ja percatacin verbal. La
memoria de la coherencia se expresa en recordar percepciones y sensaciones,

l!I

fELIPf LF.CANNELIER

en donde se ha demostrado que Jos bebs pueden recordar cosas vistas y sensaciones sentidas, incluso desde el embarazo. Por ltimo, est Ja cuestin de la
memoria de los afectos, en donde al parecer es la memoria que menos 11 energa" utiliza debido a que la propia estructura de los afectos posee rasgos
esenciales de continuidad e invarianza a travs de todo el ciclo vital (proporcionando las condiciones bsicas para el recuerdo de la afectividad). En todo
caso, se piensa que es probable que la memoria afectiva posea los mismos
rasgos que la memoria motriz, funcionado a nivel analgico.
Por lo tanto, el beb tiene los mecanismos y habilidades necesarias para
empezar a establecer una historia procedural de sus invariantes de la experiencia, desde el segundo mes de vida.
Lo siguiente que Stern analiza dentro de la formacin del SSN, es cmo es

que estos aspectos invariantes se integran en una perspectiva subjetiva organizadora. Cmo se produce el resultado final de Ja organizacin y unin de
estas invariantes del s-mismo? La respuesta que l propone, y que no est tan
alejada de los planteamientos actuales, reside en lo que se conoce como "memoria episdica".
La memoria episdica, que es la memoria de los eventos temporales externas
junto a la experiencia autobiogrfica emocional de esos eventos, puede jugar las
veces de organizador de los aspectos invariantes del s-mismo 46 La memoria lo }
que hace es organizar y ordenar diversos eventos en un resultado representacional
coherente. As mismo, la memoria permite dividir los eventos bsicos de la experiencia en unidades mnmicas bsicas (que son las que son ordenadas por la
memoria y que contienen todos los aspectos invariantes del s-mismo).
Cmo funcionara este proceso?
Los tericos de la memoria y de las emociones plantean que cuando el
beb empieza a experimentar diversos eventos que poseen rasgos comunes
(tales como la situacin de mudar a un beb), Jo que hace el beb es empezar

46

Como se ver a travs de toda la obra de Stern, l siempre busca algn proceso o
mecanismos que agrupe los diversos sub-procesos de la experiencia subjetiva (RIGs,
envoltura protonarrativa, momento presente, etc.). As mismo, Stern siempre busca una
unidad de experiencia bsica que ordene los diversos niveles de la experiencia (unidades
mnemnicas, protonarrativas, contornos vitales, etc.). Esto es algo invariante en su obra,
y que se va complejizando en cada nueva propuesta.

EGO [ lNlF.RSUBJETIVIDAD llJI'[~

a abstraer situaciones generales de estos mltiples eventos especficos convirtindose esta situacin en un "evento prototpico" (qe sera como e[ p~omedio
de todos los eventos especficos experimentados). Estos eventos prototpicos
son_ a~stracciones generalizadas de numerosos eventos especficos (con leves
vanac1ones entre ellos). Lo interesante de esta propuesta, que proviene de 0
que se llama la teora de los guiones, es que estos eventos generalizados posteno~~ente s1rv~n. como orientadores del pasado, presente y futuro de las
act1v1dades c~o~1d1a~as de los infantes. Esto quiere decir, que al abstraer un
evento protot1p1co, este sirve de orientacin al nio sobre lo que ya ha ocurrido
en
pas~do (\as formas de haber sido mudado), Je permite reconocer lo que
esta ocurnendo en el presente, y por sobre todo genera expectativas con resp~cto a lo que va a ocurrir, en base a unas pocas claves contextuales (por
ejemplo, al.ver a la madre tomar un paal). La teora de los guiones propuso
este mec~n1smo para acciones tan simples como ir a un restaurante, ir a un
cump~e~nos, etc. La reformulacin que se propone es que estos episodios
protot1p1cos son en verdad episodios relacionales o interactivos. l llama a
estos episodios "Representaciones de Interacciones Generalizadas" (RIG).

;1

~nto~ces, l pro~on.e que estas RIG son las que integran y conectan todas
las invariantes del s1-m1smo, para dar orgen a un sentido de un s-mismo nuclear :eparado (pero _en conexin) con los otros. Es decir, que al unificarse la
agen~1a, la co~erencra y la afectividad en una representacin prototpica generalizada, el. infante experi~enta su s_-mismo como integrado, unificado y
estable en el tiempo (como siendo alguien y el mismo en el tiempo).
~ S.in embargo, para completar este panorama de la organizacin nuclear del
s1-m1smo hay que articular la otra cara de la moneda: Cmo el s-mismo se
vincula, i"nteracta y se forma en base y con Jos otros.
B. EL S-MISMO CON EL OTRO

En trminos generales, la nocin de Stern sobre los vnculos y relaciones


t~mpranas posee aspectos ms consonantes con las investigaciones en psicolog1a d_eJ desarroll_o, que en los planteamientos tericos de los psicoanalistas. La
noc1on .de s1m?1os1s, autismo o indiferenciacin temprana propuesta por muchos pS1coa~a\1stas no se sostendra desde el punto de vista de Jos s-mismos de
Stern. Para el, ~el ~eb nace diferenciado, y desde los primeros meses empieza
a formar un s1-m1smo nuclear diferenciado de los otros. As mismo, el beb

FELIPE l.ECANNELIER

posee experiencias reales y diferenciadas de estar con un otro que protege,


regula y contiene las activaciones del beb. Pero ms an, las relaciones afectivas
1
son intentos y contextos de mayor integracin y diferenciacin an. Pienso, ,:
que esta perspectiva es ms acorde con las investigaciones en desarrollo tem-

prano que estn ocurriendo en la actualidad, al proponer un proceso dinmico


de diferenciacin/relacin en un constante aumento de complejidad creciente
a travs del desarrollo (Muir & Slater, 2000).
Ms especficamente, cuando se analiza el tema del s-mismo con los otros,
ahonda en un enfoque que en la actualidad es considerado una piedra angular
de las relaciones vinculares tempranas: Jos procesos de regulacin afectiva.
1
No deja de impresionar que ya en la dcada de los ochenta, este autor plantea- ;

ra algo que en la actualidad es uno de los caminos ms promisorios para explicar


los efectos del vnculos temprano en el desarrollo de la salud mental (Tronick,
1989; Polan & Hofer, 1999; Schore, 2001 a; Sroufe, 1996; Calkins & Fox, 2002,
y muchos otros): el hecho de que padres son un "otro regulador del s-mismo del

infante". Esto implica que en la interaccin afectiva que se produce entre los
padres y el beb, los primeros modulan y regulan los diversos tipos y niveles de

excitacin del infante. Estas interacciones repetidas de regulacin de la activacin sienta las bases para las posteriores capacidades de autorregulacin del
beb (Sroufe, 1996). Los tipos de activacin que los padres regulan en el beb
son para Stern: la regulacin de la intensidad del afecto (de los positivo a lo

negativo, y viceversa, y de la alta a la baja intensidad, y viceversa); la seguridad del apego (la proximidad, exploracin, miedo y dao); la atencin y
desarrollo cognitivo del infante y regulacin de los estados somticos (hambre,
vigilia, etc.).
Esta idea de la heterorregulacin bien describe las conductas y activaciones

entre los padres y el infante, pero no explica su experiencia subjetiva de estar y


formarse con y por los otros. La idea de las RIG son lo que le permite a este autor

explicar la experiencia subjetiva del otro. En el fondo, las RIG son representaciones de interacciones generalizadas con otro regulador. El patrn de experiencias
de regulacin de los diversos tipos ya explicitado, se van convirtiendo en representaciones prototpicas, que cuando se vuelve a producir algn elemento de
esas RIG (la sonrisa de la madre, su olor, su habla, etc.), la experiencia de estar _1
con otro se rememora, se activa y se vuelve a experimentar como una experiencia subjetiva, o ms dicho, intersubjetiva. Entonces, cada uno de los tipos de

y.

APEGO E INTF.RSUBJF.Tl\~DAD ~

experiencias reguladoras (con diversas personas) forman RIG especficas que se

tienden a activar posteriormente, generando un sentido intersubjetiva del otro.


Para que una RIG se active necesita de algn elemento o clave de la presencia

del otro. Pero qu sucede si el otro no est presente? Stern invoca el concepto de
"compaeros evocados" para explicar esta situacin.
El compaero evocado es la representacin que emerge cuando yo comparo la experiencia anterior con otro regulador con la experiencia posterior con
esa misma persona. Es decir, que si la madre se aproxima para mudar al beb,
ste activa una RIG especfica que genera una rememoracin de la experiencia subjetiva de estar con la madre. Cuando el beb ve a la madre, compara su
y. presencia con su memoria o representacin de ella. Esta representacin es el
compaero evocado. Si la madre est diferente (ms atenta, o ms deprimida,
o tiene otra expresin facial), las RIG se van complejizando, ampliando,
flexibilizando, y por sobre todo, actualizando. Qu pasa si el infante est,

solo? El compaero evocado sirve como una especie de "otro regulador imaginado11 que le ayuda al beb a regularse y contenerse. Se produce una interaccin
imaginada con otro regulador, que a su vez le sirve al beb para evocar Ja
experiencia subjetiva anterior (cuando estaba en presencia del otro regulador).
Los compaeros evocados le sirven al beb para orientarse sobre el presente y
futuro, de acuerdo al patrn de experiencias del pasado que se han experimentado (le informan al beb lo que puede estar sucediendo), pero tambin al
servir como patrones de comparacin le permiten al infante el estabilizar su
experiencia (ver la relacin entre continuidad y discontinuidad). Por ltimo, es
necesario mencionar que estos compaeros evocados nunca desaparecen (por
ejemplo, un adulto que se siente solo y simula en su imaginacin que conversa
con un amigo). Entonces, al parecer gran parte (o toda) la vida de una persona
transita entre compaeros evocados reales e imaginados, Jo que indica que
podra ser que todo acto mental implique de una u otra manera '1 un otro", o que
gran parte de la actividad mental del individuo se organice en base a buscar

ese otro.

3. El sentido de un S-Mismo Subjetivo (7-1 S meses)


La emergencia del sentido del s-mismo subjetivo se relaciona con la entrada
del infante a la mente de los otros (y a niveles ms elaborados de su propia

mente). En esta etapa, el infante empieza a darse cuenta de que los otros tienen

FELIPE lECANNELIER

una mente (estados mentales), al igual que la que tiene l, y que por ende, esos
estados mentales pueden compartirse y comunicarse. En el fondo, lo que ya se
planteaba en la dcada de los ochenta es lo que hemos referido anteriorm~nte l
como "teora de la mente" o "mentalizacin", pero con un claro acento subjetivo e intersubjetivo. Es fcil de inferir que el descubrimiento de la mente de los

otros se correlaciona con un nivel ms elaborado de relacionamiento, en donde


el nio ahora acta no directamente sobre las conductas de los otros, sino en
base a su inferencia de los estados mentales en los otros. Sin embargo, los niveles de afectividad, intimidad e intersubjetividad que permite esta capacidad son
un logro de todo el desarrollo.
Las pruebas de esta capacidad de lectura de mentes se encuentran en la
diversidad de estudios realizados en las ltimas dcadas, por una serie de enfoques de la psicologa del desarrollo, que se pueden agrupar en lo que se ha
denominado en otros captulos como "la revolucin mental de los 9 meses".
Las diversas capacidades que emergen en ese perodo, de uno u otro modo, dan
cuenta de que el beb est experimentando un salto cualitativo, tanto en su
organizacin mental como en su nivel de interaccin con los otros. Estas capacidades son la atencin conjunta, la referencia social, y la intencionalidad (y
otras ms que Stern no menciona).
Sin embargo, los procesos de inter-subjetividad implican un fenmeno muy
particular sobre el compartir afectos entre las personas. Este fenmeno l lo
denomina "entonamiento de afectos", y constituye un aporte muy importante a
las diversas nociones de intersubjetividad de la psicologa del desarrollo (Stern,
Hofer, Haft & Doore, 1985).
El entonamiento de afectos es el modo cmo la madre y el beb se
compenetran en sus subjetividades, o ms especficamente, es el modo como
Ja madre le hace saber a su hijo que est entendiendo sus procesos mentales,
que est inserta en la mente de su hijo (sin tener que utilizar las palabras). En
los perodos iniciales de la vida del beb, la imitacin, la coordinacin Y el
calce de emociones pueden bien servir a este propsito. Sin embargo, a los 9
meses, la madre complejiza an mas este proceso de comunicacin y con~xin
mental a travs de este fenmeno del entonamiento de afectos. El entonamiento
de afectos implica 11/a ejecucin de conductas que expresan la calidad de un
estado emocional compartido, pero sin imitar Ja expresin conductual exacta
de este estado interno" (Stern & cols., 1985, p. 251 ).

APEGO E INTERSLIBJETIVIDAD

Un ejemplo simple puede describir esto con ms claridad: una madre llega
del trabajo y ve a su beb sentado en una silla. El beb se agita, levanta la
cabeza, las cejas y empieza a moverse de un modo excitado, subiendo los
~r~zos, pataleando y vocalizando. Entonces, la madre responde a esta expresion de afecto positivo, abriendo los ojos, sonriendo y bajando y subiendo la
cabeza (como asintiendo con la cabeza), todo en un estado similar de alegra
y excitacin por ver a su hijo.
Esta accin simple, de corta duracin puede ser considerada un entonamiento
de afectos, debido que: (1) parece algn tipo de imitacin, pero no es literal,
sino que hay una especie de calce de afectos y expresiones; (2) el calce de
afectos es transmodal, lo que implica que no es que la madre use los mismos
canales que el beb para devolverle su estado afectivo sino que utiliza otros,
pero con una intensidad, temporalidad y valencia similar (por ejempl.o, asentir
con la cabeza calza con el pataleo y el levantamiento de brazos); (3) el objeto
del calce no es la conducta manifiesta del beb, sino el estado subjetivo que la
madre lee en su hijo ("me da alegra verte"); (4) el proceso ocurre rpidamente
y de un modo automtico (fuera de la conci,encia).
Entonces, el entonamiento de afectos permite no solo compartir estados
afectivos, sino que tambin empezar a considerar los estados mentales del
beb, como estados comunicables, referibles y regulables. A los 9 meses, los
infant~s empiezan a descubrir la separabilidad de las mentes, es decir, que
ellos tienen mente, que los otros tienen mente, y que a veces ambas mentes
~ueden. interconectarse. El entonamiento afectivo es una de las principales
rnstancras en donde esto puede ocurrir (despus de los 9 meses de vida).

4. El sentido de un S-mismo Verbal (desde los 1s meses)


Se podra argumentar que este ltimo sentido del s-mismo es el menos
articulado por Stern. Analizando su trayectoria conceptual esto puede ser explicable en el sentido de que para l, el lenguaje lo que viene a hacer al entrar
en escena es a especificar un mundo implcito/intersubjetiva que organiza la
vida psquica del infante. No es que no considere al lenguaje como extremadamente importante, pero claramente el punto de vista que l desea proponer (y
que e,.s consi~tente en todos sus escritos) es que lo que ocurre antes del lenguaje
es mas que importante, es la estructura fundamental del mundo interpersonal
de los seres humanos. As mismo, introduce una conceptualizacin bipolar del

mJm

~ FELIPE LECANNELIER

lenguaje, dado que el plantea que por una parte el lenguaje es muy importante
al aumentar an ms la integracin del s-mismo y las capacidades de
relacionamiento con los otros, pero por el otro, le introduce un aspecto esencialmente problemtico a su aparicin: es decir, las posibilidades de alienar y
escindir los sentidos anteriores, y de provocar una dualidad de mundos en el
individuo (el mundo privado versus el mundo compartido).
La aparicin del lenguaje permite una serie de nuevas habilidades que reorganizan y complejizan an mas el mundo individual y social del infante: (1)
desarrollan una visin 11objetiva 11 de s mismo, al poder verse desde el punto de
vista de los otros (reflejado en las habilidades de reconocerse frente al espejo,
el uso de pronombres personales, y ciertas habilidades empticas para con los
otros); (2) emerge la capacidad de simbolizacin; (3) los diversos usos del lenguaje permiten abrir el mundo de significados para el infante.
Estas y otras capacidades posibilitan el hecho de que el infante use el lenguaje para aumentar ms la necesidad de conectarse con los otros. Desde este
punto de vista1 el lenguaje une y coordina a las personas, al permitir entrar en
mundos compartidos de significados, y por ende1 intensificar ms el nivel de
relacionamiento con los otros. Sin embargo, existe otra cara de este uso, y es la
sensacin de separacin, soledad y alienacin que provoca el lenguaje. Es
como si argumentara que el lenguaje viene a quebrar el mundo ordenado,
integrado y supramodal de la experiencia pre-verbal:

"El lenguaje lo cambia todo. Con su aparicin1 el infante queda alienado


del contacto directo con su propia experiencia personal. El lenguaje abre
un espacio entre la experiencia interpersonal vivida y la representada 11 (Stern,
1985, p. 222).

5. Los sentidos del s-mismo desde una perspectiva clnica


Dado que los sentidos del s-mismo poseen la caracterstica de organizarse
en perodos sensibles, claramente se puede postular que su perodo de formacin puede influir en el desarrollo y la salud mental posterior. Clnicamente
hablando, lo que se articula es la especulacin (informada empricamente) de
cmo diversos problemas en el perodo sensible de los diversos sentidos del smismo pueden influir en la comprensin de la psicopatologa en edades
posteriores. No considera el sentido de un s-mismo e.mergente debido a que las

APEGO E lNTF.RSLllJIETIVIDAO llf~

discusiones clnicas no han considerado este sentido. Se considerar muy brevemente los otros sentidos del s-mismo.
El sentido de un s-mismo nuclear: Las personas centradas en investigar
este perodo se focalizan principalmente en la regulacin de la excitacin, activacin y estimulacin. En ese sentido, pueden darse los siguientes
casos: (1) Sobreestimulacin esperable y tolerable: cuando los cuidadores
pueden regular eficazmente los niveles altos de activacin del beb; (2)
Sobreestimulacin intolerable: cuando los cuidadores son ineficaces en
regular un episodio de sobreestimulacin; (3) Subestimulacin intolerable: restriccin de una gama amplia de estimulacin.
Por lo tanto, en esta etapa de formacin de un s-mismo nuclear los problemas que emergen, ms que ser del propio infante, son de una dinmica
perturbada en los contextos relacionales de regulacin de la activacin
(sueo, alimentacin, etc.)
El sentido de un s-mismo subjetivo: En esta fase crtica, a la regulacin
psico-fisiolgica vincular se suma otro tipo de regulacin: el compartir y
conectarse en los estados subjetivos entre cuidador y beb. Las pautas clnicas posibles que se delimitan son: {1) No entonamiento: existe una carencia
de instancias de compartir estados afectivos, solo observables en casos extremos (institucionalizacin, patologa psiquitrica grave de la madre, etc.);
(2) Entonamientos selectivos: constituye el modo inevitable que tienen los
P~~res de or?a~izar una gama determinada de experiencias afectivas espec1f1cas y delrm1tadas (por ejemplo, solo entonar los estados de excitacin
positiva); (3) Desentonamiento y afinacin: Similar al proceso anterior es
el modo cmo los padres intentan cambiar o inhibir determinada gam: de
experiencias afectivas; (4) Autenticidad: se refiere al grado en que los padres calzan autnticamente con las expresiones afectivas de sus hijos (5)
Entonamientos inautnticas: se presentan como desviaciones leves del nivel de entonamiento autntico; (6) sobreentonamiento: implica una conducta
de intrusividad mental extrema en donde el cuidador desea calzar en un
100% toda expresividad del infante.
Por lo tanto, ya en esta fase del relacionamiento subjetivo, pueden empezar a formarse problemas identificables como claramente psicolgicos,
como el producto de no poder estructurar una subjetividad sana y consistente en los procesos de entonamiento con los cuidadores.

~ FEUPE LECANNEUER

El sentido de un s-mismo verbal: Tal como ya se ha mencion~~o, el


lenguaje puede introducir condiciones de escisin y fragmenta~1~n de
experiencias desintonizadas anteriores y posteriores_ a la apanc10_n del
lenguaje. El lenguaje ayuda por as decirlo al enga~~ y la escis1on, al
mantener \as partes separadas y categorizadas ltngu1st1camente (como
sera el caso de la distincin entre un falso y verdadero s-mismo).

Por ltimo, Stern finaliza este perodo con la siguiente cita:


"As como /os infantes tienen que desarrollarse, tambin deben hacerlo nuestras teoras sobre Jo que e/los experimentan y sobre Jo que son" (Stern, 1985,
p. 332).
Este desarrollo de las teoras sobre la experiencia (inter)subjetiva de los
infantes es lo que prosigue en la dcada de los noventa.

IV- Representaciones maternales, modelos-de-estar-con, y constelacin


maternal: La dcada de los noventa
Los aos posteriores al revolucionario libro sobre el mundo interpersonal
del infante, se caracterizaron por aspectos de continuidad junto a propuestas

discontinuas (Stern, 1991, 1993, 1994, 1995a, 199Sb). Todos estos temas se resumen en su libro del ao 1995, titulado "La Constelacin Maternal. La
psicoterapia en las relaciones entre padres e hijos". Dentro ~e los as~e~tos de
continuidad se encuentra el seguir explicando el mundo 1ntersub1et1vo del
infante. Lo que Stern llam anteriormente como RIGs ahora se va a conc~p
tuar y complejizar como "modelos-de-estar-con"'. adopta~~do un punto de vista
de cmo el nio experimenta subjetivamente la 1nteracc1on con l~s otros. L~s
aspectos novedosos de sus propuestas se relacionan con el estudio de la psi-

cologa y psicopatologa del embarazo, y ms especficamente con lo que el

llama "representaciones maternales" y la organizaci_n ~ental propia del


embarazo, llamada "constelacin maternal". Se explicaran brevemente estos aportes 47

Es importante aclarar que he omitido otra de las principales propuestas d~ esa poc~ que
consiste en su formulacin y clasificacin de lo que se llama "psicoterapia ~-ara pa res Y
bebs". La razn de esta omisin es que este libro se centra ms espec1 ~ca mente en
aspectos tericos, ms que clnicos. Evidentemente, u_n~ segunda parte. tendna que ser la
aplicacin teraputica de todos los enfoques ya exphc1tados y por articular.

APEGO E INTERSlllJJf.TIVIDAD

A.

Los

MODELOS-DE-ESTAR-CON

y LA

ENVOLTURA PROTONARRATJVA

Stern prosigue en su intento de comprender cmo es que el infante experimenta su mundo, y ms especficamente, su mundo con los otros. Para l, la
representacin subjetiva del mundo no consiste en el tipo de representacin
propuesta histricamente por la psicologa cognitiva y otros enfoques, quienes
conciben el re-presentar en la mente como un proceso en donde se internalizan
los objetos y personas. Desde los inicios del desarrollo, el infante se representa
experiencias interactivas con los otros. Tal como el lo expresa:

"Las representaciones relacionadas con objetos no se forman cuando se


incorpora algo externo, tal como sugieren Ja interna/;zacin y Ja
introyeccin. Se forman desde dentro, a partir de lo que le sucede a Ja
persona en su relacin con los dems. En este sentido, fas representaciones
no son objetos ni personas (actualmente internos), ni imgenes o palabras,
sino experiencias interactivas con alguien. (Probablemente, el mundo representativo se parezca ms a un montn de cortes de pelculas que a un
montaje de fotografas o de palabras) (Stern, 1995b, p. 28).
Del mismo modo, l plantea que estas representaciones no operan en un
solo 'nivel, sino que lo ms probable es
se produzca una especie de

que

procesamiento en paralelo de mltiples niveles que interactan para organizar (como resultado final) una experiencia subjetiva de estar con los otros.
Estos niveles pueden ser el sensorio-motor, afectivo, sensorial, perceptivo,
conceptual, etc. La idea es que si bien la experiencia subjetiva emerge de
la accin organizada de estos niveles, cada nivel puede experimentarse de
forma independiente. Esta representacin de experiencias interactivas en
donde se produce una integracin de elementos que se pueden experimentar tambin de un modo separado, se denomina "Modelos-de-estar-con"

(Stern, 1994) 46
Aunque reconoce que otras propuestas han considerado esta idea de representacin coordinada de diversos niveles (en donde Jos aspectos motricos y

Esta propuesta es muy similar a la que se ha planteado anteriormente para explicar la


experiencia afectiva bajo la rbrica de lo que se conoce como "esquemas emotivos", que
implican la integracin pre-consciente de diversos niveles, tales como el sensorio-motor,
perceptivo, mnemnico, etc. (leventhal, 1984; Greenberg, Rice & Elliot, 1993; Guidano,
1987, 1991). El aspecto en comn radica en el hecho de que Ja experiencia afectiva
resulta de la integracin pre-consciente de diversos elementos. Es el resultado final el que
experimentamos como "experiencia emocional".

mm

FELIPE LECANNEUER

conceptuales han sido los ms estudiados), l aduce que carecen de dos cosas: '
y; (2) un modo de poder organizar toda la
experiencia en un suceso significativo,

(1) un modo de representar los afectos

Para abordar estos modos de representacin, Stern vuelve a ser consistente


con la idea de que la estructuracin temporal de los afectos organiza su experimentacin subjetiva (lo que el llam "afectos de la vitalidad"). Sin embargo,
aqu profundiza mucho ms la estructuracin temporal de la experiencia
intersubjetiva: no concibe que los afectos sean estas categoras tan claramente
identificables como "emociones bsicas" (tales como el miedo, la rabia, la
felicidad, etc.). Si bien l no niega la existencia de estas emociones, critica el
hecho de que la psicologa ha sido siempre tan atemporal para explicar los
fenmenos psquicos (como si estos procesos funcionaran como activacin binaria
todo o nada), Por el contrario, plantea que es justamente el perfil temporal de
activacin lo que les da la forma y organizacin a los afectos (una persona que
a uno le sonre lentamente puede ser interpretado como una expresin de desconfianza, pero si la persona sonre de un modo rpido, puede ser una seal de
afecto positivo). Por esto es que para este autor los perfiles temprales constituyen la columna vertebral de la experiencia afectiva. Los cambios de perfiles
de activacin temporal de los afectos se denominan "figura de sentimiento
temporal" (o temporal contours). Dado que la experiencia afectiva se constituye en diversos niveles y dominios de forma ms o menos simultnea, muchos
perfiles de activacin temporal se pueden trazar en un momento presente de
interaccin intersubjetiva con los otros. Stern va ms all al proponer que estos
perfiles pueden tener una estructura narrativa con un inicio, desarrollo y final,
que envuelve la experiencia emocional en unidades identificables, Esta envoltura la llama "envoltura protonarrativa". Esta envoltura protonarrativa49 organiza
y estructura la experiencia afectiva, la cual se puede ahora comprender como
unidades temporales protonarrativas que duran pocos segundos y que operan en
diversos niveles y dominios. Los estudios microanalticos muestran, a su vez,
que al parecer a los infantes les es ms fcil percibir la experiencia afectiva de
los otros en base a estos micromomentos afectivos en secuencia temporal.

49

Stern usa la palabra "proto" para referirse a lo que es una forma bsica o primitiva de
narrativa anterior a la aparicin del lenguaje. Es una forma bsica de estructurar la
experiencia micro-afectiva en un inicio, desarrollo y final.

' i

t
d
e
n
r
c
n
s

APEGO E INTERSLIBIETIVIDAO

Por .lo tanto, a los niveles de experiencia sensorio-motora, conceptual,


p~rceptrva, se le aade una dimensin temporal-afectiva que organiza estos
rnveles en una experiencia identificable en unidades temporales,

~in. embargo, falta un aspecto para completar la teora de la representacin


subjetiva de los otros: la motivacin que dirige el funcionamiento de los diver~os. niveles. Este podra considerarse como uno de los aspectos ms
1nd1spensables de toda teora psicolgica, a saber, el poder delimitar cul es el
motivo o fuerza que dirige la conducta hacia una meta determinada. Diversos
enfoques le han llamado de diversos modos a este aspecto ("drive", "impulso",
"energ1a
~ ", " mo f 1vo " , e tc. ). Stern ve en e 1 concepto de "envoltura protonarrativa"
el ~l~ement~ ~ue necesita para completar y cerrar su propuesta de Ja representac1on subjetiva de los otros. Cmo fo hace?
La estructura narrativa implica una direccionalidad que va desde un inicio
sig.ue con un de.sarrollo que se materializa en algn tipo de conflicto 0 expec~
tatrva no cumplida, y termina con un final o resolucin. Esto implica que toda
secuencia temporal afectiva posee una trama afectiva que se va desenvolviendo, dejando una estela de perfiles temporales, y dirigindose hacia un objetivo,
Es decir, que dentro de los propios micro-.acontecimientos afectivos se desenvuelve u~a prototrama (anterior al lenguaje) que dirige Ja secuencia temporal
de los diversos eventos afectivos. Esto se comprender mejor con la ltima
etapa de este autor (Stern, 2004). Personalmente, pienso que los conceptos de
envoltura protonarrativa y prototrama pueden ser tremendamente tiles para
c~~prende~ fenmeno~ tales como la intencionalidad y mentalizacin, regulac1on emocional, y diferencias individuales en los estilos vinculares al
proporcionar una estructura temporal fundamental de la experie~cia
intersubjetiva (lecannelier, 2001 c),
Al igual que en el caso de las RIG, los modelos-de-estar-con se forman a
travs de repetidas experiencias prototpicas que empiezan a abstraer regularidades experienciales de esas experiencias vinculares, formando un modelo de
estar con los otros. Estas experiencias prototpicas se experimentan en todos Jos
niveles ya mencionados (sensorio-motriz, conceptual, motivacional, envoltorio protonarrativo, etc.), por lo que estos modelos son ms bien considerados
como procesos complejos operando en mltiples niveles. As mismo, dado que
no todas las experiencias con los otros son iguales, estas diversas experiencias
se empiezan a entrelazar creando redes de mltiples modelos de estar con los

i!llm

~ FELIPE LCANNELIER

otros. El modelo-de-estar-con constituye "la red completa de modelos que representan tos distintos aspectos de la experiencia interpersonal repetida" (Stern,
1995b, p. 118).
B. LAS REPRESENTACIONES MATERNALES

La Psicologa del Embarazo, considerada como disciplina emprica, relativamente organizada y sistemtica, solo tiene pocos aos de vida (Cohen & Slade,
1999). Desde hace ya algunos aos que los psiclogos han abordado un modo de
poder comprender y operacional izar los procesos psquicos que ocurren durante
el embarazo y la lactancia. El camino hacia esta operacionalizacin ha ocurrido

gracias a la incorporacin de lo que se conoce como "representaciones maternales" o de un modo ms especfico, "representaciones fetales" (Kotliarenco &
Lecannelier, 2004; Ammaniti, 1991 ). En su libro sobre La Constelacin Maternal,
Stern, absolutamente abocado a comprender las representaciones subjetivas tanto del infante como de los padres (y el terapeuta), aborda este tema de las
representaciones maternales. Lo que plantea este autor es que el perodo del
embarazo reorganiza una serie de procesos representaciona[es de la madre, en
relacin consigo misma, con su futuro beb, con sus padres y con su pareja. Lo
interesante de estos planteamientos es que estas representaciones no se quedan
solo en el mbito de Jo psquico, sino que claramente existe una estrecha relacin entre representacin y accin. Del tipo, tema, calidad e intensidad de las
representaciones que una madre desarrolle va a influir en el tipo, tema, calidad
e intensidad de las acciones y relaciones que esta madre realice con las personas
de los que las representaciones son objeto. De todo esto se infiere que el perodo
del embarazo es claramente un momento de reorganizacin de todos los aspectos de la vida de una mujer (existiendo una constelacin maternal" en las mujeres

que entran en este perodo).


No me abocar a desarrollar todo lo que se plantea sobre las representaciones de la madre, sino que solo me centrar en un tipo especfico de
representaciones que est dando enormes frutos para la comprensin de la dinmica psicolgica de Ja madre durante el embarazo, y la relacin de esta
dinmica representacional con el desarrollo de un futuro vnculo con el beb:
es decir, lo que se conoce como "representaciones fetales".
Las representaciones fetales constituyen todos aquellos procesos mentales (creencias, fantasas, deseos, expectativas, memorias, etc.) que la madre

APEGO E INTERSUBJF.TIVIDAD

empieza a elaborar durante el perodo del embarazo, y que se dirigen a su


futuro hijo. Esto es lo que algunas personas han llamado el "beb imaginado", que da paso para el "beb real" (Ammaniti, 1991 ). Los factores que dan
origen a los procesos de representacin fetal son diversos, desde factores hormonales hasta sociales y personales. Un equipo de investigadores italianos
son los que han estudiado en mayor medida estas representaciones fetales,
combinando una interesante mezcla de aproximacin psicoanaltica e investigacin emprica (Ammaniti, 1991; Fava Vizziello & cols., 1993). Ellos han
descubierto que las representaciones fetales poseen un curso evolutivo muy
interesante: Durante el primer trimestre del embarazo, las madres no suelen
presentar muchas representaciones fetales, en donde se ha planteado que
incluso existe Nun vaco de riqueza y especificidad de las representaciones
maternas de su feto como nio" (Stern, 1995b, p. 32). En los inicios del segundo trimestre, las sensaciones fetales (movimientos del feto) empiezan a activar
estas representaciones. En la medida en que la madre empieza a sentir a su
beb, emergen una serie de procesos de pensamientos, fantasas y expectativas sobre cmo ser (rasgos fsicos y psicc:>lgicos), a quin se parecer, si
ser un beb sano, cmo ser la madre en su nueva identidad de ser madre
cmo ser la pareja en su nueva identidad de ser padre, etc. Actualmente s~
est planteando que las ecografas tienden a activar tambin estas representaciones fetales, en donde la madre ya posee un referente en donde empezar
a construir un mundo representacional de su beb. Desde el cuarto hasta el
sptimo mes la calidad y cantidad de representaciones fetales tiende a aumentar, enriqueciendo an ms el mundo mental destinado hacia el infante.
Sin embargo, estos investigadores italianos descubrieron algo muy sorprendente: desde el sptimo mes hasta el parto, estas representaciones empiezan
a decaer hasta borrar o anularse. Las razones de esto radican en una explicacin con un claro componente evolutivo, y es que esto puede ser una estrategia
de proteccin para que no existan discrepancias muy grandes (y por ende,
dolorosas) entre el beb imaginado y el beb real. Claramente, las representaciones fetales no poseen el objetivo de retratar lo ms transparentemente lo
que ser el beb, sino que son fantasas imaginativas que hablan desde el
deseo no de la realidad. Entonces, la anulacin de estas representaciones
hacia el final del perodo del embarazo permite evitar y protegerse de la
desilusin de que el beb real no sea como el beb imaginado.

llm3it

~ fEUPE LECANNELIER

A mi entender, a grandes rasgos existen dos aspectos positivos que se infieren


del estudio de las representaciones fetales (y que constituyen dos lneas interesantes a investigar): El primero se relaciona con la medicin especfica de la .
cantidad (nmero de representaciones fetales), y calidad (emocionalidad positi- '
va o no desbordada de estas representaciones) de estas representaciones como
precursoras de la calidad del vnculo con el futuro infante. Claramente, y tal
como lo expresa Stern, las representaciones influyen la conducta de cuidado. Ya
existen algunos estudios tendientes a analizar esto (Pajulo et al., 2002). El segun- l
do tema se refiere a un mbito ms bien clnico: no podemos asumir que todas
las madres van a desarrollar el mismo patrn de desarrollo de estas representaciones fetales. Entonces qu ocurre con aquellas madres que experimentan .\
conflictos y trastornos en el embarazo? Incluso, se puede predecir que las madres
ms bien "evitantes" tienden a tener baja calidad y cantidad de representaciones fetales (no piensan o evitan pensar en su futuro hijo), las madres con un
componente ms bien ambivalente o sobre-involucrado tienden a tener alta cantidad, pero baja calidad (muchas representaciones cargadas de miedos y fantasas
terrorficas}, y las madres con una buena regulacin de su embarazo tienden a
tener buena calidad y cantidad de estas representaciones (Cohen & Slade, 1999).
Esto significa que si se ha desarrollado un buen instrumento de evaluacin de las
representaciones fetales, se puede evaluar la calidad del vnculo desde el embarazo, y as poder hacer una verdadera prctica preventiva (Ammanniti, 1991 ).
Pero ms an, cabe hacerse la pregunta de qu ocurrira en aquellos casos de
mayor riesgo, tales como el embarazo adolescente y las madres con patologa
psiquitrica. Es claro que este es un mbito muy interesante a explorar en el
futuro, para convertir a la Psicologa y Psicopatologa del Embarazo en una verdadera disciplina emprica y sistemtica.
C. LA CONSTELACIN MATERNAL (CM)

La constelacin maternal es una organizacin mental temporal que reorganiza todos los aspectos de la vida de las madres (accin, deseos, pensamientos,
expectativas, temores, etc.). Es una organizacin temporal de la vida psquica
que posee una duracin variable (de meses a aos) y se constituye como el eje
principal de la vida psquica de las mujeres que deja a un lado las preocupaciones anteriores. Stern la considera como una especie de mdulo u organizacin
psicolgica que conserva una cierta independencia en la v1da psquica y que

APEGO E !NTf.RSUBJETIVIDAD

es normal en casi todas las madres. La idea bsica es que el embarazo reorganiza los aspectos centrales de las madres en cuanto a la relacin con su madre
(discurso de la madre cuando ella era hija/nia de su madre), en cuanto a la
relacin consigo misma (la reorganizacin de su identidad); y la relacin y
discurso con su beb. Estos tres aspectos se constituyen en tres tipos de discursos que la madre empieza a reformular y reorganizar, tanto en sus emociones 1
intereses, preocupaciones. Estos tres tipos de discursos se denominan triloga
maternal:

;Tras el nacimiento del nio~ la madre experimenta un reordenan1iento profundo de intereses y preocupaciones que pasan a centrarse ms en su .madre
que en su padre a tener ms que ver con su madre-como-madre que con su
madre como-mujer-o-como-esposa a tener ms que ver con las mujeres en
general que con los hombres a tener ms que ver con el crecimiento y el
desarrollo que con la carrera profesional a tener ms que ver con su marido-como-padre-y-referencia-para-el/a-y-el-beb que con su marido con10
hombre-y-compaero-sexual y a tener ms que ver con su beb que con
casi todo lo dems" (Stern, 1995b, p. 21 O).
Bajo una mirada ms clnica se puede considerar a este concepto de extrema relevancia, por dos razones:
1.

Dado que la madre pasa por este perodo nico de la vida humana, Jos
aspectos bsicos de la psicoterapia, tales como la alianza teraputica 1 el
proceso de cambio, el tipo de intervencin, son diferentes y deben de
adaptarse a esta reorganizacin (es decir, no intervenir en madres embarazadas bajo los mismos principios de una psicoterapia de adultos). En
este sentido, el planteamiento de esta CM le da a la intervencin temprana en madres embarazadas una legitimacin y autonoma importante.

2.

Se dice que gran parte de las madres son conscientes de esta constelacin
maternal y en ese sentido es una descripcin ms coherente y real de lo
que le ocurre a la mujer embarazada (frente a otras concepciones).
Stern plantea ciertas caractersticas de esta CM:

1.

La constelacin maternal no es universal ni innata. Esta constelacin es


fenmeno propio de las culturas occidentales postindustrializadas y sus
temas y discursos son culturalmente dependientes. Los significados culturales teiran los temas de esta constelacin maternal (por ejemplo, que
la sociedad valora a los bebs, el beb es deseado, la responsabilidad del

mJia]

--

FELIPE lECANNELIER

beb descansa en los padres, especialmente la madre, se valora la maternidad, etc.).


. .
- No les ocurre a todas las mujeres. Se piensa que en ciertas c~nd1c1one~
extremas esta constelacin mental puede no apa~ecer (por ejemplo, e
ma dres con mue ho S hlios o que han sufrido histonas de extremo abuso y
negligencia).

que en muchas ma res


- No es un perodo crtico o senSI'bl e. 5e p1.ensa
esta constelacin permanece para toda la vida.
- La CM posee una serie de temas que la componen. Es decir, que el.".'~
como se puede comprender y captar esta CM es a trav~~ d.e la '.anc1on e
.
determinados temas en las madres. Son 4 los temas principales.
a.

b.

c.

Tema de la vida y el crecimiento. Este tema tiene q~~ ver con la ca~ac1dad de la madre de poder mantener con vida y permitir el desarrollo e su
beb Ser capaz de mantener a su be be, con v1da'. lPuede hacerle crecer
.
desa~rollarse fsicamente? Esto es lo que hace a la madre estar exces1vaymente alerta a 1as sena
- 1es del beb durante los primeros meses.d En el
fondo es el tema de la capacidad evolutiva de la madre en po er ser
madre y todas las consecuencias que esto acarrea. Por esto, es qu~ ta~
bin osee una serie de temores: que el beb se muera, que la ma re. o
mate p que no sea capaz de cuidarlo ' que la reemplacen por
, d una meior
tal
'e ue no uiera comer, que se le caiga, etc. En el peno o p~~na '
madr
' q se qre 1ac10
nan a la presentacin de malformaciones f1s1cas y
los
temores
muertes pre-natales, etc.
.,
.
El tema de la relacin primaria. Este tema se refiere a la relac1on s~c10. entre 1a ma d re y el beb . lSer capaz de coordinarse
afectiva
S , afectiva
b eY
era una
menta 1mente con su bebe'"l lPodr identificar sus seales?
.
as 1
..
? En general este tema se relaciona con e n1ve
h
segura para su lJO.
'
1
d sal
.
b. t. y de apego Tambin posee ciertos temores re aciana o
mtersu 1e 1vo

d d podr
fracaso ta 1es como s1. la madre ser autntica en su a ect1v1
. d a ' s1
,.
comun;carse a un nivel pre-verbal, si ser clida y coordina a. E~to se .ve_ .f
acentuado con el boom que existe en la actualidad sobre las exigencias
normativas de lo que es ser una buena madre.
Tema de la matriz de apoyo. Este tema se relaciona con.la capacidad dde
. de apoy0 para su bebe . Esta matriz e
la madre de generar una matriz

APEGO~ INTERSUBJF.TIVIDAD -

apoyo se constituye principalmente de los componentes familiares de Ja


madre y de su marido (como protector y educador en lo fsico, emocional
y econmico). Tambin, aqu pueden surgir los temas referentes a la reorganizacin de la pareja en trminos afectivos y sexuales: puede haber
competencia por la calidad del cuidador, por la atencin del beb, etc.
d.

Tema de la reorganizacin de la identidad. Aqu se producen transformaciones de' pasar a ser hija a madre, esposa a progenitor, profesional a
"cuidadora", etc. La calidad de las matrices de apoyo y las relaciones
afectivas con los otrs son determinantes para esta reorganizacin de la
identidad.
- Otras de las caractersticas de la CM tiene que ver con su contexto de
actiVacin. Las teoras neurocientficas actuales han mostrado que la memoria es ms un tema del presente que del pasado. Esto significa que no
es que la memoria se desvanezca sino que necesita el estmulo apropiado
para activarse (Edelman, 1989). En el caso de las madres, su situacin de
crianza permite activar una serie de emociones, imgenes, pensamientos
relativos a cmo ella fue criada y cmb fue su madre con ella (ya que ella
est en esa posicin ahora).

V, El momento presente en la vida cotidiana y la psicoterapia: El


"momento presente" de las propuestas de Stern
Daniel Stern inicia el siglo XXI declarando que debemos ''volver a situar al
tiempo en nuestras consideraciones sobre la experiencia del infante" (Stern,
2000). Ms especficamente, l propone que:
11

Yo creo que la consideracin del tiempo subjetivo tal como es experimentada en el momento presente ha estada ausente en la mayora del
pensamiento psicolgico. Aadindolo (el Oempo) puede proveer nuevos
propsitos para las futuras exploraciones, tanto en las neurociencias
cognitivas como en la tcnica clnica" (Stern, 2000, pp. 26-27).
Este proyecto de situar a la experiencia subjetiva presente en el centro
de la conceptualizacin, tanto de la experiencia intersubjetiva como de su
derivacin a la prctica clnica, se materializa en la publicacin de su
ltimo libro titulado The present moment in Psychotherapy and everyday
life ("El momento presente en la psicoterapia y la vida cotidiana") del ao

2004.

FELIPE l.ECANNELIER

Se finalizar el desarrollo de las propuestas de Stern con los aspectos centrales y novedosos que propone este libro. Muchos de los temas son solo_una
continuacin de lo ya explicitado (tales como la idea de afectos de la vitalidad
y estructura narrativa), y otros implican una reformulacin de lo anterior (tales
como \a explicacin y centralidad de lo que es un momento presente, la_ idea
de conciencia intersubjetiva, y la aplicacin de los modos de procesamiento
implcito a la psicoterapia). Me centrar especficamente en estas ltimas propuestas novedosas.
De un modo ms especfico, se desarrollarn dos aspectos bsicos que propone este libro: las caractersticas y utilidades de lo que es. un .'~momento
presente", y las aplicaciones clnicas derivadas del uso y aplicac1on de este

concepto.

1. Caractersticas, estructura y organizacin de los momentos presentes


Tal como ya se ha mencionado anteriormente, la temporalidad ha sido un
tema invariante en todas las propuestas de Stern: desde la temporalidad inherente en las micro-interacciones entre padres y bebs (Stern, 1977), pasando
por la estructura temporal de los afectos y la subjetividad (Stern, 1985), hasta la
estructura temporal protonarrativa de las representaciones de los otros (Stern,
1995b). En su ltima propuesta, Stern se propone la tarea de materializar, afinar
y especificar qu es la temporalidad en la experiencia subjetiva e intersubjetiva
con \os otros, y cules seran las consecuencias para la psicoterapia en adoptar
esta concepcin de temporalidad.
De un modo simple, propone que la experiencia subjetiva se compone de
eventos subjetivos que ocurren en el presente (lo que el llama "momentos
presentes"), que cuando entran en la conciencia y se comparten con ~tras, se
pueden convertir en poderosas herramientas de cambio, tanto en la psicoterapia como en la vida cotidiana. Toda experiencia subjetiva ocurre en el presente,
y se expresa a travs de micro-momentos de unos pocos segundos d~ d~ra
cin, pero que encierran en su interior todo un mundo subjetivo,
fenomenolgico, intersubjetiva, implcito y narrativo ("encierran un mundo
en un grano de arena"sO). Estos momentos presentes son la unidad bsica de la

so

Basado en el famoso poema de William Blake.

APEGO E INlERSUBIETIVIDAD -~

experiencia subjetiva, son la cosa misma de la subjetividad humana ("the


stuff"), y es la experiencia vvida anterior a ser narrada o interpretada. Por
todas estas cosas, el momento presente es Ja unidad bsica del cambio en
psicoterapia.
Reconociendo que puede ser que no se comprenda a cabalidad la riqueza y
profundidad de lo que Stern desea plasmar en esta nueva concepcin de Jos
momentos presentes, se delinearn algunas caractersticas principales de lo
que son estos momentos presentess 1:
Toda experiencia subjetiva siempre ocurre en el presente. Si yo estoy
recordando algo, yo no viajo al pasado a recuperar ese recuerdo, sino
que ste se experimenta aqu y ahora. Lo mismo ocurre si estoy anticipando el futuro, en donde la anticipacin ocurre en el momento presente.
Entonces, toda experiencia subjetiva siempre de uno u otro modo, est
anclada en el presente. Esta idea cobra una relevancia enorme cuando
uno se da cuenta de que la mayora de las psicologas (y de las concepciones filosficas) no consideran al momento presente como un intervalo
de tiempo vlido y necesario a analizar por s mismo. Las concepciones
que usan al tiempo en sus propuestas, o ven al tiempo como una especie
de "pasajero en trnsito" hacia el futuro o el pasado, o solo como un
punto de referencia en una estructura temporal narrativa ms amplia.
Stern propone que el tiempo presente posee una estructura y organizacin por s misma, digna de ser considerada y estudiada. Tal como l lo
expresa:
;El momento presente nunca es totalmente eclipsado por el pasado ni totalmente borrado por el futuro. Retiene una forma en s misma mientras es
influido por lo que ocurri anteriormente y lo que viene en el futuro. Tambin determina la forma del pasado que es trado al presente y los rasgos del
futuro imaginado. El trilogo entre el pasado, presente y futuro ocurre continuamente desde momentos a momentos, en el arte, la vida y la psicoterapia"
(Stern, 2004, p. 31).

"

Una. de las cosas que llaman la atencin en los escritos de Stern es la capacidad de

expl~c.ar algo ~ue a primera vista parece simple (y hasta obvio), pero que al aplicar
a~hs1s P?sterrores se d~~cubren afirm~ciones muy profundas y con repercusiones en
diversos niveles. Esta hab1l1dad es progresiva en sus trabajos, en donde en este ltimo libro
apa~ece de un modo .r:nuy claro .. Otr~s de los grandes personajes de la psicologa que
encierran una comple11dad en af1rmac1ones simples es el psiclogo Jerome Bruner.

Bll
,,. '

.:p)i,~p,nje~to presente alcanza su plenitud en un acto de conciencia,

.~' 'l_P;~r~G~a,rnP,os(procesos no son lo mismo. El momento presente es la base

"

",,,s;6~jetiv.a de ese acto de conciencia. Por lo mismo, es que este mome~to

;_::,:~~::/;~e~_0te no es el recuento narrativo y verbalizado de la expene~c1a,

-"j:::_:~~-:qu~es Ja experiencia subjetiva mientras es vivida. De esto ltimo,

'

';'~' ~ede

entender por qu Stern usa y aplica ms que nunca la


fenomenologa en este libro.

El momento presente posee una funcin psicolgi~a. Este ~es un ~specto


muy interesante (especialmente para lo que vendra despues relativo a la
psicoterapia). El momento presente puede permanecer fuera del darse
cuenta de la persona, pero cuando algo ocurre que viola los patrones
cannicos (esperables) de la experiencia, este momento entra en la con-

ciencia. Es como si existiera una intencionalidad (un "ir hacia") del

momento presente para asimilar y organizar esta perturbacin en la :xperiencia cannica (resolver el problema). Esto puede implicar que baJO un
contexto de perturbacin, el momento presente pu~de dar origen (hacer
emerger) a nuevos patrones de momentos de experiencia subj:tiva _(e~n
donde los otros pueden jugar un rol preponderante en estos cambios dmamicos de experiencia subjetiva presente).
Los momentos presentes son temporalmente dinmicos. Aqu se v~el_ven a
integrar las nociones de afectos de la vitalidad y figuras de sent1m1ento,
anteriormente explicitados. El momento presente traza un perfil temporal
subjetivo que ordena la experiencia. M~s especficamente, el ':1.mento
presente se constituye en diversos perfiles temporales de sent1m1entos:
imgenes, sensaciones, etc., los cuales organizan el desorden, por as1
decirlo, de la experiencia subjetiva.
El momento presente involucra algn sentido del s-mismo. Lo que quiere
decir Stern aqu es que es dado que en toda experiencia de un momento
presente, el s-mismo est siempre desde ya involucrado en todos los elementos de la experiencia. El s-mismo est corporal izado en todo momento
presente.
Los momentos presentes son de corta duracin. Estos momentos dura~
entre 1 y 1o segundos (ms bien alrededor de los 3-5 segundos). Aqu1,
este autor realiza un elegante anlisis en donde va mostrando q~e la
msica, el lenguaje, los movimientos, [a memoria y las interacciones

APEGO E INTERSUIJjfTIVIDAD -

pre-verbales entre madre y beb, se agrupan en unidades bsicas que


duran entre 3 y 1O segundos. Pero ms an, l plantea que estas unidades bsicas tienen esa duracin ya que permiten: (1) agrupar los diversos
estmulos en unidades de pocos segundos (es decir, que el flujo de la
estimulacin sensorial se tiene que agrupar en estas pequeas unidades,
con fines de adaptacin, rapidez y eficiencia); (2) agrupar la estimulacin
en unidades conductuales bsicas (lo que se mencion anteriormente);
(3) permitir que la conciencia de la experiencia emerja.
Los momentos presentes son "historias vividas 11 Creo que este es uno
de los aspectos ms interesantes de lo que plantea Stern. Para l, el
momento presente no es solo el presente de una estructura temporal
, narrativa, sino que este momento encierra en s mismo una estructura
protonarrativa, que posee todas las caractersticas de una historia, con
la diferencia de que no llega a entrar en el dominio narrativo-verbal (y
aqu reside la diferencia entre la historia vivida y la historia narrada)s2.
Es decir, que estos momentos afectivos de duracin breve contienen en
s mismo una historia, que posee ciertas caractersticas: (1) Lo que da
vida a las historias es el conflicto, el dilema, el problema, lo inesperado. Imaginarse una historia sin conflicto es imposible, porque de lo
contrario no habra historia. Ms an, la trama de la historia se
conceptualiza como un modo de resolver, ordenar y darle sentido al
conflicto {Ricoeur, 1999). Los momentos presentes contienen en esos
breves episodios afectivos conflictos bsicos que se desenvuelven en
una trama afectiva fuera de la conciencia (por ejemplo, recibir un
llamado telefnico y entrar en el dilema de contestar o no); (2) la
historia se organiza de acuerdo a una trama, que vendra a ser el quin,
por qu, qu, cundo, dnde y cmo que organiza la secuencia narrativa; (3) las historias tienen una lnea de tensin dramtica. Esto es
relevante de profundizar, ya que es esta lnea dramtica la que le da
orden, coherencia y sentido motivacional a la conducta humana. Aqu

lo que Stern denomin "envoltura protonarrativa" en su libro del ao 1995, ahora lo


llama "historia vivida" (lived story), debido a que tal como l lo explicita ~'fa veo como una
narrativa _emociona/ que es sentida ms que una historia cognitivamente construida, que

es verba/izada'' (Stern, 2004, p. 58).

FELIPE l.ECANNELIER

se debe volver a los conceptos de afectos de la vitalidad y figuras


temporales (o contornos temporales). En trminos, simples, cada experiencia posee una forma temporal objetivable en intensidad, latencia,
magnitud (por ejemplo, un enlentecimiento sbito, o un crescendo lento, etc.). Lo interesante es que, tal como se mencion anteriormente,
la forma y el sentido de la conducta son dadas por esta forma temporal
(alguien que a uno lo observa lentamente puede ser interpretado como
suspicacia, frente a alguien que a uno lo observa rpidamente, que
puede ser comprendido como evitacin}. Pero estos contornos tempo-

rales tienen su contraparte afectiva y subjetiva, es decir, son


experimentados como algo interno. Estos cambios temporales subjetivos son los afectos de la vitalidad. Lo interesante de esto es que que
los momentos presentes se envuelven en estos afectos de la vitalidad
que recorren una lnea de tensin dramtica. Es como si la narratividad
del momento presente pudiera organizarse estructuralmente en estos

afectos de la vitalidad (que agrupan y ordenan los momentos presentes), los cules dejan una estela temporal que le da vida y dramaticidad
a la experiencia subjetiva del momento presente.
Los momentos presentes se insertan en una matriz intersubjetiva: Tal
como ya se ha mencionado repetidas veces en este libro, la idea de
intersubjetividad posee muchas connotaciones y significados. Se usa la
idea de intersubjetividad, quizs como una "mentalizacin afectiva",
es decir como la habilidad evolutiva (como un sistema motivacional
'
innato) para compartir y comunicar los estados mentales con los otros.
Los seres humanos vivimos en un mundo de intenciones y estados mentales, los que experimentamos, comunicamos y conectamos con los otros.
Pero ms an, la vida psquica de los seres humanos emerge en este
espacio de compartir nuestras mentes. A este espacio, se le llama "matriz intersubjetiva 11 Qu tiene que ver esto con los momentos presentes?
Los momentos de encuentro intersubjetiva donde se desarrolla esta matriz son momentos breves y presentes que se constituyen como la unidad
fundamental de la en-creacin mental que hacemos con los otros. Por
ltimo, esto implica que el conectarnos mentalmente con los otros, orientarnos mentalmente en relacin a los otros, buscar cohesin e intimidad

'i.

APEGO E INTERSLlll)HIVIDAD

intersubjetiva son todos valores motivacionales innatos (evolutivos) del


ser humano (como el sistema de apego)SJ.
Los momentos presentes se experimentan en la forma de un conocimiento
implcito. El conocimiento implcito ha encontrado su sitial dentro de muchas de las psicologas en la actualidad (incluyendo, el psicoanlisis (Fonagy,
1999). Proveniente principalmente de los estudios de psicologa cognitiva, el
conocimiento implcito se refiere a aquel tipo de conocimiento que es noverbal, procedural, automtico, y fuera de la conciencia (que no es lo mismo
54
que inconsciente ). Ms an, el conocimiento implcito contiene una riqueza ~ent~I y re~re~entacional enorme (contiene afectos, expectativas, planes,
mot1vacrones, 1magenes, memorias, etc.) que puede fluir en un momento
presente. La mayor parte del conocimiento sobre los modelos de estar con los
otros es de naturaleza implcita, y no necesita transformarse en conocimiento
explcito. Quizs por la misma razn es que este autor experimenta un giro
en su concepcin clnica en el sentido de que la mayor parte del cambio en
psicoterapia debe operar y permanecer en ese dominio, en donde su objetivo
principal es la "regulacin del campo. intersubjetiva inmediato y presente (o
lo que el llama "la agenda implcita"). Con esta ltima idea en mente se
puede pasar al dominio clnico para comprender el giro teraputico qu~ se
propone, utilizando como concepto nuclear y organizador la idea del momento presente. Pero antes, un breve resumen de este trmino:
''Tenemos una unidad de proceso de fa experiencia subjetiva: El momento
presente. Tiene una duracin y una arquitectura temporal que permite agrupar

Ya era hora de que al.guien plant:ara .e integrara el hecho de que tanto la intersubjetividad
c?_mo el apego son sistemas motivac1onales innatos que sirven a la cohesin e individuac1on grupa.1. Mucho le cost a la psicologa del desarrollo legitimar al sistema de apego
com? u~ s1ste'.11a rnotivacion~I innato, pero llevando a la idea errnea de que era el nico
Y p~1nc~paJ s1stern_a evol~t1~~- Stern propone adicionar a la lista de estos sistemas
motrvacionale~, la mtersubet1v1dad'. ~~ decir, que el apego y la intersubjetividad son los
valores evolutivos de nuestra cond1c1on humana (lecannelier, 2002a). En la actualidad,
.tras personas han. propuesto ampliar an ms la lista de estos sistemas adaptativos (por
ejemplo, la sexualidad).
Esta es ~na distincin. q~e vale Ja pena remarcar debido a que a veces se tiende a tratar a
un modo indistinto. El trmino inconsciente se rese1Va para
ambos tip_os de conoc:=1m1ento.
la i:epre;1?n de matenal confhctivo (que se resiste a entrar en la conciencia). El conocimiento 1mplic1to. n_o es reprimi~o, sino que es inconsciente en el sentido de que es automtico
(andar en b1c1cleta es un tipo de conocimiento implcito pero no inconsciente).

ct:

mJ

FELIPE LECANNELIER

y darle sentido a la experiencia mientras est ocurriendo. Esto resulta en la


experiencia de encontrarse en una historia vivida mientras se desarrolla. La

historia vivida tiene un inicio, un trmino, saltos afectivos, una trama primitiva, intenciones implcitas, y Jo ms importante, una duracin con un contorno

temporal junto con las formas de experiencia durante su fluir. Esta es su dinmica temporal. En breve, el momento presente es vivido directamente a travs
del tiempo real. Est sucediendo en la realidad mientras ocurre. Es una experiencia temporal directa. No es una experiencia que ocurre una vez removida
por el lenguaje, o dos veces removida por la abstraccin, explicacin, o
narrativizacin. Su formacin en el tiempo real es crucia/ 11 (Stern, 2004, p.
219).

2. El momento presente desde una mirada clnica


Es muy importante remarcar que no se est proponiendo un nuevo enfoque
psicoteraputico o nuevas tcnicas clnicas, sino simplemente el hecho de que
si se considera esta nocin de los momentos presentes, la psicoterapia debera
ser mirada desde una nueva perspectiva (ms centrada en lo fenomenolgicointersubjetivo-implcito-microtemporal). De hecho, el desarrollo que Stern plantea
en este libro es ms bien un mirar el proceso psicoteraputico desde una visin
ms local, fenomenolgica y microanaltica.
Dos presupuestos psicoteraputicos a la base pueden ser considerados desde esta mirada: (1) la relacin teraputica es una ca-creacin intersubjetiva
entre las personas. No es una unin de dos IT!entes, como si los procesos
relacionales intersubjetivos fueran un epifenmeno de las mentes individuales,
sino todo el contrario, es el espacio o matriz intersubjetiva la que crea el
momento presente de las mentes de sus ca-participantes; (2) si el proceso de
conocer, compartir y comunicar las mentes es una motivacin intrnseca (como
el apego), entonces la psicoterapia opera en la fuerza evolutiva de querer
establecer un contacto intersubjetiva con el otro. Entonces, la psicoterapia es
una instancia de regulacin del campo intersubjetiva.
Con estos presupuestos momentos, procedo a explicar solo los aspectos bsicos de la propuesta de Stern:
Hace algunos aos se cre el Boston Change Process Study Group (BCPSG),
que consiste en una serie de colaboradores (muchos de ellos muy conocidos)

APEGO~ INTtRSUBJF.TIYIDAD

que se reunieron para elaborar una nueva manera de mirar la psicoterapia. Uno
de sus objetivos principales era reformular la psicoterapia como algo que opera
en un nivel "ms all de la interpretacin" (Stern & cols., 1998) 55, Uno de los
conceptos principales que este grupo utiliza es el de "moving along (MA)" (que
sera algo as como "seguir adelante"). El MA se refiere al proceso dialgico
que mueve una sesin teraputica hacia delante (por lo menos en un sentido
temporal). Es en el fondo, lo que paciente y terapeuta realizan juntos y que
permite que la sesin psicoteraputica siga su curso temporal (sea cual fuere
ese curso). La diferencia que propone el Boston CPSG es que este proceso o
fluir temporal de la psicoterapia se debe analizar desde una mirada
microanaltica, es decir, desde aquellos micro-procesos no-verbales que organizan la agenda implcita del contexto clnico (tal como muchos han analizado
las interacciones madre-beb). Para Stern, los momentos presentes ocurren y
se organizan en este micro-nivel ("nivel local"). Lo interesante es que los
procesos de MA van fluyendo en trayectorias muchas veces impredecibles, en
donde uno se pierde con el paciente, lo vuelve a encontrar, todo en un fluir
temporal en donde los micro-procesos no verbales, intersubjetivos, implcitamente van organizando esta trayectoria Psicoteraputica.
Por razones, de "economa" solo articular brevemente los elementos y
caractersticas de este proceso de seguir adelante, ya que por ahora la propuesta de Stern consiste en eso 56:
Cules son los elementos que componen el MA? El proceso del seguir
adelante consiste en dos elementos centrales: (1) Momentos de los que
uno solo se da cuenta (awareness), es decir que se experimentan pero no
alcanzan un nivel mayor de conciencia (por ejemplo, no se integran a
la memoria o la narrativa). Estos momentos presentes, se llaman "movimientos relacionales" (relational moves). Debido a que este es un proceso
que no alca~za la conciencia, uno lo siente, pero solo una tercera persona lo puede captar, (2) Momentos presentes que entran a la conciencia,
Estos momentos se pueden dividir en tres tipos; a) Momentos presentes

El Boston CPSG est compuesto por: Nadia BruschweJer~Stern, Afexandra Harrison, Karen
Lyons~Ruth, Jeremy P. Nahum, Daniel Stern & Edward Tronick.
Es importante aclarar que estos elementos del MA son propios de Stern, no de todo el
Boston CPSG.

111!

l!I

FELIPE lECANNELIER

regulares (que consiste en los momentos presentes que ya se han descri-

to anteriormente); b} momentos-ahora (now moments)1 que son momentos

subjetivos que emergen y pueden cambiar el curso de la experiencia (y


de la psicoterapia); c) momentos de encuentro (moments of meeting)
(que son aquellos momentos en donde uno se conecta intersubjetivamente
con el otro, y siente un calce o conexin intersubjetiva). Puede ser probable que posterior a un momento-ahora siga un momento de encuentro.

Qu es lo que motiva y regula el proceso de seguir adelante? La necesidad de establecer un contacto intersubjetiva con el otro. Ms
especficamente, Stern delimita tres motivos intersubjetivos que impulsan
y dirigen el proceso psicoteraputico: (1) Orientacin intersubjetiva (implica el saber implcito de dnde y cmo uno est en relacin al otro); (2)
Compartir experiencias (que implica la necesidad de conocer y comunicar estados mentales con el otro, para expandir o limitar el campo
intersubjetiva); (3) Definicin y redefinicin de uno mismo cuando se
encuentra en el reflejo de los estados mentales del otro.
;Cul es la naturaleza del proceso de MA? (1) la impredictibilidad o la
imposibilidad de poder saber qu curso va a tomar el micro-proceso teraputico; (2} el "sloppiness" que se refiere al proceso de error inherente
que tiene toda interaccin humana, pero tambin la posibilidad de reparar ese error y encauzar el proceso teraputico a buen fin (como los procesos
de reparacin de Tronick}. El error no es considerado una limitacin, sino
el proceso mismo del cambio y la flexibilidad teraputica.
Hacia dnde puede dirigirse el proceso de MA? Aqu se proponen cinco
posibles alternativas o destinos que pueden conducir el MA:
(1)

Cambios teraputicos dramticos: estos ocurren cuando en el proceso


relacional implcito, en un momento-ahora se produce un cambio (un impasse1 una descoordinacin, un momento afectivo intenso, una peticin
afectiva implcita, un gesto efusivo de alguna de las partes, etc.) que puede
conducir a reorganizaciones en el fluir teraputico. Tal como lo dice Stern:
'"Amenaza con lanzar todo el espacio intersubjetiva hacia un nuevo estado,
para bien o para mal" (p. 165). Es como si el modo implcito y ca-creado de
estar-con entre terapeuta y paciente se ve cuestionado por un breve pero
significativo "momento-ahora". Aqu, el terapeuta debe transformar este
momento-ahora en un momento de encuentro, que permita reorganizar el

APEGO E INTERSUBJETIVIDAD

campo intersubjetiva hacia modos ms flexibles e ntimos. Este momento


de encuentro implica un verdadero calce de intenciones, un verdadero
momento de conexin intersubjetiva. Por esta misma razn, es que el paso
de un momento-ahora a un momento de encuentro no se resuelve con puros
tecnicismos, sino que requiere una accin espontnea, mentalizadora y en
sintona con los estados mentales del paciente. Cuando ocurre un momento
de encuentro, la trayectoria de la terapia habr cambiado (para bien o para
mal). Pienso que este es uno de los aspectos ms relevantes de lo que
propone Stern, el paso de los momentos-ahora a los momentos de encuentro:
"~n resumen, los momentos de encuentro proveen de una de Jas experiencias centrales para lograr el cambio en psicoterapia. Muy a menudo1 son
los momentos mas recordados1 aos despus, y que cambiaron el curso de
la psicoterapia. De lo que estamos hablando aqu, es bsica y simplemente
'hacer algo juntos', sea mental, afectivo o fsico. Un momento de encuentro es un caso especial de 'hacer algo juntos' (Stern, 2004, p. 176).

(2)

Oportunidades perdidas: Esto ocurre cuando un terapeuta pierde un momento-ahora, o simplemente acta 'de un modo que termina generando
consecuencias negativas para la psicoterapia (produciendo incluso el trmino de la terapia).

(3)

Cambios progresivos: para el Bastan CPSG los saltos cualitativos de los


momentos-ahora a los momentos de encuentro no son lo cotidiano de la
terapia (incluso se podra plantear que ocurren de un modo muy poco
frecuente). Sin embargo, y de un modo ms realista, la psicoterapia fluye
en un proceso constante e implcito de estar negociando y re-negociando
el espacio intersubjetiva entre paciente y terapeuta.

{4)

Nuevas exploraciones e interpretaciones: Esto es bien interesante, ya que


si bien Stern considera que el "ncleo vivo" de la psicoterapia ocurre en
aquellos microprocesos intersubjetivos implcitos, no desconsidera la "agenda explcita" (interpretaciones, verbalizaciones, narrativas). Incluso, l
plantea que en los momentos presentes se pueden producir instancias para
entrar al dominio explcito-verbal-interpretativo-narrativo {Zagmutt,
Lecannelier & Silva, 1999).

En conclusin, para Stern una sesin psicoteraputica est compuesta de


muchos momentos presentes que se organizan y motivan de acuerdo a la

.- FHlf'E lECANNELIER

necesidad evolutiva de conectarse intersubjetivamente con el otro. En el fluir


de la terapia van ocurriendo cambios que operan en escala local (microprocesos) que van cambiando el curso de las sesiones, siempre materializado
en nuevos modos-de-estar-con entre paciente y terapeuta. Cuando ocurren

estos micro-cambios en los momentos presentes de estar con el terapeuta, el


paciente se encuentra experimentando un nuev modo relacional y

experiencia!. Ms especficamente, en el contexto intersubjetiva de la sesin clnica, se pueden producir momentos-ahora, que son procesos
impredecibles, dinmicos y ca-creados, que cuando ocurren generan un cambio cualitativo que empujan el campo intersubjetiva a la reorganizacin. El
terapeuta tiene que hacer algo para resolver este momento de cambio, tiene
que resolver este impasse. Cmo? Creando momentos de encuentro, que
tambin es un momento presente que genera nuevos modos relacionales con

el otro, ms profundos, coordinados y flexibles. Por ende, un momento-ahora


seguido de un momento de encuentro constituyen el verdadero cambio en
psicoterapia (cambia el curso y el fluir de la terapia, para bien o para mal).

VI. Intersubjetividad y relaciones tempranas: Reflexiones


Al igual que en la primera parte, finalizar esta segunda parte con algunas
reflexiones que no pretenden abarcar en ningn caso el amplio espectro de
cosas que se pueden derivar de la idea de intersubjetividad, sino que solo
reflejan algunas reflexiones personales del autor. (1) Intersubjetividad como
principio. El primer tema se refiere al status del concepto de intersubjetividad
al nivel de posible principio bsico de la naturaleza humana (y de la psicologa). A estas alturas es muy difcil encontrar algn tipo de concepcin
psicolgica, filosfica, sociolgica (e incluso biolgica) que no considere a la
interconexin intersubjetiva entre los seres humanos como un proceso nuclear
de la experiencia humana. De los pocos aspectos consensuales que la psicologa y otras disciplinas sociales han logrado, claramente la intersubjetividad
parece ocupar un lugar privilegiado. Concepciones fenomenolgicas,
hermenuticas, psicoanalticas, sistmicas, humanistas, constructivistas,
neurobiolgicas y antropolgicas, han propuesto y proponen la idea de
intersubjetividad como uno de los pilares principales de sus edificios tericos y
empricos. Al parecer, existe la idea de que "algo" ocurre entre los seres humanos, llmesele interconexin, relacin, coordinacin, reciprocidad, sintona,

AP~G " INTERSUIJJETIVIDAD

espacio, interintencionalidad, interpersonalidad, significados compartidos, etc.,


que caracteriza nuestra condicin humana. Entonces, si esto es as, no puede
ser la idea de intersubjetividad una especie de principio nuclear rector y organizador de la conducta humana, su evolucin y desarrollo? (Lecannelier, 2001 c).
El estado de fragmentacin de las ciencias sociales grita por la bsqueda de
principios que ordenen y unifiquen la diversidad de enfoques que existen en la
actualidad. La intersubjetividad puede ayudar en esta bsqueda". La asociacin que se puede hacer en el caso de la intersubjetividad en las relaciones
tempranas como principio es bastante simple: si tal como el psicoanlisis, la
teora del apego y la biologa han mostrado que el legado de los vnculos
tempranos es la condicin de lo propiamente humano, en todos sus niveles,
entonces ese legado posee como protagonista principal los procesos de conexin, expresin y comunicacin de estados mentales entre los cuidadores y
el beb. El espacio vincular se llena con los procesos de intersubjetividad,
proporcionndole la clave de lo que ocurre "entre" las personas. Sin embargo,
"no todo lo que brilla es oro" en el tema de la intersubjetividad, ya que si bien
este concepto puede ser claramente un principio consensual de las ciencias
sociales, necesita hacer una transicin: Pasar de la descripcin a la explicacin, y esto me lleva a mi segunda reflexin. (2) Descripcin versus explicacin
en los procesos de intersubjetividad. Pienso que uno de los principales errores
que las ciencias sociales han cometido en su bsqueda de la comprensin de lo
humano radica en no saber diferenciar descripcin de explicacin. Es ms, las
ciencias sociales estn plagadas de descripciones (lo que tiende a ser muy
positivo como primera etapa hacia la comprensin de un fenmeno), pero cuando
se necesita hacer el salto hacia la propuesta de mecanismos explicativos, se
La historia d.e las c~encias llamadas "duras" justamente se puede comprender a travs de
la emergencia de ciertos paradigmas de investigacin que se ordenan y estructuran sobre
la base de ciert~s P.rincipios bsicos y nucleares (Lakatos, 1979). La teora gravitatoria de
Newton, la contmu1dad de las especies postulada por Darwin, el uniformismo geolgico
de Lyell, son todos ejemplos de teoras que emergieron a partir de principios organizadores, que a ,su vez permitieron la proliferacin de importantes investigaciones, hiptesis y
metodolog1as, que no solo reformularon ciertas ideas sobre determinados fenmenos sino
que se constituyeron como armadura o "fuerte conceptual" contra cualquier amena~a de
fra.gm~~tacin y desunin ~': todo el edificio terico que constitua su organizacin. Estos
pnn.c1p1os generales pe~m1t1an, ~ su vez, enlazar objetos y disciplinas de estudio que
trad1c1onalmente se hab1an considerado de manera separada y bajo criterios inconmensurables (p.e. el estudio evolutivo de los procesos mentales).

!l'I

FELIPE l.ECANNELIER

'

cae en una confusin, que termina repercutiendo finalmente en la praxis de lo

que uno hace (por ejemplo, efectividad teraputica), Uno de los aspectos ms
claros de esta confusin es explicitar que se proponen explicaciones de fenmenos psquicos y sociales, cuando en el fondo solo se entregan descripciones
(y confundir ambos procesos). Considero que una de las principaies ventajas de
la efectividad prctica de las ciencias biolgicas, es que cuando ya se ha
descrito y analizado un fenmeno, se pasa a la siguiente etapa: investigar
mecanismos que expliquen la descripcin que se ha encontrado. Gran parte de
la psicologa, por ejemplo, es bsicamente descriptiva, y no explicativa. El
otro problema que genera esta confusin es ms grave an: tratar de intervenir
en un fenmeno del que solo se tienen descripciones y no explicaciones. Ima-

gnense un cardilogo operando un infarto de las coronarias, solo teniendo una


buena descripcin de los sntomas del paciente, pero sin saber el mecanismo
explicativo de cmo opera el corazn. Claramente, la efectividad de ese operar clnico es menor y se puede caer en el error de tratar de cambiar algo sin
saber especficamente 10 que se est cambiando (y esperar ciegamente a que
en algn momento mi intervencin genere algn tipo de cambio, aunque no lo
pueda anticipar), Qu tiene que ver esto con la intersubjetividad? La
intersubjetividad ha sido principalmente objeto de reflexiones conceptuales y
filosficas (tanto desde el psicoanlisis como desde las diversas filosofas contemporneas, antropologa, etc.). La intersubjetividad en el contexto de la
investigacin del desarrollo psicolgico (lo expuesto en los captulos anteriores) ha dado un salto enorme de la reflexin a la descripcin microanaltica.
Ms de 30 aos de investigar los microprocesos intersubjetivos que se producen
entre la madre y el beb han proporcionado un mapa descriptivo impresionante
de esta relacin primaria. Sin embargo, y sin desmerecer todo ese trabajo (que
ha sido a mi gusto uno de los esfuerzos investigativos ms impresionantes de la
historia de la psicologa) creo que es necesario pasar al prximo paso: la explicacin de los mecanismos explicativos que generan esos microprocesos
relacionales afectivos y pre-verbales junto al desarrollo de esta habilidad para
comunicar y conectar estados mentales. No es que no se hayan ofrecido propuestas, pero no parece ser la tendencia. Entonces, la pregunta es cmo poder
investigar los mecanismos que hacen posible la conexin intersubjetiva entre
las personas. Claramente, estos mecanismos deben operar a nivel fisiolgico,
tales como las famosas neuronas espejos que se han propuesto para explicar el

APEGO E INHRSUIJJETIVIDAD

correlato neurobiolgico del conocimiento intencional, a nivel de las emociones, de la conducta, y a nivel social. Entonces, la idea sera investigar un
enfoque multiproceso de todos los mecanismos que se ponen en accin cuando
una persona se conecta intersubjetivamente con otro. Del mismo modo, investigar longitudinalmente cmo esos mecanismos van cambiando tanto en su
desarrollo como en su relacin con otros mecanismos, en la medida que la
persona vaya desarrollndose a travs del ciclo vital 58 Por ltimo, explicar qu
ocurre cuando se producen situaciones de desconexin o sobre-conexin
intersubjetiva, y cmo eso afecta los mecanismos multiniveles y la conducta
adaptativa resultante. Para todo esto, un esfuerzo integrativo, tanto a nivel
conceptual como metodolgico es imprescindible, (3) Hacia la integracin de
los enfoques de intersubjetividad. Los esfuerzos integracionistas se han conver.
tido en un arma de batalla y en un escudo de defensa de la psicologa y la
psiquiatra. Sin embargo, en algunas ocasiones, estos esfuerzos se han confundido con un intento de querer sumar enfoques y propuestas (o puesto en un
trmino ms peyorativo, apilar propuestas) sin una coherencia clara. La integracin por otro lado implica un. cambi9 cualitativo, una nueva formulacin
bajo principios rectores consistentes en base a las propuestas o enfoques utilizados. En el caso de la intersubjetividad en el desarrollo temprano, se observan
diversas propuestas, procesos y en diversas etapas del perodo temprano. Pero
se pueden integrar todas estas propuestas y modelos para hacer un solo enfoque
intersubjetiva integrado? Claramente, existen aspectos en comn: los bebs
nacen con una predisposin innata a relacionarse afectivamente con otros seres humanos (intersubjetividad primaria) que puede constituir solo un intento
de supervivencia basado en la proteccin (teora del apego), o un modo evolutivo que el beb tiene para reconocer a sus congeneres 11/ike me" (que sera
como el suelo evolutivo base de las capacidades posteriores de intersubjetividad).
Los procesos de imitacin neonatal constituyen una materializacin de esta
habilidad innata de reconocer una similaridad con los otros seres humanos
(pero no con los objetos no humanos). El primer semestre de vida puede consistir en un desarrollo progresivo de esta habilidad de empezar a conectarse afectiva
y socialmente con los otros, junto a perfeccionar las habilidades de regularse a
Cabe destacar que propuestas de este tipo se estn realizando, por ejemplo, en el
estudio de las habilidades de autorregulacin de los nios {CaJkins & Fox, 2002).

81

FELIPE LECANNELIER

s mismo a travs de las acciones y comunicacin con los cuidadores {reguladores mutuos). Los procesos de regulacin en esta etapa constituyen una

dialctica de organizar un s-mismo coherente, estable y reconocible, junto


con heterorregular los propios procesos en base a los otros. Los procesos de
conocimiento de los objetos en este perodo tambin son muy importantes. La
revolucin mental de Jos 7-9 meses constituye un salto cualitativo en las capa-

cidades de intersubjetividad, al emerger una serie de capacidades que van


denotando que el infante ya puede conectarse mentalmente con los otros (y no
solo con la conducta de ellos). Los procesos de entonamiento emocional, referencia social, atencin conjunta, perfeccionamiento de la imitacin,
intersubjetividad secundaria, etc., son todas conductas que demuestran este
salto. Aqu el infante empieza un nuevo camino: el camino de la mentalizacin
de su propia conducta y la de los otros, junto con todas las funciones adaptativas
(y desadaptativas) que eso implica. Entonces, la pregunta que cabe hacerse de
esta progresin simple: ;Son todos los procesos que proponen los diversos enfoques de intersubjetividad incompatibles entre s? ;Puede hacerse un desarrollo
integrado de todos estos enfoques bajo principios comunes y consistentes? La
psicologa siempre le ha dado la bienvenida a estos esfuerzos integradores (el
xito del segundo libro de Daniel Stern es una expresin de eso). Pero aun as,
cuesta comprender que estos esfuerzos no se multipliquen. Los primeros aos
de vida "encierran un mundo en un grano de arena", y aun as, los enfoques de
la intersubjetividad que se han dedicado a analizar los procesos socio-emocionales que ocurren en este perodo no se han podido integrar. Pero si esto fuera
ya un problema, las cosas se complejizan an ms cuando incluimos otro gran
enfoque que se dedica al mismo objetivo: La Teora del Apego.

APEGO E lNlRSLIBJF.TIVlDAD

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ndice

Prlogo
'Agradecimientos
Introduccin

11
13

PRIMERA PARTE
El legado de los vnculos tempranos en la biologa
Introduccin

23

25

Captulo 1
Apego, autorregulacin y organizacin cerebral:

Las reflexiones integradoras de Allan Schore

27

Captulo 2
La psicobiologa del Apego: Myron Hofer y sus estudios sobre
los efectos de la separacin maternal en el desarrollo

43

Captulo 3
La Psiconeuroinmu~ologa del Apego: Megan Gunnar y sus estudios
sobre el sistema de estrs y sus efectos en el desarrollo

53

!!ll

FELIPE LECANNELIER

i. .'

SEGUNDA PARTE

Procesos intersubjetivos durante los primeros aos de vida

69
:

Captulo 4
Introduccin: El fundamento evolutivo de la mente intersubjetiva

71

"
Captulo 5
El enfoque de la intersubjetividad en bebs:
Los aportes de Colwyn Trevarthen

85

Captulo 6
Imitacin neonatal y los precursores del desarrollo de la comprensin
socio-intencional: Los trabajos de Andrew Meltzoff

111

Captulo 7

Intersubjetividad, regulacin mutua y estados de conciencia didicos:


El modelo de Edward Tronick

131

Captulo 8

Explicando la experiencia (inter)-subjetiva en las interacciones


madre-beb, la vida cotidiana y la psicoterapia: El enfoque de
Daniel Stern

149

Bibliografa

201

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