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O Simpsio das Virtudes, por Jos Guilherme Abreu

[] De que lhe valia dissertar, junto deste ou daquele, sobre um lils ou um lousa, um branco
crneo ou um roxo azulado, se no correspondiam ao mesmo, para o prximo, essas
particularidades que, para ele, reivindicavam uma inultrapassvel virtude platnica? E via-se
incomunicvel, em sua cercadura de rosas, como uma virgem que, num esquife, no vislumbra,
diante de si, mais do que um corredor de vermes famlicos, que lhe ho-de roer os vus e os
panejamentos, os tecidos do corpo e os ossos do esqueleto. Desfaziam-se as rosas, numa tapearia
de texturas, a qual ia cobrindo a sombria terra, muito dura, da Quinta das Virtudes. E, defronte
da irremediabilidade de sua solido, s aproveitaria, ao nosso homem, Jos Marques Loureiro, a
prece dos peregrinos de Emas, vulnerveis e timoratos, no limiar da noite, soletrando seu
versculo, com voz trmula, Fica connosco, porque a tarde vai no fim. []
Mrio Cludio, A Quinta das Virtudes, 1999

1. Dos simpsios de escultura


No Catlogo Karl Prantl Sculpture, o crtico de arte austraco Kristian Sotriffer refere que o
primeiro simpsio de escultura foi organizado na ustria, em 1959, pelo escultor Karl Prantl
(1923-2010), tendo o mesmo sido realizado em St. Margarethen, localidade da regio de
Burgenland, junto fronteira com a Hungria, onde existe uma pedreira abandonada que
remonta poca romana, e cujo recinto h mais de setenta anos tem servido de palco
realizao de representaes teatrais e, mais recentemente de pera, espetculos que atraam,
e atraem, invariavelmente, um numeroso pblico.
As imagens da edio de 1959, a par da representao teatral, registam um acontecimento
artstico notvel: uma mostra de escultura moderna exibida no local da sua prpria produo,
e criada, a um tempo, revelia do sistema de encomenda e fora do mbito da mera produo
individual.
Com aquela mostra, originava-se um regime inovador de produo escultrica. Um regime
que se distinguia pela autonomia da prtica escultrica face ao regime oficial ou curadorial
de encomenda, assumindo, em contrapartida, o carter de criao e de celebrao coletiva,
aspetos que se repercutem de forma eloquente na etimologia da prpria palavra simpsio,
demonstrando dessa forma que a escolha daquela designao no havia sido fortuita, j que
simpsio deriva da expresso latina symposium, a qual por sua vez tem origem no grego antigo
symposion, cujas razes syn e pinein exprimem o significado de beber conjuntamente.
Na Grcia Antiga, symposion () designava portanto uma festa. Melhor, um convvio
que invariavelmente compreendia msica, tertlia filosfica, poesia e bebida. Um convvio
intelectual, portanto, cujo testemunho mais expressivo nos chega atravs dos dilogos
socrticos e platnicos, devendo assinalar-se que se intitula SYMPOSION ()
o texto de Plato que discute o tema do amor, e onde explicitada a ideia de amor platnico.
Nos simpsios de escultura organizados de acordo com o modelo austraco, um escultor ou
uma organizao local, convidam escultores para produzirem escultura a partir de materiais
disponveis localmente, tal como pedra, madeira ou barro, trabalhando em regime de atelier
aberto, vista do pblico. Aos escultores -lhes fornecido alojamento, alimentao e matriaprima, e por vezes tambm um subsdio de viagem e honorrios, sendo que as esculturas
resultantes geralmente permanecem com a entidade anfitri.
Trabalhando e convivendo em estreita proximidade, j que os escultores comem, bebem e
discutem os seus trabalhos conjuntamente, alm dos momentos de camaradagem que
proporcionam, os simpsios servem para debater ideias e partilhar experincias no campo
da criao e da execuo escultrica, podendo por isso afirmar-se que os simpsios de
escultura constituem uma verdadeira escola de escultura.
Serve este prembulo para explicitar os factos que estiveram na origem da organizao dos
simpsios de escultura, pois no somente estes aspetos esto pouco estudados, como os

mesmos so teis para se entender, por um lado, esse regime de produo e, por outro, as
linguagens escultricas que o mesmo tem propiciado, designadamente em Portugal, onde a
partir da edio inaugural de 1981, em vora, e depois de 1985, no Porto, uma autntica
proliferao de Simpsios de Escultura varreu de Norte a Sul o Pas, encontrando-se hoje
implantadas nalgumas das mal-amadas rotundas das cinturas e eixos rodovirios das
principais cidades da provncia, uma parte da produo resultante desses mesmos simpsios.
Encontramo-nos nesses casos perante uma bvia distoro do que deve entender-se por um
simpsio de escultura, j que alguns dos simpsios que se realizaram em Portugal mais no
foram do que uma forma camuflada de encomenda oficial, muitas das vezes no se
diferenciando com clareza da prpria encomenda pblica, talvez por no se encontrar na sua
gnese nenhuma coletividade cultural ou artstica autnoma, nem nenhum programa
integrado de arte pblica, onde a insero de obras de arte no espao pblico houvesse sido
estudada em conjunto com os prprios artistas desde o incio, sendo estes chamados apenas
depois de tudo j estar decidido, quando no construdo, sendo-lhes reservada unicamente a
tarefa de implantar adereos estticos em espaos especficos, exatamente ao contrrio do
que sucedeu na Expo98, com os resultados exemplares que se conhecem.
Relativamente ao simpsio de escultura em pedra O Porto e As Virtudes, que se realizou, em
regime de atelier aberto, entre 16 de maio e 1 de junho de 2013, no mais uma distoro do
modelo de simpsio que felizmente nos apresentada, e no foi s por causa desse mesmo
simpsio se ter realizado no magnfico espao da Quinta das Virtudes que entre outros
aspetos um lugar de memria do excecional horto-floricultor que foi Jos Marques
Loureiro que resolvemos chamar a este o simpsio das virtudes.
Pelo contrrio, mais do que as virtudes do lugar, so outras as virtudes que queremos aqui
sublinhar, j que as trs esculturas que resultaram deste simpsio, desde o incio foram
pensadas em funo do seu espao de implantao, tendo os artistas comeado por selecionar
o local para a sua interveno, circunstncia que permitiu no somente tirar o mximo partido
da sua criatividade, como contribuiu ainda para tornar mais explcitas as distintas linguagens
escultricas e as respetivas singularidades poticas de cada autor, aspetos que a criao em
conjunto no suprime, mas ao invs at intensifica, enriquecendo o resultado final com a
singularidade de cada artista, para benefcio do pblico a quem foi oferecido um conjunto
escultrico simultaneamente coerente e diferenciado, que funciona como contraponto dos
excessivos e invasivos esteretipos da cultura meditica, proporcionando valiosos estmulos
capazes de potenciar uma mais rica experincia percetiva e uma mais profunda e lcida
reflexo sobre a presente condio cultural.
Mas as virtudes deste simpsio no se esgotam nas virtudes do processo de produo que
lhe subjaz, devendo desde logo observar-se que o conjunto criado se concebe fora do
limitado modelo da estaturia comemorativa ou apologtica que ainda prolifera entre a
encomenda oficial, tendo o presente simpsio por isso a virtude de introduzir no panorama
das mais recentes implantaes escultricas na cidade, a presena de uma linguagem potica:
uma poesia em pedra que afinal tambm serve para assinalar efemrides, j que estas
implantaes se inseriram no programa de celebrao dos 50 anos da rvore, de certa forma
coroando-o, facto que no deixou de ser porventura uma das suas maiores virtudes.
2. Dos Simpsios da rvore
A Cooperativa rvore detm, por sua vez, uma experincia consolidada de organizao de
simpsios de escultura. Em primeiro lugar, importa referir os trs Simpsios de Escultura
em Pedra de Alfndega da F, organizados conjuntamente pela rvore e pela Cmara
Municipal, a partir de 2002, que puderam reunir um importante acervo de obras pblicas (ao
todo 15 esculturas), e que produziram catlogos, simpsio esse entretanto interrompido, de

forma brutal, pelo trgico acidente que vitimou a escultora Ldia Vieira, sua Diretora
Artstica.
Para alm dos Simpsios de Escultura de Alfndega da F, importa referir-se tambm os
Simpsios de Escultura de Penafiel, que contam com duas edies, respetivamente em 2004
e 2007, tendo o primeiro como tema agregador A Escultura Contempornea na Rota dos Castros,
do mesmo resultou a implantao de quatro esculturas no Castro de Monte Mozinho,
enquanto o segundo tendo como tema agregador Lendas e Contos Medievais, do mesmo
resultou a implantao de outras quatro esculturas no Parque da Cidade, somando portanto
oito no total.
A srie de simpsios organizados pela rvore, completa-se com o Simpsio de Escultura em
Pedra de Armao de Pera, organizado, em 2005, conjuntamente com a Cmara Municipal
de Silves, ao que sucede o Simpsio de Escultura em Pedra, Arte na Cidade, que se realizou
em Braga, em Setembro-Outubro de 2008, a que se segue por fim o simpsio de Escultura
Soares da Costa, que se realizou no Campo 24 de Agosto, no Porto, entre 10 e 25 de
Setembro de 2010, tendo, ento, os escultores convidados criado as suas obras a partir de
materiais reciclados originrios dos estaleiros da Soares da Costa.
No este o momento nem o lugar para discorrer sobre estas iniciativas, nem para as
submeter a um necessrio exame crtico, mas tratando-se o atual Simpsio o primeiro
organizado pela rvore, no Porto, que logrou produzir um catlogo, pareceu-nos que se
impunha apresentar cidade, a listagem das iniciativas que no domnio da escultura feita e
exposta publicamente a rvore promoveu, pois no apenas por a podem ser melhor
entendidos e avaliados os fundamentos e os objetivos do presente simpsio, como por outro
se documenta a ao que a Cooperativa tem exercido em prol da Arte Pblica, desde o Minho
at ao Algarve, e se mostra que a mesma esteve na origem da implantao de largas dezenas
de novas esculturas no espao pblico, naquele que constitui um palmars que elege a
Cooperativa como um parceiro, seno como protagonista, particularmente ativo da
promoo da obra de Arte Pblica Contempornea no Pas, mostrando capacidade para
adaptar o seu modus operandi a diferentes realidades e intervenientes, designadamente
demonstrando capacidade para mobilizar artistas, angariar apoios e gerar a motivao
necessria para colocar em ordem de marcha a mquina do simpsios de escultura, o que
no deixa, por si s, de ser notvel e obviamente louvvel.
3. Das intervenes artsticas
Antes de tecermos outro comentrio produo que resultou do Simpsio O Porto das
Virtudes, pretendemos de imediato assinalar o reduzido nmero de obras que resultou da
realizao deste Simpsio, j que foi de todos os que a rvore organizou o que produziu um
menor nmero de peas, aspeto que por sua vez contrasta com a extenso do espao e
sobretudo a quantidade de recintos e de recantos que compreende a Quinta-Horto das
Virtudes.
A circunstncia de terem sido implantadas apenas trs esculturas, parece-nos no entanto uma
outra virtude deste simpsio, pois no apenas isso permite realar e distinguir melhor o
carter de cada interveno, como acaba por afirmar melhor a presena e a personalidade de
cada pea, desde logo em funo da forma criteriosa e eloquente como os artistas escolheram
o lugar de implantao de cada escultura, importando de passagem referir que a anlise dessa
seleo, por si s poderia dar azo a relevantes desenvolvimentos, j que para a obra de arte
que se instala no espao pblico, e por maioria de razo, na paisagem, o lugar algo mais do
que um stio, pois para l daquilo que ele e nele est, o lugar fornece ainda um determinado
ponto de vista sobre a realidade circundante, ao mesmo tempo que se oferece tambm como
ponto de mira, para o observador que para ele dirige, e nele (re)pousa, o seu olhar.

Quem entra na Quinta das Virtudes a partir da Rua de Azevedo de Albuquerque, depois de
transposto o espao onde, coadjuvados pelos seus assistentes, os escultores esculpiram, aos
olhos do pblico, as suas peas, a primeira escultura com que depara a Roda de Paulo
Neves: uma roda ovalizada formada pela justaposio de dez placas horizontais de granito
que se torcem, rodando ao longo do eixo vertical, e que se encontra esculpida com
numerosos sulcos em espiral, nos flancos e na orla que a delimita, apresentando-se
firmemente implantada sobre um afloramento grantico, em prodigioso equilbrio no limite
de um socalco do terreno, estabelecendo estreita conexo visual com o edifcio de
Cooperativa rvore.
Insere-se a presente escultura na srie das impresses: esculturas de carter marcadamente
grfico que o autor passou a desenvolver a partir de 2005, quer escavando superfcies planas
de madeira, quer rasgando sulcos em pedra, sugerindo o desenho formado pelas fossilizaes
de conchas espiraladas de espcimes imaginrias, quando no reenviando para os sulcos dos
Karesansui japoneses jardins de pedra construdos para servir de enquadramento propcio
prtica da meditao Zen como j sugeriu Francisco Providncia.
Contrariamente, porm, s rodas de pedra que Paulo Neves exps na Galeria Valbom, em
2006, a presente Roda est esculpida em granito e no em mrmore, distinguindo-se tambm
das primeiras por no se encontrar vazada no centro, muito embora apresente uma toro
similar que confere aprecivel plasticidade e leveza.
A pea de Paulo Neves apresenta-se, portanto, como uma obra de sentido eminentemente
literal e autorreferencial. Sentido literal, na medida em que a pea dialoga com o material que
lhe serve de suporte. Sentido autorreferencial, na medida que dialoga consigo prpria e com
a srie donde provm. Contudo, para l do dilogo que brota e se encerra em si mesmo, pela
sua implantao algo acrobtica, a escultura ao mesmo tempo afirma-se como um elemento
marcante do lugar, dialogando com a envolvente numa dialtica de tenso-peso-instabilidade.
Prosseguindo o seu caminho, o visitante do Horto das Virtudes deparar mais adiante com
a surpreendente escultura de Isaque Pinheiro: um par de asas de granito implantadas na
vertical junto a uma elevada escarpa voltada ao vale do Douro. As asas cuja configurao e
desenho sugerem a penugem das guias, apresentam na parte frontal uma espcie de alas de
ferro que convidam o visitante a interagir com a escultura, assumindo-a como adereo ldico,
ou como dispositivo simblico, a fim de se lanar no voo imaginrio (ou metafsico), dando
asas ao desejo de transgredir as dimenses terrenas de espao e de tempo, pairando bem
acima do labirinto das ruas, das edificaes, das embarcaes que cruzam o rio e do af
laborioso das gentes, ciente ao mesmo tempo da certeza da sua impossibilidade.
Escultura de sentido eminentemente metafrico, a pea de Isaque Pinheiro recupera para a
escultura modernista iconografias da imaginria religiosa (ou da mitologia pag), que
incorpora com contornos surrealizantes, confrontando jocosamente a deriva imaginria do
fantstico com a sua terrena denegao, construindo, como j observou o crtico e curador
brasileiro Fernando Cocchiarale, uma pardia que se encena no seio dos conflitos que opem
realidade e mito, razo e imaginao.
Essa mesma pardia tem caracterizado de resto a arte de Isaque Pinheiro, devendo a
propsito desta escultura referir-se a pea Sapatos de pedra e um horizonte aberto que est sempre
mais alm (Asas), de 2006, onde Isaque Pinheiro construiu uma incongruncia equivalente
quela que aqui apresenta, e onde a iconografia das asas de guia igualmente usada.
Prosseguindo o seu priplo, o visitante depois de descer para um socalco particularmente
belo e espaoso, depara-se com a rvore das Virtudes de Vtor Ribeiro: uma rvore
esculpida em granito, de tronco largo cuja configurao sugere ser um carvalho, que se
desmultiplica em numerosos e robustos ramos, encimado por uma copa de volumetria, por

assim dizer, compactada, que lhe serve de remate. Obra de dimenso considervel, tal como
a rvore da Vida que se erguia no centro do Jardim do den, tambm a rvore das
Virtudes se ergue no centro de um vasto recinto retangular (porventura o espao mais
alargado da Quinta das Virtudes), junto plataforma superior de uma escadaria monumental,
que conduz entrada nobre por onde originalmente se acedia Quinta das Virtudes.
rvore da Vida ou rvore do Conhecimento, a rvore das Virtudes insere-se na vasta
galeria de rvores que povoam a produo escultrica de Vtor Ribeiro, denotando
preocupaes simblicas, antropolgicas e arquetpicas que se tm mantido constantes, com
o seu tratamento a constituir matria de investigao artstica, conotando-se a obra agora
apresentada com a rvore que o escultor implantou, na Caparica, junto Biblioteca do
Campus da Faculdade de Cincia e Tecnologia da Universidade Nova de Lisboa.
Vtor Ribeiro um escultor que trabalha quase exclusivamente a pedra, importando referir
que participou nos dois Simpsios Internacionais de Escultura em Pedra, realizados
respetivamente, no ano de 1981, em vora, e no ano de 1985, no Porto, no primeiro caso
como assistente do prestigiado escultor hngaro Pierre Szkely, no segundo caso como autor
de uma das esculturas produzidas no mbito desse simpsio, obra que se encontra
implantada nos jardins da Comisso de Coordenao e Desenvolvimento Regional do Norte.
Tambm Paulo Neves e Isaque Pinheiro so artistas com experincia em participao em
Simpsios de Escultura, quer em Portugal quer no estrangeiro, sendo juntamente com Vtor
Ribeiro assduos participantes nos Simpsios organizados pela rvore.
No simpsio das virtudes, reviveu-se, pois, excecionalmente, o esprito dos simpsios, sendo
dada aos escultores a possibilidade de escolherem livremente os locais de implantao das
suas esculturas, de desenvolverem sem condicionamentos as suas linguagens e poticas
plsticas, de trabalharem lado a lado, juntamente com os seus assistentes, como se documenta
pelas fotografias que o registam e, last but not least, discutindo, comendo, bebendo e
confraternizando entre si, como pudemos de resto testemunhar.
Confinando-se a uma plasticidade estritamente escultrica, marcada pela tcnica subtrativa
do talhe da pedra e caracterizando-se pelo corpo a corpo com o material, se se mantiverem
operativos os fundamentos que suscitaram a sua gnese e levaram ao desenvolvimento de
uma cultura artstica de expresso e difuso internacional, os simpsios de escultura podero
preencher adequadamente um nicho especfico do alargado mbito de interveno que
oferece a Arte Pblica, designadamente em programas concebidos para espaos naturais e
enquadramentos paisagsticos, tirando assim partido, tambm aqui, das virtudes da produo
in situ, pelo aprofundamento do dilogo com o carter do lugar e pela explorao dos valores
de ancestralidade e perenidade que unicamente a pedra esculpida detm.
Com espao de sobra para instalao de novas obras de arte, e comeando desde j a pensar
na fase seguinte, perguntamos se para dar continuidade ao que agora se fez, no poderia
organizar-se um outro tipo de simpsio, por assim dizer, mais experimental, onde, por
exemplo, o pblico para l de se manter na condio de espectador passivo da produo das
obras e de fruidor contemplativo, pudesse, ele tambm, intervir ativamente na sua criao?
Fechamos com esta interrogao, nada inocente. Uma pergunta que sobretudo um desafio.
O iderio marcusiano de encarar a sociedade como uma obra de arte.