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Fsica para estudiantes de Medicina XXI

Electricidad
Edgar Anibal Cifuentes Anlu
Facultad de Ciencias Mdicas
Universidad de San Carlos de Guatemala
Enero de 2,006

Electricidad

En la tabla peridica de los elementos, Figura 1,


podemos observar que en la parte inferior al smbolo
correspondiente al elemento se encuentra la masa
atmica que nos sirve para diferenciar un elemento
de otro; adems la masa es la respuesta de la materia
a una de las Fuerzas fundamentales de la naturaleza:
La Gravedad.

Figure 1:

Existe otro nmero en la esquina superior del


cuadrado que nos sirve para ordenar y tambin para
diferenciar a los elementos, el nmero atmico.
ste est relacionado con la otra propiedad fundamental clsica de la materia que recibe el nombre de
Carga elctrica, y es la respuesta de la materia a
la segunda de las cuatro fuerzas fundamentales de la
naturaleza: la electromagntica.

Elemento

H
He
Li
Be
B
C
Ne

Protones

1
2
3
4
5
6
10

Neutrones

0
2
4
5
6
6
10

Electrones

1
2
3
4
5
6
10

Todos los elementos de la Tabla peridica estn


Esto significa que un tomo de Litio est formado
formados por tres tipos de (componentes) partculas
elementales que son el protn, el neutrn y el elec- por un ncleo con 3 protones y 4 neutrones ms 3
trn, cuyas propiedades se dan en la tabla Partculas electrones que se encuentran alrededor del ncleo.
elementales.
Nombre Masa [ kg]
Carga [ C]
Protn
1.6726 1027 +1.6021 1019
Todos los elementos estn formados por un ncleo
Neutrn
1.6749 1027
0
que contiene a los protones y los neutrones y una
Electrn
9.1094 1031 1.6021 1019
nube formada por electrones alrededor del ncleo. La
composicin de los primeros elementos de la tabla
Si nos fijamos slo en el ncleo podemos notar que
peridica en trminos de estas partculas aparecen a el nmero de protones corresponde al nmero atmico
continuacin:
3 = 3 y la suma del nmero de protones ms el
1

nmero de neutrones es igual a 7, (3 + 4 = 7 6.939)


y prcticamente igual a la masa atmica.
Ejemplo 1
Cal es la masa del tomo de hidrgeno con tres
cifras significativas?


Es proporcional al tamao del producto de las


cargas, es decir que mientras ms carga ms
fuerza.
Es de atraccin, si las cargas son de signo opuesto


1.6726 1027 + 9.1094 1031 kg

mH

mH

= 1. 673 5 1027 kg = 1. 67 1027 kg

Es de repulsin, si las cargas son de igual signo


Es inversamente proporcional a la distancia de
separacin de las cargas. En otras palabras
mientras ms se alejen las cargas, unas de otras,
la fuerza va disminuyendo.

y notamos que al usar solo 3 cifras podemos despreciar la masa del electrn; lo que haremos de aqu en
adelante.
Ejemplo 2
Un mol contiene NA = 6.02213671023 partculas.
Cal ser la masa de un mol de Hidrgeno?



m = 6.0221 1023 mol1 1. 67 1027 kg
kg
g
m = 1. 005 7 103
1. 00
mol
mol

Esto quiere decir que los protones que se encuentran en el interior del ncleo se repelen unos a otros
sin embargo no se separan entre s porque existe
otra fuerza fundamental, la fuerza nuclear, que los
mantiene dentro del ncleo. Por el contrario los electrones se repelen entre s y tratan de mantenerse lo
mas lejos posible unos de otros, pero al mismo tiempo
se sienten atrados hacia el ncleo porque ste tiene
la carga del signo opuesto; pero en lugar de caer directamente hacia el ncleo se quedan dando vueltas
alrededor de ste, de manera semejante a como los
planetas giran alrededor del sol debido a la fuerza de
atraccin gravitacional.
Un tomo, segn se ve en la tabla 2, tiene la misma
cantidad de protones que de electrones por los que la
suma total de sus cargas es cero; por lo tanto no
existe fuerza de atraccin entre un tomo y otro1 . Si
ionizamos los tomos la situacin cambia.

tal como nos informan en los cursos de qumica un


mol de Hidrgeno tiene una masa de un gramo como
lo indica la masa atmica.
De forma semejante, como hacemos con la masa,
podemos expresar la carga en unidades del Sistema
Internacional. En este sistema la unidad de medida
es el Coulomb [ C] y de acuerdo a la tabla la carga del
ncleo de un tomo de hidrgeno es e = +1.6021
1019 C Por supuesto la carga de un mol de H es cero
porque tiene el mismo nmero de cargas positivas que
de cargas negativas.
Ejemplo 3
Cal es la carga del ncleo del tomo de carbono?

2.1

Ionizar un tomo significa quitarle o agregarle electrones, si le quitamos un electrn a un tomo quedar
con una carga positiva dems (in positivo) y si le
agregamos un electrn quedar con una carga negativa dems (in negativo). Cuando tenemos un
in positivo y otro negativo entonces si se ejerce
una fuerza de atraccin entre ellos de tal forma que
podemos formar compuestos, etc.

El nmero atmico del carbono es 6, entonces


q
q

Iones

= 6 1.6021 1019 C
= 9. 612 6 1019 C

Carga y Fuerza Elctrica

Entre dos partculas cargadas siempre se ejerce una


1 En realidad existe una pequea fuerza de atraccin llafuerza elctrica que tiene las siguientes caractersti- mada Fuerza de Van der Waals que solo puede notarse en los
cas:
Gases ideales, pero por ser tan pequea, aqu la despreciamos.
2

Los electrones se distribuyen por capas alrededor Ejemplo 5


del ncleo habiendo 2 en la primera, 8 en las tres
Un tomo de Calcio tiene la tendencia a volverse
sucesivas capas, dos en la siguiente, 8 en la siguiente Ca+ o Ca ?
y luego sigue.
El nmero atmico del Calcio es 20 entonces
2 + 8 + 8 + 8 + 2 + 8 + ...
qCa = 2 + 8 + 8 + 2 = 20
El tomo de Cloro (Nmero atmico N = 17) tiene
entonces
por lo tanto es mas fcil que pierda los dos que tiene
2 + 8 + 7 = 17
a que gane los 6 que le faltan por lo tanto ser Ca+ .
siete electrones en su ltima capa por lo que le falta
uno para completarla, en tanto que el tomo de Sodio
(N = 11) tiene
3 Conductores y aislantes
2 + 8 + 1 = 11

Los electrones pueden viajar de un tomo a otro con


facilidad o con dificultad, cuando se da el primer
caso denominamos a los materiales conductores y
en el segundo aislantes. Por lo tanto los tomos
que suelen ceder electrones pueden transportarlos de
unos a otros con cierta facilidad, entonces tendern
a ser conductores, en tanto que quellos que tienden
a atrapar los electrones tienen mas dificultad para
transportarlos, entonces tendern a ser aislantes.
Estudiar el comportamiento de stos desde el punto
de vista de los electrones individuales es muy complicado por lo que a partir de ahora lo haremos de una
manera ms simple.
Ejemplo 6
Es el potasio un buen conductor?
En el ejemplo 4 obtuvimos que qK = 2+8+8+1 lo
que significa que cede facilmente su ltimo electrn
lo que significa que es un buen conductor?

solamente un electrn en su ltima capa. Es mas favorable energticamente que un tomo tenga llena o
casi llena su ltima capa por lo que cuando juntamos a los dos tomos anteriores podemos decir que el
Cloro roba un electrn al Sodio o bien que el Sodio
cede un electrn al Cloro. Como consecuencia de ello
el Cloro se queda con 18 electrones y el Sodio con 10,
entonces la carga neta de ambos ser
qCl
qN a

= +17e 18e = 1e
= +11e 10e = +1e

por lo que el cloro quedara con carga neta negativa y


el sodio con carga neta positiva y ahora los llamamos
respectivamente Ion negativo y Ion positivo. Y ahora
al tener cada uno de ellos carga neta de distinto signo
entonces se atraeran y podrn formar cristales de sal.
Ejemplo 4
Un cristal est formado por tomos de Potasio y de
Cloro. Qu carga tiene cada uno de los iones dentro
del cristal?

3.1

Corriente elctrica:

Si se cuenta el nmero de electrones que pasan a


Encontramos en la tabla que NK = 19 y que NBr = travs de un alambre, un conductor, por unidad de
17 respectivamente
tiempo se tiene la corriente electrica
qK
qCl

I=

= 2 + 8 + 8 + 1 = 19
= 2 + 8 + 7 = 17

ne
q
C
=
=
= A
t
t
s

la unidad de medida de la corriente se llama Ampere


entonces el Potasio pierde su ltimo electrn y se ( A). La corriente es una cantidad fsica muy til
vuelve un ion K + y el Bromo gana un elctrn para porque es posible medirla con un intrumento llamado
completar su ltima capa y se vuelve un ion Cl
Ampermetro.
3

y se denota con la letra griega omega ( ) . La resistencia depende del material (tipo, longitud y rea
Un cuerpo que se encuentra a una altura h puede seccional) que se encuentre entre el punto inicial y
moverse por s solo desde el lugar donde tiene mayor el punto final. La resistencia puede ser calculada a
energa potencial gravitacional (Ug = mgh) hasta travs de la siguiente ecuacin:
donde ya no la tiene (Ug = 0). Esta energa potencial
est relacionada, como puede notarse, con la masa de
l
R=
la partcula y la fuerza de la gravedad. De la misma
A
manera tambin existe una energa potencial elctrica
que est relacionada con la carga y que provoca que donde es la resistividad, l es la longitud y A es el
sta se mueva de la regin de mayor energa potencial rea. La resistividad de algunos materiales se da en
a la regin de menor energa potencial. La energa la tabla:
potencial elctrica esta dada por2 :

3.2

Diferencia de Potencial

Conductores
Aluminio
Cobre
Hierro
Nicrhome
Platino
Plata
Tungsteno

UE = qV
dnde q es la carga medida en Coulombs y V recibe
el nombre de Potencial Elctrico que se mide en
Joules
Coulomb cociente al que se le asigna el nombre de
Volt (V ) y como en el caso del ampere existe un
aparato de medicin que nos puede registrar el valor
de la diferencia de potencial elctrico entre dos puntos
V = Vf Vi . Esta diferencia de potencial puede
ser positiva o negativa dependiendo de si el punto
final tiene ms potencial que el punto inicial. Esto es
fcil de comprender si observamos una batera comercial, stas tienen dos extremos uno con un signo (+)
y otro con un signo (), si medimos V = V+
V obtendremos una diferencia de +1.5 V , pero si
medimos V = V V+ obtendremos 1.5 V. En la
batera de un automvil esta diferencia es de 12 V.

3.3

( m)
2.82 108
1.70 108
10 108
100 108
10 108
1.59 108
5.6 108

Semiconductores
Silicio
Germanio
Carbn
Aislantes
Vidrio
Caucho
Madera

( m)
2.5 102
4.6 101
3.6 105

( m)
1012
1015
1010

La Ley de Ohm

En forma experimental se ha encontrado una relacin


entre las dos cantidades anteriores V e I que es
denominada la Ley de Ohm:

3.4

Corriente Alterna

La diferencia de potencial tambin llamada Voltaje


puede ser constante en el tiempo como en el caso de
de los
dnde R es una constante, mientras no haya varia- la Batera de 1.5 V o variable como en el caso
3
tomacorrientes
que
hay
en
casa
de
120
V
,
En
las
ciones muy grandes de V I. La constante R
Figuras
1
y
2
recibe el nombre de Resistencia y se mide en
pueden verse los dos casos
VoltsAmpere que ha recibido el nombre de Ohm
V = I R

2 Cuando el mnimo de energa potencial elctrica se fija en


UE = 0.

3 El voltaje efectivo, es decir el que los aparatos sienten ,


es 120 aunque el mximo y el mnimo son 169.7 V.

J
C

= W
C
s
el tipo de unidad que se usa para cobrarnos la energa
es el Kilowatt-hora que corresponde a



1000 W
3600 s
(1 kW h)
= 3.6 106 J
kW h
1h
VA =

0
0

10

1 kW h = 3. 6 106 J

2. Voltaje Directo

Se puede calcular el precio a pagar por la energa


elctrica mediante la siguiente ecuacin:

150
100
50

P ago = Consumo T arif a

0
-50

0.02

0.04

0.06

0.08

el consumo est dado en kW h y la tarifa en Quetzales


kW h
de tal forma que el pago est en Quetzales. El consumo tpico de algunos aparatos electrodomsticos a
(120 V) est en la siguiente tabla:

0.10

-100
-150

3. Voltaje Alterno
Debido a la ley de Ohm V = R I como R es
constante entonces si V vara tambin lo har i y en
este caso a sta se le llama corriente alterna. Note en
la figura 3 que el voltaje cambi 6 veces en el tiempo
de 0.1 seg. eso significa que cambiar 60 veces en
un segundo y esa es la frecuencia f = 60 Hz. En
todas las ciudades se usa corriente alterna porque es
ste el tipo de corriente que es proporcionado por las
compaias de electricidad.

Aparato
Calentador
Televisor
Estufa
Refrigerador
Bombilla
Tostador
Secadora de pelo

Potencia
4.5 kW
0.1 kW
4.5 kW
0.5 kW
0.1 kW
0.95 kW
1.2 kW

Ejemplo
Una bombilla de 100 Watts (0.1 kW) que se mantenga encendida durante 4 horas diarias durante un
La potencia elctrica es igual a la energa elctrica mes habr estado encendida un tiempo de 4 30 =
por unidad de tiempo que se ha usado para realizar 120 h, por lo tanto si el costo de la energa elctrica
un trabajo y es igual.
Q
es de Q 1. 348 kW
h , entonces:

3.5

Potencia

P = V I = E t
P ago = (120 h 0.1 kW) 1. 348

y segn la ley de Ohm tambin podemos escribirla de


la las siguientes formas:
P = R I2 =

V
R

Q
kW h

= Q 16. 18

3.6

Circuitos en serie y en paralelo

como podemos comprobar las dimensionales de P son Un circuito es la unin de una o varias fuentes con
las habituales
una o varias resistencias por medio de conectores. El
5

Figure 3:

V = I Req
El otro tipo de circuito es el circuito en paralelo en el
cual todas las resistencias se encuentran con sus extremos sometidos a la misma diferencia de potencial
como lo muestra la figura 3.
En este caso tambin podemos sustituir las tres o
ms resistencias por una equivalente que est dada
por:

1
1
1
1
Req =
+
+
R1
R2
R3
puede notarse en la figura que la corriente que pasa
por cada resistencia es diferente. Este tipo de conexin es el que hay entre los aparatos de una casa, por
eso es que cada uno de ellos puede estar conectado
independientemente.
Ejemplo
Si colocamos una a continuacin de otra tres resistencias de 3.3 103 cul ser la resistencia total?

Figure 2:

ejemplo ms sencillo de un circuito es el que est en


la Figura 2a.
Un circuito un poco ms complejo es el circuito en
serie, el cual se encuentra representado en la Figura
2b.
En este circuito puede notarse que la corriente que
pasa por cada una de las resistencias es la misma; sta
es la caracterstica distintiva de los circuitos en serie.
Las series de los rboles de navidad reciben ese
Req = 3.3 103 + 3.3 103 + 3.3 103
nombre debido a que estn conectadas de esta forma


y que la corriente que pasa por cada una de las reReq = 3 3.3 103
sistencias (foquitos) es la misma; lo podemos comproReq = 9900
bar con el hecho de que basta que se rompa (queme)
una de ellas para que no haya corriente a travs de Ejemplo
Las resistencias R1 = 5 , R2 = 8 y R1 =
las dems. Este circuito puede resolverse facilmente
sustituyendo las tres resistencias por lo que llamare- 6 estn conectadas en paralelo, Cunto vale la
mos la resistencia equivalente mediante la siguiente resistencia equivalente?
1

ecuacin:
1
1
1
Req =
+
+
Req = R1 + R2 + R3
5 8 6
120
=
= 2. 033 9
entonces la Ley de Ohm para este circuito da:
59
6

clulas son bsicos para los sistemas de control y comunicacin del cuerpo. Estos potenciales de accin
se propagan con gran eficiencia a lo largo de las redes
nerviosas, pero tambin se propagan a travs de los
tejidos ordinarios. La medida de los potenciales de
accin del corazn que se propagan por la piel (Electrocardiogramas) es de gran ayuda en los diagnsticos. Los electroencefalogramas, los electromiogramas
y otras medidas de este tipo han resultado tambin
de gran ayuda a la medicina. El marcapasos es uno
de los aparatos que se han logrado construir mediante
la comprensin de la importancia de las seales elctricas en el cuerpo humano pues un pequeo impulso
producido artificialmente por una batera sustituye al
impulso que en forma natural el corazn ya no puede
producir en forma regular.
Ejemplo
Si la membrana de las clulas fuera permeable a los
iones de K + cuyas concentraciones intra y extracelumol
lar son respectivamente 0.011 mol
l y 0.148 l Cal
es el potencial de N ernst debido a estos iones?


0.011
V = 61.4 log
mV
0.148
= 69. 313 mV

Ejemplo
Si las resistencias del problema anterior las conectamos en serie Cunto vale la resistencia equivalente?
Req

= 5 + 8+ 6
= 19

Bioelectricidad

La membrana de una clula viva almacena energa


elctrica manteniendo el interior de la membrana a un
pequeo potencial negativo con respecto al exterior.
Este potencial de reposo es mantenido bsicamente
controlando las diferencias de concentracin de los
iones de potasio, de sodio o de cloro. Este potencial
de reposo o equilibrio recibe el nombre de Potencial
de N ernst y es igual a:
 
ci
V = 61.4 log
mV
ce
donde ci y ce representan la concentracin de iones
en el interior y en el exterior de la clula respectivamente.

Ejemplo
Si el potencial externo de una clula permeable al
N a+ es de V = 54 mV y la concentracin intracelular
es de 0.06 mol
l cunto ser la concentracin intracelular?


0.16
54 mV = 61.4 log10
mV
x


0.16
0.879 48 = log
x
0.16
100.879 48 =
x
0.16
x =
0.879
48
10
mol
x = 1. 212 3
l

Interior 90 mV

Membrana de la clula
Exterior

0 mV

+ + + + + + +

Estas membranas normalmente resisten una fuerte


diferencia de potencial electroqumico que tiende a
empujar el N a+ hacia la clula, pero un estmulo
apropiado convierte a la membrana permeable respecto del sodio. El flujo de sodio que entra cuando la
membrana se encuentra permeable causa un cambio
elctrico conocido como depolarizacin y el restablecimiento del potencial de N ernst se conoce como repolarizacin. El proceso completo toma unos pocos Ejemplo
milisegundos y produce un pulso elctrico conocido
La concentracin intracelular de K + es de 0.141
mol
como Potencial de accin de la clula. El potencial
l . Cal debe ser la concentracin extracelular si
de accin de las clulas nerviosas y otros tipos de el potencial de N ernst debido al K + es 85 mV?
7

85 mV

1. 384 4 =
101. 384 4

x =
x =

6. Cmo se logra que el potencial de accin producido por el corazn puedan llegar a la superficie de la piel para producir la seal de los ECG?

 x 
mV
61.4 log
 x 0.141
log
0.141
x
0.141

4. 126 7 102 (0.141)
mol
5. 818 6 103
l

Si los iones en movimiento son negativos como el


cloro Cl entoces la ley cambia de signo
 
ci
V = +61.4 log
mV
ce
Ejemplo
Si la membrana de las clulas fuera permeable a los
iones de Cl cuyas concentraciones intra y extracelumol
lar son respectivamente 0.09 mol
l y 0.13 l Cal es
el potencial de N ernst debido a estos iones?


0.09
V = 61.4 log10
mV
0.13
= 9. 805 6 mV

EJERCICIOS
1. Cal es el nmero de neutrones que tiene el
tomo de germanio? (41)
2. Qu precio deber pagar por mantener encendida durante 3 horas diarias una estufa elctrica?
(Q. 222. 75)
3. Cul es la resistencia electrica de la estufa?
(3. 2 )
4. Qu corriente pasa a travs del tostador de pan?
(7. 92 A)
5. Cunto cuesta mantener en funcionamiento 5
bombillas de 100 Watts durante 3 12 horas diarias,
una estufa durante 2 horas diarias, un televisor
4 horas diarias y el calentador de agua durante
2 horas diarias, en el perodo de un mes? (Q.
338. 52)
8