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ACUICULTURA

Contexto mundial y
Casos Latinoamericanos

Instituto de Estudios Caribeos

Universidad de Guadalajara
Centro Universitario de la Costa
Campus Puerto Vallarta

Instituto de Estudios Caribeos

Rector
Moiss Wasserman Lerner
Vicerrectora General
Clara Beatriz Snchez Herrera
Vicerrectora Acadmica
Natalia Ruiz Rodgers
Vicerrector de Investigacin
Rafael Molina Gallego
Secretario General
Jorge Ernesto Durn Pinzn
Director Sede Caribe
Jos Ernesto Mancera Pineda
Secretara de Sede
Alexandra Yates Munar
Profesores
Adriana Santos Martnez
Brigitte Gavio
Francisco Avella Esquivel
Germn Mrquez Calle
Jairo H. Medina Caldern
Johannie James Cruz
Jos Ernesto Mancera Pineda
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Raquel Sanmiguel Ardila

Ral Romn
Silvia Mantilla
Yusmidia Solano Surez
Consejo de Sede Caribe
Clara Beatriz Snchez Herrera
Jos Ernesto Mancera Pineda
Mara Elena Mrquez
Petter Lowy Cern
Alexandra Yates Munar
Editora
Adriana Santos Martnez
Impresin, diseo y diagramacin:
Cargraphics- Carvajal.
Av El Dorado #90-10
Santa F de Bogot - Colombia
Universidad Nacional
de Colombia, Sede Caribe
Instituto de Estudios Caribeos
San Luis Free Town San Andrs Isla
Colombia, 2009
La Acuicultura Contexto Mundial y
Casos Latinoamericanos
ISBN: 978-958-8437-06-4

LA ACUICULTURA: CONTEXTO MUNDIAL Y CASOS


LATINOAMERICANOS
Por
Adriana Santos-Martnez1, Fernando Vega-Villasante2,
Manuel Muoz Viveros2, Amlcar Lev Cupul Magaa2

Profesora Asociada, Universidad Nacional de Colombia, Sede Caribe Instituto de


Estudios Caribeos, San Andrs isla Colombia. Correo electrnico: asantosma@
unal.edu.co
2

Profesores, Universidad de Guadalajara, Centro Universitario de la Costa,


Puerto Vallarta Jalisco Mxico. Correo electrnico: fvillasante@pv.udg.mx;
munoz_manuel1@hotmail.com; alevi@pv.udg.mx

CONTENIDO

PRESENTACIN
AGRADECIMIENTOS

9
11

LA ACUICULTURA, CONTEXTO Y CASOS

1. CONTEXTO MUNDIAL DE LA ACUICULTURA

13

1.1 Definicin y origen

13

1.2 Produccin mundial de la acuicultura

17

1.3 Principales problemas de la acuicultura a nivel


mundial
24
1.4 Perspectivas de la acuicultura a nivel mundial

26

1.5 La acuicultura en China dentro del contexto


global

30

1.6 Principales debilidades y propuestas de


solucin en China

33

2. CONTEXTO LATINOAMERICANO DE LA ACUICULTURA 38


3. CASOS DE ESTUDIO

46

3.1 Acuicultura en Colombia

46

Problemas y perspectivas en la acuicultura en Colombia

52

3.2 Acuicultura en Mxico

53

Problemas y perspectivas en la acuicultura en Mxico

60

4. ACUICULTURA RURAL EN PEQUEA ESCALA - ARPE

LA ACUICULTURA CONTEXTO MUNDIAL Y CASOS LATINOAMERICANOS

Y LA SUSTENTABILIDAD AMBIENTAL

62

4.1

Actividades de la Red ARPE

62

4.2

ARPE como alternativa social sin rumbo claro

64

CONSIDERACIONES FINALES

73

RECOMENDACIONES

77

REFERENCIAS CITADAS

79

9
PRESENTACIN
Desde pocas milenarias, diferentes culturas se han
interesado por la cra en condiciones controladas de
organismos del medio acutico, entre ellas especies de algas,
plantas, moluscos, crustceos y peces. La academia siempre
ha estado acompaando el tema, hasta tal punto que existen,
desde el siglo XIX, institutos de investigacin dedicados
por completo a la acuicultura. Producto de innumerables
investigaciones a diferentes niveles y en los diversos campos del
conocimiento relacionados con la acuicultura, esta actividad
interdisciplinaria ha evolucionado considerablemente a travs
de la historia de la humanidad, convirtindose en una industria
altamente tecnificada en algunos casos, que responde a fuertes
y constantes demandas del mercado.
El presente libro es un excelente relato de los elementos ms
importantes de la acuicultura tanto en el contexto global como
latinoamericano. Los autores analizan problemas y perspectivas
en dos casos de estudio representativos de Latinoamrica,
como son Colombia y Mxico. De forma clara plantean los
principales retos que debe enfrentar esta creciente actividad,
ampliamente difundida en todos los continentes del mundo,
pero que permanece an sin ser sostenible. El libro concluye
presentando fundadas recomendaciones para cubrir vacios
en la construccin de polticas hacia el mejoramiento de la
actividad en mbitos ecolgicos, sociales y econmicos.

La contribucin y aporte de este material es claro, pues


nutre la ya iniciada discusin del balance entre las bondades
de la actividad frente a sus grandes impactos. Es claro que no
es posible abordar el tema de la acuicultura sin reconocer su
contribucin a nivel cientfico, social, econmico; ni tampoco
desconociendo los impactos que su prctica ha generado a
nivel ambiental y cultural tanto a escalas locales como globales.

Ph.D. Jos Ernesto Mancera Pineda


Director de Sede Profesor Asociado

10

LA ACUICULTURA CONTEXTO MUNDIAL Y CASOS LATINOAMERICANOS

Universidad Nacional de Colombia, Sede Caribe Instituto de Estudios


Caribeos, San Andrs isla Colombia

11
AGRADECIMIENTOS
Los autores queremos agradecer de manera especial a
nuestro tutor y entraable amigo, el Dr. Jos Luis Cifuentes
Lemus, quien con sus enseanzas y ejemplo ha forjado nuestra
formacin como maestros y cientficos. A nuestras familias,
quienes con su afecto y acompaamiento, nos brindaron la
oportunidad de trabajar. Agradecemos a Olimpia Chong
Carrillo las valiosas contribuciones al manuscrito y al diseo
de la portada. A las instituciones y sus directivos, Universidad
Nacional de Colombia, Universidad de Guadalajara e Instituto
Tecnolgico de Baha Bandera de Mxico, que han permitido el
intercambio de actividades acadmicas, las cuales esperamos
se continen. Agradecemos de igual manera, a las Directivas y
maestros del Programa de Doctorado en Desarrollo Sustentable,
del Centro Universitario de la Costa en Puerto Vallarta de la
Universidad de Guadalajara, por darnos la oportunidad de
encontrarnos y hacer algunos aportes.
Los autores

13

1. CONTEXTO MUNDIAL DE LA ACUICULTURA


1.1 Definicin y origen
La palabra acuicultura viene del latn: aqua: agua y cultura:
cultivo (RAE, 2001), y se define como la actividad mediante
la cual se producen organismos hidrobiolgicos ya sean
faunsticos o florsticos. La acuicultura es el sector de produccin
de alimentos que est creciendo de forma ms acelerada a
nivel mundial, mediante el cultivo de algas verdes, pardas y
rojas, peces e invertebrados, que tienen una alta importancia
econmica y social, y a la vez est aportando alternativas para
evitar la disminucin de los recursos pesqueros. A travs de esta
actividad se puede mitigar la sobreexplotacin de las especies
pescadas, tanto por flotas artesanales como industriales, y
proporcionar alimento a la poblacin ms vulnerable (VegaVillasante y Chong Carrillo, 2006; UICN, 2007).
La acuicultura se ha clasificado segn el rea que ocupa
y la densidad de siembra, o por el tipo de grupo o especies.
Existen cuatro sistemas de acuicultura: extensivo, aquel que
utiliza grandes superficies y tiene baja densidad de individuos
y usualmente escasa tecnologa, como es el caso del cultivo
de macroalgas y moluscos, pero en general estos cultivos no
necesariamente requieren de siembra ni de alimentacin, pues
el medio ofrece estos componentes; semiintensivo, con mayor
densidad y produccin, como puede ser el caso de peces como

LA ACUICULTURA CONTEXTO MUNDIAL Y CASOS LATINOAMERICANOS

14

la carpa y la tilapia, mas s requieren de siembras y alimento


adicional; intensivo, con altas densidades, y que requiere
mtodos mas tecnificados y procesos industriales; como ejemplos
estn la trucha y el salmn; superintensivos, caracterizado por
altas densidades por rea, control de las raciones de alimento
y de todos los parmetros ambientales, producciones con alto
riesgo pero muy productivas si son exitosas; un ejemplo podra
ser el de la rana toro (SAGYP, 2002).
Los cultivos toman su nombre de acuerdo con la especie en
produccin; por lo tanto, el de peces se denomina piscicultura;
el de ostra, ostricultura; el de camarn; camaronicultura,
el de carpa, carpicultura (o ciprinocultura), el de salmn,
salmonicultura; el de trucha, truchicultura (o truticultura),
entre otros. En determinados casos los ciclos de vida de las
especies se llevan a cabo en los cultivos, y en otros, solo en una
parte o un periodo, como la etapa de engorde, para lo cual,
dependiendo de las condiciones y la especie, debern satisfacer
los respectivos requerimiento fsicos, qumicos y biolgicos del
suelo, agua y oxgeno, as como las especificaciones tcnicas
de los medios y los estanques o jaulas (Wedler, 1998; Sagyp,
2002; FAO, 2006 a).
Jesse y Casey (2006) describen de manera detallada el
origen y los avances de la acuicultura de manera cronolgica,
demostrando cmo esta actividad milenaria data desde el ao
2737 a.C. Dichos autores citan como pionero de la acuicultura
al primer emperador chino (2852 a 2737 a.C.), quien favoreci
el conocimiento sobre el cultivo en estanque del mlido gris
(Mugil sp.) y la carpa (Cyprinus carpio). Posteriormente, y
tambin en China, Fau Lai (475 a.C.) escribi un libro sobre
el cultivo de la carpa.
Destacan tambin que en jeroglficos egipcios (2052-1786
a.C) es posible apreciar imgenes que sugieren el cultivo de
peces de una manera intensiva. En Grecia y Roma, se sabe

Segn Jesse y Casey (2006), en la Amazonia de Bolivia existen


registros arqueolgicos de sistemas de granjas de peces (rea de
500 Km2) datados en 1700 d.C. Entre 1755 y 1834 continuaron
avances en las tcnicas de desove, de mantenimiento de estanques
en Alemania, Suecia, Escocia. En 1841 se public un libro sobre
manejo de peces de agua dulce en Inglaterra, y en Francia se
trabaj con desoves artificiales, lo que gener la produccin de
varios libros sobre el tema. En 1856 Vrasski, en Rusia, trabaj
sobre el mtodo seco, es decir, el desove fuera del agua. Un ao
ms tarde, en Nueva York, se publica Cultivo de peces: un tratado
en la propagacin artificial de los peces; durante este periodo
en varios pases se trabajaba con intensidad con investigadores
como Halford, James Hogg, Andrew Knox y Boccius, en Gran
Bretaa; en Alemania, Bloch; en Francia, Quatrefages; y en
Italia, Spallanzan. La publicacin de libros continu, as como las
prcticas sobre temas del cultivo del salmn, la trucha, el esturin y
la incubacin de peces. Durante el siglo XIX se realizaron grandes

15

que no slo Aristteles y Plinio hicieron referencias al cultivo


de ostras, sino que al general romano Lucullus se le atribuye
la creacin del estanque circular para la acuicultura de peces.
Igualmente, Lucius Junius Moderatus Columella, de Roma,
aport El tratado romano de piscicultura, el cual se calcula
fue escrito durante el primer siglo d.C. As mismo, en el Reino
Unido fueron varias las experiencias del cultivo de peces e
invertebrados, algunas de estas por monjes en sus abadas
(siglos IX al XV); en los texto de las abadas se cita que en los
jardines se tenan estanques y se comercializaba con especies
como arenques, anguilas, salmn, lampreas, cohete o pez
flauta, esturin, caballa y ostras. En Japn, en 1620 d.C., se
inicia el cultivo de ostra, al parecer en Hiroshima, utilizando
barreras de bamb. En 1639 d.C., tambin en China, se
publica El libro completo de acuicultura, por Hsu Kwang Chi
(de la dinasta Ming).

16

LA ACUICULTURA CONTEXTO MUNDIAL Y CASOS LATINOAMERICANOS

avances y se implementaron diversas iniciativas, dando paso a la


apertura de acuarios pblicos, la introduccin de especies entre
naciones, la creacin de asociaciones, el cultivo de perlas; se
abren escuelas de acuicultura y se crean algunas polticas para la
conservacin ambiental. En 1901 el Concilio Internacional para
la Exploracin del Mar (ICES) propuso mantener el suministro
de peces marinos a largo plazo, dando lugar a los primeros
pasos para el desarrollo de una conciencia ambiental por
una sostenibilidad de los recursos, aunque obviamente, y bajo el
actual estado de los recursos pesqueros, tal iniciativa no tuvo eco
ni fue un principio conductual en la explotacin de los mismos.
Durante el siglo XX continu la apertura de escuelas sobre
cultivos en Noruega, Dinamarca, Francia, Reino Unido,
Japn, Italia, Australia y Estados Unidos, diversificndose
los cultivos de langosta de agua dulce, algas, cangrejos,
y con mayor intensidad, de perlas. En esta poca, y en el
Reino Unido, merecen especial mencin los aportes a la
acuicultura de tres generaciones (padre, hijo y sobrino) de la
familia Hickling. Desde mediados de siglo XX son muchos los
aportes a las investigaciones y el desarrollo de la acuicultura,
lo cual se encuentra en gran nmero de publicaciones y de
organizaciones nacionales e internacionales, demostrando
el inters de la Academia por documentar las experiencias,
avanzar en el conocimiento y aportar innovaciones tcnicas y
tecnolgicas.
Si bien el origen de la actividad es muy antiguo, en especial
las experiencias con cultivo de organismos de agua dulce a
pequea escala y rural (que permitan obtener un producto
en buenas condiciones y de fcil acceso), tal conocimiento y
experiencias acumuladas durante siglos no han logrado paliar
los efectos del manejo inadecuado de los recursos pesqueros
tanto dulceacucolas como marinos. Antes del auge de la
industria pesquera el medio natural tena una oferta alta y la

El Programa de las Naciones Unidas para el Desarrollo,


en su informe del 2007, avizora que para el ao 2080 el
cambio climtico podra generar escasez de agua para
1800 millones de personas y que debido a los ya grandes
y actuales problemas de seguridad alimentaria el impacto
de la desnutricin podra llegar a 600 millones de seres
humanos. Aun cuando el crecimiento de la acuicultura ha sido
significativo en las ltimas cuatro dcadas y se ha estimulado
su desarrollo debido a su alta rentabilidad (FAO, 2007c), los
beneficios sociales obtenidos no son claros y mucho menos
evidentes. Gran parte de la produccin de especies con alto
valor comercial, dirigidas a un estrato poblacional con alto
poder adquisitivo, han dejado a un lado las producciones
encaminadas a repartir los beneficios con criterios de equidad
y sustentabilidad ambiental.

1.2 Produccin mundial de la acuicultura


En el contexto mundial, la Organizacin de las Naciones
Unidas para la Agricultura y la Alimentacin (FAO) estima
anualmente los recursos pesqueros extrados y cultivados,
entendidos como pesca y acuicultura, a partir de los reportes
que cada pas enva y las proyecciones de las investigaciones
hechas por expertos de esa entidad. Para el 2004 la FAO (2007
a) report una produccin de 140,5 millones de toneladas, de
las cuales el 75,2% fueron para consumo humano. Del total de
recursos, la pesca aport el 68% y la acuicultura el 32% (con
una produccin anual de 45,5 millones de toneladas) (Figura
1a.); la acuicultura de origen continental correspondi al 19%

17

densidad poblacional era menor (Edwards y Demaine, 1998


a). Tales condiciones se han invertido en la actualidad, y el
deterioro del medio ha aumentado a niveles planetarios,
demandando nuevas alternativas de produccin acucolas que
eviten los efectos catastrficos sobre los recursos.

y la marina al 13% (Figura 1b) y el consumo per cpita de la


fraccin del consumo humano subi en comparacin con aos
anteriores (16,6 kg, peso en vivo).

a.
Captura total
68%

Acuicultura total
32%

b.
Captura marina
61%

18

LA ACUICULTURA CONTEXTO MUNDIAL Y CASOS LATINOAMERICANOS

Acuicultura
continental
19%

Captura
continental
7%

Acuicultura
marina
13%

Figura. 1. Produccin mundial total de la pesca y la acuicultura en porcentaje del


ao 2004. a. Captura y acuicultura total mundial, b. Captura y acuicultura total
mundial, continental y marina. Fuente, datos: FAO (2007a).

No obstante, el hecho ms relevante para la acuicultura


en los ltimos aos es su rpido crecimiento, diversificacin e
intensificacin, con un aumento de 10 millones de toneladas entre
el 2000 y 2004, con mayor produccin la acuicultura continental
que la marina (Figura 2); caso contrario se presenta en la pesca,
en donde la mayor produccin se da en el ambiente marino.
La acuicultura demuestra no slo un mayor crecimiento anual
que el de la pesca, sino de cualquier otro sistema de produccin
de protena animal. En poco ms de treinta aos pas de un
crecimiento anual (produccin total en peso) de 3,9% (1970),
a 32,4% en el 2004 (tasa media anual del 8,8%), superando

En la Figura 3 (a y b) se destaca el crecimiento descrito y se


observa cmo a partir del desarrollo en China de la acuicultura
en agua dulce (a mediados de los aos ochenta) y en el mar (a
mediados de los noventa), se detona un dramtico aumento de
los millones de toneladas de producto reportados. Tan slo los
pases asiticos producen el 90% del volumen total de productos
acuiculturales, y China sola contribuye con el 74% de tal cifra.
De seguir las tendencias actuales de produccin resulta poco
probable que cualquier otro pas o regin del mundo puedan
competir con el desarrollo asitico en este rubro.

50

Millones
de toneladas

40
30
20
10

Acuicultura
Total
Continental
Marina

0
2000 2001
2002 2003
Aos

2004

2005*

Figura. 2. Produccin de la acuicultura mundial anual, continental, marina y


total. Registros entre 2000 y 2004, y proyeccin para el 2005*. Fuente: Datos
FAO (2007a).

19

de esta forma el crecimiento demogrfico (FAO, 2007a). Por


supuesto que este desarrollo ha trado aparejado un crecimiento
en los beneficios econmicos generados, siendo estimados solo
para el 2004 en 70 300 estadounidenses de dlares americanos
(FAO, 2007a).

a.
AGUAS CONTINENTALES
Millones de toneladas
20
China
Resto del mundo
15

12
8
4

0
70

75

85

80

90

95

00

04

90

95

00

04

Aos

b.
AGUAS MARINAS
Millones de toneladas

20

LA ACUICULTURA CONTEXTO MUNDIAL Y CASOS LATINOAMERICANOS

20
China
Resto del mundo
15

12
8
4

0
70

75

80

85
Aos

Figura. 3 Produccin mundial. a. Acuicultura en aguas continentales; b. agua


marinas, entre los aos 1970 y 2004. Tomada de FAO (2007a).

30.000

30.000

25.000

25.000

20.000

20.000

15.000

15.000

10.000

10.000

5.000

5.000
0

Pl

Pe
ce
s

ag
ua
an
du
ta
lce
sa
cu
t
ica
M
s
ol
us
co
Cr
s
us
t
c
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ce
eo
sd
s
i
dr
om
Pe
ce
os
sm
ar
O
in
tro
os
s
an
im
al
es

Valor
(miles
US$)

Volumen (miles de
toneladas)

Volumen (miles toneladas)


Valor (miles US$)

Figura. 4. Produccin mundial por grupo de especies para el ao 2004, volumen


en miles de toneladas y valor en miles de dlares estadounidenses. Fuente: datos
FAO (2007a).

Le siguen en volumen plantas acuticas y moluscos (23% y


22%), con valores que ocupan el 10% y 14%, respectivamente.
En este rubro se ubican las especies con mayor volumen
respecto al total, en su mayora gracilarias, como las algas

21

De acuerdo con el informe mundial de los recursos de


la FAO (2006a) en el ao 2004, se cultivaron un total de
336 especies, que representan 115 familias tanto de fauna
como de flora, lo que muestra una gran diversidad. En la
Figura 4 se grafican los principales grupos que se cultivan:
el primer lugar, tanto en volumen como en valor de la
produccin, lo ocupan los peces de agua dulce (41% y 35%,
respectivamente), entre ellos los ciprnidos como la carpa
plateada (Hypophthalmichthys molitrix), con 4,0 millones de
toneladas; carpa china (Ctenopharyngodon idellus) con 3,9
millones de toneladas, y carpa comn (Cyprinus carpio).

22

LA ACUICULTURA CONTEXTO MUNDIAL Y CASOS LATINOAMERICANOS

japonesas Laminaria japonica (4,5 millones de toneladas),


wakame (Undaria pinnatifida) con 2,5 millones, y nori
(Porphya tenera) con 1,3 millones. En el rubro de moluscos se
destaca el ostin japons (Crassostrea gigas), con 4,4 millones
de toneladas. Los dems grupos presentan porcentajes en
volumen inferiores a 6,0%; sin embargo, su valor fue mayor;
tal es el caso de los crustceos, cuya produccin represent
el 20% del total y los peces didromos el 12%. No obstante,
los peces marinos ocupan en la relacin mundial un bajo
porcentaje en volumen (2%), y tan slo 7% del valor total. Lo
anterior refleja el poco desarrollo de la maricultura a nivel
ctico pero a la vez pone en evidencia el gran potencial que
an existe en el desarrollo de tecnologas que permitan cerrar
los ciclos biolgicos de estas especies, sugiriendo que en el
escenario futuro de esta actividad la participacin de los cultivos
de peces marinos nativos de cada regin o pas deber ser
mucho ms importante, tanto en volumen como en valor, que
en la actualidad.
Aparejado al crecimiento explosivo de los cultivos acuticos
comerciales, el lgico incremento de los recursos humanos que
directa o indirectamente se relacionan con esta actividad (mano
de obra, tcnicos, cientficos) ha sido tambin significativo;
no obstante, las cifras concretas por pas no son fcilmente
asequibles (FAO, 2007a). De los ms de 41 millones de
personas dedicadas al sector pesquero y acucola a nivel
mundial durante 2004, el 27% eran acuicultores, y de estos el
95% se localizaron en Asia. En dicha regin la mujer ha tenido
una participacin muy importante en las actividades de cuidado
del cultivo, alimentacin de los especmenes, comercializacin
de los productos y sobre todo, en el procesamiento de
productos; sin embargo, dada la escasez de cifras oficiales este
aporte pasa generalmente desapercibido, ya que al menos la
FAO no posee estadsticas completas al respecto.

Las cifras globales de la FAO (2007a) sugieren que la


acuicultura est haciendo un importante aporte directo e
indirecto a las necesidades nutricionales en regiones como
Asia y frica, incrementando el acceso a protena animal de
buena calidad y favoreciendo la seguridad alimentaria. Pero
las cuentas no son del todo exitosas, pues muchas poblaciones
de nuestro planeta an estn muy alejadas de ver subsanadas
sus necesidades bsicas de alimentacin. La cantidad y
calidad de productos derivados de cultivos acucolas no
son los suficientes para aportar, en la actualidad, soluciones
verdaderas a la hambruna y la subnutricin (FAO, 2006b). Si
bien las estadsticas hablan de un incremento en el consumo de
especies acucolas per cpita a nivel mundial, lo cierto es que
la demanda de especies con un alto valor comercial agregado,
como el abuln, camarn, salmn, langostas y langostinos de
agua dulce (entre otras) y dirigidas a un segmento poblacional
con capacidad de pagar sus altos precios, tambin ha
aumentado. La acuicultura con mero sentido social ha visto
un declive acelerado en muchos pases emergentes, junto con
las alternativas de generar mayor equidad en una poblacin
ms amplia. (ODI - RIMISP, 2000).

23

En el periodo de 2000 a 2004 la tasa de crecimiento


de personas dedicadas a la actividad fue de 28,8% y la
disminucin del nmero de pescadores a nivel mundial en el
mismo periodo fue de 13% (decrecimiento del 2%). Estas cifras,
si bien no corresponden a relaciones directas, s muestran
cmo la pesquera est dejando de ser una opcin de trabajo
e incluso de vida, con la prdida de vocacin y de cultura
pesquera, y cmo la acuicultura cobra a nivel mundial gran
importancia comercial y social, con la posibilidad de regresar
al cultivo en lugar de la caza.

24

LA ACUICULTURA CONTEXTO MUNDIAL Y CASOS LATINOAMERICANOS

1.3 Principales problemas de la acuicultura a nivel


mundial
Si bien es cierto que el estado actual de este sector
productivo revela tendencias favorables, sobre todo en el
aspecto de beneficios econmicos para particulares, empresas
y consorcios, la verdadera sostenibilidad (natural, social y
econmica) se est construyendo todava en la mayora de los
pases emergentes a travs de la generacin de polticas, planes,
manejos, que pretenden alcanzar una verdadera participacin
de los niveles poblacionales ms desprotegidos. Aun cuando la
FAO promueve, mediante sus mltiples documentos y acciones,
el crecimiento de la actividad acucola como una alternativa
para alcanzar la seguridad alimentaria bajo la filosofa del uso
responsable (aplicando los cdigos de conducta y buenas
prcticas en todo el proceso), lo cierto es que, por lo menos
en la mayora de los pases de Amrica Latina y el Caribe, tal
objetivo no ha sido alcanzado; los aportes a la alimentacin,
a la disminucin de la pobreza y al mejoramiento econmico
no son an claros y mucho menos garantizados a futuro.
Dentro de los variados problemas que afectan a la acuicultura
en Latinoamrica se ha detectado que la inseguridad en la
tenencia (propiedad) de la tierra, el mal uso que se hace del
suelo, la deforestacin, la introduccin de especies exticas
(que luego invaden cuerpos de agua nativos), el indiscriminado
uso de alimentos y qumicos (con su efecto deletreo sobre el
entorno local), y en varios casos la corrupcin de autoridades
que impiden que los recursos gubernamentales se apliquen de
manera adecuada, son los ms significativos.
El efecto de la introduccin de especies forneas (que luego
escapan o son liberadas a los ambientes naturales) es un tema
de gran actualidad que comienza a ser abordado por los sectores
cientficos en varios pases del rea. Tal es el caso de la tilapia,

La acuicultura comercial, que en general es intensiva, implica


la utilizacin de zonas costeras o cercanas a las fuentes de agua
dulce, provocando que se lleven a cabo acciones destructivas
del ambiente, como la remocin de pantanos, manglares,
bosques, pastizales, o zonas de cultivo agrcola, afectando
a la biodiversidad vegetal y animal, para cultivar una sola
especie. De igual forma, su efecto negativo puede manifestarse
a travs de la generacin de problemas sociales cuando las
comunidades asentadas cerca de los sitios de produccin ven
afectados sus intereses comunitarios o individuales, provocando
en algunos casos situaciones de desplazamiento y cambios
culturales, la mayora de las ocasiones sin poder participar
del posible beneficio de desarrollo econmico que pudieran
generar tales actividades productivas.
Una forma de estimular la actividad, y que se presenta
en varios pases, son los subsidios para la produccin, y por
lo tanto se presentan mayores beneficios; no obstante, la
acuicultura a baja escala, contiene una gran complejidad de
orden social y econmico que debe ser atendida para generar
alternativas de trabajo, disminuir la pobreza y mejorar el nivel
de vida de las comunidades menos favorecidas (FAO, 2006c).
Este tema ser abordado en el ltimo acpite de este libro.
Hoy en da se discuten a nivel econmico y poltico
cuestiones como la calidad de los productos y las condiciones
arancelarias para la exportacin, as como las polticas de
la Organizacin Mundial del Comercio (OMC); lo anterior
debido a que existen deficiencias en los sistemas de seguridad

25

especie que a pesar de ser cultivada en su forma de tetrahbrido,


de hbito alimentario herbvoro y monosexo, pasa a ser predadoromnvoro y, por reversin de sexos, logra aparearse, causando
efectos negativos sobre las poblaciones nativas (Nirchio y Prez,
2002; Prez et al., 2004; Invemar, 2005).

26

LA ACUICULTURA CONTEXTO MUNDIAL Y CASOS LATINOAMERICANOS

de los alimentos y de las plantas de proceso, as como diversas


barreras y polticas econmicas que no siempre favorecen a los
productores (FAO, 2006a), por ende las redes del comercio
para la cooperacin son de apoyo para superar las dificultades
y recibir la asesora respectiva.
Igualmente, las organizaciones mundiales como ONU, FAO
y BID trabajan en pro de la acuicultura y promueven las redes
de cooperacin que existen y con las cuales se han logrado
importantes lecciones. Entre ellas estn La Red de Centros
de Acuicultura de Asia y el Pacfico (NACA), el Subcomit
de Pesca del COFI, del Foro Mundial sobre Acuicultura,
Red de Centros de Acuicultura de Europa Central y Oriental
(RCAECO) y otras que se estn consolidando en Amrica Latina
y el frica Subsahariana. En otros escenarios, se ha logrado
firmar acuerdos por parte de los jefes de Estado, como en la
Declaracin de Abuja sobre la Pesca y Acuicultura Sostenibles
en frica, en el 2005, y la Cumbre sobre Pescado para Todos,
de la Nueva Alianza para el Desarrollo de frica (Nepad), en
Nigeria, en donde se dio inicio al Programa Mundial para
la Pesca Sostenible (Profish). Lo relevante de estas reuniones
es que se consens que gran parte de la produccin fuera
usada como alimento para la subsistencia, es decir, para las
poblaciones ms vulnerables, y que las redes de cooperacin,
las instituciones y organizaciones locales e internacionales,
den la prioridad a estas comunidades y los pases que ms lo
requieran, como son los que estn en va de desarrollo.

1.4 Perspectivas de la acuicultura a nivel mundial


De acuerdo con las proyecciones de la acuicultura, para
el 2010 se podra esperar una produccin de 53 millones de
toneladas, y para el 2015, de 74 millones de toneladas, aun
cuando China no crezca significativamente (FAO, 2007a).
Adems se espera que esta actividad siga aportando protena

A pesar de lo anterior, las perspectivas de esta actividad son


muy amplias, tanto por el potencial que tiene el desarrollo de
tecnologas dirigidas al cultivo de nuevas especies, como por los
resultados que ha demostrado la produccin de las ya conocidas.
Pero aun con proyecciones halageas se ha estimado que hacia
el 2030, para poder mantener el consumo de la poblacin, se
requiere de una produccin adicional a la actual de 40 millones
de toneladas (FAO, 2006a). La contradiccin se hace patente
cuando se debe entonces decidir si ser posible llegar, con los
modelos intensivos de produccin actuales, a obtener tales
volmenes dentro del marco de un desarrollo sostenible, es decir,
con equidad social, natural y econmica, o habr que cambiar
las estrategias para bajo otros sistemas de cultivo contribuir
con solidez a la construccin de soluciones reales que permitan
satisfacer la falta de alimento de gran parte de la poblacin de
muchos pases y regiones del mundo.
Las entidades gubernamentales responsables de coordinar
y regular la actividad de la acuicultura y deben apoyarse en
los estudios tcnico-cientficos de toda ndole (biolgica,
ecolgica, econmica y social) generados en el seno de las

27

para consumo humano, dada la disminucin de la pesca.


Con todo, no se pueden descartar factores limitantes a estas
proyecciones, como son la falta de tierras, la escasez de agua
dulce, aumento de los costos de energa y los combustibles,
aparicin de nuevas enfermedades que afecten los cultivos (as
las mltiples enfermedades actuales sean erradicadas), y por
supuesto, el no tener polticas gubernamentales que favorezcan
la produccin de especies de bajo costo y no solo de aquellas
que puedan tener un alto valor comercial para los mercados
internos y de exportacin. Se deber tambin considerar el
posible efecto que sobre los cultivos acuticos provocar el
cambio climtico, cuya magnitud pudiera ser catastrfica e
irreversible en muchos casos a nivel global (PNUD, 2007).

28

LA ACUICULTURA CONTEXTO MUNDIAL Y CASOS LATINOAMERICANOS

instituciones cientficas. Los modelos de desarrollo basados


en las leyes del mercado no son la mejor forma de encaminar
los procesos productivos, pues la mayora de las veces obvian
aspectos de ordenacin, planificacin e impacto ambiental y
social, basando sus decisiones en meros argumentos de las
premisas econmicas de la oferta y la demanda. La divulgacin
de los resultados y propuestas del sector acadmico es de
importancia trascendental para fomentar el cambio conceptual
en los sectores ejecutivos, ayudndoles a implementar
adecuadas polticas nacionales relacionadas con la acuicultura.
La actividad acucola debe contar con sistemas estatales
de monitoreo, sobre variables fsico-qumicas y biolgicas, as
como sistemas de control y vigilancia, que seran fundamentales
en el proceso de toma de decisiones y en la validacin de
la normatividad. Los Estados, en apoyo de los acuicultores
artesanales e industriales, deben participar haciendo las
inversiones necesarias en estos sistemas tecnolgicos que
permitan garantizar el xito de cualquier tipo de produccin
acucola, y velando por que estas se hagan con la transparencia
y veedura necesarias.
Gran parte de la informacin global sobre el estado de la
acuicultura que ha permitido que los pases miembros de la FAO
usen los datos y se transformen en resultados y conocimiento,
est disponible en la pgina web de la FAO: el software
denominado FishStat Plus Data (FAO, 2007d). Esta robusta
herramienta permite conocer la actividad acucola mundial, ya
que contiene el sistema de bases de datos sobre la produccin
pesquera y acucola del planeta, informacin organizada en
series de datos por pases y aos. Para el caso de la acuicultura
estn los datos de la produccin en una matriz de 59 columnas
que incluye pases (240), especies o grupos (con ms de 1000
especies o denominaciones de organismos), rea (7 regiones

A la tercera reunin del Subcomit sobre Acuicultura del


Comit de Pesca, que se celebr en Nueva Delhi en septiembre
de 2006 por invitacin del Gobierno de la India, asistieron 48
pases miembros de la FAO, representantes de un organismo
especializado de las Naciones Unidas, observadores de 4
organizaciones intergubernamentales y 4 organizaciones
no gubernamentales internacionales. El Subcomit elogi al
Departamento de Pesca de la FAO por las medidas adoptadas
en respuesta a las recomendaciones hechas por el Subcomit
en su segunda reunin, y la secretara respectiva present varios
informes de trabajo y las siguientes prioridades (FAO, 2007b):
La prestacin de asistencia a los pases para la elaboracin
y aplicacin de polticas y estrategias de desarrollo de la
acuicultura, as como para la elaboracin de directrices
adecuadas.
La elaboracin de mtodos de planificacin y formulacin
de polticas en materia de acuicultura.
El estudio de las interacciones entre la pesca y la acuicultura.
El tratamiento de los aspectos de la produccin acucola y
el consumo de productos acucolas, relativos a la inocuidad
alimentaria y la salud humana, en particular mediante la

29

mundiales), tipo de ambiente de cultivo (continental, marino


o salobre) y aos (1950 a 2005), y con 2396 filas con la
informacin. As mismo, FishStat+ contiene la base de datos a
nivel monetario de la acuicultura (1984 a 2004); por lo anterior,
es un gran avance que permite la posibilidad de apropiarse de
las lecciones que esta informacin contiene con el fin de evitar
fracasos y cosechar beneficios para la mayora; su debilidad
radica en que depende de la calidad de la informacin que
cada Estado aporte y para ello se deben hacer las gestiones
internas pertinentes en cada pas.

utilizacin de un enfoque de las recomendaciones sobre


consumo de productos marinos basado en el anlisis de
los riesgos y beneficios.

1.5 La acuicultura en China dentro del contexto


global

30

LA ACUICULTURA CONTEXTO MUNDIAL Y CASOS LATINOAMERICANOS

China es una potencia econmica, el pas ms poblado


del mundo (con 1300 millones de habitantes) y el cuarto ms
grande en cuanto a extensin territorial.
Conocida ahora como el gigante asitico (no slo
por su extensin territorial y poblacin sino por su podero
econmico), ha sufrido una extraordinaria transformacin
econmica de unas dcadas a la fecha que la han posicionado
como la nacin que ms crecimiento del producto interno
bruto demuestra anualmente. China se convirti en la mayor
potencia manufacturera orbital, pues a travs de la gestin
del Estado se llev a cabo la creacin de zonas econmicas
especiales en la zona costera, donde se concentr el desarrollo
industrial con inversiones estatales en instalaciones, servicios
pblicos y complejos habitacionales para trabajadores. De tal
forma su capacidad manufacturera se expandi, sobre todo
en el sector de la produccin de electrodomsticos y textiles,
aunque tal crecimiento se debi en parte al bajo costo de la
mano de obra contratada por el mismo Gobierno. El 25% de
todos los bienes manufacturados del mundo se produce en
China (http://en.wikipedia.org/wiki/Agriculture_in_China).
Este pas es, por mucho, el mayor productor acucola, tanto
en aguas continentales como marinas, y por ello se considera
en las estadsticas con un manejo aparte (Figura 5 a y b); lo
anterior para poder comprender de manera correcta cul es
la tendencia de la produccin a nivel mundial (FAO, 2006a).
En el ao 2003 produjo, con cerca de 50 especies, 17 782

Independientemente de su magnitud territorial y de


su poblacin, este logro exitoso en el cultivo obedece
principalmente a las polticas proactivas del Gobierno dirigidas
a incentivar la pesca en general y a la acuicultura en particular.
La acuicultura en China se desarroll a lo largo de dos
regmenes polticos: el modelo igualitario, bajo la planificacin
centralizada estatal de 1949 a 1978, y el rgimen de economa
de mercado abierto, que se inicia a partir de 1978 con la
poltica de atraer inversin extranjera directa y que contina
hasta la actualidad (Ohmae, 2005). Estas polticas fueron
sumamente efectivas para lograr que China sea, al da de
hoy, el mayor productor mundial en productos derivados de
la acuicultura, y favorecieron la creacin y acumulacin de
activos fijos y riqueza a niveles individual y local.
Este gradual proceso de sostenidas reformas se comenz
a acelerar hacia finales de los aos setenta, particularmente
hacia 1978, cuando la economa china se abri al exterior
(FAO, 2007e). Las reformas econmicas y polticas dieron
como resultado un modelo de desarrollo de polticas de libre
mercado, pero gradual y con control de las macrovariables
econmicas (Calva, 2007).

31

734 toneladas en agua dulce, ocupando la carpa el primer


lugar como la especie ms cultivada (Figura 5a). En el medio
marino se cultivaron cerca de 40 especies, con una produccin
total de 12 533 061 toneladas. En la Figura 5b se observa
que los moluscos y las alga ocupan los mayores volmenes
(FAO, 2007e).

a.
Cangrejo chino
de ro, Giant prawand
Soft-shelled turtle; 3,4

Chinese bream and


blunt-snout bream;
3,3

carpa negra; 1,3


Eel; 1

Carpas plateadas y
bighead; 30,1

Tilapia; 4,2
Carpa crucian; 10
Carpa herbivora; 20,2

Carpa comn; 13,2


Otros; 13,4

b.
Peces Marinos; 4,1

32

LA ACUICULTURA CONTEXTO MUNDIAL Y CASOS LATINOAMERICANOS

Crustceos; 5,3

Algas; 11

Moluscos; 78,6

Figura 5. Porcentaje de produccin de la acuicultura por grupo de especies, datos


del ao 2003: a. acuicultura de agua dulce, b. acuicultura marina. Fuente, datos:
FAO, (2007e).

El Gobierno chino tambin se embarc en una activa poltica de


exportaciones con el propsito de generar las tan necesitadas
divisas para la adquisicin de bienes de capital que permitiesen
reconstruir la economa. Esta poltica orientada a la exportacin
fue considerada de inters nacional. El Gobierno posea eslabones
organizativos bien definidos con efectos multiplicadores tanto para
la economa del pas como para los niveles inferiores locales. A

Considerando el futuro de la pesca, la acuicultura es el


nico sector que brinda el mayor potencial y expectativas de
satisfacer la diferencia entre oferta y demanda, as como de
producir mayores cantidades de alimento para alimentar a la
creciente poblacin china. Las polticas gubernamentales de
desarrollo y administracin de la acuicultura debern seguir
siendo reformadas para facilitar la reestructuracin de la
industria, logrando un sistema de produccin de semilla de
mejor calidad y una estrategia de prevencin y manejo eficiente
de enfermedades.

1.6 Principales debilidades y propuestas de solucin


en China
La degradacin ambiental, las epidemias o brotes de
enfermedad, las limitaciones en el suministro de semilla y
en la conservacin gentica, las limitadas posibilidades de
expansin, entre otras, constituyen las principales restricciones
al desarrollo de la acuicultura en China (Quiones, 2004). Los
recursos cuantitativos y cualitativos de agua se han convertido
consistentemente en un factor limitante del desarrollo de la
acuicultura. China es un pas con amplios recursos de agua
dulce y tierra, posee el 27% de aguas dulces y marinas y el
9% de la tierra arable del mundo; de esta ltima, per cpita
se estima en poco menos de 0,09 hectreas (Li, 2000, en
Hishamunda y Subasinghe, 2003).
Estos recursos se combinan para producir ms del 65% de la
produccin acucola mundial para alimentar a aproximadamente
el 25% de la poblacin mundial total. Como resultado de lo

33

partir de la demanda de las exportaciones, se derivaron diversas


actividades empresariales. La acuicultura china, entre otros
sectores, se vio beneficiada de tales polticas fundamentales
(Quiones, 2004).

34

LA ACUICULTURA CONTEXTO MUNDIAL Y CASOS LATINOAMERICANOS

anterior, la intensidad de la produccin y la productividad con


frecuencia han rebasado la capacidad productiva de muchos
ecosistemas en varios distritos, causando serios problemas de
contaminacin. Un ejemplo claro de lo anterior es el cultivo
de camarn, en el cual los productores incrementaron la
densidad de siembra de poslarvas y las tasas de alimentacin
para maximizar sus utilidades. Este desarrollo gener epizootias
y brotes de enfermedades, as como deterioro de la calidad
del agua en determinadas partes del pas, particularmente
en el sur. Adems de la contaminacin, la sobreproduccin
tambin abati los precios de los productos de la acuicultura.
Otro problema es la erosin ocasionada por la actividad de las
granjas de cultivo, las cuales, en los casos en que la produccin
no es exitosa o hay reincidencia de enfermedades que no han
podido ser controladas, son abandonadas sin ser restituidas
las condiciones originales del suelo, ocasionando prdidas
importantes de la cobertura vegetal y por ende contribuyendo
al calentamiento global (Hishamunda y Subasinghe, 2003).
Para proteger y utilizar todos los cuerpos de agua aptos
para la acuicultura, el modelo de produccin orientado hacia
la explotacin de recursos y la intensificacin de la produccin
deber ser mejorado. Las principales reas utilizadas para la
acuicultura debern ser reexaminadas y nuevamente zonificadas
o reasignadas sobre la base de la vocacin del uso del suelo.
En otras palabras, se requiere una planificacin ms avanzada
en la que adems se regule la intensidad de produccin y se
controle conforme a la capacidad ambiental. Esto implica el
desarrollo de metodologas para la evaluacin del impacto
ambiental, el establecimiento de estndares ambientales y
de calidad del agua para la descarga de efluentes, as como
protocolos y guas para la zonificacin o asignacin de zonas
propicias para la acuicultura.

Superficies limitadas para la expansin de la acuicultura


Debido a su preocupacin por la disminucin de los recursos
pesqueros naturales, en 1999 el Gobierno chino adopt
una poltica de cero crecimientos de los productos acuticos
derivados de las capturas pesqueras. Simultneamente adopt
una estrategia que incrementara la produccin acucola para
poder satisfacer la creciente demanda interna de productos
acuticos. Sin embargo, tal como ya fue descrito, existen
grandes limitaciones de superficie terrestre disponible para la
expansin de la acuicultura, el agua dulce es escasa, y muchos
sistemas productivos, incluyendo los ambientes marinos, han
excedido su capacidad productiva. Esto indica que aunque
existe cierto potencial, el futuro desarrollo de la acuicultura es
ms bien limitado.
Una estrategia para la expansin de la produccin
acucola consistira en enfocarse hacia nuevas tecnologas que
aumenten la productividad, principalmente en el occidente del
pas. Las reas que no poseen vocacin acucola deberan ser
explotadas con cautela y nicamente en forma moderada,
brindando ms atencin al uso responsable y sostenible del
agua para fines acucolas. Con el nimo de proteger la frgil
ecologa del pas y el medio ambiente, es imprescindible que
no se exploten ciegamente las tierras y aguas marginales, ya
que estas cumplen una valiosa funcin en el ecosistema.

35

La prdida de la calidad ambiental produjo, entre otros


efectos, un incremento en la incidencia de enfermedades a lo
largo de la dcada de los aos noventa. Los expertos estimaron
que la variedad de enfermedades acuticas alcanz el nmero
de 500 y las prdidas atribuibles a epizootias fueron del orden
de 1000 millones de dlares anuales.

Organizacin y supervisin insuficientes de las empresas


acucolas
Existen ciertas deficiencias en lo que a organizacin y
supervisin de las empresas acucolas se refiere. Especficamente,
existen problemas relativos a la propiedad estatal de empresas
acucolas debido a que la reforma econmica no las ha
atendido adecuadamente. En estas empresas, tanto los
productores como la administracin no estn suficientemente
organizados ni son supervisados.

36

LA ACUICULTURA CONTEXTO MUNDIAL Y CASOS LATINOAMERICANOS

Infraestructuras primarias e instalaciones inadecuadas


La infraestructura primaria e instalaciones para la
acuicultura, as como los sistemas de apoyo secundario,
no son an apropiados para promover el desarrollo de
la industria como cabra esperar. Adems, la industria
an carece de la capacidad cientfica y tecnolgica para
aprovechar en su totalidad los resultados de la investigacin
acucola. Esto genera sistemas de produccin acucola
incompletos e imperfectos que impiden: incrementar la
fertilidad y la fecundidad de las especies de cultivo, mejorar
los programas de sanidad animal, prevencin y tratamiento
de enfermedades, informacin e inteligencia de mercados, as
como su distribucin y comercializacin. Dificultades similares
se presentan en la etapa del procesamiento de los productos
acucolas, ocasionando que no se utilicen en su totalidad y
ocurran desperdicios (Hishamunda y Subasinghe, 2003).
Proteccin ambiental
Actualmente todos los niveles del Gobierno estn prestando
mayor atencin a la regulacin de los procesos agrcolas,
industriales y manufactureros, y a los sistemas de tratamiento
de aguas negras, con la intencin de vigilar que se cumplan
las regulaciones gubernamentales en materia de reduccin

Se espera que en el futuro la acuicultura en China no


solamente sea ambientalmente amigable sino tambin racional,
sana, no contaminante y sostenible. Sin embargo, aunque el
cultivo en jaulas marinas y los cultivos de camarn en las zonas
costeras pueden provocar la contaminacin ambiental, a la
fecha no se tiene ningn plan especfico de accin o sistema
de administracin adecuado para salvaguardar el ambiente.
Por ello es que el Gobierno est trabajando en establecer un
plan de contingencia (FAO, 2007a).
Beneficios y perspectivas
Los beneficios que obtiene China en la actualidad a partir
de la acuicultura son muchos, a pesar de los problemas
manifestados. No obstante los bajos salarios y aparentes
restricciones en libertades individuales (que enarbola
Occidente como parte de sus crticas a su sistema de
produccin), China ha logrado ubicarse como el primer
productor mundial en prcticamente todas las especies
cultivables (camarones, carpas, tilapias, ostiones, almejas,
etc.). Un nmero importante de la poblacin rural china
est empleada en esta actividad con los beneficios directos
en su alimentacin y economa. La venta de exportacin
de los productos acucolas chinos a prcticamente los
dems paises permite la obtencin de divisas necesarias
para seguir refaccionando sus sistemas de produccin,

37

de la contaminacin. Los departamentos gubernamentales


tambin participan en el monitoreo de la descarga de aguas
servidas por parte de las granjas, la industria y municipios,
as como de otros residuos y efluentes agrcolas. Se tiene por
objetivo asegurar que dichas aguas no sean descargadas
sin haber sido tratadas previamente, o que lleguen a otros
cauces, particularmente en las zonas en las que se practica
la acuicultura.

desarrollar tecnologas nacionales y apoyar la investigacin


mejoramiento conducente al de los cultivos. La sustitucin de
la pesca intensiva de especies disminuidas o en peligro debido
a la pesca excesiva, por especies producidas a travs de la
acuicultura, ha significado la disminucin de la presin sobre
el ambiente y los ecosistemas acuticos.

2. CONTEXTO LATINOAMERICANO Y DEL CARIBE

38

LA ACUICULTURA CONTEXTO MUNDIAL Y CASOS LATINOAMERICANOS

De las siete regiones caracterizadas por su actividad en


acuicultura, la de Asia y el Pacfico, que incluye 19 pases,
produce el 91,5%, y China aporta el 69,6% (FAO, 2006a), lo
que la constituye no solo en la principal regin a nivel mundial
en el aporte de alimento acucola, sino la mayor en expansin
de sus beneficios econmicos y sociales (Figura 6). La regin
Latinoamrica y el Caribe ocupa un bajo tercer lugar (2,3%),
reportado por 23 pases, aunque potencialmente contara con
mayor territorio para la actividad. Las otras cuatro regiones
presentan una menor produccin (Figura 6).

Asia y Pacfico - sin


China 21,9

Europa Occidental
3,5
Latinoamrica y el
Caribe 2,3

Amrica del Norte


1,3
frica del Norte y
Oriental 0,9
Asia y el Pacfico slo China 69,6

frica Sub-Sahara
0,2

Europa Central y
Oriental 0,4

Figura 6. Porcentaje de produccin por regin en el mundo. Fuente, datos: FAO


(2006a).

Algunos de los resultados de las reuniones citadas fueron


presentados por Fernando-Criado (1984) y Morales y Morales
(2006), quienes aportaron una sntesis, en dos pocas, de esta
gran regin (con dos dcadas de por medio), e incluyeron
reportes de cada nacin. En la reunin de Panam en el 2003,
participaron delegados de Argentina, Belice, Bolivia, Brasil,
Colombia, Costa Rica, Cuba, Chile, Ecuador, El Salvador,
Guatemala, Guyana, Honduras, Jamaica, Mxico, Nicaragua,
Panam, Paraguay, Per, Repblica Dominicana, Uruguay y
Venezuela.
En la Tabla 1 se presenta una breve compilacin de la
historia y los antecedentes ms destacados de la actividad
acucola en la regin Caribe y latinoamericana. Mxico fue
uno de los primeros en registrar experiencias acucola y se
observa cmo en varios pases la introduccin de especies
forneas da inicio a la actividad, todava sin plena evaluacin
de los impactos en el medio natural, pero s con una valoracin
econmica positiva; si bien no es una tabla completa, se le han
adicionado los datos nuevos encontrados en otros documentos,
como en el caso de Colombia.

39

Cada regin ha sido objeto de seguimiento y apoyo por


parte de la FAO, por lo que el Caribe y Latinoamrica han
congregado en varias reuniones de estudio a expertos de
diversos pases, como en la Comisin de Pesca Continental
para Amrica Latina (Copescal), Visin General del Sector
Acucola Nacional (NASO), y la de Anlisis Prospectivo del
Desarrollo Futuro de la Acuicultura (Pafad). Los objetivos de
estas reuniones fueron los de hacer seguimiento al desarrollo
y a los problemas de la acuicultura, fomentar el intercambio
de experiencias y cooperacin entre los Estados, colaborar con
otras organizaciones del rea y recomendar medidas para la
aplicacin en la Copescal.

Entre las casi dos dcadas de anlisis de la actividad en la


regin (1981 y 2003), se muestra el crecimiento de la acuicultura
de manera exponencial, con especies como el salmn, el camarn
y las tilapias, y en la ltima dcada hay incrementos importantes
en la produccin de otros grupos de especies tales como carpas,
macroalgas, bivalvos, carcidos y bagres, siendo los principales
productores Chile, Brasil, Mxico y Ecuador (Morales y Morales,
2006). Estos autores mencionan que aun cuando se presentan
importantes beneficios sociales y econmicos por parte de la
acuicultura a gran escala, la acuicultura a pequea escala o
rural requiere de apoyo de los Gobiernos mediante soporte en
asistencia tcnica y econmica.

40

LA ACUICULTURA CONTEXTO MUNDIAL Y CASOS LATINOAMERICANOS

Tabla 1. Antecedentes de la acuicultura en la regin Caribe


y latinoamericana, por dcada, actividad y principales pases
(Fuente: modificado de Morales y Morales, 2006).
Ao
1880
1890
1900
1910
1920
1930
1940
1950
1960

1970

Actividad destacada
Piscicultura de trucha

Principal pas
Mxico

Reproduccin de peces
Introduccin del salmn y truchas
Introduccin de truchas, carpas, pez sol
y rana toro
Cultivo de moluscos
Cultivo de trucha y piscicultura en
general
Introduccin de trucha y carpa
Piscicultura rural
Cultivo de carpa y tilapia
Piscicultura rural, cultivo de camarones
marinos
Introduccin de tilapias
Cultivo de camarones marinos, tilapia y
salmnidos
Cultivo de ostras

Argentina
Argentina y Chile
Cuba
Chile
Per y Venezuela
Colombia
Guyana

Colombia
Brasil,
Colombia

(continuacin)

1980
1990
2000

Actividad destacada

Principal pas
Ecuador,
Piscicultura comercial y camarones
Colombia
Intensificacin de cultivos, en agua dulce Brasil
Diversificacin de peces marinos,
Brasil, Chile,
algas, tortugas, caracol y otros moluscos,
Colombia
y langosta

La produccin de la acuicultura en la regin (ao 2003) fue


de 1,25 millones de toneladas, con un valor de 4 600 millones
de dlares estadounidenses (Morales y Morales, 2006). Se llev
a cabo en todos los ambientes, tanto en agua dulce como
salobre y marina, en los ocanos Atlntico y Pacfico, y el mar
Caribe, utilizndose todos los tipos de sistemas de produccin
mencionados.
El trabajo de Morales y Morales (2006) estima que al menos
unas 50 especies son cultivadas en la regin, ocupando el
salmn del Atlntico (Salmo salar), cultivado por Chile, el
principal rengln en los peces, con 280 481 toneladas y precio
de venta de 1 206 068 miles de dlares estadounidenses,
seguido por la trucha arco iris (Oncorhynchus mykiss), con 124
760 toneladas, cultivada por Chile, Brasil, Argentina, Colombia,
Mxico y Venezuela, entre otros. En cuanto a invertebrados, el
primer producto es el camarn blanco (Litopenaeus vannamei),
con 256 510 toneladas, con un precio de venta de 1 240 086
dlares; los principales cultivadores de las especies de camarn
son Brasil, Ecuador, Mxico, Honduras, Colombia y Venezuela.
Dejando a un lado los volmenes de produccin y tomando
en cuenta el nmero de pases que la cultivan, la especie ms
popular es sin duda la tilapia (Oreochromis spp.); en este
sentido, los camarones del gnero Penaeus ocupan el segundo
lugar. Con un volumen de produccin de 86 495 toneladas, las
diferentes especies de tilapia son cultivadas por Brasil, Colombia,
Costa Rica, Ecuador y Mxico. Existen otras especies populares

41

Ao

pero de carcter muy local, y que se cultivan solo en unos


cuantos pases. Entre las especies endmicas que se cultivan
se encuentran los peces cachama, Colossoma macropomum,
y pac, Piaractus mesopotamicus.
La produccin de la regin es desigual entre los pases
(con grandes diferencias), por lo que es mejor agrupar
por los volmenes ms cercanos; as, se podran clasificar
cuatro grupos (Figura 7): el primero, integrado por Chile y
Brasil (volumen cercano a las 620 000 y 280 000 toneladas,
respectivamente); el segundo, Mxico, Ecuador y Colombia
(entre 72 000 y 60 0000); el siguiente, Cuba, Costa Rica,
Honduras y Venezuela, por encima de las 10 000 toneladas;
y el resto, por debajo; comportamiento que refleja grandes
diferencias tambin en el orden socioeconmico.

700,000

42

500,000
Toneladas

400,000
300,000
200,000
100,000
Venezuela

Suriname
Uruguay

Rep. Dominic.

Panam
Paraguay
Per

Mxico
Nicaragua

Jamaica

Honduras

Guatemala
Guyana

Ecuador

El Salvador

Costa Rica
Cuba

Brasil
Chile
Colombia

Belice
Bolivia

0
Argentina

LA ACUICULTURA CONTEXTO MUNDIAL Y CASOS LATINOAMERICANOS

600,000

Figura 7. Produccin total en cada pas de la regin Caribe y latinoamericana, para


el ao 2003. Tomada de Morales y Morales (2006, en FAO 2005b).

En trminos generales el anlisis de Nasos menciona los


logros de los pases de la regin como: incremento en ingresos
provenientes de las exportaciones, empleos, consumo de
protena producto de la acuicultura y aumento en la seguridad
alimentaria, disminucin de la migracin rural y de la pobreza,
resultados que se atribuyen al manejo econmico, el cual
permiti la generacin de divisas y empleo en el caso de la
acuicultura a gran escala. Por el otro lado, en la acuicultura
a pequea escala o rural, igualmente los mrgenes de
ganancia se dieron y disminuy la pobreza. La FAO (2006a)
resalta el hecho de que para la regin el crecimiento entre
1950 y 2004 fue de 21,3%, superando el promedio mundial,
lo que demuestra resultados significativos. No obstante, los
datos en general son buenos estadsticamente, corresponden
en mayores proporciones y beneficios a los pases que ms
producto lograron, ya que en la mayora de los Estados de la
regin la pobreza no disminuye y, por el contrario, aumenta
(PNUD, 2007).
En la dcada de los ochenta el grupo de expertos (reunin
de Copescal) diagnostic los principales problemas de la
acuicultura en el Caribe y Amrica Latina (Fernando-Criado,
1984). Pasados casi 25 aos estos siguen vigentes en las
discusiones de mbito local y regional. Uno de ellos es el
dilema sobre cul debera ser la orientacin de la acuicultura,
si hacia sistemas industriales que generen ms dividendos para
los acuicultores y divisas para los pases, o hacia fortalecer la

43

En el ao 2003 el total de personas que trabajaban


directamente en esta actividad fue de 221 500, con una
relacin de 3 a 1 entre hombre y mujeres, y con un nmero
de empresas de 4 648, que, de acuerdo con Morales y
Morales (2006), corresponden a incrementos importantes, pero
integrndolas en el escenario mundial y de otras regiones, son
cifras muy bajas.

44

LA ACUICULTURA CONTEXTO MUNDIAL Y CASOS LATINOAMERICANOS

acuicultura a pequea escala para mejorar la calidad de vida


de las comunidades de bajos recursos. Lo que se ha constatado
en la actualidad y por la experiencia de algunos pases
(China e India, entre otros) es que la frmula sigue siendo el
desarrollo de los dos tipos de acuicultura; pero, la mayora de
las producciones corresponden a las de tipo industrial-intensivo
bajo el rgimen de iniciativas privadas, ya que las acciones de
los Gobiernos no son suficientes para atender las necesidades
de inversin y gestin del sector acucola rural de pequea
escala. Igualmente, se discuti sobre la introduccin de especies
forneas, entre ellas la tilapia, y sus posibles consecuencias
en el medio natural; la falta de planes de ordenamiento, de
inversin y de capacitacin, entre otros. A veinticinco aos de
aquella reunin los efectos de decisiones equivocadas y la falta
de planeacin y regulacin han, lamentablemente, provocado
que muchos de los escenarios hipotticos y predicciones
fatalistas sean ya hechos consumados.
Para el correcto andar de la acuicultura en nuestra regin es
de vital importancia que se aborden los problemas ambientales
en todas sus dimensiones y de manera permanente, para
lo cual se debe cumplir la normatividad vigente nacional e
internacional, as como los planes de ordenamiento territorial.
El Caribe y Latinoamrica en general estn reconstruyendo
sus modelos econmicos despus de pasar, muchos de sus
pases, por las polticas de desarrollo promovidas por el
modelo neoliberal. Reconocido ya como una real amenaza
para el medio ambiente, tal modelo estimula la realizacin
de producciones tipo maquiladora, las cuales basan su xito
econmico mediante la contratacin de mano de obra barata
(bajos salarios), normas ambientales laxas y, en muchos casos,
sin incorporar materias primas del medio nacional (Calva,
2007). Cabe mencionar que a estas fechas las consecuencias
de haber seguido al pie de la letra las premisas del modelo

La globalizacin como tendencia objetiva del desarrollo


de la contemporaneidad se expresa primariamente como
intercambio universal de todas las naciones, as como las
interconexiones mltiples en lo econmico, poltico, social
y cientfico-cultural, es decir, en todas las esferas de la
actividad humana. Esta caracterstica impone un modo de
actuacin interdisciplinario en el anlisis de cualquiera de
los problemas complejos que enfrenta hoy la humanidad, as
como en el desarrollo y difusin del conocimiento cientfico
contemporneo, sin olvidar, por supuesto, que la solucin de
los actuales problemas tambin tiene que ser globalizada.
No obstante, el neoliberalismo, como poltica que asume el
capitalismo transnacionalizado y que imprime su sello a la
globalizacin, revela el carcter profundamente contradictorio
del sistema capitalista y del orden econmico internacional
vigente. La globalizacin neoliberal implantada desde los
centros de poder hacia el resto del mundo agudiza las
condiciones inhumanas en las que viven las tres cuartas partes
de la poblacin del planeta.
El artculo de Constantino (2007) retoma la discusin
sobre la importancia del capital natural (en muchos
casos bien pblico), como la base de la economa, esto

45

neoliberal han llevado al planeta a una catstrofe econmica,


con un impacto an no evaluado para las naciones ms
desfavorecidas. Si bien es cierto que las polticas de libre
mercado han impulsado la creacin y expansin de empresas
dedicadas al cultivo de organismos acuticos comerciales en
todo el mundo, tambin es cierto que han frenado el desarrollo
social al minimizar la importancia de los programas de ayuda
y proteccin social, que nada tienen que ver con sus objetivos,
siempre de tipo mercantil. Por lo tanto, la globalizacin de la
acuicultura fomentada desde el sistema neoliberal no ha tenido
metas de carcter social.

es, los bienes y servicios (tangibles e intangibles) que


son fundamentales para el bienestar social y que son
administrados por el Estado, lo cual debe hacerse mediante
polticas que cada vez son ms difciles de implementar.
El autor propone una nueva institucionalidad que valorice
los recursos, redistribuya los beneficios y reasigne la
corresponsabilidad de los costos de las decisiones. De
esta manera, se debe promover que las industrias incluyan
los costos naturales y socioculturales para eliminar la ventaja
comparativa de la degradacin ambiental y mejorar la calidad
de vida tal como lo promueve el programa de Agenda 21 de
las Naciones Unidas.

46

LA ACUICULTURA CONTEXTO MUNDIAL Y CASOS LATINOAMERICANOS

La conservacin y aprovechamiento de la diversidad natural


de la regin, y de la riqueza multicultural de nuestros pases,
son verdaderos patrimonios de la humanidad y pueden ser
valiosos modelos de desarrollo sostenible, por lo tanto la
acuicultura debe ser una gran oportunidad para el desarrollo
econmico y social.

3. CASOS DE ESTUDIO
3.1 Acuicultura en Colombia
La ubicacin geogrfica de Colombia, en la esquina del
sur de Amrica, le ofrece un ambiente tropical, con lmites en
el norte con el mar Caribe (costa de 1600 km) y en el oriente
con el Ocano Pacfico (costa de 1300 km). La superficie
terrestre del pas es de 1 441 748 km2 y posee una gran riqueza
(Leyva, 2001), caractersticas que aunadas a la riqueza en
biodiversidad y ecosistemas hacen que la acuicultura tenga
un enorme potencial.
En la Tabla 1 se han incluido los grupos o especies registradas
en la acuicultura en Colombia, de acuerdo a la historia de su

Otros experimentos de reproduccin y desarrollo de cultivos


en el Caribe son el cultivo de los moluscos como los pectnidos
Argopecten nucleus, Nodipecten nodosus, Pinctada imbricata
y Pteria colymbus (Invemar, 2005) y Chlamys varia (Invemar,
2007). Recientemente se ha intentado trabajar con algas rojas
(Pea y lvarez-Len, 2006) y con gracilarias (Invemar, 2005),
tortugas; caracol pala, Strombus gigas, y langosta espinosa,
Panulirus argus. En el caso de peces marinos para establecer
el potencial como ornamentales, se realiz el manejo en
cautiverio de 24 especies, de las cuales Amblycirrhitus pinos,
Coryphopterus personatus, Serranus tigrinus, Apogon maculatus
y Canthigater rostrata fueron estudiadas en sus aspectos trficos
y reproductivos, dado que se adaptaron bien al cautiverio
(Invemar, 2007).

47

desarrollo (Ruiz, 1984; FAO, 2007e). Esta comienza en agua


dulce, en los ao treinta, con la introduccin de la trucha arco
iris Oncorhynchus mykiss (otras Salmo gairdneri) con fines de
redoblamiento para la pesca deportiva y la introduccin de la
carpa comn, Cyprinus carpio, lo que marca un comienzo en
la actividad. En los aos sesenta se introdujeron las tilapias
Tilapia mossambica y la Tilapia rendalli (en el ao 1967, la
Oreochomis niloticus). Luego, en aguas salobres y marinas,
en los aos setenta prosigue con las investigaciones sobre
la biologa y el cultivo de la ostra de mangle Crassostraea
rhizhophorae, y en los aos ochenta con el cultivo de cachama
blanca (Piaractus brachypomus) y los camarones Litopenaeus
vannamei en el Pacfico y en el Caribe (Invemar, 2005). A
finales de la dcada de los noventa y en el 2000, se realizan
experimentos en aguas del Pacfico, sobre la adaptacin
al cautiverio y la reproduccin del pargo lunarejo Lutjanus
guttatus, y en el Caribe la reproduccin del pargo palmero,
Lutjanus analis, y del mero guasa, Epinephelus itajara (Botero
y Ospina, 2002 y 2003).

Otros avances logrados en materia de investigacin han


girado en torno a las enfermedades del camarn, como la
mancha blanca y el sndrome de taura, con resultados exitosos
sobre el control (Vidal et al., 2001; Granja et al., 2003; Gitterle
et al., 2003; Brinez et al., 2003; Lezcano et al., 2004; Numan
et al., 2004; Gitterle 2005; Gitterle et al., 2005 a, b y c).

48

LA ACUICULTURA CONTEXTO MUNDIAL Y CASOS LATINOAMERICANOS

Gran parte de los trabajos de investigacin de la ltima


dcada en el tema marino, y en especial el camarn, en su
mayora corresponden a Ceniagua (Centro de Investigacin
de la Acuicultura en Colombia), entidad del sector privado.
Como parte del sector pblico est el Invemar (Instituto
de Investigaciones Marinas y Costeras), bajo el programa
Valoracin y Aprovechamiento de los Recursos Marinos, que
ha venido desarrollando actividades principalmente en el tema
de moluscos, como una actividad de baja escala y alternativa
para los pescadores del Caribe colombiano.
Entre las especies nativas de agua dulce que se cultivan
actualmente estn el bocachico (Prochilodus magdalenae),
el bagre (Pseudoplatistoma fasciatum) y el yam (Brycon
siebenthalae) y se han utilizado en programas de repoblamiento,
fomento y produccin industrial (FAO, 2007e).
La produccin en Colombia, como se describa en el
apartado anterior, estara en el tercer grupo a nivel de la
regin latinoamericana, con registros (ao 2003) de cerca de
52 806 toneladas (Salazar, 2006); en la Figura 8 se aprecian
dos picos, uno hacia el ao 1999 y el otro en el 2003. En la
Tabla 2 se muestran los datos por especie o grupo, donde se
observa que los cambios descritos en la figura corresponden a
la gran disminucin en la produccin de la principales especies
de peces, tilapia, cachama y trucha, atribuidos al cierre de
grandes proyectos en desarrollo, al parecer por problemas de
orden pblico en el interior del pas (Salazar, 1999 y 2002).

50000
40000

49

Produccin acuicultura
toneladas

60000

30000
20000
10000
0

1995 1996 1997 1998 1999 2000 2001 2002 2003


Aos

Figura 8. Produccin de la acuicultura anual en Colombia, en toneladas. Fuente,


datos: Salazar (2006).

En el ao 2005 los peneidos, que son el segundo grupo


de la produccin nacional despus de los peces (Tabla 2),
aumentaron desde el 2003 hasta un 115%, con 19 020
toneladas, en un rea de 3207 hectreas de cultivo, cuya
principal especie es el camarn Litopenaeus vanammei, con
una produccin en el Caribe del 95% (principalmente de los
departamentos de Sucre, Bolvar y Crdoba) del total de la
camaronicultura; el 5% restante lo aporta la regin Pacfica, con
el departamento de Nario (Invemar, 2005). El cultivo de este
recurso se ha visto afectado por la aparicin de enfermedades
(en mayor proporcin en la zona del Pacfico que en la del mar
Caribe), como se observa en la Tabla 2. Sin embargo, en la
actualidad estos productos son de excelente calidad y cumplen
con la normatividad sanitaria internacional, por lo que son
exportados a Estados Unidos, Europa y Japn. La tilapia roja y
plateada, y la trucha, son comercializadas en Estados Unidos.

50

LA ACUICULTURA CONTEXTO MUNDIAL Y CASOS LATINOAMERICANOS

Tabla 2. Produccin de la acuicultura anual y por especie o grupo


en Colombia, datos en toneladas (Tomada de Salazar, 2006).

Produccin de la acuicultura 1995-2003 (Toneladas)


Especies

1995

Bocachico
Cachama

Tilapia

2002

2003

1311,11

1473,90

2060,63

2064,67

2671,00

6154,00 12131,17 12335,31 13455,48

6511,12

6922,56

7872,64

12022,00

3,00
3181,00

Carpa
Otros

1996

83,00

317,14

1998
1202,86

1999

2000

2001

285,18

794,56

866,07

877,26

786,71

418,06

1350,00

211,54

403,47

439,79

348,72

773,77

1445,09

792,00

14025,00 16112,34 18203,73 19842,06 10175,97 11990,90 15223,84

24,186

4,00
16057,00

1997

Trucha

3181,00

4506,00

7822,55

6481,48

7064,81

1931,04

4,248,00

Langostino

8091,00

5221,00

6907,20

7466,32

9227,53 10000,00 10939,00 15103,00

16500,00

Ostras
Total

10,00
30514,00

15,00

16,35

2253,88
18,00

2048,90
10,00

6,04

0,00

30002,00 43787,72 46902,72 52213,21 31658,85 35532,48 44064,73

52806,84

El Ministerio de Agricultura y Desarrollo Rural de Colombia


cuenta con el apoyo tcnico del IICA (Instituto Interamericano
de Cooperacin para la Agricultura) y viene haciendo
aportes desde el portal Observatorio de Competitividad
Agrocadenas Colombia (http://www.agrocadenas.gov.co/
home.htm), en donde se describe la estructura de la cadena
del camarn de cultivo (http://www.agronet.gov.co/www/
docs_agronet/200511215737_caracterizacion_camaron_
cultivo.pdf).
Otros de los actores en Colombia que han contribuido con
el sector es Acuanal (Asociacin Nacional de Acuicultores de
Colombia), entidad privada que ha agrupado a los acuicultores,
as como el Sena (Servicio Nacional de Aprendizaje) y las
universidades, no slo con formacin sino con investigacin,
entre las cuales se destacan las pblicas, como la Universidad
Nacional de Colombia, las del Magdalena, Crdoba, los
Llanos, del Pacfico, del Valle, de Antioquia y de Nario, y entre
las privadas la Universidad Jorge Tadeo Lozano y el Politcnico
Colombiano, entre otras.

51

De acuerdo con los datos del Ministerio de Agricultura


y Desarrollo Rural de Colombia (2005, en FAO, 2007e),
se estima que en Colombia pueden estar trabajando en la
actividad 10 200 pequeos productores, 350 entre medianos
y grandes, con lo que se generan cerca de 10 000 empleos
directos. El desarrollo de la camaronicultura ha sido notable
y el pas cuenta con 9 laboratorios de maduracin y 18 de
larvicultura, cerca de 20 granjas y 7 plantas de procesamiento,
dando empleo a mano de obra calificada como profesionales
y tcnicos.

Problemas y perspectivas en la acuicultura en Colombia

52

LA ACUICULTURA CONTEXTO MUNDIAL Y CASOS LATINOAMERICANOS

El pas no tiene un desarrollo ptimo de la acuicultura y


requiere formar capital humano de forma especializada. La falta
de inversin permanente en investigacin, seguimiento y fomento
en el pas es evidente frente a otros sectores de la economa
(http://www.agrocadenas.gov.co/home.htm), por lo cual no se
han explorado suficientemente las especies nativas promisorias
de modo que permitan ofrecer alternativas productivas a diversas
escalas, en especial para pequeos grupos o industriales
pesqueros, y que permita bajar la presin de la pesca.
Dentro de los cultivos que se han hecho, como se relacionaba
anteriormente, los autores referencian las patologas en los
cultivos como uno de los principales problemas del sector, otros
son: el mal manejo de aguas, la entrada de contaminantes
a las aguas naturales y la transformacin de los ecosistemas
costeros, como es el caso de la tala de manglar en el Caribe.
Salazar (2006) cita que los altos costos de los concentrados
utilizados en el proceso de engorde de los organismos bajan
la rentabilidad y en algunos casos la posibilidad de competir
con grandes productores, en este sentido algunas empresas
colombianas est produciendo alimento a menor costo.
Los problemas tambin se dan a escala nacional y por lo
tanto el Estado colombiano debera atender con programas
de asistencia y subsidio a los pequeos productores con el
fin de garantizar la actividad (Martnez, 1994). En algunas
regiones, y ante la disminucin de la pesca continental o la
transformacin de las cuencas en embalses, los campesinos
y pescadores han fracasado en el intento de llevar a cabo
el cultivo de tilapia en jaulas, debido a que no poseen la
capacidad tcnica requerida, las variables ambientales son
grandes y de difcil control y el costo de produccin es alto. Por
lo tanto, el Gobierno colombiano debera implementar planes

Aun as, se considera que la acuicultura colombiana


posee perspectivas prometedoras y positivas de desarrollo y
puede constituirse en una gran alternativa para diversificar la
produccin de manera sostenible, debido a que el pas posee
un territorio megadiverso y con uno de los mayores recursos
hidrobiolgicos del mundo.

3.2 Acuicultura en Mxico


Mxico cuenta con 2 000 000 km2 en su parte continental,
11 592 76 km de litoral, sin incluir litorales insulares, con
una superficie de 1 567 000 de cuerpos acuticos costeros y
con una gran variedad ecosistmica y climtica (Inegi, 2000;
Vidal, 2005). Por su ubicacin est dividido en dos grandes
regiones biogeogrficas, donde hay gran diversidad de
especies: la neotropical hacia el sur y la nertica en la porcin
norte, esto hace que la diversidad de flora y fauna sea muy
amplia en latitud y altitud (Zunino y Zullini, 2003). El perfil
altitudinal y latitudinal de Mxico genera una gran diversidad
de condiciones ambientales que contribuye al desarrollo de
un sector acucola muy diversificado. Se aprovechan diversos
cuerpos de agua de pequeo tamao como bordos y jageyes,
ms de 5000, que pueden ser temporales y permanentes, sin
considerar las presas de almacenamiento o hidroelctricas.

53

con mayor seguimiento y asistencia tcnica y evitar que ante la


falta de ingresos las personas deban dedicarse a otras labores,
incluso de carcter ilcito, por la necesidad. De otro lado, es
lamentable que la entidad rectora de los recursos, como es el
Ministerio de Agricultura y Pesca, no tenga fortalezas en materia
de gestin, control y vigilancia, e incluso investigacin, ya que
mucha de estas actividades estn regidas por la voluntad de
otras entidades y entes no gubernamentales, as como de las
universidades privadas y algunas pblicas.

54

LA ACUICULTURA CONTEXTO MUNDIAL Y CASOS LATINOAMERICANOS

La acuicultura en el pas tiene sus orgenes en la poca


prehispnica, donde se criaban peces en estanques de
agua dulce en los jardines del rey Netzahualcoyotl y en el
sistema agrcola de Chinampas, en el que haba un manejo y
produccin muy rico de la flora y fauna en los canales fluviales
de esta zona (http://acuicultura.cicese.mx/historia.htm), donde
varias especies de organismos acuticos eran cultivados en
cercos para la produccin de alimento y otros fines. Tambin
se sabe que los mayas alimentaban algunas especies de peje
sapo y peje lagarto, en cenotes, para su mantenimiento (Palomo
y Arriaga, 1993, en http://acuicultura.cicese.mx/historia.htm).
A principio del siglo pasado se hizo el cultivo de madreperla
Pternia pinctada en Baja California sur, con buen xito (Martnez
del Ro de Redo, 2005). Durante el sexenio del presidente Daz
Ordaz, alrededor de 1967 se introducen tilapia, bagre y trucha
en el centro y sureste de Mxico con el fin de incrementar la
produccin de los cuerpos de agua del pas. En los setenta se
inician los primeros esfuerzos para la produccin de bagre en
Sinaloa y Michoacn. As mismo, se desarrolla el cultivo de
camarn azul en Puerto Peasco, Sonora, impulsado por la
Universidad de Sonora.
Los estudios realizados por el INP (Instituto Nacional de la
Pesca) muestran que del total de las pesqueras evaluadas,
el 27% se encuentra sobreexplotada, un 53% en un mximo
aprovechamiento y solamente un 20% tiene posibilidades de
aumento de la produccin (http://www.fao.org/fi/website/
FIRetrieveAction.do?dom=countrysector&xml=naso_mexico.
xml&lang=es).
La piscicultura marina se inicia a finales de la dcada de
los ochenta, cuando se hacen los estudios para el engorde del
pmpano (Trachinotus paitiensis) en jaulas flotantes, en Baja
California sur. A partir de 1989 la piscicultura marina empez a
desarrollarse de manera experimental, inicindose bsicamente

50000

Toneladas (x1000)

40000

30000

20000

10000

2000

1990

1980

1970

1960

1950

Aos

Figura 9. Produccin anual de la acuicultura en Mxico (tomada de FAO, 2007e.).

55

con los estudios biolgico-reproductivos de especies de alto


valor comercial (Figura 9) como la cabrilla, pargo, rbalo,
huachinango, corvina, pmpano, totoaba y lenguado (Avils,
2000). Se cultivan tres especies autctonas y una extica de
molscos, las primeras son Crassostrea virginica, C. chilensis y C.
corteziensis, y la extica es el ostin japons C. gigas. La industria
petrolera mexicana constituye un riesgo para la ostricultura,
toda vez que sus desechos y sus derrames accidentales, tanto
de fluidos de perforacin como de crudos, constituyen una
seria amenaza para los ecosistemas lagunares, y por ello,
para la produccin ostrcola; las experiencias acumuladas en
este terreno son muy ilustrativas de la magnitud del peligro. El
cultivo de camarn se efecta a nivel de sistema semiintensivo
y extensivo, la regin noroeste del pas lidera la produccin. El
costo ambiental de esta actividad ha sido alto, pues se han visto
afectadas amplias zonas de manglares. Aun as el cultivo de
camarn contina representando una de las industrias acucolas
con mayor expansin (lvarez Torres et al., 1999).

56

LA ACUICULTURA CONTEXTO MUNDIAL Y CASOS LATINOAMERICANOS

En el mbito internacional la ostricultura mexicana ocupa un


lugar destacado. En el promedio de cinco aos (19751979)
alcanz el cuarto lugar a escala mundial, superada solamente
por Japn, Corea y Francia (FAO, 2007e).
En Mxico no se ha investigado el impacto de la tilapia en
los ecosistemas naturales y por ello es hasta ahora imposible
evaluar la magnitud del dao si este existiera. Tambin se ha
manifestado temor por ecosistemas tan particulares como los
cenotes de Yucatn, en los que se introdujo la tilapia en el
ao 1971. La infraestructura asociada a este recurso es ya
importante en el pas y aunque esta no ha surgido asociada
a la acuicultura sino a la pesca, se estima que la existente ha
servido de apoyo para la expansin de la acuicultura de tilapia.
En el 2003 Mxico produjo 61 mil toneladas de tilapia,
con un valor cercano a los 600 millones de pesos mexicanos,
principalmente por siembras en cuerpos de agua como lagos
y presas. De este total, slo 964 toneladas fueron producidas
en sistemas controlados de cultivo y el resto correspondi a la
captura por pesqueras en embalses y presas bajo el sistema
extensivo. Por el volumen y el valor econmico actual que
representa, la produccin de tilapia es considerada como una
de las principales pesqueras en Mxico.
Sus caractersticas de fcil adaptacin, amplia resistencia,
rpido crecimiento y elevada productividad, hacen que sea
una de las especies favoritas para los sistemas de cultivo en el
medio rural. Sin embargo, su elevada tasa reproductiva genera
un excedente de cras que baja los rendimientos y encarece los
costos de produccin. Para mejorar la rentabilidad econmica
y financiera de los cultivos resulta indispensable manejar
poblaciones masculinizadas, ya que los machos alcanzan un
tamao ms grande que las hembras.

Estudios llevados a cabo en diversas regiones de Mxico han


demostrado que la acuicultura rural de tilapia es una alternativa
de produccin capaz de atenuar la demanda y disminuir la
presin sobre los recursos naturales. La produccin de tilapia
es importante como alternativa en la generacin de empleos,
el arraigo en las comunidades y la produccin de alimento
de alta calidad nutricional para el ser humano. Este cultivo ha
aumentado de manera marcada, de tal manera que en el ao
2004 se reporta la existencia de ms de 500 granjas comerciales,
siendo los estados de Oaxaca, Veracruz y Michoacn los que
presentan el mayor nmero de ellas.
El cultivo de abuln es tambin prioritario en el pas y cada
temporada las capturas suman alrededor de 250 toneladas
que luego se exportan envasadas a Taiwn, donde se ubica el
principal mercado de este producto. El cultivo del abuln se
ve afectado peridicamente debido a la presencia de mareas
rojas en las zonas de captura (Ciencia, 2007).
El atn es otro recurso destacado; as, en 1997 inicia
operaciones en Isla Cedros, Baja California, el primer cultivo
de la especie, de la compaa Atunera Nair S. A. de C. V.,

57

Debido a la introduccin de su cultivo en Mxico y al poco


cuidado para su control como especie extica, la tilapia se
encuentra en este pas en un gran nmero de cuerpos de
agua tanto dulces como salobres; su cultivo est extendido
en casi todos los Estados de la Repblica Mexicana, sobre
todo en zonas tropicales y subtropicales, aunque tambin se
desarrolla en algunas regiones del norte debido a su gran
resistencia. Existen registros de su cultivo en los siguientes
estados: Baja California, Sinaloa, Coahuila, Nuevo Len,
Tamaulipas, Durango, Aguascalientes, Jalisco, Hidalgo,
Morelos, Puebla, Guanajuato, Michoacn, Colima, Veracruz,
Tabasco, Campeche, Yucatn, Quintana Roo, Oaxaca.

58

LA ACUICULTURA CONTEXTO MUNDIAL Y CASOS LATINOAMERICANOS

la cual era en ese momento la primera a nivel nacional en


captura de atn. Esta operacin logr una produccin de 64
toneladas de atn vivo en sus tres aos de operaciones. Debido
a cuestiones climatolgicas la empresa cierra actividades en
1999. Esta compaa, ahora conocida como Rancho Marino
Guadalupe, reinicia sus actividades en 2002, con engorde de
atn en Isla Cedros, Baja California (http://www.seafood-today.
com/noticia). A finales de 2003 se cuenta con 5 empresas
en operacin en la costa de Baja California. Adems de las
concesiones de estas empresas, hay otorgadas 10 concesiones
ms para la instalacin de ranchos de engorde de atn, y
otras ms en espera de expedicin en un plazo no mayor a
2 aos. Estas empresas cuentan con un lmite inicial de 120
toneladas mtricas, aumentando dicho lmite en 40 toneladas
adicionales por ao.
De acuerdo con la informacin de Sagarpa (2007a), por
ms de una dcada el sector pesquero mexicano ha sido objeto
de uno de los mayores y ms injustos embates internacionales
que registra una pesquera y el libre comercio: el embargo
atunero. El Gobierno de EE.UU. decidi aplicar un embargo
a las importaciones de atn procedentes de Mxico y otros
pases a partir de febrero de 1991, con el argumento de que
la flota atunera exceda los lmites de mortalidad de delfines
establecidos en su legislacin de proteccin de mamferos
marinos. En el mes de junio se recibi de Estados Unidos
la determinacin positiva para exportar atn del 2005 al
2010. Esto administrativamente significa el levantamiento del
embargo atunero; no obstante, actualmente prevalece en la
legislacin estadounidense la definicin del etiquetado dolphin
safe, como el atn que se captur sin asociacin con delfines.
Ello implica de facto el cierre del mercado estadounidense al
atn mexicano, toda vez que la flota mexicana pesca atn
en asociacin con delfines. Por supuesto que esta situacin

El Pronar es un tipo de apoyo que en el 2005 se integra


al Programa de Acuacultura y Pesca de la Alianza Contigo,
a travs del cual se fomenta el desarrollo de proyectos de
inversin de pequea escala en aguas interiores y litorales, para
crear unidades de produccin acucola rentables y competitivas
que contribuyan a mejorar las condiciones socioeconmicas del
sector rural. De acuerdo con la informacin gubernamental los
beneficiarios son comuneros, pequeos propietarios, grupos
de trabajo organizados e indgenas (Conapesca, 2007).
Otros importantes instrumentos para el manejo ambiental
y de los recursos acucolas son: la Ley General de Pesca y
Acuicultura (Sagarpa, 2007b) y la Ley General del Equilibrio
Ecolgico y Proteccin al Ambiente, la cual exige una
evaluacin de impacto ambiental para cualquier actividad
acucola (LGEEPA, 2004); la Carta Nacional Pesquera
(Sagarpa, 2006) cita las especies de agua dulce y marina que
se pueden pescar y la regulacin de 61 especies cultivadas, de
las cuales 40 son nativas y 21 de origen extico, incluyendo
varias especies de peces de ornato. La infraestructura acucola
disponible en el pas asciende a 1963 unidades, las cuales
se clasifican en cinco categoras: canales, corrales, estanques
artesanales o revestidos, estructuras flotantes y charolas de
fondo (Sagarpa, 2004).
Actualmente Mxico exporta productos a (entre otros pases):
Estados Unidos, Corea del Sur, Japn, Espaa y Taiwn.

59

estimul la creacin de granjas de engorde de atunes situadas


cerca de la costa y bajo la modalidad de encierros. La
ubicacin de nuevas granjas se ha visto detenida debido a
problemas de orden social, donde las comunidades cercanas
a tales producciones han impedido su apertura debido a
los graves daos ambientales que pueden ocasionar en el
ambiente marino circundante.

Desafortunadamente no se cuenta con datos exactos de


cules son los productos provenientes de acuicultura; los datos
proporcionados por la Sagarpa (2006) engloban tanto pesca
como acuicultura.
Como partes de las medidas de fortalecimiento de la
acuicultura se han creado laboratorios para la investigacin
tanto a nivel federal como estatal, involucrando a los acadmicos
nacionales que dirigen sus esfuerzos en proyectos que buscan
la diversificacin y produccin a travs del estudio de especies
nativas susceptibles de ser cultivadas; lo anterior es fundamental
para fortalecer la apropiacin de conocimiento local y generar
procesos de formacin y capacitacin a todos los niveles (VegaVillasante, 2006; http://acuicultura.cicese.mx/).

60

LA ACUICULTURA CONTEXTO MUNDIAL Y CASOS LATINOAMERICANOS

Problemas y perspectivas en la acuicultura en Mxico


La problemtica de la produccin pesquera y acucola de
Mxico se encuentra asociada a las deficiencias estructurales,
rezago social en la produccin pesquera, limitaciones de
carcter organizacional, tecnolgico, de asistencia y de
capacitacin en el trabajo, as como en las posibilidades de
crecimiento y desarrollo del sector en el marco de la concepcin
del desarrollo sostenible en el mediano y largo plazo. Los
trabajos de acuicultura se han desarrollado en gran parte en
aguas interiores, principalmente con peces, y desde un enfoque
de piscicultura de repoblacin.
En el ocano Atlntico los eventos de marea roja txica
pasaron de 74 a 329 en el periodo de 1974 a 1994, lo
que ha incrementado, en ciertos periodos, disminucin en la
cantidad y calidad de peces tanto silvestres como de cultivo.
Las actividades humanas como la destruccin de humedales y
de comunidades de manglares y salineras por estanques para
acuicultura, as como la introduccin de especies nuevas a
travs del sembrado de semillas de moluscos, son otros de los

La transmisin de parsitos importados ha representado


riesgos sanitarios a las especies endmicas, como es el
caso de Bothriocephalus acheilognathi (cstodo), parsito
introducido junto con la carpa herbvora, procedente de la
Repblica Popular China, y que ha sido reportada en algunas
especies nativas (Arredondo y Lozano, 2003). El problema de
las enfermedades en la acuicultura es una seria amenaza a la
sostenibilidad de la acuicultura, en donde las enfermedades
han jugado un papel crucial en el abatimiento de esta actividad,
y en Mxico un ejemplo claro se ha dado en Sonora, donde
las enfermedades de mancha blanca han causado prdidas
econmicas en los cultivos de camarn (Licn Gonzlez, 2003).
A partir de enero de 1993, con la firma del Tratado de
Libre Comercio TLC, se gener una fuerte presin sobre
los recursos del ambiente (Alfie, 2005), dados los estmulos
econmicos para la instalacin de maquiladoras y la baja
laxitud arancelaria que provoca contaminacin (Calva, 2007).
Al igual que en la mayor parte del mundo, tambin en Mxico
este sector se ha visto afectado por el cambio climtico,
originando el aumento del nivel del mar y variaciones de la
temperatura, entre otros (Lluch-Cota, 2004).
El caso del estado de Tabasco ha sido un ejemplo a nivel
nacional del efecto de la introduccin incontrolada de especies
exticas, particularmente de la tilapia Oreochromis niloticus. Su
importacin con fines de cultivo caus un grave desequilibrio
ambiental debido al escape de organismos, ocasionando
competencia y desplazamiento de especies nativas. Si bien esta
situacin deriv en un efecto positivo socioeconmico temporal
con el incremento de la produccin acucola, el efecto negativo,
prcticamente permanente, no se hizo esperar, ya que provoc

61

problemas que afronta el sector actualmente (Ochoa, 2003;


Del Ro Rodrguez, 2004).

la disminucin de especies nativas tradicionalmente consumidas


en la regin (Flores Nava y Eun vila, 2004).
Al igual que otros pases de la regin Caribe y latinoamericana,
Mxico cuenta con invaluables recursos biticos y abiticos
que le dan a sus ecosistemas riqueza que puede ser utilizada
de mejor manera en el fomento y manejo adecuado de la
acuicultura para el beneficio de sus comunidades.

4. ACUICULTURA RURAL EN PEQUEA ESCALA - ARPE


Y LA SUSTENTABILIDAD AMBIENTAL

62

LA ACUICULTURA CONTEXTO MUNDIAL Y CASOS LATINOAMERICANOS

4.1 Actividades de la Red ARPE


La palabra ARPE corresponde a las letras iniciales de
acuicultura rural en pequea escala, y que surge como
una estrategia general para el desarrollo de Amrica Latina,
propuesta por la FAO, y que se consolid en el Taller de
Acuicultura Rural, en la Universidad Catlica de Temuco, Chile,
en noviembre de 1999 (FAO, 2000). Como parte de esta reunin
se consolid un documento sntesis que analiz el estado de
ARPE, y mediante la presentacin de los casos de diversos pases,
se concluy con una serie de estrategias y recomendaciones
muy importantes para ser implementadas en Latinoamrica. En
esta reunin participaron los expertos y representantes de Brasil,
Chile, Colombia, Espaa, Estados Unidos, Mxico y Panam,
as como el oficial de Recursos Pesqueros y secretario tcnico
para asuntos de acuicultura de Copescal, Dr. Manuel Martnez
Espinosa, por parte de la FAO.
Para efectos de precisar la definicin de ARPE en el taller
citado, se concluye que esta actividad puede ser de varios tipos
y se definen dos, pero que en cualquier caso corresponden
a una acuicultura de baja produccin a mediana escala,
basada en el incremento de la productividad natural del

La acuicultura rural ha sido desarrollada en todos los


continentes por la necesidad de enfatizar su importancia para
los pobres (hombres, mujeres y nios), a la luz de los beneficios
directos en cuanto a alimentacin, empleo e ingresos (Edwards
et al., 1996; Edwards y Demaine, 1998 a y b; Edwards, 2000).
En la reunin de Panam en el ao 2002 (FAO, 2002),
previa a la preparatoria en Santiago de Chile en el 2001, la
Comisin de Pesca Continental para Amrica Latina (Copescal)
retoma la importancia de la nueva denominada Red-ARPE y
desarrolla los temas de redes informticas, la comunicacin y
extensin y las limitaciones y potencialidades de los tipos de
ARPE (estanques, jaulas, corrales, canales y micropresas). Es
de destacar el trabajo participativo de los asistentes, en donde
la metodologa incluy la elaboracin de la matriz DOFA; se
destacan algunos de los apartes del texto:
Debilidades: el desconocimiento tcnico (incluso de la FAO),
carencia de informacin, no se han dado soluciones alternativas.
Oportunidades: la posibilidad de mitigar la pobreza y mejorar
la seguridad alimentaria en base al desarrollo social. Fortaleza:
la regin cuenta con abundantes recursos para el desarrollo
y con casos exitosos. Amenazas: la disminucin de recursos
naturales, polticas errneas, enfermedades y crisis financieras.

63

agua, los policultivos y el uso de alimentos alternativos, que


son elaborados con insumos locales o de desecho (Martnez,
1999; FAO, 2000). La acuicultura rural tipo I corresponde
a la llamada de los pobres, de subsistencia o autoconsumo,
actividad conjunta con otras, con muy bajos costos de inversin.
La acuicultura rural tipo II, corresponde a la llamada de los
menos pobres, y es una actividad con mayor intensificacin
del cultivo y de la inversin, en la que participan la familia o
vecinos de la comunidad pero de bajos ingresos y en la que
parte de la produccin va a la venta. Esta ltima es la que se
considera que puede ser el modelo exitoso de acuicultura rural.

4.2 ARPE como alternativa social sin rumbo claro


En numerosos documentos, proyectos, estudios e informes
se cita reiteradamente a la acuicultura como uno de los medios
ms eficientes para incrementar la produccin de alimentos.
No obstante, an cuando esta actividad puede, tericamente,
brindar muchos beneficios en la calidad de vida de millones de
personas alrededor del mundo, no ser sino hasta que se lleven
a cabo estudios que midan y cuantifiquen de manera clara
los efectos de estas tecnologas, que los aportes verdaderos
puedan ser completamente demostrados (Cunningham, 2005).

64

LA ACUICULTURA CONTEXTO MUNDIAL Y CASOS LATINOAMERICANOS

De acuerdo con Haylor y Bland (2001), los datos sobre


las producciones de la acuicultura rural a pequea escala
son poco accesibles a los investigadores y desarrolladores
rurales, debido a: i) la dispersin de los datos de pequeas
producciones rurales que no aparecen en las estadsticas
oficiales, ii) producciones utilizadas nicamente para consumo
o comercio muy local, dificultando su registro.
La precisa naturaleza del fracaso de proyectos de este tipo en
otros lugares del mundo es compleja; de todas formas, ciertos
factores son caractersticos: la renuencia de los criadores en
adoptar nuevas tecnologas, la tendencia de abandonar los
estanques disminuyendo as la ptima productividad, la pobre
sustentabilidad de crecimiento de los proyectos de acuicultura y
el alejamiento de la asistencia externa produce un estancamiento
de los proyectos; todos estos problemas afectan el normal
desarrollo de la acuicultura rural (Belmar-Fredes, 2004).
En Colombia la actividades de ARPE se inician por
instrucciones del Gobierno a raz de la propuesta de FAO, la
tipo I comenz con campesinos o productores con la tilapia,
pero con el tiempo fracasaron; la que se ha mantenido
corresponde ms a la tipo II, con medianos productores
pisccolas (Salazar, 1999). Pero en la ltima dcada el

La capacidad de obtener en un corto tiempo y con mnimo


costo protena de buena calidad, es un tema recurrente
en todos los programas de Gobierno llevados a cabo en
Mxico desde hace ya ms de tres dcadas. Desde 1994
estos programas se han institucionalizado bajo la forma del
Programa Nacional de Acuacultura Rural, dependiente de
la Secretara de Agricultura, Ganadera, Pesca y Acuacultura
(Sagarpa). Sin embargo, es muy difcil obtener informacin
sobre los proyectos apoyados, sobre todo de aquellos que
involucran a sectores sociales marginales.
Descontando la experiencia china, que resulta por dems
incomparable debido a las particularidades de sus sistemas de
produccin, otros pases han desarrollado cultivos rurales a
pequea escala con buenos resultados, tal es el caso de India.
Das (2006) presenta el anlisis de tres aos de los resultados
obtenidos en este pas, encontrando que pequeos estanques
estacionales comunitarios (<100 m2) podan producir hasta
1800 kg/ha/ao siguiendo las tcnicas adecuadas. El estudio
tambin demostr que una densidad de tres peces por m2
(juveniles) produjo mejores rendimientos. Las familias realizaron
cosechas parciales para autoconsumo cuando los peces
registraron pesos de 100 g. De igual manera, observ que la
produccin de peces no mejor cuando se utilizaron estanques
ms grandes, debido quizs a la incapacidad de las familias
de llevar a cabo su manejo.

65

Ministerio de Agricultura y Desarrollo Rural (que incluye pesca


y acuicultura), ha cambiado el Instituto de Pesca y Acuicultura
(INPA, INCODER y ahora ICA), no solo de nombre, sino de
funcionarios, oficinas, prioridades e inversiones, lo que han
diluido las acciones y por ende las responsabilidades con esta
actividad prioritaria para los acuicultores.

Estudios llevados a cabo en diversas regiones de Mxico han


demostrado que la acuicultura rural de tilapia es una alternativa
de produccin capaz de atenuar la demanda y disminuir la
presin sobre los recursos naturales. La produccin de tilapia
es importante como alternativa en la generacin de empleos,
el arraigo en las comunidades y la produccin de alimento
de alta calidad nutricional para el ser humano (Amador del
ngel, et al., 2006).
Lo anterior sugiere la posibilidad de mantener producciones
a pequea escala con rendimientos aceptables sin los costos
econmicos y ambientales inherentes a las producciones
intensivas, ofreciendo alternativas alimentarias a familias y
comunidades de escasos recursos.
Ponce Palafox et al. (2006) describen de manera clara el
tipo de productores que son sujetos de la acuicultura rural en
pequea escala o de subsistencia:

66

LA ACUICULTURA CONTEXTO MUNDIAL Y CASOS LATINOAMERICANOS

El productor tpico es un pequeo campesino, con poca


educacin formal y una familia muy numerosa.
Por lo general la parcela de tierra que trabaja es muy
pequea y no le pertenece.
Su produccin agrcola normalmente est muy diversificada.
De acuerdo con Martnez (2001), la poblacin marginada
de Latinoamrica se concentra generalmente en las reas
rurales o (debido a la migracin) periurbanas, por lo que la
acuicultura rural para autoconsumo puede tener un enorme
valor social an no cuantificado como reductor de la pobreza
y por ende de la calidad de vida.
Desde finales de la dcada pasada McKinsey (1998)
y Sverdrup-Jensen (1999) mencionaban que aun cuando
la seguridad alimentaria no es el objetivo principal de la
acuicultura del siglo XXI, esta actividad debera contribuir al

Pese a que Mxico ha hecho esfuerzos por desarrollar esta


actividad con un sentido social, los resultados no son claros ni
mucho menos evidentes. El informe presentado por Brugere y
Ridler (2005) sobre las perspectivas de la acuicultura mundial
para el 2030 menciona a China, India, Indonesia, Tailandia,
Bangladesh, Vietnam y Filipinas como los nicos pases de bajos
ingresos y con dficit de alimentos que ofertan a su poblacin
pescado de poco valor. No se menciona a Colombia, o Mxico,
o algn otro pas de Latinoamrica a pesar de las conocidas
severas condiciones econmicas de sus poblaciones rurales.
Cuba es el nico pas (aunque tampoco es mencionado en
el informe) que ha llevado a cabo, desde hace algunos aos,
la distribucin y venta regular de pescado de bajo costo para
su poblacin a travs de las cadenas de pescaderas estatales
(observaciones personales de los autores).
La acuicultura rural en pequea escala, o de subsistencia,
puede ser una alternativa real para incrementar la capacidad
de comunidades marginales de acceder a una alimentacin
mejor. El papel del Estado es preponderante para dotar
de financiamiento, asesora y tecnologa a los productores
familiares y comunitarios. Mayores esfuerzos gubernamentales
tendrn que llevarse a cabo para lograr alcanzar los niveles de
xito logrados en otros pases en la acuicultura de subsistencia.
Intentar acceder a otros planos como los de acuicultura
sostenible e integral, donde se combina esta actividad con
producciones de aves de granja, huertos y cereales (Preston,
2000) debe ser tambin un objetivo concreto y no slo
demostrativo de los proyectos dirigidos a apoyar a los sectores
marginales de zonas rurales.

67

abasto de alimentos incrementando la produccin de peces


de consumo popular, reduciendo los precios y ampliando las
oportunidades de acceder a una mejor nutricin.

LA ACUICULTURA CONTEXTO MUNDIAL Y CASOS LATINOAMERICANOS

68

Es innegable el hecho de que existe un vaco de responsabilidad


en las acciones y polticas de gobierno en muchos pases del
Caribe y Amrica Latina con relacin al desarrollo de los estratos
sociales menos favorecidos. Ya se ha mencionado que el modelo
neoliberal a travs de las bancas mundiales presiona a los
Estados a tomar medidas econmicas que exigen de una u otra
manera recortar el gasto social. En este sentido las poblaciones
de nuestros pases que basan su economa en el sector primario
y que dependen de la rectora y subsidio del Estado encuentran
serias limitantes para su desarrollo. En el caso de la pesca y
la acuicultura de tipo artesanal, ambas actividades incluidas
dentro de este sector, donde la produccin obtenida es dirigida
al autoconsumo y slo los excedentes pueden ser derivados
a su comercializacin, la situacin de abandono y desinters
gubernamental ha tenido efectos catastrficos. La migracin,
la desintegracin familiar y social, el abandono de reas
antes productivas, el cambio de actividad econmica (muchas
veces por actividades ilegales como la siembra y el trfico de
enervantes) son ejemplos de un fenmeno que es ya comn en
muchos pases, del cual se ha escrito y analizado con detalle
pero de manera lamentable no ha tenido la atencin adecuada
y por ende no existen soluciones a corto plazo.
Payne (2000) aborda el tema del efecto de las polticas de
desarrollo sobre la pesca y establece lo siguiente:
Hasta el momento, las polticas han tendido a descuidar
en cierta medida los intereses de la pesca artesanal,
tanto costera como continental. La presentacin de una
perspectiva orientada hacia el sustento sugiere formas
innovadoras de formular polticas respecto a este tema.
Es preciso adoptar enfoques ms integrados para la pesca,
la agricultura, el manejo del agua y otros sectores en la
planificacin y polticas de desarrollo.

Es necesario aumentar y desarrollar la capacidad de


manejar en forma sostenible la pesca en todos los niveles:
comunitario, regional y nacional.
Se requiere aumentar la capacidad de acceder a
informacin relevante en un formato apropiado a nivel
regional, nacional, y especialmente a nivel de comunidad.
A su vez, Edwards (2000) analiza los impactos de la acuicultura
en la pobreza y el sustento, concluyendo que:
Las restricciones ms importantes que impiden que la
acuicultura realice una contribucin mayor al desarrollo rural
son los problemas sociales, econmicos e institucionales,
dado que ya existen tecnologas genricas. Los sistemas
de cultivo terrestre en zonas interiores presentan un mayor
potencial puesto que la acuicultura puede combinarse
con las prcticas agrcolas ya existentes utilizadas por los
hogares de pequeos agricultores. La acuicultura en las
regiones costeras tambin es importante para la mitigacin
de la pobreza.
Para que la acuicultura realice una mayor contribucin al
sustento es necesario establecer un nuevo concepto de
profesionalismo que implique un cambio de valores entre los
profesionales del mbito del desarrollo, y utilizar enfoques
participativos de sistemas de produccin que fortalezcan la
funcin de las comunidades locales y de los pobres.
Es necesario enfocarse en los pobres; y en que reciban,
al menos inicialmente, apoyo del sector pblico, a pesar
de que la acuicultura se debe autofinanciar dentro del

69

Para garantizar el manejo sostenible de los recursos y


la seguridad alimentaria en el futuro se debe adoptar y
promover el cdigo de conducta para la pesca responsable,
elaborado por la FAO.

sector privado para que contribuya de manera sostenible


al sustento.
El Gobierno debe dedicarse tanto a la elaboracin
como a la implementacin de polticas pertinentes, con
mecanismos de retroalimentacin que les permita a los
pobres influir en el desarrollo

70

LA ACUICULTURA CONTEXTO MUNDIAL Y CASOS LATINOAMERICANOS

Ambos autores llegan, por separado, a la conclusin de


que la participacin del Estado es de vital importancia para
mantener y estimular las actividades de pesca y acuicultura
artesanal. Por lo tanto, es necesario comenzar a cambiar las
polticas actuales de desarrollo, que no slo no benefician
a la mayora de la poblacin sino que han demostrado
fehacientemente su inutilidad para brindar mejores niveles de
vida a los habitantes de los pases de nuestra regin.
La pesquera artesanal se encuentra cada vez ms ligada
a la acuicultura del mismo tipo, lo anterior al considerar que
muchos de los cuerpos de aguas continentales de nuestra
regin estn siendo utilizados para la acuicultura extensiva
a travs de la introduccin de especies nativas o exticas. Si
bien en muchos casos se tiene muy poca informacin exacta
sobre la contribucin real de la pesca en pequea escala a los
medios de subsistencia y economas de los pases en desarrollo,
y aunque muchas comunidades de pesca en pequea escala
son pobres y vulnerables, se reconoce ahora ampliamente
que la pesca en pequea escala puede generar notables
beneficios, tener capacidad para recuperarse de conmociones
y crisis y aportar contribuciones significativas a la mitigacin de
la pobreza y a la seguridad alimentaria. Adems, aunque es
verdad que la pesca en pequea escala puede sobreexplotar
las poblaciones, poner en peligro el medio ambiente y generar
niveles de beneficio slo marginales, en algunos casos puede
presentar tambin ventajas comparativas con respecto a la
pesca industrial, en cuanto que (FAO, 2007a):

puede tener una mayor eficiencia econmica;


sus actividades estn descentralizadas y dispersas
geogrficamente, lo que implica la capacidad para repartir
ms ampliamente los beneficios econmicos y sociales; y
aporta una contribucin al patrimonio cultural, incluidos
los conocimientos sobre el medio ambiente.
Diversos estudios han hecho nfasis en la oportunidad
de la diversificacin de las actividades de las comunidades
rurales ms desfavorecidas, entre ellas la acuicultura y la
pesca artesanal, incentivan el sentido de permanencia y
pertenencia, ofrecen alternativas de desarrollar una actividad
econmica a grupos tradicionalmente desprotegidos (mujeres
y jvenes), favoreciendo la integracin social (Andrade,
2000). Pero es fundamental que se valoren suficientemente
las relaciones entre los procesos sociales y ecolgicos, a los
niveles locales y globales, tal como lo sustenta la investigacin
de Bergquist (2008), quien demuestra mediante el anlisis de
las interacciones en Sri Lanka y Filipinas que la acuicultura no
es sostenible dados los impactos en los manglares y las zonas
costeras, y los pocos beneficios sociales a las comunidades
locales, ya que las ganancias son para beneficio de la lite
dirigente. As mismo, demuestra cmo estn subvalorados los
precios de las ventas de produccin en el caso del camarn y
los peces, por lo que los mrgenes de ganancias en trminos
legales no son sostenibles.
La acuicultura de subsistencia, o de los ms pobres debe
tomarse slo como una herramienta para mejorar la calidad
alimenticia de familias y comunidades que no tienen acceso a
los insumos bsicos que contemplan una nutricin que derive
en estados de salud aceptables, y no como un semillero de
posibles productores con orientacin empresarial. La economa

71

ejerce menores efectos negativos sobre el medio ambiente;

72

LA ACUICULTURA CONTEXTO MUNDIAL Y CASOS LATINOAMERICANOS

de mercado no favorece los programas sociales, relegndolos


a un segundo plano en los proyectos de desarrollo. De acuerdo
con Ponce-Palafox (2006), bajo los trminos neoliberales los
Gobiernos privilegian la desregulacin y liberalizacin de los
mercados manteniendo una cierta pasividad ante los efectos
que esto pueda ocasionar, mientras que los productores rurales
latinoamericanos proponen y demandan acciones selectivas de
sus Gobiernos para paliar los vacos y fallas que los dejan en
desventaja competitiva. De continuar estas tendencias polticoeconmicas es improbable que la Amrica Latina pueda
alcanzar los elevados ritmos de crecimiento econmico que
la historia muestra que son posibles para pases de desarrollo
tardo; ni, por supuesto, que lo haga con equidad.

73
CONSIDERACIONES FINALES
En las ltimas dcadas la produccin acucola se ha
convertido en una de las actividades ms redituables del
mundo, se practica en todos los continentes, y Asia es lder,
con una produccin mundial del 90%.
La FAO reporta para el 2004 una produccin anual (pesca
y acuicultura) de 140,5 millones de toneladas, de las cuales
el 75,2% fueron para consumo humano. Del total de recursos
la pesca aport el 68% y la acuicultura el 32%.
El nmero de especies que se cultivan es del orden de 336
(2004), representando un total de 115 familias, tanto de fauna
como de flora.
La acuicultura en China es una actividad que ha aumentado
en gran proporcin desde hace tres dcadas, aportando el 67%
de la produccin total mundial. Gracias al crecimiento de esta
actividad, en esa nacin se han disminuido de forma sensible
los volmenes de captura de la pesca tradicional.
Se ha incrementado de manera significativa el nmero
de personas que trabajan directa o indirectamente en la
acuicultura, con una tasa de crecimiento, de dedicacin a
la actividad, de 28,8% entre los aos 20002004. En este
mismo periodo el nmero de pescadores disminuy un 13%
a nivel mundial.

El cultivo de la tilapia se ha generalizado a prcticamente


todos los pases. China es el principal productor a nivel
mundial.
En la dcada de los ochenta se increment el cultivo de
camarn, con el aporte de 120 pases; en la actualidad el
90% se produce en Asia.
La Unin Europea est dominando el mercado de algunos
cultivos acucolas como el salmn (junto con Chile) y se
posiciona fuertemente en el cultivo de la trucha.

74

LA ACUICULTURA CONTEXTO MUNDIAL Y CASOS LATINOAMERICANOS

Algunos pases latinoamericanos han tenido un crecimiento


significativo en las ltimas dcadas; sin embargo, slo aportan
el 2,3% de la produccin mundial (22 pases). Los mayores
productores son Chile y Brasil, seguidos por Mxico, Ecuador
y Colombia.
Colombia y Mxico cuentan con una legislacin ambiental
adecuada y al mismo tiempo con entidades que deben atender
las demandas para mejorar las condiciones de vida de las
comunidades ms vulnerables, pero falta cumplir ms la
legislacin actual y desarrollar alternativas sostenibles.
Los centros de investigacin y los Gobiernos estatales y el
federal han sesgado su apoyo hacia los cultivos de camarn
olvidando la acuicultura de bajo impacto.
La acuicultura no es an una actividad sostenible. Existen
grandes vacos en la construccin de polticas que permitan
un mejor desarrollo de la actividad, incluyendo los escenarios
ecolgicos, sociales y econmicos. Bajo el modelo de libre
mercado ser difcil favorecer planes de manejo que permitan
una correcta ordenacin y normatividad de las producciones
industriales.

El abandono de tierras antes utilizadas para la produccin


de peces de aguas continentales, la contaminacin de reas
circundantes a las producciones y la tala inmoderada de zonas
de bosque o de manglar no pueden seguir siendo prcticas
usuales en la actividad acucola. Los efectos econmicos y
sociales que estos eventos causan han demostrado ser tan
negativos como los de carcter ambiental.
A pesar de que algunas enfermedades han sido controladas
adecuadamente se sugiere que los sistemas de manejo
intensivo, la introduccin de especies exticas que se
relacionen con especies nativas, el uso sustancias antibiticas
y el incremento de las temperaturas a nivel planetario pueden
propiciar la aparicin de nuevas enfermedades sin que se
pueda conocer el efecto que estas pudieran tener sobre los
ecosistemas aledaos.
De acuerdo con las proyecciones actuales y tomando en
cuenta el crecimiento demogrfico de la poblacin del planeta,
para el ao 2030 se debern producir 40 millones de toneladas
adicionales anuales para mantener los niveles de consumo
actual de pescado.
Las cifras de consumo per cpita de pescado y otros
organismos acuticos a nivel mundial (16,6 kg) resultan
incorrectas desde una perspectiva latinoamericana. Los
sectores econmicos ms vulnerables continan teniendo poco
acceso a estos alimentos.
En varios pases existen claros y constantes subsidios para
las producciones rurales dirigidas a los menos pobres,

75

Dentro de los problemas que aquejan a la acuicultura, el


mal manejo en el uso del territorio y del agua, y la introduccin
indiscriminada de organismos exticos, son de los ms
significativos.

representando slo una diversificacin de las actividades


agrcolas y ganaderas que ya desarrollan y obteniendo
beneficios adicionales a los que adquieren. No obstante, la
acuicultura rural a pequea escala no ha sido suficientemente
apoyada como alternativa de incrementar el nivel nutricional
de sectores marginales. Existen barreras de orden social y
econmico que deben ser atendidas y salvadas para generar
alternativas reales de trabajo, disminuir la pobreza y mejorar el
nivel de vida de las comunidades menos favorecidas. El papel
del Estado es indispensable.

76

LA ACUICULTURA CONTEXTO MUNDIAL Y CASOS LATINOAMERICANOS

La ARPE puede ser una efectiva alternativa sostenible que


debe ser implementada para producir los beneficios sociales,
naturales y econmicos inmediatos, pero con apuestas por parte
de los Estados hacia su establecimiento ordenado y manejo
adecuado que permita cimentar las bases de producciones
estables y viables a futuro.

77
RECOMENDACIONES
Las investigaciones en acuicultura experimental deben ser
una prioridad para los Estados latinoamericanos y mundiales.
Las necesidades de alimentacin actuales y futuras exigen la
puesta a punto de tecnologas que permitan la produccin no
slo de especies de alto valor agregado o exticas, sino de
especies nativas con alta productividad que contribuyan tanto
a satisfacer la demanda de un mercado selecto como la de
alimento de calidad para el grueso de la poblacin mundial.
La investigacin en la biologa y cultivo de especies nativas,
con arraigo local y consumo tradicional, puede contribuir
con el desarrollo de procesos ambientalmente limpios que
permitan a las comunidades ms pobres tener una fuente
de alimentacin, empleo e ingresos, y de esta manera tener
mejores condiciones de vida.
Se requiere de investigacin e inversin permanente para
investigaciones que contribuyan a estableces sistemas de
monitoreo, control y vigilancia al medio natural y sobre los
productos que resulten de la actividad acucola.
Es indispensable formular programas de capacitacin a
diferentes niveles de educacin formal e informal, sobre todo
en las reas rurales, con el apoyo financiero del Estado. La
implementacin de proyectos rurales de alta o baja escala
puede ayudar a evitar la migracin, abandono de tierras de
cultivo y prdida de la identidad social.

Se requiere modificar los sistemas productivos intensivos que


acarrean problemas ambientales deteriorando los ecosistemas
aledaos a los cultivos. La transformacin de tales sistemas
debe tener como eje central la reflexin holstica sobre el
equilibrio necesario entre la naturaleza, la sociedad y los
procesos econmicos, para garantizar la sustentabilidad.

78

LA ACUICULTURA CONTEXTO MUNDIAL Y CASOS LATINOAMERICANOS

Se deber comenzar a estudiar y tomar en cuenta el efecto del


incremento en la frecuencia de las acciones naturales y antrpicas,
como aumento de temperatura derivada del calentamiento
global; en el posible impacto a la acuicultura y en la aparicin
de nuevas enfermedades o bajos rendimientos de los cultivos.

79
REFERENCIAS CITADAS
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