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ANLISE DO COMPORTAMENTO

S616

Anlise do comportamento [recurso eletrnico] : pesquisa, teoria e aplicao /


Josele Abreu-Rodrigues, Michela Rodrigues Ribeiro (organizadoras).
Dados eletrnicos. Porto Alegre : Artmed, 2007.
Editado tambm como livro impresso em 2005.
ISBN 978-85-363-1102-9
1. Psicologia Comportamento. I. Abreu-Rodrigues, Josele. II. Ribeiro,
Michela Rodrigues.
CDU 159.9.019.4
Catalogao na publicao: Juliana Lagas Coelho CRB 10/1798

ANLISE DO COMPORTAMENTO
Pesquisa, Teoria e Aplicao
Josele Abreu-Rodrigues
Michela Rodrigues Ribeiro
Organizadoras

Verso impressa
desta obra: 2005

2007

Artmed Editora S.A., 2005

Capa
Gustavo Macri
Preparao do original
Rubia Minozzo
Leitura final
Maria Lcia Barbar
Superviso editorial
Mnica Ballejo Canto
Projeto e editorao
Armazm Digital Editorao Eletrnica Roberto Vieira

Reservados todos os direitos de publicao, em lngua portuguesa,


ARTMED EDITORA S.A.
Av. Jernimo de Ornelas, 670 - Santana
90040-340 Porto Alegre RS
Fone (51) 3027-7000 Fax (51) 3027-7070
proibida a duplicao ou reproduo deste volume, no todo ou em parte, sob quaisquer
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SO PAULO
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IMPRESSO NO BRASIL
PRINTED IN BRAZIL

AUTORES

Josele Abreu-Rodrigues (org.)


Universidade de Braslia
Michela Rodrigues Ribeiro (org.)
Universidade Catlica de Gois
Universidade de Braslia
Instituto de Aplicao e Pesquisa Comportamental
Alessandra de Moura Brando
Universidade de Braslia
Alessandra Rocha de Albuquerque
Universidade Catlica de Braslia
Ana Karina Curado Rangel de-Farias
Universidade Catlica de Gois
Instituto de Aplicao e Pesquisa Comportamental
Carlos Eduardo Cameschi
Universidade de Braslia
Cristiano Valrio dos Santos
Universidade de So Paulo
Elenice S. Hanna
Universidade de Braslia
Elisa Tavares Sanabio-Heck
Universidade Catlica de Gois
Instituto de Aplicao e Pesquisa Comportamental
Geison Isidro-Marinho
Centro Universitrio de Braslia
Instituto So Paulo de Terapia e Anlise do Comportamento
Gordon R. Foxall
Cardiff University

vi

AUTORES

Joo Claudio Todorov


Universidade Catlica de Gois
Universidade de Braslia
Jorge M. Oliveira-Castro
Universidade de Braslia
Karina de Guimares Souto e Motta
Instituto So Paulo de Terapia e Anlise do Comportamento
Kennon A. Lattal
West Virginia University
Larcia Abreu Vasconcelos
Universidade de Braslia
Lincoln da Silva Gimenes
Universidade de Braslia
Marcelo Emlio Beckert
Instituto de Educao Superior de Braslia
Instituto Brasiliense de Anlise do Comportamento
Marcelo Frota Benvenuti
Pontifcia Universidade Catlica de So Paulo
Rachel Nunes da Cunha
Universidade de Braslia
Raquel Maria de Melo
Universidade de Braslia
Raquel Moreira Al
West Virginia University
Centro Universitrio de Braslia
Sonia Beatriz Meyer
Universidade de So Paulo
Yvanna Aires Gadelha
Centro Universitrio de Braslia

DEDICATRIA

Ao querido amigo Marcelo Beckert, que, com sua curiosidade,


nos mostrou como interessante aprender, com sua
alegria, nos mostrou como possvel sorrir mesmo
nos momentos crticos e, com sua vivacidade, nos mostrou
como a vida curta e deve ser aproveitada.
Marcelo, voc est presente em nossa vvida histria...

SUMRIO

Apresentao .................................................................................................................... 11

1.

Cincia, tecnologia e anlise do comportamento ....................................................... 15


Kennon A. Lattal

2.

Operaes estabelecedoras: um conceito de motivao ............................................ 27


Rachel Nunes da Cunha
Geison Isidro-Marinho

3.

Histria de reforamento ............................................................................................. 45


Raquel Moreira Al

4.

Momento comportamental ........................................................................................... 63


Cristiano Valrio dos Santos

5.

Desamparo aprendido .................................................................................................. 81


Elisa Tavares Sanabio-Heck
Karina de Guimares Souto e Motta

6.

Comportamento adjuntivo: da pesquisa aplicao ................................................. 99


Lincoln da Silva Gimenes
Alessandra de Moura Brando
Marcelo Frota Benvenuti

7.

Contingncias aversivas e comportamento emocional ........................................... 113


Carlos Eduardo Cameschi
Josele Abreu-Rodrigues

8.

Generalizao de estmulos: aspectos


conceituais, metodolgicos e de interveno .......................................................... 139
Yvanna Aires Gadelha
Larcia Abreu Vasconcelos

10

SUMRIO

9.

Quantificao de escolhas e preferncia .................................................................. 159


Joo Claudio Todorov
Elenice S. Hanna

10.

Autocontrole: um caso especial de comportamento de escolha ............................ 175


Elenice S. Hanna
Michela Rodrigues Ribeiro

11.

Variabilidade comportamental .................................................................................. 189


Josele Abreu-Rodrigues

12.

Regras e auto-regras no laboratrio e na clnica ..................................................... 211


Sonia Beatriz Meyer

13.

Correspondncia verbal/no-verbal:
pesquisa bsica e aplicaes na clnica .................................................................... 229
Marcelo Emlio Beckert

14.

Equivalncia de estmulos: conceito,


implicaes e possibilidades de aplicao ............................................................... 245
Alessandra Rocha de Albuquerque
Raquel Maria de Melo

15.

Comportamento social: cooperao,


competio e trabalho individual ............................................................................. 265
Ana Karina Curado Rangel de-Farias

16.

Anlise do comportamento do consumidor ............................................................. 283


Jorge M. Oliveira-Castro
Gordon R. Foxall

APRESENTAO

A Anlise do Comportamento uma cincia do comportamento fundamentada na filosofia do Behaviorismo Radical e que tem como
objeto de estudo a interao do indivduo com
o ambiente. Skinner repetidas vezes afirmou
que o comportamento humano um campo
de estudo delicado. Delicado no sentido de que
h controvrsia sobre qual seria a melhor forma
de estud-lo. Delicado tambm no sentido de
que multiplamente determinado e que, portanto, consiste em um evento bastante complexo. Esta obra ilustra ambos os aspectos ao
oferecer uma alternativa terico-conceitual
para o estudo do comportamento humano e
ao especificar diversas estratgias metodolgicas utilizadas na identificao de suas variveis de controle.
Este livro consiste em uma coletnea de
textos que apresentam um conhecimento atualizado e empiricamente fundamentado sobre
processos comportamentais complexos, bem
como as possveis aplicaes desse conhecimento na resoluo de problemas prticos. No Captulo 1, Kennon A. Lattal apresenta uma anlise das relaes entre cincia bsica, cincia
aplicada e tecnologia, o que d suporte para
todas as discusses apresentadas nos captulos posteriores. Para o autor, as pesquisas bsica e aplicada em anlise do comportamento
contribuem para o desenvolvimento de tecnologias que, por sua vez, ao serem implementadas e desenvolvidas, fornecem subsdios para
futuras pesquisas. Assim sendo, haveria uma
interdependncia entre cincia bsica e aplicada e tecnologia, tendo em vista que o cresci-

mento de um campo depende das conquistas


efetuadas no outro campo. Apesar de ser comum a realizao de estudos em que a transversalidade de informaes entre cincia e tecnologia descartada, os captulos deste livro
pretendem seguir um caminho contrrio e
apresentam algumas possveis inter-relaes
desses trs campos.
No Captulo 2, Rachel Nunes da Cunha e
Geison Isidro-Marinho apresentam a abordagem analtico-comportamental do conceito de
motivao. A nfase dos autores recai sobre o
conceito de operao estabelecedora (OE) que,
na atualidade, consiste em um instrumento
conceitual e metodolgico para o estudo da
motivao em situao experimental e aplicada. Aps apresentar uma anlise histrica desses conceitos, os autores definem e exemplificam as OEs incondicionadas e condicionadas
e apontam as dificuldades metodolgicas de
se demonstrar empiricamente a diferena entre OE e estmulo discriminativo. So tambm
descritas pesquisas aplicadas, as quais sugerem
que o conceito de OE fundamental para a anlise funcional do comportamento e, conseqentemente, para o planejamento de intervenes
efetivas. Ao final do captulo, os autores discorrem sobre as relaes entre OEs e estados emocionais, com nfase no contexto clnico.
O Captulo 3 aborda os efeitos da histria de reforamento sobre a sensibilidade
comportamental a mudanas nas contingncias. Inicialmente, Raquel Al apresenta as diferentes definies do termo histria de reforamento e, em seguida, indica que os efeitos

12

ABREU-RODRIGUES, RIBEIRO & COLS.

da histria dependem de variveis tais como o


tipo de esquema de reforamento presente
antes da mudana, da similaridade entre os
estmulos discriminativos antes e aps a mudana, das operaes estabelecedoras em vigor, etc. Tambm so apontadas algumas pesquisas aplicadas que ilustram os efeitos da histria sobre o comportamento de estudar e sobre comportamentos agressivos. A autora discute possveis aplicaes dos resultados da
pesquisa emprica, enfatizando a relevncia das
variveis histricas para o diagnstico e a interveno no ambiente clnico. Por fim, a autora analisa os pontos em comum entre os estudos de histria de reforamento e de outras
reas, como aqueles sobre resistncia a mudanas, desamparo aprendido e comportamento governado por regras, incentivando a
integrao dos resultados desses estudos.
No Captulo 4, Cristiano Valrio dos Santos discute diversas questes metodolgicas presentes nos estudos sobre resistncia a mudanas, tanto no que se refere aos procedimentos
experimentais utilizados quanto mensurao
da resistncia. apresentada uma distino entre taxa de respostas e resistncia mudana,
as quais seriam determinadas por diferentes
processos comportamentais, bem como uma
definio do modelo de momento comportamental. Aps descrever pesquisas bsicas sobre
os determinantes (p. ex.: magnitude, atraso,
taxa e tipo de reforo) da resistncia, o autor
estabelece um paralelo entre resistncia mudana e escolha/preferncia, controle instrucional e histria de reforamento. Ao final, o autor
exemplifica a utilizao dos conceitos de momento comportamental e resistncia mudana na soluo de problemas aplicados tais como
seguimento de instrues, resoluo de problemas de matemtica, desempenho em jogos esportivos e autocontrole.
O Captulo 5, de Elisa Tavares Sanabio-Heck
e Karina de Guimares Souto e Motta, aborda o
fenmeno comportamental conhecido como desamparo aprendido, o qual resulta da exposio
a situaes de incontrolabilidade, bem como as
estratgias metodolgicas utilizadas na preveno e na reverso desse fenmeno. As autoras
tambm fazem uma anlise crtica do status causal comumente atribudo ao conceito de expec-

tativa pelos pesquisadores dessa rea de investigao. Para tanto, analisam estudos de desamparo caracterizados pela presena ou pela ausncia de correspondncia entre comportamento verbal e no-verbal, apresentando uma interpretao
analtico-comportamental das relaes verbais
presentes nesses estudos. Finalmente, so discutidas algumas estratgias teraputicas (p. ex.:
treino de auto-observao, treino de repertrios
no-verbais e modelagem de relatos discriminados) relevantes para a reverso dos efeitos da
histria de incontrolabilidade.
No Captulo 6, Lincoln da Silva Gimenes,
Alessandra de Moura Brando e Marcelo Frota
Benvenuti apresentam a definio de comportamento adjuntivo ou, alternativamente, comportamento induzido por contingncias de
reforamento, descrevem alguns tipos desse
comportamento e exemplificam a generalidade do fenmeno. Esses autores sugerem que o
modelo de comportamento adjuntivo pode ser
til para o entendimento de diversos distrbios comportamentais, tais como drogadio,
obesidade, bulimia, anorexia e sndrome do
clon irritvel, entre outros. Alm disso, tambm ilustrada a possibilidade de controle de
estmulos sobre o comportamento adjuntivo.
O Captulo 7, de Carlos Eduardo Cameschi e Josele Abreu-Rodrigues, avalia a pesquisa
bsica sobre contingncias aversivas e seus
principais efeitos sobre o comportamento de
organismos humanos e no-humanos. Ao analisar a punio e o reforamento negativo, alm
de apresentar algumas variveis determinantes
das propriedades aversivas dos eventos
ambientais, os autores enfatizam as controvrsias existentes sobre a efetividade da punio,
as dificuldades metodolgicas encontradas no
estudo da resposta de fuga, o procedimento
de esquiva de Sidman e o debate entre os adeptos de interpretaes molares e moleculares do
processo de esquiva. Alm disso, os autores
discutem a abordagem analtico-comportamental do comportamento emocional. Por ltimo, h uma discusso sobre o uso de controle
aversivo em procedimentos teraputicos diversos, tais como na Terapia Analtica Funcional
e na Terapia da Aceitao e do Compromisso.
No Captulo 8, Yvanna Aires Gadelha e
Larcia Abreu Vasconcelos apresentam uma

ANLISE DO COMPORTAMENTO

anlise terico-conceitual e metodolgica do


processo de generalizao. Para tanto, as autoras estabelecem diferenas entre pseudogeneralizao e generalizao verdadeira, generalizao e generalidade, classes funcionais e classes de equivalncia, generalizao de estmulos
e de respostas. Este captulo contm, ainda, uma
descrio de estratgias metodolgicas para a
promoo de generalizao (p.ex., mediao da
generalizao, treinamento direto da generalizao) e uma discusso do fenmeno da generalizao no contexto clnico. Nessa discusso,
as autoras destacam os conceitos de integridade do tratamento e satisfao do consumidor.
Na seqncia so apresentados dois captulos referentes anlise do comportamento
de escolha. No Captulo 9, Joo Claudio Todorov
e Elenice S. Hanna apresentam os estudos de
quantificao de escolhas e preferncia, indicando modelos matemticos desenvolvidos
para descrever o comportamento de escolha,
em especial o modelo conhecido como lei da
igualao. Os autores tambm apontam variveis que influenciam a igualao entre distribuio de respostas e de reforos, tais como o atraso do reforo para respostas de mudana, a histria dos sujeitos experimentais e os tipos de
esquemas de reforamento envolvidos na situao de escolha. Esse captulo tambm apresenta
a controvrsia sobre o princpio da relatividade, discute a generalidade da lei da igualao
para o comportamento de escolha de humanos e discorre sobre possveis aplicaes da
relao de igualao para o comportamento de
indivduos autistas, atletas e estudantes.
No Captulo 10, Elenice S. Hanna e
Michela Rodrigues Ribeiro avaliam um tipo especial de situao de escolha a situao de
autocontrole. Esse captulo discute o conceito
de autocontrole e impulsividade a partir do
paradigma de autocontrole proposto por
Rachlin. Dentre as variveis determinantes do
autocontrole, as autoras destacam os parmetros do reforo (atraso, probabilidade, freqncia e magnitude), atividades desenvolvidas
durante o atraso do reforo, a histria de
reforamento, os estmulos discriminativos presentes na situao e o custo da resposta. Tambm discutido o papel do procedimento de
esvanecimento para fortalecer o comportamen-

13

to de autocontrole em contextos aplicados (p.


ex., indivduos com atraso de desenvolvimento, crianas hiperativas, adictos em nicotina,
mulheres com vaginismo). Ao final, as autoras
discorrem sobre o papel do comprometimento
em situaes aplicadas de autocontrole.
No Captulo 11, Josele Abreu-Rodrigues
discute o fenmeno da variabilidade comportamental. Ao apresentar as contribuies
da pesquisa bsica e aplicada para a compreenso desse fenmeno, a autora analisa separadamente a variabilidade como um subproduto de variveis ambientais (p. ex., intermitncia do reforo, retirada do reforo) e
como um produto direto de contingncias de
variao. Na discusso do controle operante
da variabilidade, a autora discorre sobre tpicos tais como controle de estmulos, resistncia mudana, escolha entre repetio e variao, histria de reforamento e controle
verbal. Neste captulo, a autora tambm discute a relevncia dos estudos sobre variabilidade para a compreenso do comportamento
criativo e de questes relacionadas liberdade de escolha.
O livro ainda contm uma anlise do comportamento verbal sob trs diferentes ngulos.
Sonia Beatriz Meyer, no Captulo 12, discute a
utilizao de regras e auto-regras no laboratrio e na clnica analtico-comportamental. Ao
descrever os principais resultados da pesquisa
bsica sobre o tema, a autora aponta diversas
variveis que afetam a sensibilidade do comportamento verbalmente controlado a mudanas nas contingncias, tais como o grau de contato com a nova contingncia, o contedo da
regra, o nvel de variabilidade comportamental,
a histria de reforamento e o grau de
discriminabilidade das contingncias em vigor.
O captulo apresenta, em seguida, uma discusso sobre o controle verbal no contexto clnico, na qual a autora avalia a efetividade do
uso de regras/instrues e de modelagem na
promoo de mudanas comportamentais. H
tambm uma discusso sobre duas variveis
que influenciam o uso de estratgias diretivas:
a abordagem terica do terapeuta e a histria
de vida do cliente. Por fim, a autora analisa a
relao entre controle verbal e resistncia e
adeso ao tratamento.

14

ABREU-RODRIGUES, RIBEIRO & COLS.

Marcelo Emlio Beckert, no Captulo 13,


apresenta uma descrio e a anlise da correspondncia entre comportamento verbal e comportamento no-verbal. O autor discute aspectos tericos e metodolgicos derivados da pesquisa sobre correspondncia, enfatizando a diversidade metodolgica existente na rea, a
efetividade dos diversos tipos de treino da correspondncia (p. ex., fazer-dizer, dizer-fazer,
dizer-fazer-dizer) e as variveis que afetam a
aquisio, a generalizao e a manuteno da
correspondncia. O captulo tambm apresenta algumas implicaes dos resultados da pesquisa bsica para contextos aplicados, com nfase no contexto clnico. Aqui, o autor discorre
sobre a relevncia do treino da correspondncia para a aquisio dos comportamentos de
autoconhecimento e de autocontrole.
Alessandra Rocha de Albuquerque e Raquel Maria de Melo, no Captulo 14, discutem
a aprendizagem por equivalncia de estmulos. As autoras inicialmente apresentam uma
diferenciao entre equivalncia e generalizao e uma caracterizao do procedimento
comumente utilizado para avaliar equivalncia. Ao descrever os resultados da pesquisa
bsica sobre o tema, as autoras discutem se a
nomeao oral dos estmulos necessria para
a emergncia de equivalncia e sobre a possibilidade de transferncia de funo entre os
membros de uma classe de equivalncia. Por
fim, as autoras discorrem sobre a aplicabilidade
do paradigma de equivalncia para o treino de
leitura, escrita, habilidades matemticas e comportamentos clinicamente relevantes (p. ex.,
consumo de drogas, autoconceito negativo).
Finalizando, os dois ltimos captulos
abordam temas sociais. No Capitulo 15, Ana
Karina Curado Rangel de-Farias avalia a
pertinncia de uma anlise experimental do
comportamento social, enfatizando as estratgias metodolgicas utilizadas nas investigaes
dos comportamentos de cooperao, competio e trabalho individual. A autora destaca,
dentre as variveis de controle desses comportamentos, a magnitude dos reforos, a histria
de reforamento, o custo da resposta, o contedo das instrues e a iniqidade de reforos entre os participantes da situao social.
tambm discutida a relevncia dos estudos so-

bre comportamento social para diversas situaes aplicadas, tais como produtividade no trabalho, desempenho acadmico, participao
em cooperativas de trabalho e manuteno de
recursos naturais.
No Captulo 16, Jorge M. Oliveira-Castro
e Gordon Foxall apontam a relevncia da
abordagem analtico-comportamental para o
estudo do comportamento do consumidor. So
apresentados resultados de pesquisas sobre tpicos relacionados ao comportamento do consumidor, como, por exemplo, economia
comportamental, escolha e preferncia, sistemas de economia de fichas e marketing social.
O captulo tambm contm uma caracterizao
dos padres de escolha do consumidor, bem
como uma discusso sobre questes como o cenrio de consumo, a histria de aprendizagem
do consumidor e as conseqncias do consumo. Os autores mostram, ainda, uma proposta
de categorizao do comportamento do consumidor. Por fim, os autores descrevem o uso de
procedimentos respondentes e operantes para
investigar o comportamento do consumidor.
com muito entusiasmo que apresentamos este livro, que poder ser de grande utilidade a alunos de graduao e ps-graduao,
tendo em vista que os temas de que trata constituem parte de disciplinas obrigatrias na formao desses alunos. Os profissionais que adotam a abordagem analtico-comportamental,
bem como aqueles de reas afins, que buscam
um conhecimento atualizado e fundamentado
na pesquisa bsica e aplicada sobre processos
comportamentais diversos, tambm se beneficiaro com a leitura deste livro. Alm disso,
esta obra poder amenizar as dificuldades dos
professores da rea em oferecer bibliografia
atualizada na lngua portuguesa, dificuldade
esta que nos tm levado a adotar, nos cursos
de graduao, tradues j defasadas ou textos em outros idiomas, o que freqentemente
traz prejuzos ao processo ensino-aprendizagem. Por fim, queremos agradecer a todos os
colaboradores pelo esforo em apresentar trabalhos fortemente embasados na literatura cientfica e em apontar possveis aplicaes dos
resultados da pesquisa a contextos diversos.
As organizadoras

ANLISE DO COMPORTAMENTO

CINCIA, TECNOLOGIA E
ANLISE DO COMPORTAMENTO

15

KENNON A. LATTAL

Os captulos que compem este livro oferecem substncia para as relaes entre os elementos descritos no ttulo deste primeiro captulo. Os autores descrevem muitos desenvolvimentos na anlise experimental de processos bsicos de aprendizagem, e muitos deles
tambm discutem as implicaes de uma compreenso desses processos bsicos para a resoluo de problemas do comportamento humano. A interao entre cincia e tecnologia
central para o bem-estar da cincia do comportamento e da tecnologia que envolve intervenes comportamentais planejadas para
melhorar problemas de comportamento. Este
captulo examina as origens, os pressupostos e
a natureza da interao entre cincia e
tecnologia como um preldio para as discusses de tais relaes, as quais so desenvolvidas
para reas especficas e substantivas da anlise do comportamento nos captulos seguintes.

CINCIA BSICA, CINCIA APLICADA


E TECNOLOGIA
Uma definio satisfatria e mutuamente acordada de cincia pode ser to difcil de
se alcanar quanto a de uma srie de conceitos
em psicologia, mas necessria uma definio
como um ponto de partida. A famosa definio de E. G. Boring de inteligncia como aquilo que os testes de inteligncia testam pode ser
refraseada para definir cincia como aquilo que
os cientistas fazem. A partir disso, Skinner
(1953) elaborou a definio de que aquilo que

os cientistas fazem envolve um conjunto de atitudes caracterizado por uma disposio para
aceitar fatos mesmo quando eles so opostos a
desejos (p. 12). O comportamento de um cientista envolve uma busca por ordem, por uniformidade, por relaes ordenadas entre os
eventos na natureza e, alm disso, demonstra
mais e mais relaes entre eventos ... mais e
mais precisamente (p.13).
Para essa discusso ser tambm til distinguir a cincia bsica da aplicada. Tal distino pode ser feita comportamentalmente em
termos das variveis que controlam o comportamento do cientista. Na cincia bsica o comportamento do cientista, amplamente definido,
controlado pela aquisio de novos conhecimentos e pelo desenvolvimento de teorias. O
comportamento do cientista aplicado similarmente controlado pela aquisio de novos
conhecimentos, mas novos conhecimentos
medida que estes se relacionam com o impacto do conhecimento sobre problemas prticos
(sociais para alguns, como Baer, Wolf, e Risley,
1968), isto , faz as coisas funcionarem. Como
disse Baer (1991), algumas disciplinas no se
dedicam a fazer alguma coisa funcionar, mas
sim a notar regularidade, ordem e predies,
enquanto outras dedicam-se a fazer as coisas
funcionarem (p.429). A adio de controle ao
repertrio do cientista aplicado, por meio do
desenvolvimento terico, obscurece a distino entre cincia bsica e aplicada, mas as variveis que controlam os dois empreendimentos, aquelas relacionadas com a aquisio de
conhecimento versus aquelas relacionadas com

16

ABREU-RODRIGUES, RIBEIRO & COLS.

a aquisio de conhecimento controlada por


seu impacto em assuntos prticos, ainda distinguem as duas.
A tecnologia no controlada por nenhuma dessas variveis, mas por seu impacto sobre problemas prticos. O comportamento do
tecnicista aquele de adaptao e de aplicao do que conhecido a partir das cincias
bsica e aplicada para resolver problemas prticos da vida cotidiana, sejam eles construir
uma ponte melhor, ajudar um adulto que atravessa uma crise pessoal ou melhorar a qualidade de vida de um adolescente gravemente
retardado. Assim como a distino entre cincia bsica e aplicada tambm o , a distino
entre cincia aplicada e tecnologia , algumas
vezes, obscura (cf. Hawkins e Anderson, 2002;
Johnston, 1996).

ANLISE DO COMPORTAMENTO COMO


UMA CINCIA E UMA TECNOLOGIA
A cincia da anlise do comportamento
comeou com o trabalho de Skinner na dcada de 1930 (Skinner, 1956) sobre processos
bsicos de aprendizagem. Os mtodos de
Skinner encontraram seu espao na aplicao,
talvez primeiramente na anlise experimental
dos efeitos de drogas sobre o comportamento
(Skinner e Heron, 1937) e depois no desenvolvimento de bombas teleguiadas por pombos para o governo dos Estados Unidos
(Skinner, 1960), mas mais importante, por
meio do que mais tarde tornou-se a anlise
comportamental aplicada (ver Ullman e
Krasner, 1965, p. 1-63, para uma reviso histrica). Talvez as mais amplas questes nesses
desenvolvimentos em anlise do comportamento tenham sido aquelas referentes a como a
cincia bsica, a cincia aplicada e a tecnologia
podem e relacionam-se entre si. Essas questes
tm resultado em um nmero de revises teis
dessas relaes. Alguns tm discutido a caracterizao da anlise comportamental aplicada
como uma cincia e uma tecnologia (Hayes,
1978; Epling e Pierce, 1986; Johnston, 1996;
Smith, 1992), outros tm considerado a lacuna entre a anlise comportamental bsica e a

aplicada e sugerido maneiras de elimin-la


(Baron e Perone, 1982; Hake, 1982; Epling e
Pierce, 1986), e outros ainda tm defendido a
necessidade de considerar as trs no em termos de hierarquia, mas em termos de suas contribuies independentes para a disciplina
(Epling e Pierce, 1986; Hayes, 1978).
A cincia da anlise do comportamento
controlada por variveis de pelo menos trs
fontes: pesquisa emprica passada, teoria e
observaes correntes do comportamento. Com
a pesquisa emprica passada e a teoria, o controle amplamente verbal, visto que estmulos tanto escritos quanto orais estabelecem ocasies para novas pesquisas. Observaes do
comportamento podem ser realizadas tanto no
laboratrio quanto em cenrios aplicados,
tais como clnico e educacional. Essas observaes tambm incluem o bem conhecido princpio de serendipidade (Bachrach, 1960;
Skinner, 1956), por meio do qual observaes
sistemticas futuras do comportamento so
controladas por observaes que desviam do
esperado, isto , por contingncias mais locais
e imediatas em contraste com as contingncias de mais longo termo envolvidas no controle da pesquisa pela teoria ou pela experimentao prvia.
Um dos objetivos da anlise do comportamento como uma cincia desenvolver princpios comportamentais gerais que podem ser
aplicados igualmente a humanos e a no-humanos, tanto em laboratrio quanto em ambientes
naturais. Hake (1982) props que a pesquisa
bsica sobre comportamento social e verbal
com humanos poderia servir como uma ponte
entre pesquisa bsica com animais no-humanos e a aplicao dos princpios a problemas
de comportamento humano, por exemplo, em
situaes clnicas e educacionais. A importncia da pesquisa bsica nesses dois tpicos em
relao aplicao inquestionvel porque
essas caractersticas definem partes importantes do ambiente natural dos humanos. O que
questionvel se elas so uma conexo necessria entre pesquisa bsica de laboratrio com
animais e trabalho aplicado com humanos.
Hake definiu essa ponte como a extenso dos
princpios comportamentais para novas popu-

ANLISE DO COMPORTAMENTO

laes e novos padres de comportamento, e,


nesse sentido, a pesquisa operante bsica sobre comportamento social e verbal em humanos pode ser considerada uma ponte. Essa observao no sugere, entretanto, que a pesquisa operante com humanos seja necessria antes da aplicao dos princpios comportamentais a problemas do cotidiano. A histria
da anlise comportamental aplicada mostra
que o desenvolvimento do trabalho aplicado
no se deu por tal processo de trs fases: da
pesquisa operante bsica com animais para a
pesquisa operante com humanos e para a aplicao. A anlise comportamental aplicada desenvolveu-se, pelo menos inicialmente, em
funo do sucesso da extenso direta dos princpios comportamentais desenvolvidos com
animais no-humanos, em funo da falta de
significativa produo de pesquisa operante bsica com humanos. Uma vez que tanto o comportamento social quanto o verbal no so encontrados no laboratrio animal, tal pesquisa
com humanos parece til se o interesse na
melhora de problemas comportamentais que
envolvem esses dois processos. As mesmas fontes de controle na cincia bsica operam na
cincia aplicada da anlise do comportamento. Embora esta possa estar fundamentada na
cincia bsica, ela se desenvolve independentemente da cincia bsica, uma vez que os problemas estudados por ela so controlados por
diferentes caractersticas do ambiente.
A anlise do comportamento funciona
como uma tecnologia de duas maneiras diferentes: aplicando princpios estabelecidos por
meio das pesquisas bsica e aplicada para o
melhoramento de problemas de significncia
social (Baer et al., 1968) e como uma fonte de
mtodos para tornar observao e mensurao vlidas e confiveis (Baer, 1991, cf.
Cardwell, 1994, p. 492). a nfase na soluo
de problemas prticos que tem creditado
anlise do comportamento, dirigida a humanos, sua reputao positiva. Melhoras na validade e na confiabilidade das observaes por
meio do desenvolvimento de tecnologias
observacionais tm, entretanto, contribudo
significativamente para fornecer evidncias de
que a anlise do comportamento, de fato, fun-

17

ciona. Alm disso, a aplicao de mtodos analtico-comportamentais em reas diversificadas,


como cognio animal e farmacologia comportamental, tem contribudo imensamente para
o sucesso dessas disciplinas, pelo avano da
cincia bsica associada a cada uma delas.

PRAGMATISMO E PRTICA
A anlise de comportamento definida
como uma disciplina pragmtica (Moxley,
2001; Baum, 1994), o que significa dizer que
tanto a cincia como a tecnologia da anlise
do comportamento tm como critrio de verdade de um conceito a utilidade daquele conceito. Na distino entre pragmtica e prtica,
Morris (1970) observou que Peirce, quem primeiro descreveu pragmatismo, preferiu o termo pragmatismo ... [porque] pragmatismo
no estava preocupado com o prtico, nem
mesmo com todos os tipos de prtica, mas com
a maneira como o conhecimento humano ...
relacionado a ao ou conduta humana (p. 910). A distino entre pragmatismo e prtica
importante para discusses das relaes entre
cincia bsica, cincia aplicada e tecnologia
porque os dois termos, s vezes, so equiparados, com a implicao resultante de que a meta
final da anlise do comportamento est em contribuir para a soluo de problemas prticos.
Por exemplo, Baer e colaboradores (1968) notaram que behaviorismo e pragmatismo
freqentemente parecem caminhar lado a lado.
A pesquisa aplicada eminentemente pragmtica; ela pergunta como conseguir com que um
indivduo faa algo de maneira eficaz (p. 93).
O segundo termo , ento, examinado em relao ao valor de aplicao e s metas que
so socialmente importantes (p. 93). Metas
socialmente importantes certamente podem ser
tanto pragmticas como prticas, porm nem
todas as metas pragmticas so prticas. Do
ponto de vista da filosofia pragmtica, qualquer soluo, mesmo aquelas que podem no
satisfazer outros critrios, tais como a aceitabilidade social (sem mencionar a relevncia),
pode ser pragmtica na medida em que satisfaa as metas estabelecidas. A pesquisa bsica

18

ABREU-RODRIGUES, RIBEIRO & COLS.

em anlise do comportamento pragmtica


sem carregar, com esse rtulo, a necessidade
de ser prtica.
O que significa uma disciplina pragmtica? O pragmatismo veio para a psicologia, e
ento para a anlise do comportamento, pelos
primeiros trabalhos de James e Dewey que, juntos com Peirce, so considerados os fundadores da escola pragmtica da filosofia. James e
Dewey rejeitaram a abordagem estruturalista
e seu substrato filosfico racionalista, que definiu o incio da psicologia como uma disciplina separada da filosofia e da fisiologia. Para
esses trs fundadores (Morris, 1970, p. 10):
A ao humana um tpico de preocupao
central. Esta preocupao, porm, no com
o movimento ou a atividade como tal, nem
com os efeitos de idias sobre a vida humana,
nem com uma teoria completa da natureza
humana; principalmente focalizada (embora no exclusivamente) em um aspecto do
comportamento humano: ao inteligente,
que seria o comportamento propositivo ou
dirigido a metas, influenciado por reflexo.

Se o alvo um assunto terico ou prtico,


o critrio pragmtico de verdade de utilidade
definido em termos das metas que so determinadas conforme for mencionado na citao anterior. Essa operacionalizao de utilidade parece, a princpio, estar em conflito com uma cincia do comportamento; o prprio Skinner
(1974, p. 55), entretanto, sugeriu que a anlise
do comportamento o prprio campo do propsito e da inteno. Lattal e Laipple (no prelo) descreveram vrios modos em que o critrio
de verdade de utilidade incorporado em uma
viso behaviorista de mundo. Pode ser, por
exemplo, considerada uma instncia de correspondncia entre dizer e fazer (Ribeiro, 1989)
com o estabelecimento da meta e a realizao
da meta correspondendo a dizer e a fazer.

tos antecedentes incluem desenvolvimentos em


cincia bsica, em cincia aplicada e em
tecnologia, e eventos conseqentes envolvem
a utilidade ao longo das linhas do critrio
pragmtico de verdade de realizao de metas
esboado na seo anterior. A interao entre
esses eventos antecedentes e conseqentes
constitui um progresso cientfico e tecnolgico.
Moxley (1989) e Neef e Peterson (no prelo) descreveram um modelo interativo, apresentado na Figura 1.1, para enquadrar as relaes entre cincia bsica, cincia aplicada e
tecnologia. As atividades no lado esquerdo da
matriz constituem a fonte de informaes, isto
, a condio antecedente, e aquela no topo
da matriz constituiu o receptor ou o beneficirio das informaes. Desse modo, cada atividade influencia as outras. Os prximos trs
itens consideram as implicaes de tal configurao para a cincia e para a tecnologia da
anlise do comportamento.

A cincia da anlise do comportamento


A independncia da cincia bsica
e da aplicada
As interaes mais comuns e influentes
na cincia da anlise do comportamento envolvem cincia bsica para cincia bsica e cincia aplicada para cincia aplicada. A anlise
do comportamento foi caracterizada como uma

RELAES ENTRE CINCIA BSICA,


CINCIA APLICADA E TECNOLOGIA
Tanto a cincia como a tecnologia da anlise do comportamento so controladas por
eventos antecedentes e conseqentes. Os even-

FIGURA 1.1 Uma matriz descrevendo as interaes


entre cincia bsica, cincia aplicada e tecnologia.

ANLISE DO COMPORTAMENTO

cincia histrica, visto que prticas atuais e descobertas so construdas a partir de observaes e de experimentaes prvias. Este livro
ilustra como o conhecimento atual sobre processos e fenmenos comportamentais o resultado do acmulo de experimentao, em
que novos experimentos so fundamentados
em experimentos anteriores. As fontes mais
fortes de controle sobre prticas cientficas atuais em cincia bsica e em cincia aplicada so
os experimentos que as precederam em, na
maioria das vezes, uma rea similar ou relacionada. Pode ser s um leve exagero dizer que
muitos, se no a maioria, dos cientistas bsicos lem principalmente o que outros cientistas bsicos escrevem. Quer dizer, eles lem
pouco sobre cincia aplicada ou reas tecnolgicas de sua disciplina. O mesmo pode ser dito
de cientistas aplicados com respeito literatura aplicada. Essa afirmativa sustentada por
estudos que mostram que as taxas de citaes
transversais em artigos de anlise do comportamento que aparecem no Journal of the Experimental Analysis of Behavior e no Journal of
Applied Behavior Analysis so, realmente, bastante pequenas (Poling, Alling e Fuqua, 1994).
Uma implicao dessa infreqente taxa
de citaes transversais que as cincias bsicas e as aplicadas da anlise de comportamento esto operando de maneira relativamente
independentes entre si. Esse achado no insalubre nem particularmente surpreendente.
A independncia entre anlise do comportamento bsica e aplicada, em termos de programas de trabalho de pesquisas e de assuntos
conceituais que comandam a ateno, um
sinal saudvel de crescimento na disciplina
como um todo. Embora a anlise do comportamento aplicada derive seus princpios e sua
viso de mundo da cincia bsica baseada em
investigaes com humanos e com no-humanos dentro da anlise experimental do comportamento, a anlise do comportamento aplicada no pode ser estritamente limitada pela
cincia bsica em termos tanto dos problemas
que investiga quanto dos mtodos que desenvolve para estud-los. Ela se fundamenta em
alguns dos assuntos e problemas tericos derivados da anlise do comportamento bsica,
entretanto muitos problemas encontrados na

19

aplicao de princpios do comportamento tambm devem ser tratados. improvvel que a


cincia bsica trate esses problemas, colocando, assim, o nus de investig-los na anlise
do comportamento aplicada. A anlise do comportamento aplicada no tambm limitada
pelos mtodos da cincia bsica. A importncia dos planejamentos de reverso na cincia
bsica uma parte de quase toda investigao
de um processo bsico de aprendizagem. O
procedimento de linha de base mltipla foi desenvolvido porque as demandas na conduo
de pesquisa em situaes naturais algumas
vezes impedem a reverso para a condio de
linha de base. Embora aquele planejamento
seja um cavalo de fora da anlise do comportamento aplicada, isto raramente, se alguma vez, foi usado em situaes de pesquisa
bsica.

Relaes interdependentes entre


a cincia bsica e a aplicada
Como j foi sugerido, a anlise do comportamento bsica se desenvolveu antes da cincia aplicada e, nesse sentido, a ltima uma
descendente linear da primeira. Desse modo,
as cincias bsica e aplicada da anlise do comportamento compartilham uma linhagem comum que inclui uma viso comum de mundo,
uma viso comum das variveis que determinam o comportamento e os mtodos sobrepostos (mas mtodos freqentemente no-idnticos porque os ambientes naturais em que a cincia aplicada muitas vezes ocorre colocam
especial demanda sobre os mtodos, demandas essas no colocadas sobre pesquisas em
situaes de laboratrio, como notado anteriormente). De forma geral, as cincias bsica e
aplicada influenciam fortemente uma a outra.
Mais especificamente, muito freqente
o caso em que a pesquisa bsica prov o mpeto para a pesquisa aplicada, e muitos tm discutido que isso deveria ser mais freqente.
Mace (1994), por exemplo, clamou pelo desenvolvimento de pesquisa bsica em vrias
reas que ele sugeriu como particularmente
relevantes para a anlise do comportamento
aplicada: distribuio de respostas, resistncia

20

ABREU-RODRIGUES, RIBEIRO & COLS.

mudana, contracontrole, formao e diferenciao/discriminao de classes de estmulos e de respostas, anlise de comportamento


de taxa baixa e comportamento governado por
regra.
Ocasionalmente, a relao inversa tambm ocorre. Dois exemplos ilustram o movimento de pesquisa aplicada para pesquisa bsica. s vezes, a pesquisa aplicada influencia a
pesquisa bsica quando uma pesquisa sobre um
problema aplicado revela uma anomalia ou um
resultado inesperado que no intuitivo a partir do que conhecido na cincia bsica. Como
um exemplo simples, em meu prprio laboratrio, h vrios estudos aplicados que demonstram que usando dois tipos diferentes de recompensas para a mesma tarefa, brinquedos e
M&M (pastilhas de chocolate), por exemplo,
ocorre um melhor desempenho do que quando
utilizado um ou outro tipo de recompensa individualmente. No bvio por que isso deveria acontecer, e agora estamos estudando o
problema, usando ratos como sujeitos e pelotas
de comida e leite condensado como reforadores. Outras vezes, modelos de laboratrio,
com humanos ou no-humanos, so construdos a partir da cincia bsica para estudar fenmenos de interesse para a cincia aplicada
sob condies mais controladas, mas mais importante em termos da discusso presente,
permitir que o fenmeno aplicado seja mais
sistematicamente relacionado aos processos
comportamentais bsicos. Lattal (2001) tem
discutido a natureza da extenso dos princpios de um lado para outro entre a cincia
bsica e a aplicada dentro da anlise do comportamento.
As pesquisas bsica e aplicada parecem
mutuamente importantes uma para a outra
como uma fonte de novas idias e solues de
problemas prticos, mas a dificuldade est em
encontrar formas para pesquisadores bsicos e
aplicados deixarem o que esto fazendo e estudar em alguma outra coisa, presumivelmente por causa das contingncias que operam para
manter suas atividades presentes. O problema
o controle do comportamento, neste caso,
do comportamento cientfico. Skinner (1956)
observou que, quando algum descobre algo
interessante algumas vezes uma boa estrat-

gia deixar o que se est fazendo e estudar a


nova descoberta. Se tomado muito literalmente, a cincia nunca progrediria porque novas
descobertas definem a atividade. Menos literalmente, Skinner estava sugerindo que seguir
os dados de maneira indutiva pode ter resultados recompensadores. Uma maneira de facilitar a exposio do cientista para outro tipo de
problema pedir a ele para relacionar sua prpria pesquisa com outras coisas. Como um bom
exemplo de como isso poderia ser feito, recentemente o Journal of Applied Behavior Analysis
tomou a iniciativa criativa de convidar pesquisadores bsicos e aplicados para colaborarem
no desenvolvimento de uma reviso de uma
rea de anlise do comportamento bsica com
um olhar nas aplicaes de tais pesquisas
(Lattal e Neef, 1996). Desse modo, cientistas
com diferentes focos examinam problemas relacionados a sua prpria pesquisa, mas em uma
outra arena.

Cincia e tecnologia
Foram sugeridos dois modelos gerais de
interaes entre as cincias, tanto a bsica
como a aplicada, e a tecnologia. O mais convencional modelo de progresso da cincia para
a aplicao um modelo linear. Com esse modelo, desenvolvimentos em cincia bsica so
refinados e tornados relevantes por cientistas
aplicados, que, por sua vez, entregam seus produtos para indivduos qualificados e bem-treinados para empreg-los como uma tecnologia.
o caso do modelo de progresso da fsica e
da qumica para a engenharia e, ento, para a
construo ou produo. O segundo modelo
parte do que foi descrito previamente como um
modelo interativo em que cincia e tecnologia
influenciam-se mutuamente. Ainda existe o movimento da cincia bsica e da aplicada para a
aplicao, mas os movimentos reversos tambm
so reconhecidos (cf. Cardwell, 1994).
O modelo linear tem sido apresentado
como uma justificativa para a pesquisa bsica,
como a fundao da tecnologia moderna. Como
tal, s vezes visto como o modo ideal para
maximizar ganhos a partir do conhecimento
cientfico. Segundo esse modelo, a cincia b-

ANLISE DO COMPORTAMENTO

sica tem fornecido a base necessria para a aplicao tecnolgica de tal forma que se torna
simplesmente uma questo de adaptar o princpio cientfico para algum problema prtico.
Embora isso freqentemente seja verdade, no
sempre o caso, e contra-exemplos trazem
discusso a generalidade do modelo.
Em sua anlise de revolues cientficas,
Kuhn (1971) notou que a cincia perita em
esconder conflitos, especialmente conflitos tericos. Sua posio que a cincia normal eventualmente permite falhas no paradigma sob o
qual ela conduzida. As falhas so escondidas
ou ignoradas at que um paradigma novo e
melhorado aparea. Ento, a histria do problema reescrita de tal maneira que as inconsistncias anteriores so encobertas, e a cincia apresentada como um acmulo gradual e
fluente de conhecimento. Essas mesmas idias
podem ser aplicadas relao entre cincia e
tecnologia. Moxley (1989) ofereceu o exemplo de como o uso de laranjas e limes se desenvolveu em um tratamento para o escorbuto.
A descoberta cientfica dos mecanismos
freqentemente retratada como a razo para
a prtica (Skinner, 1987), o que se constitui
em um exemplo clssico do modelo linear.
Comer frutas como um tratamento para aquele flagelo do servio naval, o escorbuto, porm, era parte da medicina popular pelo menos por 400 anos antes de ser descoberto que
o escorbuto era o resultado de uma falta de
vitamina C na dieta. Moxley sugeriu que a
tecnologia de comer frutas para prevenir o
escorbuto no foi causalmente ligada descoberta dos mecanismos no final dos anos 1700.
Ele notou que (1989, p. 49):
A histria da cura para o escorbuto no a
histria do atraso lento entre uma descoberta
cientfica inicial e sua aplicao prtica. Ao
invs disso, a histria de quanto tempo pode
levar antes que alguma adventcia aplicao
prtica bem-sucedida possa ser cientificamente explicada.

O modelo interativo oferece uma viso


relacionada, mas mais completa, da relao
entre a cincia e a tecnologia, levando em conta
os crculos de retroalimentao entre a tecnologia e as cincias a partir das quais elas se de-

21

senvolvem. Mesmo dentro de um modelo interativo, a tecnologia mais freqentemente


influenciada pela cincia aplicada porque as
aplicaes so mais diretas desta para a outra.
Em muitos casos, entretanto, a aplicao
tecnolgica suficientemente direta, de forma que pesquisa aplicada adicional no necessria, ou pode ser adiada at que a aplicao
direta da pesquisa bsica seja tentada.

Qual a contribuio da
cincia para a tecnologia?
A cincia contribuiu mais freqentemente
com as matrias-primas das quais a tecnologia
construda, e esta parte da relao segue o
modelo linear de cincia para tecnologia, previamente discutido. As tecnologias da anlise
do comportamento, por exemplo, foram inicialmente construdas sobre os fundamentos
conceituais e experimentais do trabalho de
Skinner, como j notado. O modelo linear no
d conta, porm, de todas as instncias de
tecnologia porque algumas tecnologias desenvolvem-se em resposta direta s contingncias
naturais locais sem que, necessariamente, exista uma cincia bsica como pr-requisito. A
roda, a escrita e o desenvolvimento do ferro
podem ser exemplos de tais respostas diretas.
Thomas Edison, o mago do Parque Menlo
como era chamado, era um dos inventores mais
prolferos e bem-sucedidos entre aqueles reivindicados pelos Estados Unidos, mas ele
no tinha nada a ver com a compreenso cientfica de mecanismos. Seu nico interesse era
inventar coisas teis. claro, pode ser argumentado que as matrias-primas das quais ele
construiu suas invenes eram, de fato, um
produto das cincias do seu tempo. Alm disso, o trabalho de Edison, e de outros inventores, poderia ter prosseguido de maneira mais
eficaz se tivesse a cincia bsica provido uma
fundao mais formal. Nikola Tesla, o principal competidor de Edison e de igual inventividade, nascido na Crocia, disse sobre Edison
(White, 2002, p. 132):
Se ele tivesse de achar uma agulha em um
palheiro, ele procederia com a diligncia da

22

ABREU-RODRIGUES, RIBEIRO & COLS.

abelha para examinar palha aps palha at


encontrar o objeto de sua procura. Eu fui uma
testemunha penosa de tais aes, sabendo que
um pouco de teoria e de clculo teria economizado 90% de seu trabalho.

Aqueles que aplicam a tecnologia provavelmente tm uma interao direta, relativamente pequena, tanto com a cincia bsica
como com a aplicada, mas suas informaes
sobre os desenvolvimentos nessas reas e as
implicaes de tais desenvolvimentos para a
prtica podem vir daqueles envolvidos tanto
em uma como em outra cincia. Tais informaes so destiladas para algo facilmente aplicado e apresentadas em foros tais como seminrios, documentao escrita e apresentaes
em conferncias.

Existe um problema potencial de circularidade no fato de que a tecnologia retroalimenta a cincia bsica da qual ela deriva. A
circularidade quebrada em parte porque a
tecnologia importada de volta para a cincia
baseada em outras facetas da cincia em
questo, ou porque a tecnologia pode ser importada de outra disciplina (isto , tecnologia
computacional no caso da cincia da anlise
do comportamento). O importante papel da
tecnologia em desenvolvimento cientfico parece ser contrrio a um modelo estritamente
linear de desenvolvimento cientfico para aplicao porque ele no permite que a tecnologia
retroalimente a cincia e, assim, altere o curso da cincia.

A tecnologia pode sustentar-se sozinha?


Qual a contribuio da tecnologia
para a cincia?
A cincia tambm fornece tecnologia
muitos problemas prticos que ela, a cincia,
precisa que sejam resolvidos para os avanos
adicionais e, diretamente ao ponto desta subseo, a tecnologia retroalimenta a cincia com
muitas das ferramentas que esta precisa desenvolver e que, de outra maneira, no seria possvel. O fornecimento dessas ferramentas tem um impacto que vai alm do propsito
original de seu desenvolvimento. Embora ferramentas sejam criadas em resposta a certas
demandas especficas do ambiente, uma vez
que uma ferramenta torna-se disponvel pode
ser disponibilizada para muitos outros usos.
Um desses usos a expanso da cincia bsica
at mesmo em outras direes daquela permitida pela ferramenta original. Avanos tecnolgicos, tal como um novo modo de medir uma
resposta difcil ou um novo teste estatstico,
desenvolvido para um determinado propsito,
podem ter uma larga aplicao para outros
problemas da cincia bsica e da aplicada.
Desse modo, por exemplo, o desenvolvimento
de uma tecnologia para a anlise funcional de
comportamentos-problema de crianas com
atraso de desenvolvimento tem provado ser valioso para um amplo espectro de problemas e
de ambientes.

O bloco restante da matriz na Figura 1.1


aquele em que tecnologia tanto a fonte
quanto o recipiente, gerando a pergunta no ttulo desta subseo. Somente de modo limitado pode a tecnologia sustentar-se. Algumas
vezes, ela fornece solues locais, circunscritas a problemas que surgem em situaes especficas; mas existem pelo menos trs problemas com tecnologia alimentando tecnologia,
talvez especialmente em psicologia. O primeiro que na ausncia de qualquer avaliao e
modificao resultante dessa avaliao, tais intervenes psicolgicas tecnologicamente
dirigidas tornam-se nada mais do que psicologia popular, um tipo de alquimia psicolgica
em que cada praticante procura seu prprio
caminho de acordo com suas prprias regras,
nenhum dos quais necessariamente concordando com as regras dos outros. Como os limes,
no caso dos marinheiros britnicos, tais intervenes podem funcionar, mas sua aplicao
pode ser limitada e ineficiente sem uma compreenso do mecanismo que uma anlise cientfica permitiria. Tais solues estritamente
tecnolgicas freqentemente levam a abordagens de pacotes para problemas em que vrias
coisas so tentadas de uma vez e, se efetivo, o
pacote permanece o tratamento de escolha, embora s um ou dois elementos possam ser responsveis pelos efeitos. O segundo problema

ANLISE DO COMPORTAMENTO

relacionado ao primeiro. Quando um pacote


tecnolgico no funciona como devia, a menos que os prximos passos sejam articulados,
para o tcnico no claro qual a prxima coisa a ser feita. Desse modo, por exemplo, se recompensar algum comportamento alternativo
apropriado de um adolescente com atraso de
desenvolvimento no aumenta a freqncia
daquele comportamento, a soluo estritamente tcnica de recompensar um comportamento apropriado no sugere qual o prximo passo em direo a aumentar o comportamentoalvo. Em parte, isso um problema do quo
especfica a tecnologia , mas quando aplicaes tecnolgicas comeam a incorporar a noo de teorias ou princpios gerais, a distino
entre tecnologia e cincia obscurecida. Em
parte, porque no se espera que tcnicos saibam os princpios cientficos subjacentes; a
menos que se utilizem mtodos precisos para
manter a tecnologia como planejada para ser
aplicada, a aplicao da tecnologia pode mudar da sua forma pretendida originalmente.
Essa mudana tecnolgica constitui o terceiro
problema da tecnologia servindo tanto como
fonte quanto como recipiente. Particularmente em psicologia, em que muito da tecnologia
envolve pessoas que se comportam de determinadas maneiras, na ausncia das condies
originais, o comportamento das pessoas desloca-se de seu treinamento original quando
contingncias mais locais, nem sempre consistentes com as metas de longo prazo da interveno, entram em jogo. Pennypacker (1986),
por exemplo, descreveu os problemas de transferncia de tecnologia com respeito a manter
um programa de treinamento para ensinar mulheres a realizar auto-exame de mamas como
uma interveno de preveno ao cncer.

Trazendo, para a anlise do comportamento,


elementos de outras disciplinas
Desde o incio, a psicologia, em geral, e a
anlise de comportamento, em particular, tm
utilizado idias de outras disciplinas. A psicologia propriamente uma disciplina hbrida,
tendo surgido de um casamento peculiar entre a filosofia e a fisiologia. Sendo assim, des-

23

de o incio a psicologia tem abstrado idias e


tecnologias de outros universos de discurso.
Idias filosficas, como operacionismo, o pragmatismo, o selecionismo e outras, abundam na
teoria analtico-comportamental moderna tanto bsica como aplicada. Muitos dos problemas cientficos mais amplos da psicologia
desenvolveram-se de antigos problemas tratados por filsofos e fisiologistas. Semelhantemente, pesquisas bsicas em anlise do comportamento sobre questes como a natureza
de reforo e punio (Dinsmoor, 2001), a condio da fora da resposta, as variveis determinantes da escolha e a natureza da equivalncia de estmulos (Sidman, 1986) refletem
questes antigas tanto da psicologia como de
outras disciplinas, como a lgica, a matemtica e a fisiologia.
Existe uma diferena importante entre a
influncia de dados de outras disciplinas e a
incorporao de outras vises de mundo na
metateoria analtico-comportamental. Por
exemplo, um assunto um pouco preocupante
tem sido a relao entre a anlise do comportamento e a fisiologia. Schaal (no prelo) notou um nmero de benefcios derivados da incluso de dados fisiolgicos na anlise do comportamento predominante, mas Reese (1996)
sugeriu que a anlise do comportamento no
tem nenhuma obrigao de fazer tal incluso.
Na verdade, Reese discute que faz-lo pode
obscurecer a distino entre as duas e custar
anlise do comportamento um pouco de sua
condio como uma disciplina independente.
Trazer a pesquisa e a teoria de outras disciplinas , porm, tanto inevitvel quanto pode
ser altamente til em expandir o mbito da
anlise do comportamento. Dependendo de
como a mistura feita, a viso de mundo no
precisa ser necessariamente comprometida.
Por exemplo, Branch (1984) examinou os
modos em que o estudo de aes de drogas
poderia expandir o entendimento dos mecanismos tanto das drogas quanto do comportamento. Sua sugesto que um contribui
para o entendimento do outro, uma posio
diferente daquela de outros que simplesmente usam os mtodos da anlise do comportamento como uma tecnologia para estudar a
ao de drogas.

24

ABREU-RODRIGUES, RIBEIRO & COLS.

Tomar elementos de outras disciplinas


no , claramente, limitado a assuntos
conceituais e tericos. Thompson (1984) notou as estranhas semelhanas entre os mtodos da fisiologia experimental descritos no sculo XIX por Bernard (1865/1957) e os mtodos contemporneos da anlise experimental
do comportamento. Realmente, um dos mais
importantes instrumentos de pesquisa de
Skinner, o registro cumulativo, evoluiu do
quimgrafo, uma inveno do fisiologista experimental alemo, Karl Ludwig. Skinner reformou o registro cumulativo durante a maior
parte de sua carreira de pesquisador, modificando e melhorando as verses antigas at
desaparecer, junto com o tambor de memria,
na era da mais verstil tecnologia adotada e
adaptada, o computador digital.

SELECIONISMO, CINCIA
E TECNOLOGIA
O selecionismo tem sido sugerido como
um modelo para evoluo orgnica e tambm
para mudanas ontogenticas e culturais
(Skinner, 1981). Reconhecendo a anlise de
Skinner como um importante componente da
cultura humana, cincia e tecnologia esto,
desse modo, sujeitas aos mesmos princpios de
variao e de seleo que qualquer outra prtica cultural. Petroski (1992) ilustrou a aplicao de um modelo selecionista para entender
a evoluo da tecnologia diria na forma de
objetos teis, como lpis e clipes para papel.
Um quadro de referncia selecionista comea
com a variao, porque sem variao no existe nada a ser selecionado por processos naturais. A variao, desse modo, um elemento
crtico na evoluo contnua das prticas culturais de cincia e de tecnologia.
Uma vantagem de conceitualizar a relao entre a cincia e a tecnologia em termos
do modelo interativo mostrado na Figura 1.1
que ela representa uma descrio mais ampla das fontes de variao nas relaes entre
cincia bsica, cincia aplicada e tecnologia.
Vrios autores tm assinalado a falta de comunicao entre as psicologias operante e nooperante (Krantz, 1971), entre a anlise do

comportamento bsica e a aplicada (Poling et


al., 1994) e entre os pesquisadores que trabalham com humanos e os que trabalham comno-humanos dentro da cincia bsica da anlise do comportamento (Perone, 1985). Existem razes prticas e cientficas razoveis para
tais comunicaes restritas, como foi notado
anteriormente neste captulo. Mas, do ponto
de vista de um selecionista, um sistema muito
fechado desvantajoso porque limita a matria-prima sobre a qual a seleo pode agir. Cada
uma dessas fontes uma fonte potencial de
variao em idias para o desenvolvimento de
outras que no esto sendo otimizadas.
Outras fontes de variao tambm podem
contribuir para a evoluo contnua da cincia
e da tecnologia da anlise do comportamento.
As muitas outras reas de cincia e de tecnologia psicolgicas servem para essa funo, assim como ocorre com o constante influxo de
jovens cientistas e de tcnicos em anlise do
comportamento. Kuhn (1971) notou que as
mudanas dentro daquela disciplina freqentemente so provocadas por uma pessoa nova
na disciplina, por uma pessoa jovem ou algum
mais velho, mas com treinamento diferenciado que s agora est entrando na disciplina.
Dentro da disciplina, pesquisadores bsicos
considerando problemas aplicados e pesquisadores aplicados considerando problemas bsicos semelhantemente podem introduzir variaes saudveis para as reas nas quais eles no
trabalharam antes. A variao no menos
importante para os diferentes empenhos da
anlise do comportamento do que para os
pssaros e para as abelhas.

CONCLUSO
Que relaes existem entre a cincia bsica, a cincia aplicada e a tecnologia da anlise do comportamento? A tecnologia depende
das cincias bsica e aplicada, mas de outra
forma tambm as retroalimenta, provendo muitas das ferramentas para o crescimento e o
desenvolvimento futuros.
As cincias bsica e aplicada da anlise
do comportamento no podem operar de maneira totalmente independente uma da outra,

ANLISE DO COMPORTAMENTO

pois cada uma controlada por um conjunto


de assuntos e de circunstncias nico em seus
ambientes naturais. Elas dependem uma da
outra para idias e como um meio de examinar a confiabilidade, a validade e a generalidade dos processos e dos mecanismos comportamentais que esto sob investigao. Cada
uma dessas reas da anlise do comportamento tambm enriquecida por pesquisas e informaes tcnicas de outras reas da psicologia e tambm de outras cincias. A interao
de todos esses elementos prov fontes ricas de
variao das quais o ambiente natural pode
selecionar as prticas que definiro a anlise
do comportamento no futuro.

NOTA DO AUTOR
Uma verso deste captulo foi apresentada em um colquio na Universidade de Braslia,
em janeiro de 2003, como parte das comemoraes do quadragsimo aniversrio do Instituto de Psicologia. Agradeo a Lincoln Gimenes
pelos teis comentrios sobre a verso inicial
e pela traduo do captulo para a lngua portuguesa.

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ANLISE DO COMPORTAMENTO

OPERAES ESTABELECEDORAS:
UM CONCEITO DE MOTIVAO

27

RACHEL NUNES DA CUNHA


GEISON ISIDRO-MARINHO

O emprego do conceito de motivao


como termo tcnico da psicologia requer preciso seja qual for o referencial terico e metodolgico utilizado, de modo a dirimir a ambigidade que o termo encerra na linguagem
coloquial.
Historicamente, as variveis motivacionais tm sido consideradas como determinantes da ao humana, aspecto que manteve o
conceito de motivao como um tpico vigente na psicologia. O que torna esse tema fascinante e desafiador para os psiclogos compreender a que esse conceito se refere no amplo arcabouo terico, conceitual e metodolgico da psicologia. A questo fundamental est
no tratamento e na descrio das variveis
controladoras do comportamento. Anlises sobre o papel da motivao na explicao do comportamento tm conduzido a vrias concepes
tericas e metodolgicas que refletem os esforos da psicologia para elucidar uma pergunta bsica: por que os homens comportam-se
da maneira como o fazem? O estudo do tpico
de motivao nos conduz discusso sobre a
natureza das variveis motivacionais que tm
sido caracterizadas tanto como processos internos quanto como eventos do ambiente externo. Essas diferenas ocorrem porque a psicologia apresenta diversidades na definio de
seu objeto de estudo, de sua metodologia e de
seus pressupostos epistemolgicos. Para os analistas do comportamento, as variveis motivacionais so variveis ambientais.
Um fator complicador que motivao,
como um termo da linguagem coloquial, pode

apresentar ambigidades pelas vrias acepes


do verbete na lngua portuguesa. O dicionrio
eletrnico do Instituto Antnio Houaiss (2001)
da lngua portuguesa traz o verbete motivao
como um substantivo feminino, e na acepo
de ato ou efeito de motivar, o verbete definido em termos jurdico, lingstico e semitico e psicolgico. Na rubrica da psicologia,
apresenta como significado um conjunto de
processos que do ao comportamento uma intensidade, uma direo determinada e uma
forma de desenvolvimento prprias da atividade individual. Tal definio apresentada
no referido dicionrio como:
1. motivao altrusta, aquela que
considera ou favorece o bem-estar
de outrem;
2. motivao de eficcia, aquela relacionada competncia (capacidade). O dicionrio indica como sinnimo e variantes a consulta do verbete causa.
Douglas Mook, em seu livro Motivation
The organization of action (edio de 1987), preocupa-se com a forma como as diferentes abordagens do conceito de motivao tm sido apresentadas. Refere-se, por exemplo, s controvrsias e s questes tericas que, s vezes, so apresentadas uma em oposio outra, a exemplo
de impulsos versus instintos (padres-fixos-deao), impulso animal versus teorias cognitivas,
pesquisa com humanos versus com organismos
no-humanos. Para Mook, esse modo de com-

28

ABREU-RODRIGUES, RIBEIRO & COLS.

parao pode levar-nos a negligenciar algumas


possibilidades de interface que, por exemplo, as
pesquisas com organismos no-humanos e humanos tm, como nos tpicos sobre fome, sede,
afeioamento ou simpatia e desamparo. No
podemos negar essas divergncias e devemos
ter o cuidado para no pr uma teoria contra
outra, porque poderemos cometer erros de natureza lgica, epistemolgica e conceitual. Talvez o maior equvoco seja perder as possibilidades de interface entre diferentes concepes que
podem proporcionar uma viso nova ou um melhoramento ou maior esclarecimento do conceito de motivao com todo o rigor que a pesquisa exige para descaracterizar o uso coloquial do termo motivao.
O conceito de motivao passou por vrias acepes ao longo do tempo tais como
instinto, impulso e a retomada do conceito de
instinto pelos etologistas , mas, sem dvida alguma o termo impulso foi o que teve maior impacto. Esse impacto refletido, por exemplo,
na postura dos analistas do comportamento ao
definir o conceito de motivao sem fazer referncia ao termo impulso, de modo a dissipar a
base mentalista ou organsmica que o termo
recebeu dos behavioristas metodolgicos, como,
por exemplo, Clark Hull (1884-1952).
Quando o conceito de impulso tinha um
status fortemente mentalista ou organsmico,
Skinner, em seu livro publicado em 1938, The
behavior of organisms An experimental
analysis, dedicou dois captulos a este conceito (Captulo 9 Drive e Captulo 10 Drive
and conditioning: The interactions of two variables), nos quais fornece uma abordagem
essencialmente objetiva sobre o tpico. Segundo Skinner, o problema que temos com o conceito de impulso a natureza causal de propriedades internas que foi atribuda a essa varivel. Skinner (1938, 1953/2000) trata a motivao em termos de operaes de privao,
saciao e estimulao aversiva, enfatizando
essas operaes como variveis ambientais
controladoras do comportamento.
Skinner (1938, 1953/2000), posteriormente Keller e Schoenfeld (1950/1974),
Millenson (1967) e Millenson e Leslie (1979)
referem-se ao termo impulso como um evento
do meio ambiente, ou seja, como a descrio

de uma operao que pode ser executada sobre o organismo (p. ex.: priv-lo de alimento,
aumentar a temperatura do ambiente acima
das condies adequadas de adaptao e conforto). Verificamos, portanto, que a questo
crucial que gera as divergncias na definio
do termo motivao est na concepo da causalidade do comportamento dos organismos.
Skinner (1953/2000, p. 24) abordou os termos causa e efeito em cincia a partir de uma
relao funcional, uma causa foi definida como
uma mudana em uma varivel independente e um efeito foi definido como uma mudana em uma varivel dependente. Dessa
forma, para ele, a relao de causa e efeito
foi transformada em uma relao funcional.
Para descrever uma relao funcional entre o
organismo e o ambiente, Skinner desenvolveu
um instrumento conceitual que se tornou a ferramenta bsica do analista do comportamento: as contingncias de reforo.
Para garantir a especificidade de um termo, na acepo psicolgica faz-se necessrio
um conjunto de ferramentas intelectuais e experimentais, constitudo de conceitos bsicos
e de princpios que norteiem uma anlise sistemtica e funcional do comportamento. Essa
exigncia est presente na abordagem analtico-comportamental do conceito de motivao,
denominada de Operaes Estabelecedoras.

OPERAES ESTABELECEDORAS
O termo operaes estabelecedoras, como
um conceito de motivao, ser abordado, considerando os aspectos histricos, metodolgicos
e tericos das pesquisas bsica e aplicada.

Consideraes histricas
Keller e Schoenfeld (1950/1974) enfatizaram a necessidade de se conceituar a motivao como variveis ambientais controladoras do comportamento de forma a evitar o
conceito de impulso como varivel interna, conforme defendido pelos behavioristas metodolgicos, e de acordo com o empreendimento
cientfico de Skinner denominado de Anlise

ANLISE DO COMPORTAMENTO

Experimental do Comportamento. Keller e


Schoenfeld chamavam a ateno dos analistas
do comportamento para outros eventos
ambientais, alm dos eventos reforadores, ao
se fazer uma anlise de contingncias. O aspecto ressaltado nessa advertncia refere-se ao
fato de que para um objeto funcionar eficazmente como reforador, faz-se necessrio que
um outro evento ambiental estabelea sua eficcia. Assim, Keller e Schoenfeld introduziram
o conceito de operao estabelecedora para
identificar esses eventos ambientais e demonstrar sua funo motivacional.
Ao empregarem o termo operao estabelecedora (primeiro uso do termo) para definir
a motivao na abordagem analtico-comportamental, Keller e Schoenfeld (1950/1974)
demonstraram que podemos tratar a varivel
motivacional como uma varivel independente, que pode ser manipulada de maneira experimental. Definir motivao como operaes
estabelecedoras implica poder executar certas
operaes sobre o organismo (p. ex.: priv-lo
de alimento), as quais tm como efeitos uma
mudana momentnea da efetividade de um
evento como reforador e uma mudana momentnea da freqncia de qualquer comportamento que tenha sido seguido por esse evento
reforador.
Keller e Schoenfeld (1950/1974) preocuparam-se em definir o termo impulso no como
estmulo nem como resposta, usando-o como
um recurso de linguagem para descrever um
conjunto de relaes. Por exemplo, impulso no
poderia ser confundido com estmulos internos (cimbras estomacais que acompanham a
privao de alimento). Esses estmulos so
discriminativos para a resposta verbal tenho
fome (operante verbal tato). O impulso tambm no poderia ser confundido com uma resposta produzida pela operao de privao, por
exemplo, o comportamento de comprar um
lanche. Para Keller e Schoenfeld, o impulso
seria mais adequadamente definido como um
conjunto de relaes entre o organismo e o ambiente operaes estabelecedoras.
Ao lidar com o conceito de motivao,
Millenson (1967) e Millenson e Leslie (1979)
tambm enfatizaram o papel das variveis
ambientais. Para eles, a motivao correspon-

29

deria a operaes de impulso, as quais teriam


a funo de alterar o valor dos reforadores.
Esses autores classificaram em dois tipos as
operaes de impulso: (1) uma [operao]
que tem a funo de reduzir ou eliminar o valor reforador (saciao) e (2) outra que trabalha para aumentar o valor dos reforadores
(privao) (Millenson, 1967, p. 366).
Preocupado tambm com a preciso dos
conceitos e com a forma de enunciar relaes
funcionais que abrangem interaes do indivduo com o ambiente, Michael (1982, 1993)
retomou o conceito de operao estabelecedora, proposto por Keller e Schoenfeld (1950/
1974), para definir motivao na anlise do
comportamento. Em sua anlise, Michael
incluiu as variveis motivacionais aprendidas
que no foram explicitamente tratadas por
Skinner (1938, 1953/2000), Keller e Schoenfeld (1950/1974), Millenson (1967) e Millenson
e Leslie (1979), os quais se limitaram a discutir
as variveis motivacionais filogeneticamente
determinadas (da Cunha, 1993). Michael fez
uma importante contribuio para a anlise do
comportamento, ao estabelecer um novo instrumento conceitual e metodolgico, caracterizado como operaes estabelecedoras aprendidas, com implicaes para as pesquisas bsica e aplicada (da Cunha, 1993, 1995; Iwata,
Smith, e Michael, 2000; Sundberg, 1993).
Skinner no utilizou o termo operao
estabelecedora para tratar do conceito de motivao, tratando-o em termos de privao/
saciao e estimulao aversiva. Por outro lado,
pode-se dizer que Skinner (1938, 1953/2000),
Keller e Schoenfeld (1950/1974), Millenson
(1967) e Millenson e Leslie (1979) deram o
mesmo tratamento para as variveis motivacionais como controladoras do comportamento,
ou seja, as variveis motivacionais foram tratadas como variveis ambientais (da Cunha,
1993, 1995, 2000).

Definio
Michael (1993) define uma operao
estabelecedora como uma varivel ambiental
em funo de seus dois principais efeitos, denominados de efeito estabelecedor do reforo

30

ABREU-RODRIGUES, RIBEIRO & COLS.

e efeito evocativo. O efeito estabelecedor do


reforo caracterizado pela alterao momentnea da efetividade reforadora de algum
objeto, evento ou estmulo; o efeito evocativo,
por sua vez, caracterizado pela alterao
momentnea da freqncia de um tipo de comportamento que tem sido reforado por aquele
objeto, evento ou estmulo. importante enfatizar que a definio do conceito feita a
partir dos efeitos que a varivel motivacional
exerce sobre o comportamento do organismo (da Cunha, 1993, 1995, 2002; Keller e
Schoenfeld, 1950/1974; Michael, 1993, 2000).
Uma operao estabelecedora um
evento ambiental que est correlacionado
filogentica e ontogeneticamente com a eficcia do reforo ou da punio e que evoca
ou suprime um tipo de comportamento que
tenha sido reforado ou punido por esse evento (privao ou saciao so exemplos de operaes estabelecedoras). Skinner (1953/
2000) cita alguns exemplos de efeitos sobre o
comportamento exercidos por essas operaes
estabelecedoras: (a) restringindo-se a ingesto
de gua (privao), pode-se aumentar a probabilidade de uma criana beber leite; (b) servindo-se grandes quantidades de po de boa
qualidade antes do jantar (saciao), pode-se
diminuir a probabilidade de um cliente reclamar da pequena quantidade de comida servida no jantar.

Refinamento do conceito
de operaes estabelecedoras
Michael (1982) tratou o conceito de motivao como estmulo estabelecedor (SE), o
qual teria a funo de modificar a efetividade
de um outro estmulo como reforador e de
evocar um tipo de comportamento que tenha
sido reforado por aquele estmulo. Em 1993,
o termo estmulo estabelecedor foi substitudo
pelo termo operao estabelecedora como uma
forma genrica de se referir varivel motivacional. A partir da classificao de dois tipos
de operaes estabelecedoras e da efetivao
de uma taxonomia comportamental, Michael
sistematizou o conceito de motivao.

As operaes estabelecedoras de privao


e saciao trabalham em direes opostas. A
privao de algum objeto implica um perodo
de tempo de acesso restrito a esse objeto, seja
ele alimento, gua ou qualquer outra condio de estmulo, como, por exemplo, interaes
sociais. Entretanto as operaes ambientais que
trabalham na direo oposta da privao podem variar para um ou outro estmulo e, assim, o termo saciao pode no ser til. Portanto, Michael (2000) prope um refinamento conceitual da terminologia motivao, introduzindo o termo operaes abolidoras para
fazer referncia quelas operaes ambientais
que suprimem a efetividade de um evento
reforador e a ocorrncia de comportamentos
que tenham sido reforados por esse evento
reforador.

Classificao
Michael (1993) props a classificao
das operaes estabelecedoras em duas categorias:

Operaes estabelecedoras incondicionadas


So de origem filogentica e variam de
espcie para espcie. Os efeitos de alterao
da eficcia do reforo que esse tipo de operao estabelecedora produz abrangem eventos
ou estmulos reforadores incondicionados, por
isso Michael denominou essas operaes de
operaes estabelecedoras incondicionadas.
Nascemos com a capacidade de termos nossos
comportamentos reforveis por alimentos ou
pela cessao ou reduo de estmulos aversivos, sendo que determinados aspectos do
ambiente podem aumentar ou reduzir a eficcia desses reforos. Embora esses reforos sejam incondicionados, o comportamento evocado por uma operao estabelecedora incondicionada (verificado pelo efeito evocativo)
sempre aprendido. Por exemplo, a privao de
gua torna a gua mais efetiva como forma de
reforador para os mamferos, como resultado
dessa operao, sem que haja histria de apren-

ANLISE DO COMPORTAMENTO

dizagem. Porm o repertrio comportamental


para adquirir gua sempre aprendido por
esses organismos.
A seguir, apresentamos exemplos de operaes estabelecedoras incondicionadas e seus
respectivos efeitos:
1. Saciao de alimento. Esta operao
tem como efeito estabelecedor do reforo a diminuio, momentnea, da
eficcia do alimento como reforador e, como efeito evocativo, a diminuio, momentnea, da freqncia de qualquer tipo de comportamento que tenha sido reforado por
algum alimento. Por exemplo, em
uma refeio, comer do prato principal at a saciao pode diminuir a
eficcia reforadora da sobremesa e
suprimir a freqncia do comportamento de consumo desta.
2. Privao de alimento. Esta operao
tem como efeito estabelecedor do reforo, o aumento momentneo da
eficcia do alimento como evento
reforador, e seu efeito evocativo
demonstrado pelo aumento, tambm momentneo, de qualquer tipo
de comportamento que tenha sido
reforado por alimento. Privando
um indivduo de alimento, por
exemplo, pode-se alterar a eficcia
reforadora do alimento e aumentar a freqncia do comportamento
de preparar um lanche.
3. Aumento da temperatura. Esta operao quando est acima do nvel
normal das condies de adaptao
e de conforto tem como efeito estabelecedor do reforo a diminuio
do nvel da temperatura como um
evento reforador eficaz. O efeito
evocativo verificado pelo aumento momentneo da freqncia de
qualquer comportamento que tenha
sido reforado pela diminuio do
nvel da temperatura. Um exemplo
seria ligar o ventilador em um dia
de calor insuportvel.

31

4. Diminuio da temperatura. Esta


operao quando est abaixo do nvel normal das condies de adaptao e de conforto tem como efeito
estabelecedor do reforo o aumento do nvel da temperatura como um
evento reforador eficaz. O efeito
evocativo verificado pelo aumento momentneo da freqncia de
qualquer comportamento que tenha
sido reforado pelo aumento do nvel da temperatura (p. ex.: ligar o
ar quente do carro na presena de
uma temperatura muito baixa).
5. Estimulao dolorosa. Esta operao
tem como efeito estabelecedor do reforo o aumento da eficcia momentnea da cessao ou da remoo do
estmulo doloroso, e o efeito evocativo demonstrado pelo aumento
momentneo de qualquer tipo de
comportamento que tenha sido reforado pela cessao ou pela remoo da estimulao dolorosa (p. ex.:
tomar um analgsico em funo de
uma forte dor de cabea).
Michael (1993) identificou nove tipos
de operaes estabelecedoras incondicionadas, a saber: estimulao dolorosa; diminuio da temperatura abaixo das condies
de adaptao e de conforto, aumento da temperatura acima das condies de adaptao
e de conforto; variveis relacionadas ao
reforamento do comportamento sexual. Os
outros cinco tipos de operaes esto relacionados s operaes de privao e de
saciao de gua, de alimento, de oxignio,
de atividade e de sono.

Operaes estabelecedoras condicionadas


So de origem ontogentica e, portanto,
relacionadas histria de reforamento de cada
organismo. A distino entre as operaes
estabelecedoras incondicionadas e as condicionadas feita com base no efeito estabelecedor do reforo, pois o evento reforador

32

ABREU-RODRIGUES, RIBEIRO & COLS.

pode ser inato ou aprendido. No que concerne


s operaes estabelecedoras condicionadas,
elas tm recebido maior ateno dos pesquisadores na tarefa de demonstrao emprica e
foram classificadas por Michael (1993) em trs
tipos:
1. Operao estabelecedora condicionada substituta. Esta operao referese a uma relao simples, envolvendo uma correlao temporal de um
evento, previamente neutro, que sistematicamente antecede uma operao estabelecedora incondicionada ou condicionada e, como resultado desse emparelhamento, aquele evento neutro adquire a caracterstica motivacional da operao
estabelecedora com a qual fora emparelhado (adquire suas funes
evocativas e funes de estabelecimento do valor do reforo). Por
exemplo, ao emparelhar uma luz
(estmulo neutro para a funo motivacional) com a reduo de temperatura (operao estabelecedora
incondicionada), seria esperado que
a luz adquirisse no s as funes
respondentes (eliciadoras) ou reforadoras/punitivas, como tambm as
funes motivacionais da reduo
da temperatura. A presena dessa
luz deveria estabelecer o aumento
da temperatura como uma forma eficaz de reforamento e evocar qualquer tipo de comportamento que
tenha sido reforado pelo aumento
da temperatura.
2. Operao estabelecedora condicionada reflexiva. Esta envolve uma relao mais complexa em que um evento ou estmulo sistematicamente
precede alguma forma de estimulao aversiva e, se esse estmulo
removido antes da ocorrncia da
estimulao aversiva, a estimulao
aversiva deixa de ocorrer. Os procedimentos de esquiva sinalizada so
exemplos desse tipo de operao
estabelecedora. De acordo com

Michael (1993), o evento ou estmulo sinalizador da esquiva funciona


como uma varivel motivacional do
tipo condicionada reflexiva, e no
como um estmulo discriminativo,
como enfatiza a literatura sobre esquiva sinalizada (ver o Captulo 7
para uma discusso detalhada do
papel do estmulo sinal na esquiva).
A denominao condicionada reflexiva para esse tipo de operao devese ao fato de que o prprio estmulo
antecedente motivacional adquire a
capacidade de estabelecer sua prpria remoo como uma forma efetiva de reforador condicionado e
evoca qualquer tipo de comportamento que tenha produzido a supresso desse estmulo reforador
condicionado. Por exemplo, a luz do
painel de um automvel que indica
a quantidade de combustvel disponvel no tanque possui as propriedades motivacionais de uma operao estabelecedora condicionada reflexiva. Essa luz acesa, aviso de que
o combustvel est na reserva, estabelece a sua remoo como uma forma de reforo efetivo, pois sua presena esteve pareada com a aversividade de ter o automvel sem gasolina. Alm disso, evoca o comportamento de abastecer o carro, o qual
tem sido reforado pela remoo da
luz acesa.
3. Operao estabelecedora condicionada transitiva. Esta operao a relao mais complexa e foi relacionada
por Michael (1993) com o conceito
de reforador condicionado condicional. A efetividade de muitas
formas de reforadores positivos
condicionados podem depender de
uma condio de estmulo antecedente (operao estabelecedora condicionada transitiva), na qual esses
reforadores positivos condicionados tiveram sua eficcia estabelecida. O estabelecimento da eficcia
desses reforadores depende de uma

ANLISE DO COMPORTAMENTO

histria individual do organismo.


Por exemplo, um aparelho de telefone pblico ocasio para o comportamento de fazer uma ligao telefnica. Porm, em relao ao carto telefnico, o aparelho funciona
como uma operao estabelecedora
condicionada transitiva porque estabelece o carto como uma forma
efetiva de reforo e evoca o comportamento de procur-lo na carteira.
A demonstrao emprica desse tipo
de operao estabelecedora tem recebido ateno de alguns pesquisadores com trabalhos publicados
(McPherson e Osborne, 1968; 1988)
e de outros pesquisadores com trabalhos no-publicados (McPherson,
Trapp e Osborne, 1984; Osborne e
Mcpherson, 1986; Alling, 1990; da
Cunha, 1993 estes dois ltimos
citados em da Cunha, 1995). Essas
demonstraes empricas tm utilizado pombos como sujeitos experimentais e tm, de certa forma, demonstrado, com algum sucesso, o
desenvolvimento de procedimentos
experimentais para investigar operaes estabelecedoras condicionadas transitivas como uma varivel
ambiental e uma varivel motivacional controladora do comportamento. Nesses procedimentos tm
sido difcil distinguir a funo motivacional de um evento ambiental (a
suposta operao estabelecedora
condicionada transitiva) de sua
funo discriminativa, caracterizando assim, como aspecto fundamental dessa linha de pesquisa, o desenvolvimento de procedimentos
que nos permitam demostrar empiricamente essa distino. Surge, assim, uma nova rea de investigao na anlise experimental do
comportamento que possibilita aos
analistas do comportamento estudar a motivao como uma varivel independente e no apenas
contextual (da Cunha, 1993; 1995;

33

2000; Iwata, Smith e Michael,


2000; Sundberg, 1993).

Relao entre os conceitos de operao


estabelecedora (OE) e de estmulo
discriminativo (SD)
Os conceitos de operao estabelecedora
e de estmulo discriminativo esto relacionados, pois ambos so eventos antecedentes ao
comportamento e tm, de forma diferenciada,
implicaes com a conseqncia. A anlise funcional do comportamento tem sido, geralmente, realizada com nfase no SD e, conseqentemente, a unidade de anlise utilizada tem sido
a contingncia de trs termos. Para se fazer
uma anlise funcional mais adequada do comportamento, considerando as funes motivacionais e discriminativas dos estmulos antecedentes, faz-se necessrio incluir a OE como
um quarto elemento da contingncia. A incluso de mais um termo na relao de contingncia implica a necessidade de distino das
funes discriminativa e motivacional do estmulo antecedente. Nesse sentido, o conceito
de SD fundamental para a compreenso e para
a demonstrao emprica do conceito de OE.
Os estmulos discriminativos so, em geral, denominados como sinais ou pistas para
uma determinada ao, medida que sinalizam as ocasies em que as respostas tero certas conseqncias e, portanto, ocasionam comportamento. O conceito de SD tem sido correlacionado s condies antecedentes que so
ocasio para a resposta levando-se em considerao apenas a condio em que uma dada
resposta ser reforada. Michael (1982), entretanto, retoma o conceito de SD enfatizando
as suas duas condies de estmulo: uma condio de estmulo SD, em que, dada a efetividade de um evento como reforador, a ocorrncia de um determinado comportamento ser
seguida pelo reforo; e uma condio de estmulo S, em que, dada a efetividade daquele
evento reforador, a ocorrncia desse mesmo
comportamento no ser reforada. Isto , o
conceito de SD envolve uma histria especfica
de treino discriminativo com duas condies
de estmulos antecedentes relacionadas dis-

34

ABREU-RODRIGUES, RIBEIRO & COLS.

ponibilidade diferencial de reforamento


(Michael, 1993). Como resultado do treino
discriminativo, o SD evoca um dado comportamento com uma histria de reforamento diante desse estmulo, enquanto o S no evoca o
mesmo comportamento. Em resumo, o SD apresenta uma funo evocativa sobre o comportamento devido a uma histria de correlao temporal com o reforo.
Em uma dada situao experimental, por
exemplo, a funo evocativa do SD pode ser claramente observada. Em uma caixa operante,
equipada com uma barra, um bebedouro e uma
lmpada localizada acima da barra, um rato
privado de gua submetido ao treino discriminativo. Quando a lmpada acima da barra
est acesa (presena de luz), as respostas de
presso barra so seguidas por gua como
reforo. Por outro lado, quando a lmpada est
apagada (ausncia de luz), nenhuma conseqncia dada ao mesmo comportamento do
animal. Aps algumas exposies a essas condies, o rato exibe o comportamento de presso barra apenas na presena da luz. Diante
da luz como condio de estmulo SD, o comportamento de presso barra reforado e,
portanto, quando a luz est presente o comportamento evocado. Diante da ausncia de
luz (condio de estmulo S), o comportamento de presso barra no exibido, pois no
h uma histria de reforamento por gua nessa condio.
O conceito de OE, no entanto, est relacionado efetividade do evento reforador.
Para Michael (1993), a OE como condio de
estmulo antecedente altera momentaneamente a efetividade de um reforo e evoca comportamentos relacionados historicamente com
esse reforo. A privao de gua, por exemplo,
altera a efetividade reforadora da gua, e qualquer comportamento que a produza fortalecido. Na situao experimental anteriormente
citada, a privao alterou o valor da gua como
reforo, que ao seguir o comportamento de
presso barra passou a selecion-lo. Por outro lado, alm de estabelecer o valor do reforo, a OE evoca o comportamento de presso
barra, pois h uma relao histrica entre aquele comportamento e o reforo, cuja efetividade
estabelecida pela privao.

Semelhantemente ao SD, a OE possui a


funo evocativa do comportamento, que, por
vezes, confundida com a funo evocativa
do SD. O que diferencia as referidas condies
de estmulo antecedente a funo estabelecedora do reforo, a qual apresentada somente pela OE. Essa funo imprescindvel
para que, em um treino discriminativo, o SD
adquira a funo evocativa. No exemplo anterior, o controle discriminativo s foi possvel porque havia um reforo efetivo gua
e assim o comportamento de discriminar entre a ausncia e a presena de luz foi observado. Nesse sentido, pode-se verificar que a OE
aumentou a efetividade evocativa do SD, o
que, para Michael (1993), seria um terceiro
efeito da OE.
A privao como OE tem uma funo
motivacional, e a presena da luz (SD) tem uma
funo discriminativa. Em situaes laboratoriais, a clareza na distino da OE e do SD
requer mais estudos empricos. Em situaes
aplicadas, essa distino obscurecida, algumas vezes, por variveis como, por exemplo, a
histria de vida particular do organismo. Considerar a histria do organismo considerar
as relaes das quais resultam as operaes
estabelecedoras condicionadas (OEC). Diante
dessas condies, a distino de uma OEC e
um SD pode tornar-se difcil.
No seguinte contexto aplicado, por exemplo, qual seria a funo antecedente de um
pneu furado de um automvel para o comportamento de troc-lo ou de procurar por uma
borracharia? Em um primeiro momento, podese considerar essa condio de estmulo como
sendo SD, pois a ocasio para trocar o pneu
pelo estepe. Entretanto o pneu furado altera a
efetividade reforadora do estepe e de todos
os objetos (ferramentas) relacionados com a
ao de trocar o pneu, bem como de qualquer
placa de sinalizao que indique a presena de
borracharia funo motivacional. Nesse caso,
o pneu furado funciona como uma operao
estabelecedora condicionada transitiva que estabelece o valor reforador condicionado de
alguns estmulos. A considerao precipitada
apenas da funo evocativa do pneu furado
implicaria o equvoco de deixar de lado a funo motivacional que essa condio de estmulo

ANLISE DO COMPORTAMENTO

tem sobre a definio de certos objetos como


reforadores.
Outro exemplo a ser considerado na distino da OE e do SD consiste nos procedimentos de esquiva sinalizada. Um rato na caixa
experimental recebe choques (Ss aversivos) em
um intervalo de tempo varivel de um minuto
(VT 1 min). Antes da apresentao de cada choque, um som apresentado. Ao pressionar a
barra, o animal interrompe a apresentao do
som e do choque. No entanto, se a presso
barra ocorrer na presena do som apenas, essa
resposta pode prevenir a apresentao do estmulo aversivo (choque). Nesse procedimento,
o som e o choque so considerados operaes
estabelecedoras reflexivas condicionada e
incondicionada, respectivamente, e no estmulos discriminativos (Michael, 1993).
O som, ao ser apresentado junto com o
choque, adquire as funes necessrias para
que sua presena evoque respostas de evitao. Para ser considerado um SD, a situao
experimental deveria possuir uma condio
de estmulo anloga condio S. Na presena do som, a resposta de esquiva evocada,
pois h uma conseqncia reforadora imediata a eliminao do som. Supondo um
paralelo com a situao de S, a ausncia do
som impossibilita o reforamento negativo por
sua prpria remoo a efetividade do reforador negativo depende diretamente da
presena do estmulo aversivo condicionado
(Miguel, 2000, p. 262), ou seja, depende da
presena do som. O mesmo ocorre na situao de fuga do choque em que o reforador
negativo s se torna efetivo quando o choque
est presente. Na ausncia do estmulo aversivo (suposto S), no h reforo negativo,
portanto no h reforo efetivo. Nesse sentido, o choque no um SD. Tanto o som quanto o choque estabelecem sua prpria remoo como formas de reforo efetivo e evocam
comportamentos que tenham uma relao
histrica com esses reforos e, assim sendo,
devem ser identificados como OEs.
Paralelamente situao experimental,
no contexto aplicado, a distino entre SD e
OE em situaes de esquiva tambm possvel. Nos Transtornos de Ansiedade, como o
Transtorno Obsessivo-Compulsivo (TOC), por

35

exemplo, observa-se uma pessoa emitir inmeras vezes uma srie de comportamentos com
funo de esquiva, como lavar as mos, o verificar o fechamento do registro do botijo de
gs e conferir o fechamento de portas e de janelas. As condies dos estmulos antecedentes a esses comportamentos (p. ex.: mos sujas ou algum tempo sem contato com gua e
sabo, registro de gs aberto, portas e janelas
abertas ou destrancadas ou qualquer outra
condio relacionada ao comportamento obsessivo) no so SD para as respostas ditas compulsivas. Essas condies de estmulo so operaes estabelecedoras condicionadas reflexivas que estabelecem a efetividade reforadora
das conseqncias do comportamento compulsivo, semelhantemente presena do som ou
do choque, nas condies laboratoriais. Nesse
caso, supor uma situao anloga condio
de S to invivel quanto na situao experimental anteriormente descrita.
Em resumo, o SD apresenta uma funo,
a funo evocativa do comportamento ou
discriminativa na presena do estmulo
discriminativo h o aumento na probabilidade de ocorrncia do comportamento por causa de uma histria de correlao entre a condio de SD e o reforamento, e entre a condio de S e o no-reforamento. Por outro
lado, conforme indicado por Michael (1993),
a OE apresenta quatro diferentes efeitos comuns relacionados funo motivacional.
So eles:
1. Efeito estabelecedor do reforo: uma
OE aumenta momentaneamente a
efetividade reforadora/punidora
de um estmulo. A privao de gua
torna a gua um evento reforador
eficaz.
2. Efeito evocativo/supressivo direto
da OE sobre o comportamento: evocao/supresso imediata da OE
sobre os comportamentos que tenham uma relao histrica com o
reforador/punidor cuja efetividade
fora alterada em (1). A privao de
gua evoca o comportamento de
presso barra que tem sido historicamente reforado por gua.

36

ABREU-RODRIGUES, RIBEIRO & COLS.

3. Efeito da OE sobre a efetividade


evocativa/supressiva do SD: aumento na efetividade evocativa/supressiva dos estmulos discriminativos
correlacionados com o reforador/
punidor em (1). No treino discriminativo, a privao de gua aumenta a efetividade evocativa da luz
como SD, pois a luz tem uma correlao com a gua.
4. Efeito da OE sobre o reforamento/
punio condicionado: aumento da
efetividade reforadora/punidora
de reforadores/punidores condicionados cuja efetividade depende
de (1). Na seguinte cadeia comportamental um som puxar a corrente luz pressionar a barra
gua, o som aumenta a efetividade da luz como reforo condicionado, que tem uma relao histrica com gua (reforador incondicionado) e o som tambm evoca o comportamento de puxar a corrente, devido a relao dessa resposta com
um reforo efetivo (luz).
Contribuies da pesquisa bsica
Da Cunha (1993) identificou e classificou os primeiros procedimentos experimentais
para investigar os efeitos de operaes estabelecedoras, realizados no laboratrio animal,
enfatizando as operaes estabelecedoras condicionadas transitivas. Entre eles temos os apresentados a seguir.
Procedimento de trs discos
McPherson e Osborne (1986, 1988) utilizaram um procedimento de tentativa discreta com trs discos de respostas para pombos.
Ao incio de cada tentativa, o disco da direita
era iluminado. A primeira resposta nesse disco tinha como conseqncia a iluminao do
disco central. Uma vez iluminado o disco central, bicadas no disco da direita no tinham
conseqncias. O disco da esquerda era iluminado em funo de um esquema VT. Quando o

disco da esquerda estava iluminado, uma resposta no disco central era reforada por alimento. Respostas adicionais de bicar o disco
central no tinham conseqncias programadas. O trmino de cada tentativa ocorria com
o acesso ao alimento, que era seguido por um
intervalo entre tentativas (ITI). Durante o ITI,
todos os discos permaneciam escuros.
O reforo para a resposta de bicar o disco
da direita foi a iluminao do disco central (um
reforo condicionado, estabelecido por sua relao com o alimento). O estmulo antecedente resposta de bicar o disco da direita foi a
iluminao do disco da esquerda (suposta OEC
transitiva). Quando o disco da esquerda no
estava iluminado, bicar o disco da direita no
estabelecia o valor da iluminao do disco central como reforador. De acordo com a concepo terica de Michael (1982, 1993), a iluminao do disco da esquerda deveria funcionar como uma OEC transitiva, por estabelecer
a iluminao do disco central com uma forma
efetiva de reforador condicionado (efeito
estabelecedor do reforo) e evocar a resposta
de bicar o disco da direita (efeito evocativo).
A efetividade reforadora do disco central estava condicionada iluminao do disco da
esquerda. Um efeito eficaz da operao estabelecedora deveria produzir um desempenho que
consistia em esperar a iluminao do disco da
esquerda, ento, bicar o disco da direita, cuja
conseqncia imediata era a iluminao do
disco central e, finalmente, bicar o disco central, que resultava em alimento.
McPherson e Osborne (1986) verificaram
que o controle no foi evidente depois de 60
ou mais sesses. Apenas um entre quatro pombos demonstrou o desempenho previsto. No segundo estudo (McPherson e Osborne, 1988)
alterou-se o tempo de iluminao dos discos
do centro e da esquerda, visando a um maior
controle dos estmulos antecedentes. Quando
o disco da esquerda era iluminado, em mdia
12 s depois da iluminao do disco central, o
controle pela OEC (iluminao do disco da esquerda) sobre a resposta no disco da direita
foi, em geral, muito fraco.
Os experimentos de McPherson e Osborne
(1986, 1988) trouxeram contribuies para o
incio das pesquisas experimentais sobre o con-

ANLISE DO COMPORTAMENTO

ceito de operaes estabelecedoras, pois foram


analisadas as dificuldades que o procedimento de trs chaves apresentava. Entre essas dificuldades, h a possibilidade de que as contingncias nos trs discos permitam uma interpretao de automodelagem de alguns aspectos do desempenho, porque as respostas de
bicar os discos da direita e do centro foram
automodeladas e, uma vez que esses discos foram iluminados, assim permaneciam at o trmino da tentativa. Outro fator que talvez tenha dificultado a demonstrao emprica dos
efeitos da OE foi o fato de a iluminao do disco central (reforo condicionado para a resposta do disco da direita) permanecer at a
obteno do alimento. Essa situao poderia
reduzir o contato com tentativas sem uso do
disco central quando o disco da esquerda estava escuro. Se a iluminao do disco central fosse estabelecida em alguns segundos, seria possvel um maior controle da funo motivacional
do disco da esquerda. Essa caracterstica do procedimento tambm fez com que a suposta OEC
funcionasse como um estmulo discriminativo
para bicar o disco central quando o mesmo estava iluminado antes da condio de OEC.

Procedimento de pedal-e-disco
Alling (1990) utilizou um procedimento
com topografias de respostas diferentes. A resposta de pressionar um pedal produzia um reforo condicionado, e a resposta de bicar um
disco produzia um reforo incondicionado. Esse
procedimento consistia em uma cadeia de duas
respostas: a resposta de pressionar o pedal
produzia a mudana da cor da luz acima do
pedal de branca para vermelha (reforo
condicionado), e a resposta de bicar o disco
produzia 3 s de rao para pombos (reforo
incondicionado). Uma nica resposta no pedal tinha como conseqncia a apresentao
do reforo condicionado por 5 s (luz do pedal). Uma nica resposta no disco da esquerda, na presena da luz vermelha (luz do pedal), produzia alimento por 5 s, dependendo
da condio da iluminao da cmara experimental que deveria funcionar como a suposta
OEC transitiva para a resposta de pressionar o

37

pedal. A luz da cmara apagada foi definida


como ausncia da OE. Quatro pombos foram
distribudos em dois grupos a fim de balancear as condies experimentais: para o Grupo
1, a presena de luz ambiente funcionava como
presena da OEC, e sua ausncia funcionava
como ausncia da OEC; para o Grupo 2, as
condies experimentais foram invertidas.
Cada tentativa experimental comeava com a
condio de no-OEC, sendo a condio de
OEC gerada com base em um esquema de VT
60 s. Quando a condio de OEC comeava,
ela permanecia em efeito at a obteno de
alimento.
O desempenho esperado era no pressionar o pedal at que a condio de OEC (luz
ambiente acesa ou apagada, dependendo do
grupo) estivesse presente, ento, a resposta no
pedal produziria a mudana de cor da luz do
pedal de branca para vermelha e, se em 5 s o
pombo bicasse o disco da esquerda, essa resposta seria seguida por 3 s de acesso ao alimento. Todos os quatro pombos desenvolveram o desempenho previsto (em 90% ou mais
das tentativas verificou-se que a resposta no
pedal ocorria na presena da suposta condio de OEC). Na segunda fase o teste removeu-se a conseqncia para a resposta no
pedal, de modo que a luz branca estava sempre presente (luz do pedal). Como resultado
dessa mudana, esperava-se que ocorresse a
quebra na cadeia comportamental, o que no
foi observado. A luz da cmara experimental
pode ter funcionado como um estmulo
discriminativo e no como uma OEC para a
resposta no pedal. Supe-se que a cadeia de
duas respostas tenha funcionado como um
nico bloco de resposta, pois um esquema de
razo fixa (FR 1) controlava a resposta de pressionar o pedal e, provavelmente, a resposta no
disco estivesse mais sob o controle da luz da
cmara experimental do que da luz produzida
pela resposta no pedal. Outro aspecto que pode
ter contribudo para esse resultado foi o uso
de dois estmulos visuais, pois a condio de
iluminao (luz/escuro) poderia criar condies de estmulos diferentes quando a luz do
pedal estivesse branca ou vermelha. Por exemplo, a luz vermelha acima do pedal poderia ser
caracterizada como uma condio de estmulo

38

ABREU-RODRIGUES, RIBEIRO & COLS.

diferente se a cmara operante estivesse iluminada ou escura. A terceira fase consistiu em


retomar as condies experimentais da primeira fase para se verificar a recuperao da resposta sob as duas condies experimentais.
Como resultados dessa fase, os quatro pombos
retomaram a resposta no pedal na presena da
OEC em 90% ou mais das tentativas.
Para dar continuidade aos estudos experimentais de OECs transitivas, da Cunha (1993)
utilizou um esquema de razo varivel (VR 6)
para controlar a resposta de pressionar o pedal que produzia a mudana da luz do pedal
(de branca para vermelha) por 5 s. Um estmulo auditivo funcionava como a suposta OEC
(um som tipo bip), cuja apresentao foi controlada por um esquema de tempo randmico
(RT 1 min). Quatro pombos foram distribudos em dois grupos: para um grupo, a presena do som era a suposta OEC e, para o outro,
sua ausncia era a suposta OEC; seus opostos
estabeleciam a condio de no-OEC.
A medida comportamental dos estudos
anteriores foi o percentual de tentativas sem
erro (McPherson e Osborne, 1986, 1988;
Alling, 1990). Da Cunha (1993) verificou que
a taxa de respostas era uma medida mais sensvel do que a percentagem de tentativas sem
erro ao introduzir um esquema de reforamento intermitente para a resposta de pressionar
o pedal. Para todos os sujeitos, verificou-se nitidamente que a taxa de respostas de presso
ao pedal na condio de OEC foi maior do que
na condio de no-OEC. A taxa de respostas
de presso ao pedal na presena da suposta
OEC variou de 24 a 27 resp/min, enquanto a
taxa de respostas de presso ao pedal na ausncia da suposta OEC variou de 2 a 8 resp/
min, considerando os dados dos quatro sujeitos. A segunda fase teve como objetivo testar o
controle da suposta varivel motivacional, removendo o evento reforador condicionado da
resposta de presso ao pedal (luz vermelha do
pedal). Esperava-se uma deteriorao da cadeia comportamental durante a fase de teste,
sendo esse resultado observado apenas para
dois dos quatro pombos. Os demais sujeitos
desenvolveram um padro de pressionar o pedal vrias vezes e, ento, bicar o disco. A terceira fase do procedimento consistia na reto-

mada da Fase 1. Algumas falhas nesse procedimento tambm foram observadas; por exemplo, no havia uma contingncia punitiva para
as respostas de mudana do pedal para o disco. Verificou-se que os dois sujeitos que mantiveram a resposta no pedal depois da remoo
do reforador condicionado tiveram, acidentalmente, as respostas de mudana reforadas.
Observou-se, tambm, que o decrscimo da
taxa de respostas na condio de no-OEC poderia ter sido mascarado pelo efeito da extino
presente nessa mesma condio.
Esses estudos contriburam com sugestes
para refinamentos de delineamentos experimentais e tm reafirmado a importncia da distino dos controles discriminativo e motivacional dos estmulos antecedentes para se demonstrar com clareza os efeitos de uma operao estabelecedora.

Contribuies da pesquisa aplicada


Segundo Sundberg (1993), o conceito de
OE til e relevante para a anlise funcional
do comportamento, permitindo que a interveno dos analistas do comportamento seja mais
efetiva. A OE exerce um importante papel na
relao de contingncia, uma vez que estabelece a efetividade da conseqncia. sabido
dos analistas do comportamento que a relao
de contingncia (antecedente comportamento conseqncia) fortalecida quando uma
conseqncia reforadora efetiva apresentada ao comportamento. A efetividade dessa conseqncia alterada pela OE que estabelece o
valor do reforo e evoca comportamentos relacionados historicamente com esse reforo. As
conseqncias tero efeitos sobre o comportamento somente se forem efetivas como reforadores ou punidores, cabendo OE estabelecer
essa efetividade; portanto, de fundamental
importncia considerar a incluso da OE como
mais um elemento da relao de contingncia.
Como veremos, a pesquisa aplicada tem muito
a dizer sobre a relevncia do conceito.
Na tentativa de explicar tanto a ocorrncia de comportamentos quanto a efetividade
das conseqncias que os mantm, analistas
do comportamento vm, cada vez mais, incluin-

ANLISE DO COMPORTAMENTO

do o conceito de OE na unidade de anlise funcional. Um exemplo disso a publicao de


um volume do Journal of Applied Behavior
Analysis (JABA) inteiramente dedicado a discusses sobre operaes estabelecedoras na
anlise aplicada do comportamento (JABA,
2000, 33 [4]).
Para estimular pesquisas sobre o tema,
Iwata e colaboradores (2000) sugerem trs
grandes temas de pesquisa para a avaliao das
influncias da OE sobre o comportamento em
contextos aplicados:
a) demonstraes gerais das influncias
da OE sobre o comportamento;
b) uso da manipulao da OE para clarificar os resultados de avaliaes
comportamentais;
c) tentativa de melhorar o repertrio
comportamental do sujeito pela incorporao de manipulaes da OE como
componente do tratamento.
Friman (2000) apresenta uma demonstrao de que objetos chamados de transacionais objetos que facilitam a transio de crianas jovens de uma fase de dependncia para
autonomia podem ocasionar comportamentos que sugerem a participao de uma OE. O
autor observou uma criana com o comportamento de chupar o dedo, sob duas condies:
em uma condio, a criana estava no bero
sozinha (ausncia de estimulao social) e, na
outra, ela estava no colo de um adulto (presena de estimulao social). Nessas condies,
o comportamento de chupar o dedo foi observado em sesses de linha de base (ausncia de
um pedao de pano) e sesses de teste (presena de um pedao de pano). Os resultados
mostraram que o comportamento de chupar o
dedo na presena do pedao de pano ocorria
mais freqentemente quando a criana estava
no bero do que quando estava no colo. Durante a linha de base, nas duas condies de
estimulao a percentagem de intervalos de
chupar o dedo foi zero. A presena do pedao
de pano pode ter funcionado como uma OE
para o comportamento de chupar o dedo, uma
vez que esse objeto poderia ter alterado a
efetividade reforadora da conseqncia des-

39

se comportamento. Friman discute que a efetividade reforadora dessa conseqncia possa


ter ocorrido em funo de uma OEC (pedao
pano), pois o processo pelo qual o objeto altera a efetividade reforadora de chupar o
dedo, mesmo sendo desconhecido, parece ser
aprendido.
McCommas, Hoch, Paone e El-Roy (2000)
indicaram que exigncias ambientais poderiam funcionar como operaes estabelecedoras
que evocavam comportamentos agressivos,
autolesivos e perturbadores, reforados negativamente, em crianas com diagnstico de
deficincias intelectuais. Essas exigncias
envolviam a realizao de tarefas acadmicas
difceis, repetitivas ou em uma seqncia determinada por um adulto. A manipulao experimental consistiu na presena e na ausncia
da suposta OE com trs crianas. A primeira
criana, que apresentava dificuldade em operaes matemticas, foi exposta s seguintes
condies:
a) disponibilidade de uma folha de papel com as contas a serem realizadas;
b) disponibilidade de uma folha de papel com as contas, incluindo um baco
e uma calculadora.
A segunda criana foi exposta a estas condies:
a) realizao de tarefas repetitivas;
b) realizao de tarefas no-repetitivas.
A terceira criana foi exposta s seguintes condies:
a) escolha por um adulto da seqncia
de tarefas acadmicas;
b) escolha pela criana da seqncia de
tarefas.
Os resultados mostraram que a maneira
como as tarefas acadmicas foram exigidas funcionou como operao estabelecedora. Diante
da segunda condio, os comportamentos-problema no foram observados, sendo essa condio favorvel emisso de comportamentos
acadmicos mais adequados.

40

ABREU-RODRIGUES, RIBEIRO & COLS.

A interveno do analista do comportamento com o objetivo de reduzir a ocorrncia


de comportamentos inadequados mantidos
por reforamento negativo torna-se efetiva
quando o conceito de operao estabelecedora
utilizado. Smith e Iwata (1997) discutiriam
que comportamentos estereotipados e autolesivos so padres comportamentais que podem ser controlados pela remoo de exigncias sociais. A exigncia social funciona como
uma operao estabelecedora que determina
sua prpria remoo como uma forma efetiva
de reforo (OEC reflexiva). A dificuldade de
uma tarefa, a complexidade do comportamento exigido para essa tarefa e a imprevisibilidade de eventos ambientais so exemplos de exigncias sociais. Uma primeira estratgia para a reduo de comportamentos
estereotipados e autolesivos evocados nessas
situaes seria a mudana das exigncias
ambientais para condies de menor aversividade (apresentao de tarefas mais simples,
por exemplo). Uma segunda estratgia seria
o uso do esquema de reforo diferencial de
outros comportamentos (DRO). O terapeuta
pode reforar os comportamentos mais adequados e submeter os comportamentos estereotipados e autolesivos extino. Por exemplo, permitir a fuga de uma exigncia social
diante de uma solicitao verbal e no diante
de um comportamento autolesivo. Uma terceira estratgia seria utilizar esquemas de
reforamento independente da resposta (p.
ex.: os estudos de Durand e Crimmins, 1988;
McGill, 1999).
Durand e Crimmins (1988) e McGill
(1999) sugerem que comportamentos-problema mantidos por ateno, em geral so apresentados em ambientes caracterizados pela
escassez de contato social. A carncia produzida por um ambiente com essa natureza pode
ser considerada uma operao estabelecedora
que torna a ateno um reforo efetivo. Se, no
passado, a autoleso e a agresso foram reforadas pela ateno social, obviamente a privao de ateno evocar o comportamento tido
como problema. Entretanto, se a carncia de
contato social (operao estabelecedora) for
substituda por uma condio de maior acesso
ao reforamento social, pela liberao de aten-

o em esquemas de tempo fixo (FT), os comportamentos autolesivos e agressivos podem


diminuir de freqncia. Essa diminuio na freqncia comportamental ocorre devido diminuio da efetividade da ateno como reforo, o que corresponde a uma operao
abolidora.
Em um estudo envolvendo a manipulao da operao estabelecedora como estratgia de tratamento de comportamentos-problema, Kahng, Iwata, Thompson e Hanley
(2000) forneceram evidncias de que a apresentao de reforamento social em esquema
de reforamento de tempo fixo (FT) promove
a reduo desses comportamentos. Duas condies experimentais foram apresentadas a trs
indivduos com diagnstico de Retardo Mental. Na condio FT-EXT houve a liberao de
reforos sociais de acordo com um esquema
FT e extino para a ocorrncia de comportamentos-problema, durante 10 min. Na condio EXT subseqente no houve liberao de
reforos sociais durante 20 min. As condies
experimentais foram manipuladas dentro de
uma mesma sesso. Os resultados da condio
FT-EXT revelaram que a apresentao do reforo sob o esquema FT contribuiu para a reduo dos comportamentos-problema, em funo de dois possveis efeitos: primeiro, o
reforamento sob esquema FT pode ter gerado um efeito semelhante saciao, devido ao
acesso freqente ao reforo; segundo, a
extino que ocorria simultaneamente pode ter
sido a responsvel pela diminuio na freqncia do comportamento. A condio EXT visou
a testar se esses resultados ocorreram em funo da saciao ou da extino. Se ocorresse
um aumento inicial na freqncia dos comportamentos-problema, poderia ser dito que a
saciao foi a responsvel pela reduo desses
comportamentos durante o reforamento sob
o esquema FT. Caso contrrio, os resultados
obtidos pela extino poderiam ser explicados.
Os resultados indicaram que diante da condio EXT, o comportamento-problema permaneceu com baixa freqncia. Esse dado sugere
que os efeitos da extino durante a apresentao do esquema FT podem ter permanecido
durante a condio EXT. Assim, a transio
entre as condies FT-EXT (reforo presente)

ANLISE DO COMPORTAMENTO

e EXT (reforo ausente) pode no ter sido relevante para evocar o comportamento-problema. Os autores discutem ainda que a dificuldade de utilizao de esquemas FT deve-se ao
fato de que nesses esquemas h um componente de extino presente, o qual obscurece
os efeitos diferenciados da saciao e da
extino, embora ambos os efeitos possam ser
responsveis pela reduo da freqncia do
comportamento (ver tambm Hagopian,
Crockett, van Stone, DeLeon e Bowman, 2000).

Implicaes do conceito de operaes


estabelecedoras para a clnica
A clnica analtico-comportamental caracterizada por uma proposta de interveno
que visa no s mudana de comportamentos, mas identificao das variveis que os
mantm. Skinner (1953/2000) afirmou que
no se pode esperar uma explicao adequada
do comportamento sem que suas relaes com
essas variveis sejam analisadas. O clnico analtico-comportamental que est interessado em
fazer uma interveno adequada no contexto
teraputico deve ter clareza dos diferentes papis das variveis das quais o comportamento
funo. Os problemas comportamentais tm
sido explicados com base na contingncia
trplice (antecedente comportamento conseqncia), em que os eventos antecedentes
histricos e atuais so identificados sem, s
vezes, serem distinguidos como eventos com
funes comportamentais particulares.
Skinner (1953/2000, p. 34) chamou a
ateno para certos eventos ambientais que
tm funes especficas sobre o comportamento. Esses eventos podem atuar no sentido de,
certamente, produzir comportamento:
decididamente falsa a afirmao de que se
pode levar um cavalo at a gua, mas que no
se pode faz-lo beber. Privando-o de gua por
algum tempo, poderemos estar absolutamente certos de que o cavalo ir beb-la assim
que chegar at ela.

Essa afirmao revela a presena da privao (OE) como varivel determinante do


comportamento. claro que outras variveis

41

(histria de condicionamento, potencial biolgico) tambm participam do processo de produo de comportamento, mas notrio o papel da OE. Desse modo, a clareza do papel dessa
varivel permitir uma interveno mais efetiva do terapeuta analtico-comportamental.
Sundberg (1993) sugere que o analista do comportamento, ao incluir a anlise da OE no contexto clnico, como um termo a mais na relao de contingncia, poder:
a) tatear as operaes estabelecedoras no
ambiente natural de vida do cliente;
b) manipular as operaes estabelecedoras no momento em que podem estar
atuando com maior fora;
c) distinguir seus efeitos motivacionais
dos efeitos discriminativos sobre o
comportamento.
No contexto de vida humana, so observadas algumas operaes estabelecedoras comuns. Carncias afetivas (ateno, sexo, reconhecimento social, prestgio, popularidade, entre outras), carncia de bens de consumo (roupas, automveis, imveis entre outras), carncia de lazer e diverso so situaes que exercem papel de operaes estabelecedoras, as
quais estabelecem a efetividade reforadora de
certos estmulos, objetos ou eventos. Ao realizar a coleta de dados, o terapeuta deve identificar e tatear as possveis operaes estabelecedoras em atuao, bem como verificar seus efeitos sobre os padres de comportamento apresentados por seu cliente.
Em alguns casos de escassez de contatos
sociais (carncia de ateno e de reconhecimento), por exemplo, o indivduo pode apresentar padres de comportamento de insistncia e cobrana queixosa em relao ao outro.
Esses comportamentos podem, inclusive, ocorrer na relao teraputica (p. ex.: um cliente
que descreve que ningum se interessa ou se
preocupa com ele e, fitando os olhos do
terapeuta, diz enfaticamente: Ningum me
ama!). Esse comportamento pode consistir em
um mando disfarado de tato. O terapeuta pode
apresentar estmulos discriminativos, na presena dos quais a disponibilidade diferencial
de reforo social maior do que na sua ausn-

42

ABREU-RODRIGUES, RIBEIRO & COLS.

cia e, portanto, o comportamento verbal evocado. No entanto a privao de afeto (OE) parece ser a varivel controladora da queixa em
relao aos outros, que, na verdade, est sendo dirigida ao terapeuta. Uma estratgia a ser
utilizada pelo clnico analtico-comportamental, em casos desse tipo, poder ser o reforo
diferencial de outras iniciativas comportamentais do cliente (DRO) e a liberao de reforo social em esquemas de tempo fixo (FT),
o que pode minimizar os efeitos da carncia
afetiva por meio de um efeito contrrio operao de privao (saciao). Minimizados os
efeitos da carncia afetiva, o terapeuta poder
modelar comportamentos mais adequados no
repertrio comportamental do cliente, comeando, por exemplo, pela clareza na comunicao do que se quer: Valorize-me! D-me
amor!.
Michael (1993) define uma OE com base
em seus efeitos momentneos (efeito evocativo
e efeito estabelecedor do reforo), considerando apenas eventos temporalmente prximos.
Daugher e Hackbert (2000), entretanto, discutem a possibilidade de que eventos temporalmente distantes funcionam como operaes
estabelecedoras, as quais apresentam um efeito mais duradouro. Esse efeito poderia ser considerado em termos de cognio e de emoo.
Eventos como a perda de um grande amor, abuso sexual, trauma, seqestro, entre outros, so
eventos que geram fortes emoes e que alteram a efetividade reforadora/punidora de outros eventos ambientais, inclusive a longo prazo. Instrues verbais como mantenha-se longe do casamento, voc pode sofrer ou voc
tem de ser o melhor estabelecem o valor de
certos objetos, eventos ou condies de estmulo como reforadores, valor esse que tambm pode perpetuar-se na vida de uma pessoa. Essas condies, em geral, quando observadas no contexto clnico, caracterizam os efeitos de uma OE a longo prazo. Skinner (1953/
2000) afirma que as relaes entre as variveis ambientais e o comportamento, que delas
funo, so quase sempre complexas e sutis,
adquiridas a partir de uma histria de interao
do organismo com o ambiente. Diante dessa
tica, Daugher e Hackbert sugerem uma anlise de relaes possivelmente sutis que preci-

sam de esclarecimentos resultantes de muita


reflexo.
As relaes entre operaes estabelecedoras e estados emocionais podem ser complexas e intrincadas. Contextos histricos de
grave privao de alimento podem manter
comportamentos de estocagem de alimento,
sem que haja necessidade. O mesmo pode acontecer com indivduos submetidos a privaes
de afeto por perodos prolongados. Esses indivduos podem apresentar alta freqncia de
comportamentos reforados por afeto, mesmo
em situaes em que no haja carncia, e sentimentos de menos valia e rejeio, os quais se
perpetuam por longos perodos na vida. Clientes que apresentam histrias prolongadas de
carncia afetiva, rejeies, ridicularizaes e
crticas tm, em certos eventos ambientais,
reforadores/punidores efetivos. A histria de
interao prolongada efetivamente determina
as funes comportamentais de relaes sociais
e interpessoais afetivas como reforadores e do
isolamento ou solido como punidores.
Por exemplo, um dos autores atendeu um
cliente que apresentava um quadro de pnico
e observou a presena de respostas emocionais
tpicas e de padres de esquiva das situaes
que provocam essas respostas emocionais. O
cliente queixava-se de medo de morte iminente quando se deparava com situaes de viagens de avio do casal ou do cnjuge, de necessidade de andar de elevador ou de ter de
sair da sua cidade por mais de dois dias. Os
dados a respeito de sua histria de vida indicaram a presena prolongada de crticas e
de ridicularizaes dos familiares, desqualificao de qualquer iniciativa comportamental
do cliente e carncia afetiva em relao aos
pais e irmos. Esse contexto de desproteo
afetiva (operao estabelecedora) alterou tanto a efetividade reforadora de qualquer
interao social e interpessoal afetiva de cuidado e proteo quanto a efetividade punidora
de situaes de isolamento, de avaliao, de
crticas e de rejeies. Essas situaes, no contexto do referido cliente, provocavam respostas emocionais de pnico e evocavam comportamentos de esquiva.
Em casos de depresso, a persistncia de
nveis insuficientes de reforamento, a perda

ANLISE DO COMPORTAMENTO

de grandes fontes de reforo e o excesso de


punies e de estimulaes aversivas produzem efeitos comportamentais, como, por exemplo, diminuir a freqncia de comportamentos adequados, eliciar reaes emocionais negativas e alterar a efetividade de conseqncias de certos comportamentos. Essas condies de estmulos, como operaes estabelecedoras, podem estabelecer a efetividade reforadora da ateno, da valorizao, da assistncia e de cuidados especiais, alm de potencializar o valor reforador do alimento, do
isolamento, do sono, de drogas ou lcool. E,
ainda, as contingncias geradoras da depresso podem abolir a efetividade reforadora da
interao social, do trabalho e de atividades
de lazer (Daugher e Hackbert, 2000). Em geral, os comportamentos depressivos so reforados negativamente. Por exemplo, a esquiva
pode ser reforada pela preveno de interaes sociais, uma vez que esses tipos de
interaes, no passado, estiveram relacionadas
a algum tipo de crtica negativa. Por outro lado,
os comportamentos depressivos podem ser reforados positivamente pela ateno, pelos cuidados e pela assistncia de parentes mais prximos. Uma estratgia de atuao teraputica,
em casos de depresso, seria apresentar o reforo social contingente aos comportamentos
mais adequados e no aos comportamentos
depressivos. Dessa forma, o aumento na densidade de reforamento de outros comportamentos pode produzir o aumento na freqncia de comportamentos mais funcionais e a diminuio na freqncia dos comportamentos
depressivos. A partir dessa interveno, podese modelar comportamentos mais funcionais
no repertrio comportamental do cliente, de
modo que as contingncias de reforo naturais mantenham esses comportamentos em alta
freqncia.
Na terapia, os comportamentos verbais do
cliente e do terapeuta so de fundamental importncia. A audincia no-punitiva estabelecida no contexto teraputico permite ao cliente falar a respeito de sua vida e de suas experincias sem o risco do julgamento. A verbalizao de certos eventos traumticos permite a diminuio de seu impacto negativo
sobre a vida do cliente, por um processo de

43

dessensibilizao, no qual os estmulos eliciadores relacionados situao traumtica perdem gradualmente o poder eliciador de respostas emocionais negativas. Esse processo de
dessensibilizao e de extino respondente
altera as funes reforadoras positivas e negativas de certas contingncias relevantes na
vida do cliente, permitindo o aumento na freqncia de alguns comportamentos adequados
e a diminuio na freqncia de comportamentos inadequados. Esses comportamentos esto
relacionados s contingncias de reforo cuja
efetividade alterada pela verbalizao.
Portanto, a alterao da OE funciona
como um ponto-chave para uma interveno
efetiva por parte do analista do comportamento junto aos casos clnicos apresentados no
consultrio de psicologia, na tentativa de melhorar o repertrio comportamental do cliente
e, conseqentemente, sua qualidade de vida.

CONCLUSO
Um dos aspectos fundamentais da proposta de Michael a possibilidade de a anlise
do comportamento investigar o controle de variveis motivacionais, como variveis independentes, proporcionando, de certa forma, o resgate do tpico de motivao nesta abordagem.
As operaes estabelecedoras designam um instrumento conceitual e metodolgico para o
estudo experimental do tpico de motivao.
O maior impacto do conceito de operao estabelecedora tem sido sobre a anlise
aplicada do comportamento, considerando os
vrios contextos de aplicao. Segundo Iwata
e colaboradores (2000), vrios temas de pesquisa esto envolvidos na aplicao da operao estabelecedora. Para esses autores, as pesquisas de manipulao da varivel motivacional, como componente relevante para a anlise funcional do comportamento, so as mais
importantes porque podem potencializar as
intervenes. Inmeras so as possibilidades
de aplicao do conceito de operao estabelecedora na anlise do comportamento, como,
por exemplo, nos contextos de medicina
comportamental, de clnica, de educao, de
organizaes, de esportes, entre outros. Inde-

44

ABREU-RODRIGUES, RIBEIRO & COLS.

pendentemente do contexto em que ocorra, o


comportamento sempre ser o mesmo um
fenmeno natural determinado por variveis
ambientais. A tarefa do analista do comportamento identificar e analisar as relaes entre
o comportamento e os eventos ambientais para,
assim, programar contingncias de reforamento efetivas em sua prtica em quaisquer
um desses contextos.

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ANLISE DO COMPORTAMENTO

HISTRIA DE REFORAMENTO

45

RAQUEL MOREIRA AL

A sensibilidade comportamental um fator primordial para a manuteno das espcies, tendo em vista as mudanas constantes
que ocorrem no ambiente. De acordo com
Madden, Chase e Joyce (1998), um comportamento considerado sensvel se apresentar
uma mudana sistemtica e replicvel diante
de mudanas nas contingncias de reforamento. Por outro lado, se a contingncia mudar, mas o comportamento permanecer inalterado, este ser considerado insensvel s
contingncias. A literatura tem demonstrado
que a sensibilidade comportamental afetada, dentre outras variveis, pela histria passada de reforamento. Estudos que investigam
os efeitos da histria passada procuram produzir um responder estvel sob diferentes esquemas de reforamento, realizando, em seguida, alguma modificao nesses esquemas e
observando se os resultados de tal modificao apresentam diferenas em funo dos esquemas iniciais. O efeito de variveis histricas exemplificado por estudos que mostram
que o organismo tende a apresentar um responder similar quele encontrado antes da mudana no esquema de reforamento em vigor,
principalmente quando essa mudana no sinalizada (LeFrancois e Metzger, 1993; Ono e
Iwabuchi, 1997; Wanchisen e Tatham, 1991).
Neste captulo, ser apontada a importncia de pesquisas sobre histria de reforamento,
bem como sero apresentadas algumas definies para o termo e contribuies de pesquisas bsicas e aplicadas sobre esse tema. Finalmente, ser discutida a relevncia de se consi-

derar variveis histricas nas mais diversas reas de atuao do psiclogo e de outros profissionais e ser proposta a sistematizao de
pesquisas cujo interesse o efeito de variveis
histricas.

HISTRIA DE REFORAMENTO:
RELEVNCIA E DEFINIO
De acordo com Skinner (1953), um dos
objetivos da anlise experimental do comportamento demonstrar que o comportamento
funo do ambiente. Diversos estudos tm
indicado que esse controle ambiental pode ser
estabelecido por uma histria de exposio a
contingncias de reforamento e punio
(Baron e Leinenweber 1995; Bickel et al., 1988;
Cohen et al., 1994; Cole, 2001; Freeman e
Lattal, 1992; Johnson et al., 1991; LeFrancois
e Metzger, 1993; Nader e Thompson, 1987;
Nevin e Grace, 2000; Ono e Iwabuchi, 1997;
Poppen, 1982; Taylor, OReilly e Lancioni,
2000; Urbain et al., 1978; Wanchisen, 1990;
Wanchisen e Tatham, 1991; Wanchisen,
Tatham e Mooney, 1989; Weiner, 1964; 1965;
1969).
Entretanto muitos pesquisadores em anlise do comportamento tm mostrado desinteresse pelos efeitos da histria de reforamento,
os quais comumente so minimizados ou ocultados (Baer, Detrich e Weninger, 1988; Hayes
et al., 1985). Tal desinteresse est baseado em
dois argumentos. Primeiro, os efeitos de histria, quando observados, denotariam deficin-

46

ABREU-RODRIGUES, RIBEIRO & COLS.

cia no controle experimental: se as variveis


manipuladas na contingncia atual no produziram mudanas sistemticas no desempenho, conclui-se que o controle experimental
no foi adequado para minimizar os efeitos de
variveis passadas s quais o sujeito foi exposto. Segundo, apesar das condies passadas de
reforamento e punio, a nica maneira de
modificar o comportamento seria a partir de
manipulaes nas contingncias atuais; portanto, o interesse principal deveria ser a elaborao de intervenes eficazes para mudar
comportamentos inadequados, no importando investigar como esses comportamentos foram adquiridos.
Esses argumentos apresentam alguns problemas. Primeiro, de acordo com Cirino (2001,
p. 138), quando os resultados de um estudo so
atribudos a variveis histricas no-controladas, transforma-se a histria de reforamento
na lata de lixo da anlise do comportamento.
Para evitar que isso ocorra, por outro lado,
necessrio que os efeitos de contingncias histricas sejam investigadas como variveis independentes. Segundo, de acordo com Lattal e
Neef (1996), como as contingncias atuais afetam o comportamento em funo de histrias
de reforamento distintas, a compreenso dos
efeitos da histria possibilitaria a elaborao de
intervenes eficazes no sentido de tornar um
comportamento inadequado (ou um comportamento adequado), produzido por contingncias passadas, menos (ou mais) resistente aos efeitos das contingncias atuais.
Ainda que os efeitos de variveis histricas sejam considerados relevantes, a falta de
uma definio consensual para o termo histria de reforamento dificulta a identificao
dos estudos que investigam tais variveis. Como observou Cirino (2001), essa indefinio
refletida na profuso de termos utilizados indistintamente para se referir aos efeitos de contingncias passadas sobre o comportamento
atual e sem uma preocupao em apontar suas
definies; por exemplo, histria de condicionamento, histria comportamental, histria
passada, histria operante, histria de esquema, histria latente, histria de desempenho e
histria de reforamento. Uma vez que cada
um desses termos pode ser definido diferente-

mente, a sistematizao dos estudos sobre efeitos de histria fica comprometida.


Tatham e Wanchisen (1998) apresentaram
uma definio para histria comportamental ao
argumentar que qualquer estudo sobre condicionamento operante pode ser considerado um
estudo sobre os efeitos de histria. De fato, qualquer mudana no comportamento descrita como
aprendizagem operante revela o efeito de uma
histria de reforamento. Por exemplo, em procedimentos de modelagem, um desempenho s
alcanado porque houve, no passado,
reforamento diferencial de aproximaes sucessivas ao desempenho final desejado; um estmulo s adquire propriedades discriminativas
devido a uma histria de reforamento diferencial na presena desse estmulo (isto , o reforamento mais provvel na presena do estmulo do que em sua ausncia) e um estmulo
s adquire propriedades reforadoras condicionadas por meio de uma histria de pareamento
sistemtico com estmulos reforadores incondicionados ou condicionados.
No entanto definir histria comportamental como condicionamento operante acarretaria problemas que inviabilizariam os estudos de histria, a saber:
a) o termo se tornaria demasiado abrangente para justificar seu uso, j que,
de acordo com Tatham e Wanchisen
(1998), todos os estudos que incluem
comportamentos operantes aprendidos seriam, ento, estudos sobre histria de reforamento;
b) o uso do termo seria desnecessrio e
redundante, dada a existncia do termo condicionamento operante que incluiria os mesmos fenmenos;
c) no possvel a delimitao entre variveis atuais e variveis histricas,
pois nenhum limite arbitrrio no tempo estabelecido;
d) invivel acessar o efeito de todos os
condicionamentos que ocorrem ao
longo da vida de um organismo
(Cirino, 2000).
Autores como Metzger (1992), Freeman
e Lattal (1992), Wanchisen (1990) e Sidman

ANLISE DO COMPORTAMENTO

(1960) propuseram outras definies de histria de reforamento. De acordo com Metzger


(1992), o termo histria comportamental refere-se a exposies anteriores a contingncias de reforamento e punio, as quais estiveram em vigor tanto dentro quanto fora do
laboratrio. Dessa forma, estudos de histria
incluiriam todas as variveis que afetaram o
comportamento do organismo durante toda
a sua vida. Essa definio apresenta os mesmos problemas da definio anteriormente
discutida.
Outra definio, proposta por Freeman
e Lattal (1992), afirma que a histria de
reforamento caracterizada por seus efeitos, observados quando o controle exercido
pelas contingncias atuais nitidamente influenciado por contingncias passadas. Essa
definio parece apresentar os mesmos problemas encontrados nas definies anteriores; entretanto, de acordo com Cirino (2000),
ela apresenta tambm um avano na discusso sobre variveis histricas, uma vez que
enfatiza os efeitos da interao de contingncias atuais e histricas sobre o comportamento, o que no havia sido considerado nas definies anteriores.
Uma outra definio de histria comportamental a ser considerada aquela proposta
por Wanchisen (1990, p. 32). De acordo com
essa definio, histria consiste na exposio
a contingncias respondentes e operantes cuidadosamente controladas em laboratrio antes da fase de teste desejada. Dessa forma,
um estudo s poderia ser definido como estudo de histria se seu objetivo for, em uma fase
de teste, acessar os efeitos das contingncias
passadas que contriburam para a aquisio e
para a manuteno da resposta atual. Cirino
(2000) apresenta duas vantagens dessa definio. A primeira vantagem refere-se
parcimnia, isto , a definio apresenta uma
delimitao: uma determinada histria
construda e seus efeitos so avaliados em detrimento dos efeitos de outras variveis histricas no-manipuladas, o que torna a definio mais econmica. Segundo, a definio
aponta a possibilidade de teste dos efeitos de
variveis histricas, como variveis independentes, sobre o comportamento.

47

A proposta de Sidman (1960) para a definio de histria comportamental consistente com a de Wanchisen (1990). Sidman argumentou que variveis histricas podem ser
estudadas sistematicamente se forem arranjadas certas experincias e se forem avaliados os efeitos dessas experincias no comportamento subseqente. Ou seja, estudos de histria seriam aqueles que investigam a interao entre padres comportamentais anteriores (p. ex.: taxas de respostas altas ou
baixas, pausas no responder) e contingncias
atuais. Os estudos baseados na proposta de
Sidman tm utilizado o delineamento intrasujeito ou de grupo, em que a exposio a
esquemas de reforamento diferentes, at que
o desempenho alcance um determinado critrio de estabilidade, precede a exposio a
um nico esquema de reforamento, que consiste no teste. Alguns desses estudos sero
descritos a seguir.

CONTRIBUIES DA PESQUISA BSICA


Com o objetivo de investigar os efeitos
de duas histrias diferentes de condicionamento sobre a sensibilidade comportamental
em esquemas de intervalo fixo em humanos,
Weiner (1964) exps trs participantes a um
esquemas de razo fixa 40 (FR, em que cada
reforo contingente emisso de um determinado nmero de respostas) e trs participantes a um esquema de reforamento diferencial de taxas baixas 20 s (DRL, em que
cada reforo liberado apenas se houver
transcorrido um intervalo mnimo entre duas
respostas). Cada esquema foi sinalizado por
um estmulo luminoso distinto e nenhuma
instruo foi fornecida sobre a realizao da
tarefa. Em seguida, todos os participantes foram expostos a um esquema de intervalo fixo
10 s (FI, em que uma resposta reforada se
for emitida aps transcorrido um determinado intervalo a partir do ltimo reforo). Durante a histria de condicionamento sob o
esquema FR 40 os participantes emitiram
taxas de respostas relativamente altas e constantes, enquanto sob o esquema DRL 20 s os
participantes emitiram taxas de respostas bai-

48

ABREU-RODRIGUES, RIBEIRO & COLS.

xas. Quando ambos os esquemas foram mudados para um FI 10 s, foi observada a manuteno das taxas de respostas anteriormente aprendidas, indicando insensibilidade do
desempenho mudana na contingncia em
funo da histria passada. Essa manuteno do desempenho sugere ainda que a variabilidade da taxa de respostas em esquemas
FI, observada em muitos estudos, pode ser
atribuda a variveis histricas no-controladas.
Em um estudo posterior, Weiner (1965,
Emperimento 1) investigou se os efeitos da
histria passada seriam alterados pela adio de uma contingncia de custo da resposta. Para tanto, durante o treino, trs grupos
foram expostos a um esquema FR 40, FI 10 s
ou DRL 20 s. O reforo consistia na adio
de 100 pontos a um contador. Em seguida,
os participantes foram expostos a um esquema FI 10 s com custo de resposta, que consistia na perda de um ponto para cada resposta emitida antes do final do intervalo.
Durante o treino sob o esquema FR 40, os
participantes emitiram taxas de respostas relativamente altas e constantes; sob o esquema DRL 20 s, os participantes emitiram taxas de respostas baixas, apresentando pausas entre respostas e, sob o esquema FI 10 s,
os participantes responderam em taxa intermediria e constante. Durante o teste, os participantes do grupo FR 40 emitiram respostas antes do trmino do intervalo, o que provocou perda de pontos. Por outro lado, os
participantes dos grupos FI 10 s e DRL 20 s
obtiveram uma pontuao mais alta, pois
emitiram poucas respostas entre os reforos.
Esses resultados indicaram que o desempenho em FI foi influenciado pela histria anterior de condicionamento, apesar da perda
de pontos que o comportamento controlado
por variveis histricas produziu.
Visando a dar continuidade aos estudos
anteriores sobre a histria de reforamento e
custo da resposta, no Experimento 2, Weiner
(1969) exps os participantes de um dos trs
grupos experimentais a um esquema DRL 20
s seguido de um esquema FR 40. Depois dessa histria de condicionamento, os participantes foram expostos a um esquema FI 10 s com

custo. Cada esquema de reforamento foi sinalizado por um estmulo luminoso diferente. O esquema DRL produziu taxas de respostas baixas e pausas entre respostas, enquanto
o esquema FR produziu taxas de respostas altas e constantes; sob o esquema FI ocorreu
um decrscimo na taxa de respostas, tendo os
participantes apresentado taxas de respostas
semelhantes quelas observadas sob o esquema DRL. Para os participantes dos outros dois
grupos, expostos ao esquema FR 40 ou DRL
de 20 s, foi observada a manuteno das taxas de respostas anteriormente aprendidas
(taxas alta e baixa, respectivamente), durante o teste com o esquema FI 10 s com custo
ou FI 600 s sem custo. Novamente, os resultados mostraram que o responder em taxas
altas e baixas pode ser produzido e controlado experimentalmente por meio da manipulao das histrias de reforamento. Alm disso, o fato de ter sido observada uma mudana na taxa de respostas sob o esquema FI com
custo apenas para os participantes que foram
expostos ao esquema DRL seguido do esquema FR indica que a exposio prvia ao esquema DRL pode anular a insensibilidade
comportamental resultante da exposio ao
esquema FR.
No Experimento 3 (Weiner, 1969), os efeitos da histria comportamental no desempenho subseqente em esquemas FI foram investigados como o uso de delineamento intra-sujeito. Dois participantes foram expostos aos seguintes esquemas, nessa ordem: FR 40, FI 10 s
com custo, DRL 10 s com custo, FI 10 s com
custo, FR 40 e FI 10 s com custo, sendo cada
esquema sinalizado por um estmulo luminoso
diferente. Ambos os participantes apresentaram taxas altas no esquema FR 40 inicial, que
se mantiveram no esquema FI 10 s com custo
subseqente. Quando expostos ao esquema
DRL 10 s com custo, ocorreu uma diminuio
na taxa de respostas. Aps esse esquema, ambos os participantes apresentaram taxas baixas de respostas sob o esquema FI 10 s com
custo, mesmo depois de reexpostos ao esquema FR 40, no qual responderam em taxas altas. Esses resultados indicaram, novamente,
que a exposio ao esquema DRL pode gerar
taxas baixas sob esquemas FI, mesmo depois

ANLISE DO COMPORTAMENTO

de terem sido produzidas taxas altas no esquema FR. Resultados similares foram observados
com a utilizao de um esquema de tempo fixo
10 s (FT, em que o reforo liberado aps transcorrido um intervalo fixo de tempo, independente da emisso de respostas) com custo
(Weiner, 1969, Experimento 4).
Com o objetivo de investigar se os resultados encontrados por Weiner (1969, Experimentos 2 a 5) seriam replicados com sujeitos no-humanos, LeFrancois e Metzger
(1993) separaram seis ratos em dois grupos.
Os sujeitos do primeiro grupo foram expostos ao esquema DRL 20 s e os sujeitos do
segundo grupo, expostos ao esquema DRL de
20 s seguido de um esquema FR de valores
diferentes para cada sujeito. Em seguida, os
sujeitos de ambos os grupos foram expostos
a diferentes esquemas FI com valores determinados pela mdia de reforos obtidos nos
esquemas anteriores. Todos os sujeitos apresentaram taxas baixas de resposta sob o esquema DRL. Quando expostos ao esquema
FR, os sujeitos do segundo grupo apresentaram um aumento na taxa de respostas, sendo observada uma relao direta entre a taxa
e o valor do esquema FR. No esquema FI, os
sujeitos do primeiro grupo apresentaram um
pequeno aumento na taxa de respostas; os
sujeitos do segundo grupo, por outro lado,
mantiveram as taxas altas de respostas observadas no esquema FR. Esses resultados indicaram que o desempenho sob o esquema
FI variou em funo da taxa de respostas produzida no esquema imediatamente anterior
e que a histria de reforamento sob o esquema DRL no diminuiu a insensibilidade
comportamental produzida pela exposio
mais recente ao esquema FR.
Esses resultados so inconsistentes com
aqueles encontrados por Weiner (1969, Experimentos 2 a 5), em que a exposio prvia ao
esquema DRL gerou taxas baixas sob o esquema FI. A discrepncia entre os resultados pode
ser atribuda a diferenas entre humanos e nohumanos relativas s histrias pr-experimentais e a diferenas nos procedimentos, como o
mtodo utilizado em cada estudo para a aquisio do comportamento, o tipo de reforo utilizado e o fato de, no estudo realizado por

49

LeFrancois e Metzger (1993), no terem sido


utilizados estmulos sinalizadores diferentes
para cada esquema de reforamento, ao contrrio do estudo realizado por Weiner (1969),
em que a mudana do estmulo discriminativo
sinalizava a alterao do esquema.
O efeito da histria de condicionamento
tambm foi investigado com o uso de drogas
que afetam o desempenho em esquemas de
reforamento. Urbain e colaboradores (1978),
por exemplo, investigaram se variveis histricas afetariam os efeitos da d-anfetamina sobre o desempenho de ratos em um esquema
FI. O primeiro grupo foi exposto ao esquema
FR 40, enquanto outro grupo foi exposto ao
esquema DRL 11 s. Os valores dos esquemas
foram estabelecidos de forma a igualar o nmero de reforos liberados por sesso para os
dois grupos. Em seguida, todos os sujeitos foram expostos ao esquema FI 15 s, durante o
qual receberam ou uma injeo de salina, ou
diferentes doses de d-anfetamina. Os resultados mostraram que a taxa de respostas no esquema FI, antes da aplicao da droga, variou
em funo da histria experimental: taxas altas ou baixas produzidas pelos esquemas FR
ou DRL, respectivamente, foram mantidas sob
o esquema FI. Com a aplicao da droga, a taxa
de respostas dos sujeitos que foram expostos
anteriormente ao esquema FR diminuiu em
relao taxa de respostas na sesso com administrao de salina, enquanto a taxa produzida pelo esquema DRL anterior aumentou. Os
resultados indicaram que a histria de
reforamento pode afetar o desempenho sob o
esquema FI, o que replica os resultados dos estudos anteriormente descritos, e que o efeito
da d-anfetamina foi funo da histria de
reforamento nos esquemas FR e DRL.
Nos estudos anteriores, no somente os
esquemas utilizados durante a fase de histria
eram diferentes, como tambm eram diferentes as taxas de reforos liberados pelos esquemas (ver Urbain et al., 1978). Esse fato pode
ter sido responsvel pelos efeitos observados,
j que vrios estudos tm indicado que quanto
maior a taxa de reforos obtida em um dado
esquema de reforamento menor ser a mudana na taxa de respostas diante de mudanas no esquema (p. ex.: Cohen, Riley e Wiegle,

50

ABREU-RODRIGUES, RIBEIRO & COLS.

1993; Hearst, 1961, Experimento 1; Nevin,


1974, Experimento 2). Para investigar essa possibilidade, Freeman e Lattal (1992, Experimento 1) expuseram trs pombos a duas sesses
dirias separadas por um intervalo de 6 h: na
primeira, o animal foi exposto a um esquema
DRL e, na segunda, a um esquema FR (Fase
1). Os estmulos luminosos foram diferentes
para cada esquema, e o valor do DRL determinava o valor do FR na sesso posterior de forma a igualar a taxa de reforos nos dois esquemas. Em seguida, os esquemas FR e DRL foram substitudos por dois esquemas FI (Fase
2), cujo valor foi determinado pela mdia do
intervalo entre reforos (IRI) das 10 ltimas
sesses da fase anterior. Os estmulos luminosos no foram alterados. Na Fase 1, a taxa de
respostas no esquema FR foi mais alta do que
no esquema DRL. Na Fase 2, inicialmente, a
taxa de respostas foi mais alta na presena do
estmulo previamente correlacionado com o esquema FR do que na presena do estmulo
correlacionado com o esquema DRL. No entanto a taxa de respostas na presena dos dois
estmulos luminosos tendeu a convergir para
um valor intermedirio ao longo das sesses.
No Experimento 2, Freeman e Lattal
(1992) investigaram se os efeitos de histria
seriam menos observados quando os esquemas
FR e DRL fossem alterados para um esquema
VI, uma vez que a taxa de respostas estvel
sob os esquemas FR e DRL produz regularidade temporal na liberao de reforos, o que
no acontece em esquemas VI. Para isso, trs
pombos ingnuos foram expostos s mesmas
fases e condies do Experimento 1, porm esquemas VI estavam em vigor na Fase 2. Assim
como no Experimento 1, a taxa de respostas
no esquema FR foi mais alta do que no esquema DRL durante a Fase 1 e, no incio da Fase 2,
as taxas continuaram diferenciadas. Entretanto, para dois sujeitos, as taxas de respostas na
presena dos estmulos luminosos convergiram
para valores intermedirios em um nmero
menor de sesses do que no Experimento 1,
indicando que o efeito da experincia prvia
sobre a resposta foi menor no esquema VI do
que no esquema FI e sugerindo que a distribuio temporal irregular entre reforos pode
minimizar os efeitos da histria (cf. Lattal,

1975). Os resultados encontrados nas primeiras exposies Fase 2, nos dois experimentos, indicaram controle dos estmulos discriminativos presentes na fase de histria sobre o
responder subseqente: isto , a taxa de respostas durante as primeiras sesses no esquema FI ou VI dependeram do estmulo sinalizador relacionado a cada componente do esquema mltiplo.
Outros estudos, como aquele realizado
por Hanna, Blackman e Todorov (1992), apoiaram os resultados encontrados por Freeman
e Lattal (1992), ao mostrar que, quando os
estmulos discriminativos permaneceram inalterados aps as mudanas em um esquema
concorrente VI VI, houve manuteno dos padres comportamentais anteriormente reforados; por outro lado, quando os estmulos
discriminativos foram modificados, as taxas de
respostas ajustaram-se aos novos esquemas.
Dessa forma, os estudos de Freeman e Lattal
(1992) e de Hanna e colaboradores (1992)
indicam que, alm da relao entre a resposta
e o reforo (contingncia R-S), uma outra varivel que afeta os efeitos da histria de
reforamento a relao entre o estmulo
discriminativo e o reforo (contingncia S-S).
Okouchi (2003) tambm avaliou o papel
do controle discriminativo nos efeitos da histria de reforamento mas, em vez de usar estmulos exteroceptivos, seu interesse recaiu
sobre as funes discriminativas dos IRIs. Especificamente, foi investigado se IRIs idnticos queles observados durante a Fase de Histria funcionariam como estmulos discriminativos e, assim como ocorre com estmulos
exteroceptivos, controlariam os efeitos dessa
histria. Estudantes universitrios foram expostos, na Fase de Treino, a um esquema mix FR
DRL, no qual a mudana de um componente
para o outro no sinalizada. Os valores dos
esquemas FR e DRL foram estabelecidos de
forma a produzir IRIs diferentes em cada componente. Em seguida, os participantes foram
expostos Fase de Teste, que consistiu em um
esquema misto (mix) FI 5 s e FI 20 s por 12
sesses (Experimento 1) ou em seis esquemas
FI, cujos valores variaram entre 5 s e 40 s (Experimento 2). Sob o esquema mix FR DRL foram produzidas taxas de respostas diferencia-

ANLISE DO COMPORTAMENTO

das e maiores no esquema FR. Na Fase de Teste, as taxas de respostas sob o esquema FI foram mais altas quando os IRIs desse esquema
assemelhavam-se aos IRIs produzidos anteriormente pelo esquema FR; por outro lado,
quando os IRIs do esquema FI assemelhavamse queles produzidos anteriormente pelo esquema DRL, as taxas de respostas foram baixas. Esses resultados sugerem que os IRIs podem desenvolver propriedades discriminativas
e, dessa forma, afetar os efeitos da histria.
O objetivo do estudo conduzido por Ono
e Iwabuchi (1997) foi investigar se o intervalo
temporal entre a exposio s contingncias de
treino e de teste afetaria a adaptao do responder s novas contingncias, uma vez que,
na maioria dos estudos sobre histria, a fase
de teste iniciada no dia seguinte ltima sesso do treino (p. ex.: Freeman e Lattal, 1992;
Wanchisen, Tatham e Mooney, 1989). Na primeira condio da primeira fase, os sujeitos
(pombos) foram expostos a um esquema mltiplo mult DRH (reforamento diferencial de
taxas altas, em que uma resposta reforada
apenas se for emitida antes de transcorrido um
determinado intervalo desde a ltima resposta) DRL , sinalizados por luzes verde e vermelha, respectivamente, e com taxas de reforos semelhantes. A segunda condio, iniciada no dia posterior ao trmino da primeira,
consistia em um esquema VI sinalizado por
uma luz branca, cujo valor foi determinado pelo
intervalo mdio entre reforos das 10 ltimas
sesses da condio anterior. Em seguida, os
sujeitos foram expostos condio de teste que
consistia em um esquema VI de valor idntico
quele da segunda condio; entretanto, em
sesses alternadas, a sinalizao do esquema
era idntica da primeira condio (luz verde
e vermelha apresentadas randomicamente) ou
da segunda condio (luz branca). A segunda fase do experimento foi idntica primeira, entretanto a primeira condio foi separada das condies subseqentes por um intervalo de seis meses. Os resultados da primeira
fase indicaram que, aps 10 sesses de teste,
as taxas de respostas no esquema VI continuaram diferenciadas na presena dos estmulos
correspondentes ao esquema DRH e ao esquema DRL; entretanto, na segunda fase do estu-

51

do, a diferena entre as taxas de respostas na


presena dos estmulos previamente relacionados ao esquema DRH e ao esquema DRL foi
menor e menos duradoura do que na primeira
fase, indicando que os efeitos de histria foram amenizados em funo do intervalo de
tempo entre o final da fase de histria e o incio da fase de teste.
Manipulaes no nvel de saciao dos
sujeitos tambm tm sido usadas para avaliar
os efeitos da histria passada. Um procedimento comumente utilizado para manipular o nvel de saciao consiste na alimentao prvia, ou seja, no fornecimento de diferentes
quantidades de alimento em algum momento
antes da sesso experimental. Tal procedimento
representa uma mudana na relao respostaconseqncia porque modifica o valor do reforo, alterando, assim, a taxa de respostas
(para uma discusso mais completa sobre variveis que alteram o valor do reforo, ver Captulo 2), entretanto a maneira como a taxa de
respostas alterada depende do esquema de
reforamento presente na fase de histria (Al,
2002) e de caractersticas desse esquema, tais
como a densidade, a magnitude e o atraso do
reforo (p. ex.: Bell, 1999; Harper, 1996; Nevin,
Mandell e Atak, 1983).
Para investigar os efeitos de manipulaes
no nvel de saciao e da histria de reforamento sobre a sensibilidade a mudanas nas
contingncias, Al (2002) exps pombos a um
esquema mult FR DRL durante as trs primeiras condies experimentais. Inicialmente, foi
determinada a quantidade mxima de alimento que cada sujeito, pesando 80% de seu peso
livre, era capaz de consumir. Na condio de
Linha de Base, todo o alimento dirio era obtido na sesso experimental (economia fechada). Em seguida, iniciou-se a condio de Teste de Sensibilidade 1, em que os sujeitos foram separados em dois grupos: o Grupo 100%
teve acesso a 100% da quantidade mxima de
consumo, antes das sesses, enquanto o Grupo 20% teve acesso somente a 20% dessa quantidade. Aps a reexposio Linha de Base, o
procedimento de saciao foi repetido na condio de Teste de Sensibilidade 2. O esquema
em vigor era um mult FI FI com valores idnticos, sendo que os estmulos sinalizadores pre-

52

ABREU-RODRIGUES, RIBEIRO & COLS.

sentes nas condies anteriores no foram alterados. Os resultados indicaram que, quando
o esquema mltiplo no foi modificado (Teste
de Sensibilidade 1), a taxa de respostas no componente FR apresentou decrscimos apenas no
maior nvel de saciao (100%), enquanto a
taxa DRL permaneceu inalterada nos dois nveis de saciao. Quando o esquema foi modificado (Teste de Sensibilidade 2), as taxas FR
(aquelas obtidas sob o estmulo sinalizador anteriormente correlacionado com o esquema FR)
decresceram at o maior nvel de saciao e
permaneceram inalteradas no menor nvel de
saciao, enquanto as taxas DRL (aquelas obtidas sob o estmulo sinalizador previamente
correlacionado ao esquema DRL) aumentaram
para ambos os nveis de saciao, de modo que
as taxas nos dois componentes alcanaram valores semelhantes (como seria esperado em um
esquema mult FI FI de valores idnticos) mais
rapidamente para os sujeitos do Grupo 100%.
Esses resultados mostraram que:
a) a sensibilidade das taxas produzidas
a despeito da mudana no esquema
FR dependeu do aumento no nvel de
saciao, apesar da mudana no esquema;
b) a sensibilidade das taxas produzidas
pelo esquema DRL dependeu da mudana no esquema de reforamento,
a despeito do nvel de saciao;
c) os efeitos do aumento no nvel de
saciao foram modulados pela histria de reforamento, contribuindo, assim, para uma transio mais rpida
do controle da contingncia passada
para a contingncia atual.
Em suma, os estudos sobre histria de
reforamento tm indicado, de uma forma geral, que a histria de exposio a esquemas de
reforamento pode produzir insensibilidade a
mudanas nesses esquemas. Entretanto tal insensibilidade pode ser amenizada por variveis
como a exposio prvia a determinados tipos
de esquema (Al, 2002, Fase 2; Weiner, 1969,
Experimentos 2 e 3), a diferena na regularidade temporal da liberao dos reforos nas
fases de treino e de teste (Freeman e Lattal,

1992, Experimento 2; Okouchi, 2003), a diferena entre os estmulos sinalizadores nas fases de treino e de teste (Hanna et al., 1992), o
atraso entre o final da contingncia histrica e
o incio do teste (Ono e Iwabuchi, 1997) e aumentos no nvel de saciao (Al, 2002).

CONTRIBUIES DA
PESQUISA APLICADA
Apesar de muitas pesquisas bsicas indicarem a importncia de variveis histricas
para a compreenso do comportamento exposto a novas contingncias, tais variveis no vm
sendo explicitamente investigadas em pesquisas aplicadas (Lattal e Neef, 1996). Um levantamento bibliogrfico realizado no peridico
mais importante da rea, o Journal of Applied
Behavior Analysis, revela apenas duas pesquisas cujo objetivo consistiu em avaliar os efeitos da exposio a determinadas condies experimentais sobre o comportamento em condies subseqentes. Esses estudos sero descritos a seguir.
Martens, Bradley e Eckert (1997) procuraram investigar os efeitos de trs histrias de reforamento diferentes sobre o engajamento de duas crianas em tarefas escolares
durante o perodo de extino. O procedimento incluiu quatro condies, nas quais o
contato entre o experimentador e o participante ocorria de acordo com um esquema FI
30 s durante os dois primeiros minutos de
cada sesso; os oito minutos finais da sesso
consistiam em extino. Na Condio A, os
observadores apenas registraram o engajamento dos participantes nas tarefas propostas
pelo professor. Em seguida, os participantes
foram expostos Condio B, na qual receberam quatro elogios consecutivos (p. ex.:
Bom trabalho!), contingentes ao engajamento na tarefa escolar. Durante a Condio
C, os participantes receberam os mesmos elogios contingentes ao envolvimento na tarefa
escolar durante o primeiro e o terceiro intervalo de 30 s dos dois primeiros minutos
da sesso; durante o segundo e o quarto intervalos de 30 s foram fornecidas instrues
para que os participantes voltassem a estu-

ANLISE DO COMPORTAMENTO

dar, caso no estivessem engajados na tarefa


proposta pelo professor (p. ex.: Por favor,
pare de conversar e trabalhe na sua tarefa).
Durante a Condio D, o procedimento foi
semelhante quele utilizado na Condio C;
no entanto, no segundo e no quarto intervalos de 30 s, os participantes receberam ateno do experimentador contingente a comportamentos de no-engajamento na tarefa
escolar (p. ex.: algumas vezes bom fazer
uma pausa no trabalho).
Considerando-se os dois primeiros minutos de cada sesso (esquema FI 30 s), os
resultados indicaram acrscimos na freqncia do comportamento de estudo na Condio B, para os dois participantes, em relao
freqncia observada na Condio A. Para
o primeiro participante, a freqncia do comportamento de estudo permaneceu constante
a partir da segunda condio; para o segundo participante, essa freqncia apresentou
acrscimos adicionais na Condio C e decresceu na Condio D. Com relao aos perodos
de extino, para o primeiro participante, a
freqncia do comportamento de estudo em
relao freqncia mdia desse comportamento nos dois primeiros minutos da sesso
manteve-se constante na Condio B, apresentou aumentos na Condio C e diminuiu
na Condio D. Para o segundo participante,
foram observados decrscimos na freqncia
do comportamento de estudo em relao aos
dois primeiros minutos da sesso nas Condies B, C e D, sendo mais abrupto na Condio D. Esses resultados indicam que a histria de elogios para o comportamento de estudar (Condio B), principalmente quando aliada a instrues para o estudo (Condio C),
produziu uma menor sensibilidade retirada
do reforo que a histria de elogios para estudar alternada com ateno para pausas no
estudo (Condio D). No entanto a falta de
sistematicidade dos resultados encontrados
para os dois sujeitos indica que o controle experimental deveria ser aprimorado.
O segundo estudo na rea aplicada que
discutiu efeitos da histria de reforamento foi
realizado por Progar e colaboradores (2001).
O participante desse estudo foi uma criana
com diagnstico de autismo, que apresentava

53

comportamentos agressivos mantidos por esquiva de tarefas aversivas. O participante e seus


dois terapeutas haviam sido transferidos para
uma nova instituio aps o fechamento da instituio em que o tratamento foi iniciado. Esse
tratamento consistia no fornecimento de itens
comestveis contingentes ao seguimento de instrues fornecidas pelo terapeuta e ausncia
de comportamentos agressivos (esquema de
reforamento diferencial de outros comportamentos DRO). Na nova instituio, o mesmo tratamento foi utilizado, realizado por quatro terapeutas: os dois terapeutas que j haviam trabalhado com o participante e dois que
no lhe eram familiares. Foram realizadas no
mnimo 10 sesses de 10 min por dia, em que
os comportamentos agressivos foram registrados em intervalos de 10 s por dois observadores treinados. Os resultados indicaram diferenas sistemticas na freqncia dos comportamentos agressivos direcionados aos terapeutas
familiares versus no-familiares, sendo essa freqncia consistentemente mais alta com os
terapeutas que j haviam trabalhado com o
participante. De acordo com os autores, a alta
freqncia de comportamentos agressivos
direcionada aos dois terapeutas familiares pode
ser explicada pela histria de exposio a situaes aversivas na antiga instituio em que o
participante foi tratado por esses dois terapeutas; tais situaes incluram mudanas freqentes na medicao utilizada, restries de movimentos e recluso em um ambiente fechado.
No entanto, considerando-se que no houve
manipulao das variveis histricas apontadas, essa interpretao deve ser considerada
com cautela.
Concluindo, as duas pesquisas apresentadas que discutem explicitamente efeitos de
histria de reforamento, encontradas no peridico de pesquisas aplicadas de maior renome, apresentam problemas de controle experimental que comprometem a discusso dos
efeitos das variveis histricas de interesse.
Considerando-se os resultados de pesquisas
bsicas que demonstram a importncia de variveis histricas na determinao do comportamento atual (o que inclui a determinao da
eficcia do tratamento utilizado), imperativo que sejam desenvolvidas pesquisas aplica-

54

ABREU-RODRIGUES, RIBEIRO & COLS.

das sobre o efeito de tais variveis. Para o aprimoramento do controle experimental que favoreceria concluses acerca dos efeitos dessas
variveis, poderia ser adotado um procedimento-padro para o estudo na pesquisa aplicada,
assim como vem sendo feito na pesquisa bsica por estudos baseados nas propostas de
Sidman (1960) e de Wanchisen (1990). Ou
seja, o estudo sistemtico da histria de
reforamento por meio da exposio a certas
experincias e avaliao dos efeitos dessas experincias no comportamento subseqente
deveria ser adaptado e adotado em pesquisas
aplicadas interessadas nos efeitos de variveis
histricas.

DA PESQUISA BSICA
PARA A APLICAO
Em conjunto, os resultados obtidos por
estudos na rea de histria de reforamento
indicam que as variveis histricas devem ser
consideradas para a compreenso do ajustamento do comportamento a novas contingncias, bem como para a elaborao de intervenes eficazes em todos os contextos de aplicao da psicologia e de outras reas que compartilhem do interesse pelo comportamento
humano.
importante ressaltar, no entanto, que
alguns cuidados devem ser tomados com relao aplicao do conhecimento adquirido
por meio da pesquisa bsica. A obteno de
resultados sistemticos em uma pesquisa no
laboratrio no implica a possibilidade de aplicao direta desses resultados para o comportamento humano no ambiente natural. Para
que os resultados possam ser teis no contexto humano, necessrio que se verifique a sua
replicabilidade com outros sujeitos da mesma espcie e nas mesmas condies (replicao direta), e com sujeitos de outras espcies em condies diferentes daquelas do experimento original (replicao sistemtica), o
que aumenta a fidedignidade e a generalidade dos resultados inicialmente encontrados
(Sidman, 1960). medida que crescem as evidncias sobre os efeitos das variveis em questo (isto , na medida em que os resultados

so consistentemente replicados), novos tipos


de anlise funcional e de interveno podem
ser elaborados.
Ainda que sejam necessrias replicaes
que favoream a fidedignidade e a generalidade dos resultados aqui descritos, o fato de
que os estudos empricos tm sistematicamente demonstrado que histrias de reforamento
diferentes resultam em desempenhos diferencialmente sensveis a mudanas nas contingncias sugere que variveis histricas devem
ser consideradas nas intervenes comportamentais das mais diversas reas da psicologia. No contexto da psicologia organizacional,
por exemplo, a produtividade e a satisfao
dos funcionrios de uma empresa podem ser
favorecidas se houver uma preocupao da
parte dos profissionais responsveis em planejar a contratao, a alocao e o remanejamento de pessoal, levando-se em conta o histrico de cada funcionrio. Outras instituies
que seriam favorecidas pela considerao de
variveis histricas so aquelas cujo interesse
primrio a aprendizagem (p. ex.: escolas).
Por exemplo, atrasos (ou aceleraes) no desenvolvimento, que, em muitos casos, so atribudos a outras variveis (p. ex.: herana gentica), podem ser prioritariamente funo da
histria de reforamento sob contingncias
que prejudicaram (ou favoreceram) a aprendizagem. Conhecendo-se os efeitos de diferentes histrias, seria possvel no somente
prever questes relacionadas ao desenvolvimento de cada indivduo, mas tambm elaborar intervenes para produzir um desenvolvimento mais acelerado quando este for o
interesse.
O conhecimento acerca da importncia de
variveis histricas pode ser til, tambm, no
contexto clnico. A histria de reforamento de
um cliente muitas vezes negligenciada, ou
sua importncia minimizada, porque muitos
terapeutas acreditam que, qualquer que seja
essa histria, nada pode ser feito para modificla e, portanto, a terapia deve focalizar as contingncias atuais. Entretanto, uma vez que o
papel das contingncias atuais modulado por
variveis histricas, conhecer essa histria parece ser imprescindvel para a compreenso do
controle do comportamento (Lattal e Neef,

ANLISE DO COMPORTAMENTO

1996). Somente por meio de anlises funcionais precisas estaria o clnico habilitado a desenvolver estratgias de interveno eficazes.
A importncia de variveis histricas para o
processo teraputico pode ser ilustrada com o
caso clnico descrito a seguir.
Pedro (nome fictcio), 22 anos, morava
em uma cidade do interior, onde as pessoas
eram muito moralistas e religiosas. Ele relatava que, desde sua infncia, engajava-se em
jogos sexuais com alguns primos e amigos e
que se sentia sexualmente atrado por meninos. Ao mesmo tempo, ouvia de sua me e de
outras pessoas que o homossexualismo era
sujo e pecaminoso, que era uma escolha de
uma pessoa m e que os homossexuais, quando morressem, iriam para o inferno. Para se
esquivar de seus pensamentos (e possveis atos)
pecaminosos, ele se dedicou intensamente
aos estudos e passou a ser reconhecido na cidade como um menino bonzinho, ingnuo e
inteligente. Sua vida social era muito restrita
e permaneceu dessa forma at ocorrer uma mudana de cidade para iniciar um curso superior, o que representou uma grande alterao
nas contingncias: Pedro foi morar no alojamento estudantil, onde passou a dividir um
apartamento com outros alunos da universidade que, de acordo com ele, interessavam-se
muito mais por atividades sociais do que por
atividades acadmicas. No comeo, ele negava convites para sair, argumentando que tinha
de estudar. No entanto, aps alguns meses, ele
passou a sair com os amigos e conheceu um
rapaz por quem se interessou e com quem iniciou um namoro; seu tempo dedicado aos estudos diminuiu drasticamente, e ele passou a
ser reprovado em vrias matrias. O comportamento de estudar, quando ocorria, era sempre na vspera de testes e de provas, o que no
era suficiente para ser aprovado nas disciplinas. Decidiu, ento, procurar uma terapia.
O levantamento do histrico desse cliente foi muito til para a compreenso de seu
caso e para a elaborao da interveno. Suas
dificuldades atuais relacionadas ao estudo
eram, em ltima instncia, fruto das experincias passadas que produziram um padro
comportamental inadequado para as atuais
contingncias. Ficou claro que seu comporta-

55

mento em relao ao estudo, at o incio da


faculdade, estava sendo mantido prioritariamente por reforamento negativo (esquiva de
crticas e rejeio) e no por reforamento positivo (p. ex.: aprendizagem, boas notas, prestgio entre colegas e professores). Alm disso,
esse comportamento era ineficiente uma vez
que, embora o ajudasse a ter um bom desempenho escolar, consumia todo o seu tempo fora
da escola (mesmo no envolvendo contedos
e exerccios alm daqueles exigidos pelos professores). Quando as contingncias foram alteradas, inserido no contexto o reforamento
positivo de atividades sociais e de prticas homossexuais, seu comportamento em relao ao
estudo, como seria esperado, declinou substancialmente, passando a ocorrer somente em
ocasies de forte controle aversivo (possibilidade de reprovao). As novas contingncias,
portanto, exigiam um equilbrio entre estudo
e lazer, algo que no fazia parte do repertrio
comportamental de Pedro. Para tanto, era necessrio que seu comportamento em relao
ao estudo se tornasse mais eficiente e passasse
a ser controlado prioritariamente por contingncias reforadoras positivas, o que se tornou
um dos objetivos teraputicos.
Outro caso clnico que ilustra a importncia de se considerar variveis histricas no contexto teraputico o de Sandra (nome fictcio), 24 anos, que vinha de uma cidade do interior, onde morava com a me e trs irmos.
Os primeiros seis meses de terapia dessa cliente pareceram pouco proveitosos: ela tinha dificuldades em detalhar eventos que lhe haviam
acontecido, especialmente aqueles relacionados sua famlia, e em discriminar sentimentos relacionados a esses eventos. Quanto a seu
namorado, afirmava que no sabia o que sentia por ele, mas que ele a amava muito, a ponto de lhe dizer que ela era a maior de todas as
suas conquistas e de ter tentado suicdio quando ela terminou o namoro. Sandra relatou que
todos os seus ex-namorados foram profundamente apaixonados por ela, mas no sabia dizer o que havia sentido por eles. Os namoros
eram sempre terminados por iniciativa dela,
talvez porque, segundo ela, era uma mulher
muito independente e auto-suficiente. Percebendo que ela se esquivava de falar sobre o

56

ABREU-RODRIGUES, RIBEIRO & COLS.

seu relacionamento familiar e sobre seus sentimentos, a terapeuta procurou bloquear essa
esquiva, insistindo em assuntos relacionados
sua famlia e criando situaes que provocassem determinadas emoes, principalmente
aquelas que a cliente revelava nunca sentir (p.
ex.: raiva, cime). Nessas situaes, no entanto, Sandra continuava esquivando-se e dizia
que a terapeuta estava interpretando seu comportamento de maneira errnea. Eventualmente, Sandra decidiu abandonar a terapia,
argumentando que no estava preparada para
falar dos assuntos que a terapeuta insistia em
abordar. Aps trs meses de intervalo, a terapeuta entrou em contato com a cliente e esta
decidiu, ento, voltar terapia. Aps seu retorno, a cliente passou a relatar sobre seu histrico familiar e afetivo.
Esses relatos foram extremamente teis
para a compreenso do caso e para a interveno. De acordo com Sandra, sua me (empregada domstica) era muito apaixonada por seu
pai (vendedor ambulante), mas o sentimento
no era recproco. Seu pai viajava com muita
freqncia, sem data para voltar e, quando isso
acontecia, a famlia passava fome. Sua me foi
descrita como uma pessoa sem o menor controle emocional: nos perodos em que o marido estava ausente, falava alto e sem parar durante todo o dia, principalmente reclamando
do marido e afirmando que ele queria mat-la.
Alm disso, atirava objetos pela janela e nas
pessoas que no acatavam as suas ordens, e,
por isso, de acordo com a cliente, a casa vivia
toda quebrada. Quando o marido retornava,
a me parecia ficar ainda mais nervosa, gritando e brigando com ele o tempo inteiro. Seus
irmos acabaram ficando perturbados devido convivncia com a me: um irmo era
depressivo, outro tornou-se um fantico religioso e o ltimo comportava-se de forma
muito semelhante de sua me. Diante da fragilidade emocional da me e da ausncia do
pai, Sandra passou a assumir grande parte das
responsabilidades familiares. Nos perodos em
que estava em casa, seu pai era muito carinhoso e atencioso com ela, dizendo-lhe freqentemente que sua me e seus irmos eram loucos e que o principal motivo para ele voltar
para casa era ela, sua filha preferida e a nica

pessoa equilibrada da famlia. Sempre que relatava esses eventos, Sandra chorava muito e
dizia que se sentia abandonada pela nica pessoa em quem confiava e a quem mais amava,
que era seu pai. Ela relatava que no sabia exatamente o que sentia por todos os outros membros de sua famlia, mas que era algo confuso
e ruim. Esse sentimento de confuso foi descrito pela cliente em diversas outras situaes,
quando se referia a episdios relacionados a
seu namorado (p. ex.: quando outra mulher
demonstrava interesse por ele) e a sua vida
profissional (uma vez que ela no estava certa
a respeito da profisso que iria seguir).
A anlise funcional do caso de Sandra indicou que o dficit no repertrio de tato discriminado, por ela apresentado, tinha como origem a ausncia de modelos apropriados e a
falta de reforamento diferencial para tal comportamento. Alm disso, seu contexto familiar
apresentava uma alta probabilidade de punio para o relato de sentimentos e de pensamentos. Ou seja, expressar opinies e revelar
o que sentia poderiam torn-la mais vulnervel agressividade de sua me e gerar a perda
do afeto de seu pai, uma vez que ele afirmava
que ela era sua filha preferida justamente por
ser a mais diferente da me, ou seja, por no
fazer cobranas, no se queixar de nada, ser
sempre carinhosa com ele, enfim, a nica emocionalmente controlada na famlia. Diante
desse contexto, a cliente desenvolveu estratgias de esquiva que, no incio, consistiam em
no revelar sentimentos e pensamentos e que,
no momento da terapia, eram caracterizadas
por uma dificuldade generalizada de discriminar o que pensava e sentia, tanto em situaes
aversivas quanto em situaes reforadoras.
Alm disso, esse padro de esquiva, antes limitado ao ambiente familiar, passou a ser emitido nos demais relacionamentos interpessoais
da cliente, incluindo o relacionamento com a
terapeuta. Ou seja, em funo de uma histria
de exposio a contingncias aversivas, as quais
selecionaram o comportamento de esquiva
emocional, a cliente apresentava insensibilidade s contingncias reforadoras presentes em
seus contextos atuais.
O acesso ao histrico de Sandra, alm de
ter sido til para o fortalecimento do vnculo

ANLISE DO COMPORTAMENTO

teraputico, uma vez que esse histrico inclua


informaes muito ntimas e delicadas para a
cliente, tambm permitiu a compreenso do
quadro funcional de suas dificuldades atuais.
Essa compreenso, por sua vez, foi fundamental para que a terapeuta abandonasse estratgias anteriormente utilizadas (p. ex.: bloqueio
da esquiva), as quais tinham um forte teor
aversivo para a cliente e, assim, acabaram reforando o padro de esquiva que se desejava
extinguir. A terapeuta decidiu, ento, implementar estratgias teraputicas caracterizadas
pelo uso de modelao e modelagem. Os relatos sobre a histria familiar, bem como aqueles sobre os acontecimentos atuais, permitiram
que Sandra revivesse momentos difceis em
um local seguro, onde era permitido que ela
perdesse o controle emocional sem que isso
implicasse a perda de afeto por parte da
terapeuta. Ou seja, a terapeuta procurou construir uma nova histria de relacionamento
interpessoal, diferente daquela vivida com os
pais da cliente, oferecendo modelos e reforando diferencialmente a expresso de sentimentos e tambm a emisso de opinies, de
comentrios e de sugestes. Sandra foi, pouco
a pouco, aprendendo a discriminar seus sentimentos, de forma que os relatos sobre sentimento de confuso foram gradativamente
substitudos por relatos de raiva, de cime, de
afeto e de admirao, por exemplo. Ela tambm foi gradualmente aprendendo a expressar suas opinies e, assim, a construir relacionamentos interpessoais mais reforadores. Em
suma, esse caso ilustra como o conhecimento
sobre a histria de reforamento e punio
pode ser extremamente til para a anlise funcional e para a interveno teraputica, e no
somente para o conhecimento das origens do
comportamento.
A relevncia de se considerar variveis histricas no se restringe apenas ao trabalho do
psiclogo, mas tambm diz respeito a todas as
cincias sociais e polticas, uma vez que a histria de uma populao ou grupo social refletida na forma como esse grupo reage s mais
diversas contingncias. Conhecendo o efeito de
variveis histricas, poderamos tentar prever,
por exemplo, como um degredado poltico
adapta-se a um pas com uma cultura diferen-

57

te da sua, como os valores atuais do gnero


feminino so funo, em grande parte, das lutas feministas do passado e como uma populao reage com ataques terroristas a uma longa
histria de imperialismo e subjugo, por exemplo. Dessa forma, importante que educadores, psiclogos, socilogos e todos os profissionais interessados na sade de homens ou de
grupos humanos estudem os efeitos da histria de reforamento e que considerem tais efeitos na elaborao de suas intervenes. Grande parte do conhecimento sobre os efeitos de
histria tem sido construda com a realizao
de pesquisas bsicas; portanto, importante
que os mais diversos profissionais considerem
a importncia de tais pesquisas e que se beneficiem de seus achados.

CONCLUSO
Investigaes sobre os efeitos de variveis
histricas vm sendo desenvolvidas por diversas reas de pesquisa em anlise do comportamento. No entanto observa-se uma falta de sistematizao dos estudos realizados nessas reas, uma vez que eles no so reconhecidos
como estudos de histria de reforamento e,
conseqentemente, seus resultados no so integrados com aqueles obtidos em pesquisas de
histria. A integrao dos resultados dessas pesquisas poderia contribuir para o acmulo do
conhecimento sobre o comportamento humano (e no-humano), por vrios motivos. Primeiro, porque os resultados de alguns estudos
poderiam ser considerados replicaes sistemticas de resultados obtidos em uma outra rea,
favorecendo a fidedignidade e a generalidade
dos dados encontrados, alm de evitar gastos
desnecessrios de tempo e de recursos financeiros com outras replicaes. Segundo, porque variveis que alteram os efeitos da histria de reforamento, identificadas em uma rea
de pesquisa, poderiam ser manipuladas de
modo a aumentar o controle experimental de
estudos de outras reas que tambm investigam efeitos de histria. Terceiro, porque os
resultados de estudos em uma dessas reas de
pesquisa poderiam suscitar questes a serem

58

ABREU-RODRIGUES, RIBEIRO & COLS.

investigadas, tambm, por outras reas de


pesquisa.
Para que os resultados dos estudos que
investigam os efeitos de variveis histricas
sejam integrados, necessria uma retomada
da definio anteriormente apresentada de
histria de reforamento. De acordo com a definio proposta por Wanchisen (1990), um
estudo poder ser considerado um estudo de
histria quando o seu objetivo for acessar, em
uma fase de teste, os efeitos da exposio prvia a diferentes condies experimentais. Dentre os estudos com tais objetivos encontramse aqueles da rea denominada resistncia
mudana (apresentada no Captulo 4 deste livro). Ou seja, as pesquisas que investigam a
resistncia mudana e os efeitos da histria
de reforamento compartilham o mesmo interesse: a sensibilidade do desempenho previamente reforado diante de mudanas nas
contingncias (Santos, 2001). Quanto menor
a sensibilidade comportamental observada,
maior a resistncia mudana ou, alternativamente, maior o efeito da histria de
reforamento sobre o responder atual. No
entanto os procedimentos utilizados nas duas
reas de investigao guardam algumas diferenas. Primeiro, a varivel histrica diferente nas duas reas: enquanto os estudos de
histria investigam os efeitos da exposio,
na fase de treino, a dois ou mais esquemas de
reforamento diferentes (p. ex.: FR e DRL),
estudos sobre resistncia investigam os efeitos da liberao de reforos com taxa, magnitude ou atraso diferentes sob um nico esquema de reforamento (p. ex.: um esquema
mult de VI 1 min VI 3 min), na fase de treino.
Segundo, enquanto os estudos sobre histria
geralmente investigam a sensibilidade
comportamental mudana nas contingncias, utilizando esquemas diferentes nas fases
de treino e de teste, estudos sobre resistncia
mudana investigam a sensibilidade implementando outros tipos de alteraes nas contingncias vigentes, tais como aumentos
no nvel de saciao, apresentao de um estmulo sinalizador de choques inevitveis e
extino. Possivelmente devido a essas diferenas, estudos sobre resistncia mudana

no so reconhecidos como estudos de histria de reforamento.


Os estudos de resistncia mudana tm
consistentemente indicado que os efeitos de
mudanas nas condies experimentais so alterados por diversas variveis histricas. Por
exemplo, vrios experimentos tm indicado que
aumentos no nvel de saciao, sobrepostos ao
esquema em vigor, produzem um menor
declnio na taxa de respostas produzida pelo
esquema de reforamento que envolve a liberao de reforos com maiores magnitudes
(Harper e McLean, 1992, Experimento 1;
Nevin, 1974, Experimento 3; Nevin, Mandell e
Yarensky, 1981, Experimento 1), maiores taxas (Cohen et al., 1993, Experimentos 3 e 4;
Nevin, 1974, Experimento 1) e menores atrasos (Grace, Schwendiman e Nevin, 1998, Fase
2; Nevin, 1974, Experimento 4). No entanto
os efeitos de tais variveis no foram ainda
investigados em funo da mudana no esquema de reforamento, isto , utilizando-se o procedimento mais comum na rea de histria
comportamental.
Outros estudos em anlise do comportamento que investigam efeitos de variveis histricas, de acordo com a definio proposta por
Wanchisen (1990), so aqueles includos na
rea de desamparo aprendido, apresentada no
Captulo 5. De uma forma geral, estudos sobre
desamparo aprendido utilizam trs grupos experimentais que so expostos, na fase de treino, a eventos aversivos independentes da resposta, eventos aversivos dependentes da resposta ou no recebem nenhum tipo de tratamento; na fase de teste, todos os grupos so
expostos a uma nica situao experimental,
na qual os efeitos da exposio s condies
anteriores so avaliados.
Assim como os estudos sobre resistncia
mudana, estudos sobre desamparo aprendido no so reconhecidos como investigaes
sobre histria de reforamento, uma vez que
os procedimentos utilizados nessas duas reas
guardam algumas diferenas. Primeiro, a varivel histrica cujos efeitos so investigados no
a mesma: enquanto estudos de histria investigam os efeitos da exposio, na fase de
treino, a dois ou mais esquemas de reforamento, estudos de desamparo investigam os

ANLISE DO COMPORTAMENTO

efeitos da exposio a dois esquemas (VI e VT),


em que h ocorrncia de eventos aversivos (p.
ex.: choques ou tons altos) dependentes ou
independentes da resposta nessa mesma fase.
Segundo, enquanto estudos de histria envolvem condies em que h uma relao de dependncia entre o evento e a resposta, tanto
na fase de treino quanto na fase de teste, estudos de desamparo geralmente envolvem condies em que h independncia entre a resposta e o evento na fase de treino e dependncia entre a resposta e o evento, na fase de teste. Terceiro, as variveis dependentes avaliadas nas duas reas de investigao so diferentes: enquanto estudos de histria investigam os efeitos de manipulaes em variveis
histricas sobre a sensibilidade da taxa de respostas, estudos de desamparo investigam os
efeitos dessas variveis sobre o tempo de reao
e o nmero de acertos na nova contingncia.
Os resultados de estudos sobre desamparo aprendido tm indicado que o grupo exposto a eventos independentes da resposta apresenta maiores dficits na aprendizagem (tempos de reao mais longos e menor nmero de
acertos) subseqente do que os demais grupos
(Benson e Kennely, 1976; Overmier e Seligman,
1967). Em outras palavras, a histria de exposio a eventos independentes da resposta diminui a sensibilidade alterao nas condies
experimentais (de independncia para dependncia), uma vez que o sujeito permanece comportando-se como se no houvesse relao de
contingncia entre suas respostas e o reforo.
Alm disso, muitos estudos sobre desamparo
indicam que a exposio a condies em que a
ocorrncia dos eventos depende da resposta,
antes da fase de treino ou entre esta e a fase de
teste, pode anular os efeitos da histria de independncia entre os eventos e as respostas,
no sendo observado, assim, o desamparo
aprendido na fase de teste (Prindaville e Stein,
1978; Williams e Maier, 1977; Yano e Hunziker,
2000, Experimento 2). Tais condies tm sido
denominadas como imunizao e terapia,
respectivamente.
Diversas variveis investigadas na rea de
histria de reforamento no foram ainda
investigadas na rea de desamparo aprendido.
Considerando-se os resultados de estudos que

59

indicam que a diferena na regularidade temporal da apresentao dos eventos nas fases
de treino e de teste (Freeman e Lattal, 1992),
aumentos no atraso entre a fase de treino e a
fase de teste (Ono e Iwabuchi, 1997) e aumentos no nvel de saciao (Al, 2002) promovem a sensibilidade mudana nas contingncias ou, alternativamente, minimizam os efeitos da histria de exposio a diferentes esquemas de reforamento, seria interessante investigar se essas variveis diminuiriam tambm
os efeitos da histria de independncia entre
os eventos e o responder.
O objetivo dos estudos sobre comportamento governado por regras (CGR, apresentado no Captulo 12) tambm consiste em investigar, na fase de teste, os efeitos da exposio
prvia a determinadas condies experimentais e, portanto, tambm podem ser considerados estudos sobre histria de reforamento, de
acordo com a definio proposta por Wanchisen
(1990). No entanto esses estudos no so reconhecidos como tais, provavelmente em funo de diferenas entre os procedimentos
adotados nas duas reas. Primeiro, as variveis histricas investigadas so diferentes: enquanto estudos sobre histria investigam os
efeitos da exposio prvia a diferentes esquemas de reforamento, estudos sobre CGR investigam os efeitos da exposio prvia a regras. Segundo, estudos de histria geralmente
envolvem apenas contingncias no-verbais,
enquanto estudos de CGR envolvem dois tipos
de contingncias de reforamento: verbais e
no-verbais. Terceiro, enquanto os estudos sobre histria investigam a sensibilidade comportamental mudana nas contingncias utilizando esquemas diferentes nas fases de treino
e de teste, estudos sobre CGR no envolvem,
necessariamente, mudanas no esquema de
reforamento. Para avaliar a sensibilidade do
CGR, so utilizadas duas metodologias bsicas.
Na primeira, uma regra fornecida ao participante, que , ento, exposto a uma contingncia; em seguida, essa contingncia modificada, enquanto a regra permanece a mesma.
Na segunda, ocorre o inverso, a regra modificada, e a contingncia permanece inalterada.
Caso a modificao da contingncia seja acompanhada de mudanas no desempenho, o com-

60

ABREU-RODRIGUES, RIBEIRO & COLS.

portamento considerado sensvel e, caso contrrio, insensvel. Alternativamente, caso a mudana na regra seja acompanhada de mudanas no desempenho, este considerado insensvel; caso contrrio, o desempenho considerado sensvel.
Diversos estudos tm demonstrado que a
histria de reforamento por seguir regras pode
promover insensibilidade a mudanas nas contingncias ambientais (Hayes et al., 1976;
Kaufman, Baron e Kopp, 1966; Otto, Torgrud e
Holborn, 1999). Outros estudos tm indicado
que essa insensibilidade pode ser minimizada
ou anulada por variveis como o contato com a
discrepncia entre a regra e a contingncia
(Buskist e Miller, 1986; Galizio, 1979), a histria de exposio a instrues ou esquemas de
reforamento variados (LeFrancois, Chase, e
Joyce, 1988) e a utilizao de esquemas com
freqncia alta de reforos (Newman et al.,
1994). Entretanto os efeitos da interao entre
a histria de reforamento por seguir regras e
outras variveis estudadas na rea de histria
de reforamento no foram ainda investigados.
Considerando-se os resultados dessa rea que
indicam que a saciao, por exemplo, pode
minimizar os efeitos da histria, seria plausvel
supor que aumentos no nvel de saciao dos
reforos fornecidos na contingncia no-verbal
minimizariam a insensibilidade produzida pela
histria de reforamento por seguir regras.
Concluindo, reas de pesquisa que investigam os efeitos da histria de reforamento,
como aquelas denominadas de resistncia mudana, desamparo aprendido e comportamento governado por regras, vm se desenvolvendo independentemente, no se beneficiando mutuamente com os resultados obtidos. Muitas vezes, pesquisadores interessados em uma rea de
pesquisa realizam experimentos com base apenas no que tem sido discutido na rea especfica, no procurando integrar os resultados obtidos com os de outras reas. Conforme se procurou ilustrar aqui, os resultados encontrados por
estudos em diferentes reas poderiam contribuir para o aprimoramento do controle experimental, para suscitar novas questes de investigao, ou para complementar as questes formuladas por pesquisadores de outras reas. A
identificao de estudos cujas variveis de inte-

resse so comuns, de uma forma geral, poder


promover a integrao dos resultados obtidos
em diversas reas, favorecendo a predio e o
controle do comportamento humano.

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ANLISE DO COMPORTAMENTO

MOMENTO COMPORTAMENTAL

63

CRISTIANO VALRIO DOS SANTOS

A manuteno da resposta em face de modificaes nas condies ambientais uma


questo de extrema relevncia, tanto para
quem trabalha com pesquisa bsica quanto para
quem est interessado em propiciar mudanas
duradouras no comportamento de seus clientes. Quem trabalha com pesquisa bsica ou aplicada dentro do referencial terico analticocomportamental, muito freqentemente, usa
delineamentos nos quais as variveis so manipuladas intra-sujeito, e conhecer como manipulaes prvias podem afetar o desempenho sob contingncias atuais torna-se crtico.
Similarmente, quem se preocupa com a aplicao direta dos princpios da anlise do comportamento em situaes fora do laboratrio
constantemente se questiona sobre como conseguir resultados duradouros ou sobre comportamentos especialmente difceis de modificar.
Em ambos os casos, conhecer as variveis responsveis pela maior ou menor persistncia da
resposta imprescindvel.
Tradicionalmente, essa questo tem sido
tratada, em anlise do comportamento, sob o
rtulo de fora da resposta. Mais recentemente, esse termo vem sendo substitudo pelo conceito de momento comportamental, que envolve a observao de duas medidas: a freqncia com que essa resposta emitida por unidade de tempo (taxa de respostas) e o grau de
alterao no responder quando alguma condio alterada (resistncia a mudanas). Embora as variveis que afetam a taxa de respostas j tenham sido amplamente estudadas, somente a partir da dcada de 1980 procurou-se

estudar mais detalhadamente a resistncia a


mudanas (Nevin e Grace, 2000).
O produto da taxa de respostas e a resistncia a mudanas chamado momento
comportamental, em analogia noo de
quantidade de movimento na Mecnica Clssica: a taxa de respostas seria equivalente
velocidade com que um corpo se desloca e a
resistncia a mudanas seria equivalente
massa (quantidade de inrcia) desse corpo
(Nevin, Mandell e Atak, 1983). Por exemplo,
a fora necessria para parar um carro a 100
km/h maior do que a fora necessria para
parar esse mesmo carro se ele estiver a 60
km/h. Por outro lado, parar um caminho
requer um esforo muito maior do que parar
um carro, pois o caminho tem maior massa.
Analogamente, seria necessria uma alterao maior nas condies ambientais para perturbar o responder que apresenta alto momento comportamental.
Este captulo basicamente sobre resistncia a mudanas. Inicialmente, sero discutidas questes metodolgicas presentes nos
estudos de resistncia a mudanas, com nfase na definio e na mensurao desse fenmeno. Em seguida, ser feita uma reviso sobre as principais variveis que afetam a resistncia a mudanas e sobre seus processos determinantes. A isso, segue-se um item no qual
sero discutidas as semelhanas e as diferenas entre o conceito de resistncia a mudanas
e outros conceitos presentes na anlise do comportamento. Por fim, sero apresentados alguns
estudos que tentaram fazer uma ponte entre

64

ABREU-RODRIGUES, RIBEIRO & COLS.

os dados obtidos em laboratrio sobre resistncia a mudanas e possveis aplicaes prticas desse conceito.

MOMENTO COMPORTAMENTAL:
PESQUISA BSICA
A pesquisa bsica sobre momento comportamental, em especial sobre resistncia a
mudanas, tem sido desenvolvida ao longo dos
ltimos 30 anos. Antes desse perodo, j havia
estudos conduzidos com o objetivo de avaliar
a resistncia do ato de responder em face de
mudanas nas contingncias, principalmente
diante de procedimento de extino, mas alguns problemas na forma como os dados foram analisados, discutidos a seguir, tornam difcil uma comparao entre esses estudos e os
conduzidos mais recentemente. Assim, a reviso que se segue focalizar os estudos mais
recentes que no apresentam tais problemas e
que se enquadram dentro do quadro conceitual
do momento comportamental.

Questes metodolgicas
Uma forma de se estudar a resistncia a
mudanas no laboratrio poderia ser feita expondo um organismo a um esquema de reforamento qualquer e observando mudanas na
resposta quando alguma condio (p. ex.: nvel de privao) modificada. Contudo Nevin
(1979) apontou que esse procedimento pode
no ser o mais adequado: possvel que a resposta no seja alterada sob aquele esquema de
reforamento, como tambm pode ser que
aquela mudana no nvel de privao no afete a resposta sob nenhum esquema. Assim sendo, pouca ou nenhuma informao sobre resistncia obtida.
Um procedimento mais adequado para
o estudo da resistncia a mudanas envolve a
exposio de um organismo a duas ou mais
contingncias diferentes. Essas contingncias
so, em geral, apresentadas em um esquema
mltiplo, que envolve a apresentao sucessiva de dois ou mais esquemas de reforamento e com sinalizao antecedente diferencia-

da para cada esquema. O esquema mltiplo


preferido por garantir que uma condio ambiental vai afetar a resposta em todas as contingncias aproximadamente da mesma forma e intensidade. Depois da obteno de uma
taxa de respostas estvel em todas as contingncias, alguma condio ambiental modificada, e alteraes na taxa de respostas so
observadas. Uma resposta considerada mais
resistente a mudanas quanto menos ela se
alterar em face das modificaes nas condies ambientais. Grandes alteraes so indicativas de menor resistncia.
Uma outra questo importante para a
qual se deve atentar a medida de resistncia
a mudanas. Observem que o interesse no
mais na taxa de respostas em si, mas na maior
ou menor manuteno da resposta que pode
ser a taxa de respostas ou qualquer outra dimenso do comportamento em face de alguma mudana. Se a dimenso de interesse for
semelhante entre os componentes do esquema mltiplo e for observado que, depois da
mudana em alguma condio, essa dimenso
foi afetada em graus diferentes entre os componentes, a identificao do componente no
qual a obteno da resposta era mais resistente bastante clara. Contudo considerem o seguinte exemplo: em um dos componentes de
um esquema mltiplo, a taxa de respostas era
de 100 respostas por minuto (R/min); no outro componente, a taxa era de 50 R/min. Aps
a alterao de alguma condio, a taxa de respostas no primeiro componente passou a ser
de 80 R/min e no segundo, de 30 R/min. Em
ambos, a taxa de respostas sofreu um decrscimo absoluto semelhante: 20 R/min. No entanto esse mesmo valor representa uma reduo de 20% no primeiro componente e uma
reduo de 40% no segundo. Assim, no faz
sentido dizer que ambos os componentes apresentam igual resistncia se, em relao condio anterior, a reduo no segundo componente foi duas vezes maior. Esse problema
contornado usando-se uma medida relativa ou
uma escala que leve em conta o nvel da resposta antes da alterao (p. ex.: escala logartmica). A maioria dos estudos apresentados a seguir tomou esse cuidado; em caso de exceo,
esse fato ser ressaltado explicitamente.

ANLISE DO COMPORTAMENTO

Um exemplo do procedimento comumente utilizado para estudar resistncia a mudanas no laboratrio apresentado no estudo de
Bouzas (1978). Nesse estudo, pombos foram
expostos a um esquema mltiplo com dois
componentes. Em um deles, vigorava um esquema de reforamento de intervalo varivel
(VI) 1 min; no outro, vigorava um esquema de
VI 4 min. Assim que a taxa de respostas tornou-se estvel nos dois componentes, uma condio ambiental foi alterada: uma contingncia de punio foi sobreposta ao esquema mltiplo. Em ambos os componentes, choques de
intensidades variadas eram liberados de acordo com um esquema de VI 30 s. Essa alterao
ambiental provocou um decrscimo na taxa de
respostas nos dois componentes, como era de
se esperar. Entretanto esse decrscimo foi maior
no componente que liberava menos reforos
(VI 4 min). De acordo com a definio j apresentada, a resposta mantida pelo esquema VI
4 min foi menos resistente mudana na contingncia.
A introduo de uma contingncia de punio somente uma entre vrias condies
que podem ser alteradas. Outras operaes que
freqentemente so realizadas incluem o procedimento de extino (retirada da conseqncia mantenedora da resposta), alteraes no
nvel de privao (em especial, saciao antes
da sesso experimental), acrscimo de reforadores livres dentro do prprio componente
ou em um intervalo entre componentes, introduo de estmulos que sinalizam a ocorrncia de estmulos aversivos inevitveis, entre
outras. A lista no pretende ser exaustiva;
possvel pensar em vrios outros procedimentos que vo, de alguma forma, afetar a resposta, aumentando-a ou diminuindo-a, e qualquer
um deles pode ser considerado uma operao
que vai, de alguma forma, alterar o curso normal da resposta (DO, do ingls Disrupting
Operation).
Usando como referncia a Mecnica Clssica, o modelo de momento comportamental
pode ser expresso matematicamente conforme
a seguinte funo:
log (Bx /Bo) = -f/m (1)

65

Nessa funo Bo e Bx representam a taxa


assinttica de respostas durante a linha de base
e aps a introduo da DO, respectivamente; f
o valor da DO (p. ex.: taxa de reforadores
livres, quantidade de alimento fornecido antes da sesso ou nmero de sesses de
extino), e m a massa comportamental (resistncia a mudanas). O sinal negativo antes
de f indica que a DO diminui a taxa de respostas e, uma vez que o lado esquerdo da equao adimensional, f e m devem ser medidos
nas mesmas unidades.
A funo logartmica presente na equao preferida por trs motivos principais:
a) como j mencionado, a escala logartmica leva em considerao o nvel da resposta antes da introduo
da DO;
b) essa escala evita o efeito cho, uma
vez que vai at ;
c) as funes que relacionam log (Bx /Bo)
aos valores da DO so aproximadamente lineares (Nevin, 2002).
Um dado interessante apresentado por
Nevin o fato de que a medida de resistncia
a mudanas apresenta propriedades aditivas,
o que a qualifica como uma escala de razo.
Por exemplo, se duas DOs so combinadas (p.
ex.: introduo de reforadores livres durante
o intervalo entre componentes e extino), essa
combinao ter o mesmo efeito, numericamente, que a soma algbrica dos efeitos das
DOs isoladas. O mesmo vale para combinao
de diferentes dimenses dos reforadores (p.
ex.: taxa e magnitude).

Variveis que afetam


a resistncia a mudanas
Ao contrrio do que acontece na Mecnica Clssica, na qual a massa de um corpo em
movimento raramente muda de um momento
para outro, a resistncia da resposta a mudanas pode ser afetada por uma srie de variveis. Muitas delas afetam igualmente a taxa
de respostas; porm, como veremos adiante,
os processos determinantes da taxa de respos-

66

ABREU-RODRIGUES, RIBEIRO & COLS.

tas e da resistncia a mudanas podem ser diferentes. Alm disso, a resistncia a mudanas
pode ser diferencialmente afetada pelo tipo de
mudana que realizado.
Dentre as variveis que afetam a resistncia a mudanas da resposta mantida por
reforamento positivo, destacam-se a magnitude, o atraso e a taxa de reforos. Tanto a magnitude quanto a taxa de reforos, em geral,
apresentam uma relao direta com a resistncia a mudanas; o atraso do reforo e a resistncia a mudanas, por outro lado, apresentam uma relao inversa.
O efeito da magnitude do reforo
exemplificado no estudo de Harper e McLean
(1992, Experimento 1), no qual pombos foram
expostos a um esquema mltiplo VI 120 s VI
120 s, cujos componentes diferiam somente
na durao de acesso ao alimento que era fornecido (6 s ou 2 s). Em seguida, 3 s de alimento livre foram fornecidos no intervalo
entre componentes de acordo com esquemas
de tempo varivel (VT) 30 ou 120 s. Todas as
condies foram mantidas at que a taxa de
respostas atendesse a um critrio de estabilidade. As mudanas na taxa de respostas em
face da liberao de alimento livre foram analisadas tanto nas cinco sesses iniciais quanto nas cinco ltimas sesses. Em ambos os
casos, a taxa de respostas no componente que
liberava o reforo de maior magnitude apresentou um menor decrscimo com a introduo de alimento livre, indicando, portanto,
maior resistncia a essa manipulao. Resultados semelhantes a esses foram obtidos em
outras ocasies usando extino (Pavlik e
Collier, 1977), diferentes magnitudes de alimento livre no intervalo entre componentes
(Harper, 1996) e saciao (Nevin, Mandell e
Yarensky, 1981) como DO.
O atraso do reforo, em geral, diminui a
resistncia a mudanas, como demonstrado nos
estudos de Nevin (1974) e Grace, Schwendiman e Nevin (1998). Entretanto esse efeito
pode ser revertido caso o atraso seja sinalizado. Bell (1999) treinou pombos em um esquema mltiplo com trs componentes, separados
por perodos de blackout. No primeiro componente, vigorava um esquema VI de 120 s e a
primeira resposta aps o trmino do intervalo

iniciava um atraso no sinalizado de 3 ou 8 s.


O segundo componente era idntico ao primeiro, com exceo de que o atraso aps o esquema VI era sinalizado por uma mudana na cor
do disco. No terceiro componente vigorava um
esquema VI de 123 ou 128 s, dependendo do
atraso em vigor nos outros dois componentes.
Trs testes de resistncia foram realizados:
saciao, apresentao de alimento livre durante os perodos de blackout e extino. Os
trs procedimentos provocaram decrscimos na
taxa de respostas nos trs componentes, porm de forma mais acentuada no componente
com atraso no-sinalizado; o decrscimo na
taxa de respostas do componente com atraso
sinalizado foi semelhante ao do componente
sem atraso.
De todas as variveis estudadas, a taxa
de reforos a que tem recebido maior
ateno dos pesquisadores. Um grande nmero de pesquisas investigou os efeitos de
reforamento contnuo (CRF) versus reforamento parcial (PRF) sobre a resistncia
extino, e um dado foi sistematicamente
obtido: o ato de responder mantido por
reforamento parcial, geralmente, apresentou
maior resistncia extino. Esse efeito ficou
conhecido como o efeito do reforamento
parcial (PRE, do ingls partial reinforcement
effect). O PRE tem sido compreendido como
resultado do que se chama decrscimo de generalizao. Aps um treino extensivo, os
reforadores passam a fazer parte da situao de estmulo na qual o treino ocorre e,
quando a extino comea, h uma mudana
maior na situao de estmulo da condio
de CRF para extino do que da condio de
PRF para extino, pois o PRF j inclui perodos em que no ocorre reforamento. Essa
maior mudana na situao de estmulo
provocada pela transio de CRF para
extino geraria um decrscimo maior na taxa
de respostas (Grace e Nevin, 2000).
Contudo, mais recentemente, esses dados
tm sido alvo de questionamentos, sendo o
principal deles o tipo de medida utilizado para
avaliar a resistncia extino. A medida de
resistncia extino nos estudos que demonstraram o PRE, em geral, era expressa em valores absolutos. Essa medida, como exposto an-

ANLISE DO COMPORTAMENTO

teriormente, no uma medida fidedigna de


resistncia uma vez que no leva em considerao o nvel da resposta antes da extino.
Ao fazer uma reanlise desses estudos usando, como medida de resistncia, a taxa de respostas ao longo das sesses de extino expressa como proporo da taxa de respostas
na primeira sesso de extino, Nevin (1988)
observou que a inclinao da curva de extino variava de um estudo para outro em funo do total de reforos obtidos na condio
anterior extino: quanto maior o total de
reforos recebidos, mais a resistncia extino da resposta mantida por CRF aumentava em relao resistncia extino da
resposta mantida por PRF, chegando freqentemente a super-la.
Os dados apresentados por Nevin (1988),
junto com outros (Blackman, 1968; Bouzas,
1978; Nevin, 1974, 1984; Nevin, Mandell e
Atak, 1983; Nevin et al., 1990), tm sugerido
que a resistncia a mudanas funo direta
da taxa de reforos obtidos. Apesar da sistematicidade dos resultados obtidos nesses estudos, algumas variveis importantes devem ser
consideradas. Primeiro, a relao direta entre
taxa de reforos e resistncia a mudanas
observada basicamente com o uso de esquemas mltiplos, cujos componentes alternam
com uma freqncia relativamente alta (durante a mesma sesso); se as diferentes taxas
de reforos forem apresentadas em esquemas
simples ou se os componentes alternarem a
cada dia ou a cada semana, essa relao direta
no se mantm (Cohen, 1998; Cohen, Riley e
Wigley, 1993). Segundo, os estudos que obtiveram essa relao direta utilizaram, em sua
grande maioria, procedimentos de operante livre, enquanto estudos que obtiveram PRE usaram procedimentos de tentativa discreta. Com
esse segundo tipo de procedimento, o PRE pode
ser observado apesar do uso de uma medida
relativa e, at o momento, no se sabe exatamente que aspecto desse procedimento levaria a esse resultado. Por fim, a resistncia a mudanas, assim como a taxa de respostas, no
determinada somente pela taxa de reforos obtidos em um componente isolado, mas depende da taxa de reforos de todos os outros comportamentos alternativos, fenmeno esse co-

67

nhecido como contraste comportamental


(Nevin, 1992).
Alm das vrias dimenses do estmulo
reforador, o tipo de evento usado como
reforador tambm pode afetar diferencialmente a resistncia a mudanas. Mace e colaboradores (1997, Experimento 3) expuseram ratos
a um esquema mltiplo cujos componentes diferiam somente no estmulo que era usado
como reforador (sacarina versus cido ctrico). Em uma condio anterior, foi observado
que os ratos apresentavam preferncia por sacarina em relao ao cido ctrico. Quando
colocados em extino, a resposta mantida por
sacarina mostrou-se mais resistente do que a
resposta mantida por cido ctrico, sugerindo
que a qualidade do reforador tambm uma
varivel importante.
Variveis sociais tambm podem afetar
a resistncia a mudanas. Santos (2001) investigou o efeito da presena de um outro indivduo da mesma espcie sobre a resistncia
a saciao. Inicialmente, ratos foram expostos a um esquema mltiplo com dois componentes (VI 10 s e VI 90 s). Aps a obteno de
taxa de respostas estvel, os sujeitos foram
submetidos a um procedimento de saciao
antes da sesso experimental e expostos novamente ao esquema mltiplo. Contudo, nas
sesses em que ocorria a saciao, os sujeitos
poderiam estar sozinhos na caixa experimental ou na presena de outro rato, que poderia
estar igualmente respondendo ou meramente presente. A mera presena do outro rato
aumentou tanto a taxa absoluta de respostas
quanto a resistncia saciao, porm o efeito sobre a resistncia a mudanas s foi
significante no componente VI 10 s.
A prpria topografia da resposta, ou a forma como a resposta organizada, tambm
pode ser afetada diferencialmente por mudanas no ambiente. Doughty e Lattal (2001), por
exemplo, observaram que o comportamento de
variao pode ser mais resistente a mudanas
do que o comportamento de repetio. Nesse
estudo, pombos foram expostos a um esquema mltiplo com dois componentes, sendo que,
em ambos, a unidade de anlise era seqncias de quatro respostas, emitidas em dois discos: E, para o disco da esquerda e D, para o

68

ABREU-RODRIGUES, RIBEIRO & COLS.

disco da direita. Em um dos componentes, somente a seqncia EDED seria reforada (componente de repetio); no outro, qualquer seqncia poderia ser reforada desde que sua
freqncia relativa se situasse abaixo de um
patamar predeterminado (componente de variao). A taxa de reforos foi igualada entre
os componentes e foram realizados dois testes
de resistncia: saciao antes da sesso e introduo de alimento livre entre os componentes. A resposta no componente de variao foi
ligeiramente mais resistente aos dois testes realizados do que a resposta no componente de
repetio, indicando que a resposta pode ser
afetada diferencialmente por mudanas no
ambiente em funo da prpria organizao
da resposta em anlise.
Os dados mencionados at o momento referem-se a pesquisas com animais no-humanos. Existem poucas pesquisas que investigaram o efeito de diferentes taxas de reforos
sobre a resistncia a mudanas com humanos,
usando o modelo proposto por Nevin (1974).
Desses, dois merecem destaque, ambos realizados com participantes que apresentavam
atraso de desenvolvimento. Mace e colaboradores (1990) expuseram dois indivduos com
retardo mental a um esquema mltiplo com
dois componentes. Em ambos os componentes, a tarefa dos sujeitos consistia em agrupar
talheres em conjuntos de garfos, facas e colheres. Os componentes eram sinalizados pela cor
dos talheres (verde e vermelho), e reforos
eram liberados de acordo com diferentes esquemas VI em cada um. O comportamento sob
investigao foi alterado pela introduo de um
videoteipe durante a tarefa. A taxa de respostas caiu em ambos os componentes, porm mais
acentuadamente no componente com menor
taxa de reforo. Alm disso, em uma segunda
parte do experimento, reforos adicionais foram introduzidos, em um dos componentes,
independentes da resposta dos sujeitos. Essa
manipulao diminuiu a taxa de respostas nesse
componente, porm aumentou a resistncia
mudana quando o videoteipe foi introduzido.
Dube e McIlvane (2001) obtiveram resultado
semelhante, usando como tarefa um procedimento simples de discriminao condicional

(pareamento de identidade) e esquemas de razo varivel (VR) no lugar de esquemas VI.


Se a quantidade de pesquisas sobre resistncia a mudanas com reforamento positivo
j no to grande, menor ainda a quantidade de pesquisas sobre a resistncia de comportamentos mantidos por reforamento negativo. Alm disso, as poucas pesquisas que investigaram esse assunto so, em sua maioria, antigas e apresentam os mesmos problemas na
anlise dos dados que as primeiras pesquisas
com reforamento positivo (uso de uma medida absoluta em vez de uma medida relativa),
de forma que seus resultados devem ser lidos
com cautela. Dos estudos existentes, todos investigaram a resistncia extino dos comportamentos de fuga e esquiva, usando choque como o estmulo aversivo, obtendo-se os
seguintes resultados: a resistncia extino
dos comportamentos de fuga e esquiva aumenta com o aumento na intensidade do choque
(Franchina, 1969; Stavely, 1966), com o acrscimo de um estmulo aviso (Shnidman, 1966)
e com o aumento na freqncia de choques
liberados (Courtney e Perone, 1992). Por outro lado, um aumento na probabilidade de reforo provoca uma diminuio na resistncia
extino de comportamentos de esquiva
(Galvani, 1971; 1973; Olson, Davenport e
Kamichoff, 1971). Dos estudos sobre resistncia extino de comportamentos mantidos
por reforamento negativo, o trabalho de
Courtney e Perone (1992) foi o nico que usou
uma medida relativa de resistncia e o nico
em que a varivel de interesse (freqncia de
choques liberados) foi manipulada entre os
componentes de um esquema mltiplo concorrente.

Processos determinantes
da resistncia a mudanas
A taxa de respostas durante o condicionamento e a resistncia a mudanas (entendida como maior ou menor alterao em alguma medida da resposta quando alguma operao que a modifique realizada) geralmente
tm sido consideradas medidas de fora da res-

ANLISE DO COMPORTAMENTO

posta. No entanto, j em 1938 (p. 85), Skinner


sugeriu uma baixa correlao entre essas duas
medidas:
A definio de condicionamento que foi dada
aqui em termos de uma mudana na fora
do reflexo, mas o ato de reforamento tem
outro efeito distinto. Ele estabelece a potencialidade de uma curva de extino subseqente, cujo tamanho uma medida da extenso
do condicionamento. No h uma relao simples entre essas duas medidas. possvel atingir uma taxa mxima de respostas (uma fora
mxima) muito rapidamente. Reforos adicionais no afetam essa medida, mas continuam
a fortalecer a reserva descrita por uma curva
de extino subseqente. O efeito tpico do
supercondicionamento sentido no em alguma propriedade imediata do comportamento, mas sobre suas mudanas subseqentes durante a extino. (A ausncia de uma relao
entre as duas medidas no incompatvel com
o pressuposto de uma relao entre taxa e reserva devido interposio da reserva imediata limitada.) (itlico adicionado)

Alguns estudos tm reforado a proposio de uma ausncia de relao entre taxa de


respostas e resistncia a mudanas. Fath e colaboradores (1983), por exemplo, expuseram
pombos a um esquema mltiplo VI 60 s VI
60 s, aos quais sobrepuseram um procedimento de pacing, segundo o qual as respostas s
seriam reforadas se ocorressem em uma taxa
especfica. Essa estratgia experimental diferenciou a taxa de respostas entre os componentes, mantendo a taxa e a probabilidade de
reforos constantes entre eles. Taxas de respostas diferentes mantidas pela mesma probabilidade de reforo apresentaram a mesma resistncia quando alimento livre foi introduzido entre os componentes. Por outro lado,
Blackman (1968), usando um procedimento
de supresso condicionada, observou que taxas de respostas semelhantes mantidas por diferentes taxas de reforos apresentaram resistncia diferenciada.
Esses dados levaram Nevin (1984) a sugerir que a taxa de respostas e a resistncia a
mudanas seriam determinadas por processos
distintos. Mais precisamente, a taxa de respos-

69

tas seria determinada pela relao de contingncia entre resposta e conseqncia (relao
R-S), enquanto a resistncia a mudanas seria
determinada pela relao de contingncia entre estmulo antecedente e conseqncia (relao S-S). Existe uma relao de contingncia entre dois eventos A e B quando a probabilidade de B ocorrer dada a presena de A for
maior do que em sua ausncia. Assim, quanto
maior a probabilidade de a conseqncia ocorrer na presena de um estmulo ou de uma resposta, em comparao com sua ausncia, mais
forte ser a relao entre eles.
Uma srie de estudos tem sido realizada
com o objetivo de avaliar a proposta de Nevin
(1984) e, de forma geral, essa proposta tem
recebido algum apoio emprico (Nevin et al.,
1990; Nevin, Smith, e Roberts, 1987). Em um
estudo freqentemente citado, Nevin e colaboradores (1990), enfraqueceram a relao RS, ao mesmo tempo em que fortaleceram a relao S-S, ao fornecerem uma fonte alternativa de reforos na presena do mesmo estmulo antecedente. No Experimento 1, os sujeitos
foram expostos a um esquema mltiplo no qual
esquemas VI idnticos vigoravam nos dois componentes. Em um dos componentes, alm do
esquema VI, o alimento era liberado independentemente da resposta, de acordo com um
esquema VT, em uma taxa que variava de 40 a
240 reforos por hora. Dessa forma, a relao
R-S foi enfraquecida visto que parte do alimento liberado no componente era independente da resposta e o enfraquecimento dessa
relao provocou um decrscimo na taxa de
respostas que foi diretamente relacionado
quantidade de alimento livre obtido. Contudo
a relao S-S foi fortalecida no componente
com reforos adicionais, j que uma maior
quantidade de alimento era recebida na presena do estmulo que sinalizava aquele componente. Para avaliar a proposta de que a resistncia a mudanas seria aumentada pelo fortalecimento da relao S-S, dois testes de resistncia a mudanas foram realizados: saciao e extino. Nos dois testes, a proposta
foi confirmada: quanto maior a taxa de reforos obtidos, contingentes ou no resposta,
maior foi a resistncia. No Experimento 2, re-

70

ABREU-RODRIGUES, RIBEIRO & COLS.

sultados semelhantes foram obtidos, usando


um procedimento ligeiramente diferente: nesse caso, os reforos adicionais poderiam ser
obtidos respondendo em outro disco, cuja cor
era a mesma que sinalizava o componente.
Alm disso, um outro estudo mostrou que
os reforadores liberados independentemente
da resposta podem ser qualitativamente diferentes dos reforadores liberados dependentes da resposta e, mesmo assim, a resistncia
aumentada. No estudo de Grimes e Shull
(2001), os sujeitos (ratos) respondiam em um
esquema mltiplo e recebiam pelotas de alimento como reforador. Em um dos componentes, leite condensado era liberado independentemente da resposta e, aps a obteno de
taxas de respostas estveis, a extino era realizada. A resistncia extino foi maior no
componente no qual o leite condensado era
liberado independentemente da resposta, resultado semelhante ao de Nevin e colaboradores (1990). Esses resultados, em conjunto, salientam a importncia de se considerarem todas as conseqncias que esto sendo liberadas dentro de um contexto ou mesmo em contextos semelhantes, a despeito do tipo de conseqncia.
Apesar disso, mais recentemente, tem-se
observado a influncia de algumas relaes RS sobre a resistncia a mudanas (Bell, 1999;
Nevin et al., 2001). No estudo de Bell, descrito anteriormente, em um dos componentes vigorava um esquema VI 120 s mais um atraso
no-sinalizado de 3 s, enquanto em outro componente vigorava um esquema VI 123 s. Dessa
forma, o tempo entre o incio do componente
e a liberao do reforo era idntico entre os
componentes (igual relao S-S), porm o atraso no-sinalizado enfraquecia a relao R-S.
Como descrito, o atraso do reforo no-sinalizado enfraqueceu a resistncia a mudanas,
mostrando que esta tambm pode ser afetada
por modificaes na relao R-S.

Resistncia a mudanas e preferncia


As variveis que afetam a resistncia a
mudanas parecem tambm afetar a preferncia de uma alternativa entre vrias dispostas

em esquemas concorrentes encadeados. Nevin


(1979) sugeriu que tanto a resistncia a mudanas quanto a preferncia so manifestaes
de um constructo maior, a massa comportamental, que seria anloga massa de um corpo fsico.
Alguns estudos tm mostrado que a resistncia a mudanas e a preferncia entre elos
terminais de esquemas concorrentes encadeados realmente so co-variantes. Grace e
Nevin (1997) expuseram pombos a duas situaes na mesma sesso experimental. Na
primeira parte da sesso, vigoravam esquemas concorrentes encadeados com elos iniciais iguais e elos terminais que diferiam somente na taxa de reforos liberados. Na segunda parte, os elos terminais dos esquemas
concorrentes encadeados usados na primeira
parte da sesso foram apresentados em esquemas mltiplos. A resistncia a mudanas foi
testada com a liberao de alimento livre no
intervalo entre os componentes do esquema
mltiplo, e a preferncia foi avaliada pela proporo de respostas nos elos iniciais. Tanto a
preferncia quanto a resistncia a mudanas
mostraram-se diretamente relacionadas taxa
de reforos liberados. Alm disso, preferncia e resistncia apresentaram alta correlao
entre si, o que sugere que essas duas medidas
podem ser expresses diferentes e independentes de um mesmo constructo, como sugerido por Nevin (1979). Resultados semelhantes foram obtidos com componentes de durao constante ou varivel (Grace e Nevin,
2000) e com manipulaes na magnitude do
reforo (Grace, Beddel e Nevin, 2002).

Resistncia a mudanas versus


sensibilidade comportamental versus
efeitos da histria de reforamento
Outras reas dentro da anlise do comportamento, alm daquela sobre resistncia a
mudanas, observam a manuteno de padres
de respostas aps a alterao de alguma varivel ambiental. Entre elas, destacam-se os estudos sobre a sensibilidade comportamental e sobre os efeitos de histria de reforamento e
punio. Embora a nomenclatura seja diferen-

ANLISE DO COMPORTAMENTO

te, todas essas reas compartilham um mesmo


interesse: a persistncia de padres de comportamento anteriormente reforados quando
mudanas nas contingncias so realizadas.
Essa persistncia tem sido denominada, por
diferentes grupos de pesquisadores, de alta
resistncia a mudanas, baixa sensibilidade
comportamental ou efeito de histria.
O termo sensibilidade comportamental
geralmente usado em dois contextos diferentes. O primeiro deles se refere rea de escolha e de preferncia. Nas pesquisas dessa rea,
o procedimento padro consiste em expor os
sujeitos a um esquema concorrente, cujos componentes so, em geral, esquemas VI que liberam diferentes taxas de reforos. Aps as taxas de respostas tornarem-se estveis, os valores dos esquemas VI so alterados ao longo de
vrias condies, e a proporo de respostas
em cada uma das alternativas calculada.
Herrnstein (1961) observou que a proporo
de respostas em cada alternativa igualava a
proporo de reforos liberados naquela alternativa. Esse resultado ficou conhecido como a
lei da igualao e tem sido replicado vrias vezes (p. ex.: Brownstein e Pliskoff, 1968;
Reynolds, 1963).
Baum (1974), entretanto, observou que
a lei da igualao parecia no descrever acuradamente alguns resultados obtidos por meio
do procedimento j descrito. Alguns sujeitos
apresentavam grandes mudanas na proporo de respostas em face de pequenas mudanas na proporo de reforos; outros sujeitos,
por sua vez, apresentavam o padro contrrio. Em funo disso, foram acrescentados dois
parmetros lei da igualao: o vis e a sensibilidade. O vis refere-se a uma preferncia
por uma das alternativas que se mantm apesar das manipulaes na taxa de reforos. A
sensibilidade, por outro lado, uma medida
que mostra o quanto o comportamento muda
em funo de mudanas na taxa de reforos.
Nesse sentido, a sensibilidade comportamental
seria o contrrio da resistncia a mudanas:
uma alta sensibilidade seria equivalente a uma
baixa resistncia a mudanas e vice-versa. A
nica diferena seria o tipo de operao utilizada (ver Captulo 9 para uma discusso mais
detalhada sobre escolha e preferncia).

71

interessante notar que a sensibilidade


comportamental estudada na rea de escolha
pode ser influenciada, assim como a resistncia a mudanas, pela relao de contingncia
entre o estmulo antecedente e a conseqncia. Por exemplo, Todorov e colaboradores
(1983) expuseram alguns pombos a diferentes pares de esquemas concorrentes VI VI em
9 condies de 30 sesses cada (Fase 1) e a 5
condies de 55 sesses cada (Fase 2). Os mesmos estmulos antecedentes foram utilizados
em todas as condies. Os resultados mostraram que a sensibilidade comportamental em
ambas as fases diminuiu com o aumento no
nmero de condies experimentais e aumentou com o aumento no nmero de sesses. O
decrscimo da sensibilidade com o aumento
no nmero de condies pode ter sido devido
ao fato de que, apesar de os valores dos esquemas VI terem mudado, o estmulo antecedente permaneceu o mesmo. Ao se mudarem os
valores dos esquemas, padres anteriormente
reforados na presena dos estmulos antecedentes tenderam a persistir, sendo tal persistncia evidenciada na baixa sensibilidade (ou
alta resistncia) s mudanas nos valores dos
esquemas.
Um suporte adicional para essa possibilidade foi fornecido posteriormente por Hanna,
Blackman e Todorov (1992). Nesse estudo, seis
pombos foram expostos a 20 combinaes de
cinco valores de esquemas VI arranjados concorrentemente, em uma sesso de 5 h. Na primeira fase, para trs sujeitos, cada valor de
intervalo era sinalizado por uma cor diferente,
enquanto para os outros trs, a cor do disco de
resposta era sempre a mesma, independente
do esquema em vigor. Na segunda fase, as condies de estmulos foram revertidas para cada
pombo. A presena de estmulos diferentes
sinalizando diferentes esquemas exerceu um
controle sobre a taxa de respostas logo na primeira hora de sesso; j nas condies com
estmulos antecedentes iguais, as taxas de respostas foram inicialmente semelhantes, tornando-se diferenciadas aps a segunda hora de
sesso. A sensibilidade comportamental tambm foi afetada pela presena de diferentes
estmulos, sendo alta desde o incio da sesso
(valores prximos a 1) em comparao com a

72

ABREU-RODRIGUES, RIBEIRO & COLS.

condio na qual os esquemas foram sinalizados pela mesma cor. Novamente, quando o estmulo antecedente permaneceu o mesmo,
pode-se supor que padres de comportamento
anteriormente reforados tenderam a permanecer, diminuindo a sensibilidade (ou aumentando a resistncia) s mudanas nas contingncias. Esses dados, em conjunto, apontam
para a importncia da relao entre o estmulo antecedente e a conseqncia como
determinante da sensibilidade em procedimentos de escolha, assim como da resistncia a
mudanas em esquemas mltiplos.
O segundo contexto no qual o termo sensibilidade utilizado na rea de comportamento governado por regras. Vrios estudos
presentes na literatura tm mostrado que o
uso de regras pode tornar o comportamento
insensvel a mudanas nas contingncias
ambientais (Catania, Shimoff e Matthews,
1989; Hayes et al., 1986; Otto, Torgrud e
Holborn, 1999). O procedimento bsico para
a avaliao da insensibilidade do comportamento governado por regras envolve a exposio dos sujeitos a uma contingncia precedida por uma instruo. Depois de algum tempo, a contingncia modificada e mudanas
no comportamento so registradas. Se o comportamento for alterado em funo da mudana na contingncia, ele dito sensvel; caso
contrrio, considerado insensvel (Madden,
Chase e Joyce, 1998). Alternativamente, podese manter a contingncia e mudar as instrues fornecidas. Nesse caso, o comportamento seria dito sensvel caso no se alterasse com
a mudana nas instrues. Um exemplo desse ltimo tipo de procedimento foi apresentado no estudo de Kauffman, Baron e Kopp
(1966), no qual estudantes universitrios foram expostos a uma tarefa por seis sesses de
30 min, nas quais estava em vigor um esquema VI 1 min. Alm disso, os autores forneceram instrues precisas e imprecisas aos sujeitos: para alguns deles, foi dito que deveriam responder de acordo com um esquema VI
1 min; para outros, que deveriam responder
de acordo com um esquema FI 1 min e, para
os demais, de acordo com um esquema VR
150. Todos os participantes responderam conforme o padro descrito na instruo, da pri-

meira ltima sesso, mostrando insensibilidade contingncia programada ou, alternativamente, alta resistncia a mudanas (ver
Captulo 12 para informaes mais detalhadas sobre a sensibilidade do comportamento
governado por regras).
Apesar de alguns autores terem argumentado que a insensibilidade uma caracterstica intrnseca ao comportamento governado por
regras, ela tambm pode ser entendida luz
do conceito de resistncia a mudanas. As instrues utilizadas nos procedimentos dessa
rea so estmulos antecedentes verbais que
podem funcionar como estmulos discriminativos (Okouchi, 1999), operaes estabelecedoras (Michael, 1982) ou operaes que alteram a funo de outros estmulos (Schlinger,
1993). Independentemente da funo exercida,
as instrues so correlacionadas com a ocorrncia de reforamento, tanto positivo quanto
negativo. Essa alta correlao entre estmulo
antecedente e conseqncia pode ser responsvel pela resistncia a mudanas comumente
observada em comportamentos sob controle
funcional de instrues. Por outro lado, se a
relao entre a instruo e a conseqncia
enfraquecida, o comportamento rapidamente
muda em face das contingncias alteradas,
como demonstrou Galizio (1979). No Experimento 3 desse estudo, dois participantes foram expostos a quatro componentes de um
esquema mltiplo e lhes foi dito que os estmulos antecedentes sinalizavam a ocorrncia
de perdas monetrias, que poderiam acontecer ou no a cada 10, 30 ou 60 s, dependendo
do componente. Inicialmente, a contingncia
de perda no estava em vigor (condio sem
contato); em seguida, perdas monetrias aconteciam a cada 10 s, independente do componente (condio com contato), aps a qual a
condio sem contato foi retomada. Alm disso, em cada uma das condies, o experimentador dizia aos participantes que, na presena
de uma luz laranja, as instrues recebidas seriam sempre precisas; quando uma luz prpura se acendesse, as instrues seriam inacuradas. Na primeira condio sem contato, o
desempenho dos participantes foi de acordo
com as instrues recebidas, a despeito de sua
preciso. Na condio com contato, os partici-

ANLISE DO COMPORTAMENTO

pantes continuaram comportando-se de acordo com as instrues quando estas eram precisas, mas as abandonaram rapidamente quando eram imprecisas. Nessa condio, a correlao entre a instruo (estmulo antecedente) e a conseqncia foi diminuda. Na condio seguinte (sem contato), os participantes
abandonaram as instrues quando estas eram
imprecisas, ao contrrio do que aconteceu na
primeira exposio a essa condio, indicando uma alta sensibilidade contingncia ou,
alternativamente, baixa resistncia a mudanas. Esses dados sugerem que, novamente, a
relao de contingncia entre antecedente e
conseqncia parece ser uma importante varivel na determinao da (in)sensibilidade
comportamental.
Uma segunda varivel que guarda semelhana com a resistncia a mudanas o chamado efeito de histria. Esse efeito tambm
se refere observao da persistncia de padres de respostas, anteriormente reforadas
sob um tipo de esquema de reforamento,
quando as contingncias so alteradas. Um
experimento tpico delineado para investigar
o efeito de histria envolve a exposio dos sujeitos a um tipo de esquema de reforamento,
o qual posteriormente substitudo por outro.
O efeito de histria observado quando padres de respostas emitidos no primeiro esquema permanecem no esquema seguinte.
Wanchisen, Tatham e Mooney (1989), por
exemplo, observaram o efeito de histria expondo ratos a um esquema VR e, em seguida,
a um esquema FI. Um segundo grupo (controle) foi exposto somente ao esquema FI. Em
contraste com o grupo controle, os ratos inicialmente expostos ao esquema VR exibiram,
no esquema FI, taxas de respostas altas e pausas ps-reforo curtas, padres de respostas tipicamente encontrados sob o esquema VR,
sugerindo que a resposta sob contingncias
atuais pode ser influenciada por contingncias
passadas. Essa persistncia da resposta comumente descrita como efeito da histria de
reforamento, mas pode igualmente ser considerada como evidncia de alta resistncia ou
baixa sensibilidade a mudanas (ver Captulo
3 para informaes mais detalhadas sobre histria de reforamento).

73

O efeito de histria pode igualmente ser


influenciado pela taxa de reforos, assim como
a resistncia a mudanas. Okouchi e Lattal
(2000) testaram essa possibilidade ao treinarem pombos em um esquema mltiplo em cujos
componentes vigoravam esquemas tandem VI
DRL. Os valores dos esquemas VI foram ajustados de maneira a tornar a taxa de reforos em
um dos componentes maior do que no outro.
Em seguida, os esquemas tandem VI DRL foram
substitudos por esquemas FI de diferentes valores, porm os estmulos que sinalizavam cada
componente foram mantidos. Durante o treino,
os sujeitos responderam em taxas baixas e semelhantes nos dois componentes. Quando houve a mudana para o esquema FI, a resposta
permaneceu em taxas baixas (padro anteriormente reforado no esquema DRL) na presena
do estmulo associado com a maior taxa de reforos durante o treino por mais tempo do que
a resposta no componente com menor taxa de
reforos, replicando os resultados encontrados
na literatura de resistncia a mudanas.
Com isso, podemos concluir que a anlise dos conceitos de resistncia a mudanas, de
sensibilidade comportamental e de efeito de
histria acaba por revelar grandes semelhanas ou, at mesmo, superposies. Nos trs
casos, a varivel de interesse a persistncia
de padres de comportamento. Em segundo
lugar, o mesmo processo parece ser responsvel pela ocorrncia dessas trs variveis: a relao entre o estmulo antecedente e a conseqncia, como os estudos citados tm demonstrado. Apesar de existirem diferenas de procedimento e de as variveis de interesse no
serem exatamente as mesmas, as semelhanas
encontradas levantam a possibilidade, pouco
estudada, de interao entre diferentes reas
de pesquisas. Conforme Sidman (1960), o mais
produtivo para a cincia a busca de similaridades, e no de diferenas. Por exemplo, interrelaes entre fenmenos podem conduzir
integrao de reas de pesquisa, e perguntas
de uma rea podem ser esclarecidas ou
complementadas por outra. Alm disso, perguntas que j foram formuladas em uma rea
podem suscitar outros questionamentos em reas afins. Assim, pesquisadores que, at o momento, trabalharam separadamente poderiam

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ABREU-RODRIGUES, RIBEIRO & COLS.

beneficiar-se dos conhecimentos produzidos


em outras reas que no se restringem s discutidas aqui, caso semelhanas entre elas sejam identificadas.

APLICAES DOS CONCEITOS


DE MOMENTO COMPORTAMENTAL
E DE RESISTNCIA A MUDANAS
O conceito de resistncia a mudanas, junto com os dados obtidos em pesquisa bsica,
tem sido utilizado por alguns pesquisadores na
soluo de problemas aplicados. O comportamento sobre o qual existe um maior nmero
de trabalhos aplicados a aquiescncia a instrues (Strand, 2000). O procedimento padro nesses estudos compreende a apresentao de uma instruo a que o participante raramente obedece (instruo de baixa probabilidade), precedida por um conjunto de instrues a que o participante freqentemente obedece (instrues de alta probabilidade). Com
o uso desse procedimento, ocorre um aumento na freqncia com a qual a instruo de
baixa probabilidade controla o comportamento do participante.
A lgica por trs do uso desse procedimento a seguinte: o comportamento de seguir instrues uma classe de respostas de
ordem superior (nesse caso, chamada aquiescncia), que abarca vrias instncias nas quais
instrues so fornecidas. Dentro dessa classe,
algumas instrues controlam mais facilmente o comportamento do participante e so aquelas a que o participante obedece com uma alta
probabilidade; outras instrues dificilmente
controlam o comportamento do participante.
Usando a metfora do momento comportamental, a introduo de instrues que o participante dificilmente segue pode ser considerada uma DO, algo que vai alterar o fluxo
comportamental normal do indivduo. Contudo, uma vez que tanto as instrues de alta
probabilidade quanto as instrues de baixa
probabilidade pertencem mesma classe de
respostas de ordem superior (aquiescncia), o
reforamento de algumas instncias dessa classe pode aumentar a resistncia a mudanas da
classe como um todo, inclusive das instncias

com baixa probabilidade de ocorrncia. Esse


fenmeno foi observado nos exemplos a seguir.
Mace e colaboradores (1988) realizaram
uma srie de experimentos, investigando os
efeitos do reforamento da aquiescncia a uma
srie de instrues de alta probabilidade sobre
a aquiescncia a uma instruo de baixa probabilidade, com participantes que apresentavam atraso no desenvolvimento. No Experimento 1, o participante foi exposto a cinco
condies. Na linha de base, instrues de baixa probabilidade, tanto afirmativas (p. ex.: Por
favor, afaste sua lancheira) quanto negativas
(p. ex.: por favor, no coloque sua lancheira
na mesa), eram apresentadas em intervalos
de 1 min e, se seguidas, tinham como conseqncia um elogio. Nas condies seguintes,
ora as instrues de baixa probabilidade afirmativas, ora as negativas, eram precedidas por
trs ou quatro instrues de alta probabilidade (p. ex.: venha c e me d um abrao),
afirmativas ou negativas, respectivamente,
tambm tinham um elogio como conseqncia. A introduo de instrues de alta probabilidade aumentou significativamente a aquiescncia s instrues de baixa probabilidade.
No Experimento 2, os autores adicionaram uma
condio-controle, na qual somente ateno era
dada ao participante antes de uma instruo
de baixa probabilidade, o que no foi suficiente para aumentar a aquiescncia; o reforamento do seguimento de instrues de alta probabilidade foi necessrio para que esse aumento ocorresse.
No Experimento 3, foi investigado o efeito da taxa de reforos sobre a aquiescncia. O
procedimento foi semelhante ao do Experimento 1. Contudo em algumas condies o experimentador, depois de ter fornecido a ltima instruo de alta probabilidade, fazia uma pausa
de 20 s antes de fornecer a instruo de baixa
probabilidade; em outras condies, a pausa
era de 5 s. Uma pausa maior entre as instrues supostamente diminuiria a taxa de reforos, e os resultados, condizentes com a literatura de pesquisa bsica, mostraram que o aumento da pausa diminuiu a probabilidade de
aquiescncia. No Experimento 4, o procedimento de instrues de alta probabilidade foi
usado para diminuir a latncia ao iniciar tare-

ANLISE DO COMPORTAMENTO

fas instrudas e, no Experimento 5, o procedimento foi usado para diminuir o tempo de execuo de tarefas (no caso, os vrios passos que
deveriam ser realizados ao tomar banho). O
procedimento foi semelhante ao do Experimento
1. Novamente, o fornecimento de instrues de
alta probabilidade diminuiu a latncia para iniciar uma tarefa exigida e o tempo para a execuo de tarefas.
Os efeitos observados no estudo de Mace
e colaboradores (1988) tambm podem ser
influenciados pelo tipo de reforador utilizado. Conforme anteriormente descrito, Mace
e colaboradores (1997, Experimento 3) mostraram que o comportamento de ratos mantido por sacarina foi mais resistente extino
do que o comportamento mantido por cido
ctrico, apesar de a taxa de reforos ter sido
semelhante nos dois casos. Nos Experimentos 1 e 2 desse mesmo estudo, os autores observaram o efeito da exposio ao procedimento de instrues de alta probabilidade, de
forma semelhante ao estudo de Mace e colaboradores (1988), porm manipulando o tipo
de reforador. Em algumas condies, seguir
as instrues de alta probabilidade era reforado com elogios; em outras, com alimento.
Seguir as instrues de baixa probabilidade,
apresentadas em seguida s instrues de alta
probabilidade, era reforado sempre com elogio, independentemente da condio. Os resultados dos dois experimentos mostraram
uma relao clara entre o tipo de reforador
e o aumento na probabilidade de aquiescncia: quando o alimento era usado como
reforador, a probabilidade de aquiescncia
era maior do que quando eram usados elogios como reforo. Alm disso, esses resultados
so compatveis com a noo de que a resistncia a mudanas e a preferncia esto intimamente relacionadas, pois, nos trs experimentos, o reforador que se mostrou mais eficaz em aumentar a resistncia foi o mesmo
para o qual os participantes j apresentavam
uma preferncia anterior. Esses dados, juntamente com aqueles obtidos por Grace e Nevin
(1997), sugerem que uma boa forma de se
identificar os reforadores que sero mais eficazes em produzir alta resistncia identificar os eventos preferidos pelos participantes.

75

O procedimento de instrues de alta probabilidade tambm foi usado com sucesso para
melhorar o desempenho na resoluo de problemas matemticos em participantes sem atraso no desenvolvimento e sem o uso de reforadores arbitrrios. Belfiore, Lee, Vargas e
Skinner (1997) realizaram inicialmente uma
avaliao de preferncia entre exerccios de
multiplicao com um ou trs dgitos. As participantes foram duas adolescentes que estudavam em uma escola alternativa, pois haviam
sido expulsas da escola regular, em funo de
se recusarem a iniciar tarefas e a obedecer s
normas da escola. Os resultados da avaliao
de preferncia mostraram que ambas as participantes preferiam exerccios de multiplicao
com um nico dgito. Em seguida, a latncia
para iniciar os problemas de multiplicao com
trs dgitos foi avaliada em duas condies: na
primeira, as participantes eram simplesmente
expostas aos problemas com trs dgitos; na
segunda, antes de cada problema com trs dgitos, as participantes eram expostas a trs problemas de multiplicao com um nico dgito.
Nenhum tipo de feedback era fornecido pelos
investigadores em nenhuma condio. A latncia para iniciar os problemas de trs dgitos
diminuiu significativamente com a introduo
dos trs problemas de multiplicao com um
nico dgito. Esses resultados foram replicados
posteriormente por Belfiore, Lee, Scheeler e
Klein (2002).
Esses dados so interessantes ao se pensar na generalidade da aplicao do procedimento de instrues de alta probabilidade. Primeiro, nesses dois estudos, as atividades de alta
probabilidade e as atividades de baixa probabilidade eram funcionalmente relacionadas, uma
vez que ambas consistiam na resoluo de problemas matemticos equivalentes, diferindo
somente no grau de complexidade (em contraste
com estudos anteriores, nos quais as instrues
de alta probabilidade no tinham uma relao
to clara com as de baixa probabilidade). Segundo, o evento reforador para os problemas
era a prpria concluso do problema, e no algum evento estabelecido arbitrariamente (p. ex.:
elogio). Em uma situao natural, praticamente impossvel dar a ateno individual que seria
necessria para a liberao de reforadores ar-

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ABREU-RODRIGUES, RIBEIRO & COLS.

bitrrios. O uso de reforadores naturais aumenta, assim, a generalidade da aplicao do procedimento para situaes nas quais o controle
das conseqncias pelo investigador no pode
ser feito individualmente, como em uma sala
de aula, por exemplo.
A metfora do momento comportamental
tem sido empregada em vrias outras situaes,
como, por exemplo, em hospitais. Esses estudos tm demonstrado um aumento da aquiescncia aos procedimentos mdicos (McComas,
Wacker e Cooper, 1998), iniciao de contatos
sociais (Davis et al., 1994), reduo de comportamentos autolesivos e agresso (Horner et al.,
1991) e reduo de estereotipias (Mace e Belfiore,
1990). Outros estudos, apesar de no terem sido
diretamente delineados dentro do quadro
conceitual do momento comportamental, podem ser considerados como tal. Por exemplo,
Parpal e Maccoby (1985) observaram que um
aumento nas interaes parentais recprocas
com crianas durante brincadeiras aumentava
a probabilidade de elas obedecerem aos pedidos posteriores de suas mes para que guardassem os brinquedos. Dentro da perspectiva do
momento comportamental, ao se engajarem em
interaes recprocas com as crianas, os pais
podem acabar reforando uma ampla classe de
respostas que poderiam ser denominadas de
cooperao. O reforamento dessa classe de respostas durante as brincadeiras pode ter aumentado a resistncia a mudanas dessas respostas,
fazendo com que as mesmas permanecessem,
mesmo na ausncia de reforamento.
A metfora do momento comportamental
e o procedimento de alta probabilidade tambm podem ter funes heursticas at mesmo
em reas nas quais um teste experimental no
pode ser facilmente realizado, como na anlise de jogos esportivos. Por exemplo, Mace e
colaboradores (1992) analisaram sete jogos de
basquete e investigaram, por meio de correlaes, duas questes:
a) se a resposta de um time de basquete
a uma situao aversiva considerada uma DO durante o jogo estaria
relacionada taxa local de reforos
que precedia a situao aversiva;

b) se um pedido de tempo seria uma


interveno efetiva na reduo do
momento comportamental do time
adversrio.
Para responder primeira questo, eles
calcularam a porcentagem de adversidades a
que um time respondeu favoravelmente em
funo da taxa de reforos anterior adversidade (a taxa de reforos foi calculada dividindo-se o nmero de eventos considerados reforadores por perodos de 3 min e agrupada em
classes discretas). Esse clculo mostrou que a
porcentagem de adversidades a que um time
respondia favoravelmente apresentou correlao positiva com a taxa de reforos anterior. A
segunda questo foi avaliada calculando-se a
razo de reforo (taxa de reforos do time adversrio dividida pela do time alvo) 3 min antes e 3 min depois de um pedido de tempo.
Esse clculo revelou que o pedido de tempo
foi eficaz na reduo da taxa de reforos do
time adversrio. Esses resultados, apesar de
correlacionais, so consistentes com os resultados de Mace e colaboradores (1988), que observaram que a probabilidade de se engajar em
um comportamento de baixa probabilidade era
aumentada se este fosse precedido por reforamento de comportamentos de alta probabilidade pertencentes mesma classe e que esse
efeito afetado pelo tempo desde o ltimo reforo (Experimento 3).
A metfora do momento comportamental,
junto com os dados de pesquisas sobre resistncia a mudanas, tambm pode lanar luz
sobre tratamentos j tradicionais em anlise
aplicada do comportamento. Por exemplo, um
dos procedimentos mais usados no tratamento de comportamentos disfuncionais o reforamento diferencial de outros comportamentos (DRO), que consiste no fornecimento
de reforadores para comportamentos incompatveis ou quaisquer outros comportamentos
que no sejam o comportamento-alvo. Esse
procedimento provoca uma reduo na freqncia do comportamento-alvo, como predito pela Lei da Igualao (McDowell, 1982). Entretanto um efeito colateral indesejvel pode
ocorrer em funo do uso desse procedimento. Nevin e colaboradores (1990) mostraram

ANLISE DO COMPORTAMENTO

que a adio de reforadores, contingentes ou


no a uma outra resposta, no mesmo contexto
diminui a freqncia da resposta sob anlise,
mas aumenta sua resistncia a mudanas. O
uso do procedimento DRO, nesse sentido, pode
diminuir a taxa da resposta sob anlise, mas
pode aumentar sua persistncia quando alguma condio for alterada. Segundo Mace
(2000), ele e seus colaboradores testaram essa
possibilidade, usando dois procedimentos de
extino de comportamentos problemticos
com crianas com atraso no desenvolvimento.
Em uma fase, o procedimento de extino foi
precedido por uma linha de base de reforamento intermitente. Em outra, o procedimento de extino foi precedido por tratamento
com reforamento diferencial de comportamentos adaptativos no mesmo contexto no qual
os comportamentos problemticos ocorriam e
eram reforados. A freqncia de comportamentos problemticos diminuiu com o reforamento diferencial de comportamentos adaptativos, porm os comportamentos problemticos foram muito mais resistentes extino
quando esta era precedida por DRO, em comparao com reforamento intermitente. Apesar de no ter havido uma condio na qual o
procedimento DRO ocorria em um contexto diferente do contexto em que os comportamentos problemticos eram reforados, esse estudo sugere que o contexto no qual o procedimento DRO ocorre deve ser levado em considerao por clnicos e por pesquisadores que o
utilizarem como forma de interveno.
A pesquisa bsica sobre resistncia a mudanas tambm pode lanar luz sobre outras
reas em anlise aplicada do comportamento.
A anlise que Rachlin (1995) fez do autocontrole, por exemplo, tem semelhanas com o
modelo de momento comportamental. Esse
autor props que o autocontrole envolve um
padro de engajamento em comportamentos
altamente valorizados (p. ex.: um estilo de vida
sadio), apesar da presena de alternativas tentadoras (p. ex.: comidas gordurosas, consumo
de bebidas alcolicas, etc.). As alternativas tentadoras, nesse caso, podem ser entendidas dentro do modelo de momento comportamental
como formas de DO, j que podem alterar o
progresso dos comportamentos altamente va-

77

lorizados. Esses comportamentos altamente


valorizados seriam reforados por conseqncias de grande magnitude (p. ex.: sade) e, se
elas fossem imediatas e ocorressem com alta
freqncia, esses comportamentos seriam realmente muito resistentes s tentaes. Contudo as conseqncias que mantm esses comportamentos so geralmente atrasadas ou podem nunca acontecer, o que dificulta a aquisio e a manuteno dos mesmos. Ainda com
base nos dados de Nevin e colaboradores
(1990), Nevin e Grace (2000) sugeriram que a
escolha por comportamentos saudveis, por
exemplo, poderia ser aumentada com a adio
de reforadores adicionais no relacionados
sade, tal como ouvir msicas preferidas em ambientes associados emisso de comportamentos saudveis. Essa anlise obviamente
especulativa e merece a realizao de trabalhos
empricos que a investiguem com mais detalhes,
mas fornece uma sugesto bastante promissora
de como aumentar os comportamentos de
autocontrole (ver Captulo 10 para informaes
mais detalhadas sobre autocontrole).

CONCLUSO
Com os avanos metodolgicos e refinamentos na anlise dos dados, tm sido obtidas relaes sistemticas e quantificveis entre o grau de persistncia da resposta em face
de modificaes no ambiente e algumas variveis ambientais, tais como a taxa e a magnitude de reforos. A obteno dessas relaes
sistemticas e a identificao dos processos
comportamentais por trs delas tm ressaltado a relevncia do papel do contexto no qual
o comportamento ocorre, das relaes entre
os estmulos antecedentes resposta e os estmulos que a sucedem. Cada vez mais, observamos que os estmulos que sucedem a
ocorrncia de uma resposta no selecionam
simplesmente classes de respostas, mas relaes entre os estmulos antecedentes e essas
classes de respostas. So esses estmulos antecedentes que serviro de guia para o comportamento em situaes futuras (Donahoe e
Palmer, 1994); so eles que fazem a ponte
entre o passado, o presente e o futuro.

78

ABREU-RODRIGUES, RIBEIRO & COLS.

A observao de que existem conceitos intimamente relacionados, tal como mostraram


Grace e Nevin (1997) em relao resistncia
a mudanas e preferncia, ou como foi sugerido anteriormente, mesmo que especulativamente, em relao aos conceitos de resistncia
a mudanas, sensibilidade e efeito de histria,
aponta para uma possibilidade instigante: a possibilidade de uma teoria unificada do comportamento, coerente internamente e com alto grau
de generalidade. Precisamos de mais estudos
que lidem diretamente com essa questo, de
anlises que sistematizem melhor os dados existentes. O conceito de momento comportamental, com seus componentes velocidade e
massa comportamental, tem muito a oferecer,
desencadeando esse processo de unificao.

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ANLISE DO COMPORTAMENTO

DESAMPARO APRENDIDO

81

ELISA TAVARES SANABIO-HECK


KARINA DE GUIMARES SOUTO E MOTTA

Um dos objetivos principais da Psicologia compreender o comportamento humano. De acordo com a Anlise do Comportamento, as causas dos comportamentos podem ser
encontradas nas relaes entre o organismo e
o ambiente. Como apontado por Skinner
(1953/1994), a explicao do comportamento deve sempre levar em considerao as variveis que esto fora do organismo, em seu ambiente imediato e em sua histria ambiental
(p. 42). Para identificar essas variveis, utiliza-se o conceito de contingncia, mais especificamente, o conceito de contingncia trplice,
definida como uma relao entre eventos ambientais ou entre comportamento e eventos
ambientais, na forma se, ento (Todorov,
1985). Uma anlise das contingncias ir especificar sob que condies presentes ou antecedentes um comportamento ir produzir,
como conseqncia, alguma alterao no
ambiente.
Em uma anlise de contingncias, o papel da conseqncia fundamental, pois alm
de gerar aumentos ou diminuies na probabilidade futura de emisso do comportamento, tambm possibilita que a condio antecedente adquira funes de controle sobre o desempenho do organismo (Skinner, 1974/
1993). A importncia das conseqncias fica
evidente quando Skinner (1981) prope um
modelo para se tentar compreender as variveis de controle do comportamento dos organismos. Segundo esse modelo, a partir da
interao do organismo com o ambiente, de-

terminadas conseqncias ambientais passariam a selecionar no s caractersticas anatmicas e fisiolgicas dos indivduos ao longo de
geraes (seleo filogentica), mas tambm
caractersticas comportamentais de um indivduo no decorrer de sua vida (seleo ontogentica) (Matos e Tomanari, 2002).
Uma vez que o comportamento ocorre em
funo de conseqncias passadas, a Anlise
do Comportamento esbarra em uma dificuldade (Hunziker, 2001): como possvel se ter
acesso a uma classe de eventos que no existe
mais? Uma alternativa seria a utilizao dos
relatos, seja do prprio sujeito ou de outros
indivduos, acerca das contingncias passadas.
Entretanto os relatos nem sempre correspondem com preciso s contingncias s quais os
indivduos foram expostos (Simonassi, Fres e
Sanabio, 1995; Simonassi, Oliveira e Gosch,
1997; Simonassi, Oliveira e Sanabio, 1994), podendo estar sob controle de outras variveis
ambientais (Critchfield, 1993, 1996; Critchfield
e Perone, 1990, 1993; Sanabio e AbreuRodrigues, 2002).
Para tentar resolver esse problema, a anlise das contingncias passadas poderia ser realizada em situaes experimentalmente controladas. Ou seja, pode-se estabelecer experimentalmente uma srie de relaes de contingncia que se sucedem de forma a permitir uma
investigao sistemtica da influncia das contingncias passadas sobre o comportamento
atual (Hunziker, 2001, p. 230). Um exemplo
dessa forma de investigao fornecido pelos

82

ABREU-RODRIGUES, RIBEIRO & COLS.

estudos sobre os efeitos da histria de incontrolabilidade. De acordo com a literatura, a


exposio a situaes de incontrolabilidade,
caracterizadas por uma relao de independncia entre os eventos programados e o comportamento do organismo, produz um retardo na
aquisio de novos desempenhos em situaes
subseqentes envolvendo eventos controlveis.
Diferentes hipteses e teorias foram propostas para explicar os efeitos da histria de
incontrolabilidade (para uma discusso detalhada das teorias, ver Maier e Seligman, 1976),
dentre as quais se destaca a teoria do desamparo aprendido. A idia central na teoria do
desamparo aprendido que os organismos expostos a eventos incontrolveis aprendem que
os eventos ambientais so independentes de
suas respostas, uma aprendizagem que ir interferir futuramente na aquisio de novos desempenhos. Segundo Maier e Seligman (1976),
essa aprendizagem ocorre de acordo com duas
etapas. Primeiramente, os arranjos entre o comportamento e o meio fornecem a informao
sobre a relao de independncia. Em um segundo momento, a informao sobre a relao de independncia processada e transformada em uma representao cognitiva da
contingncia (Maier e Seligman, 1976, p. 17).
Tal representao definida como a expectativa de que respostas e eventos ambientais so
independentes. Em funo dessa expectativa,
o organismo pode apresentar trs tipos de
dficits: dficit motivacional (diminuio da
motivao para emitir respostas), dficit
cognitivo (interferncia na aprendizagem de
relaes de controlabilidade) e dficit emocional (alteraes fisiolgicas como perda de peso,
perda de apetite, aparecimento de lceras estomacais e passividade).
A dificuldade na aprendizagem de novos
comportamentos ou, alternativamente, a reduo na sensibilidade a novas contingncias,
resultante da exposio a condies de incontrolabilidade, tem sido denominada tanto de
efeito do desamparo aprendido (Maier e
Seligman, 1976; Seligman e Beagley, 1975;
Seligman, Rosellini e Kozak, 1975) como de
efeito de interferncia (p. ex.: Crowel e
Anderson, 1981; Glazer e Weiss, 1976a;
1976b). Hunziker (1981) considera o termo

efeito do desamparo aprendido inadequado, por


envolver uma formulao terica sobre o fenmeno ainda sujeita a questionamentos, podendo a mesma observao ser aplicada ao termo efeito de interferncia. Uma vez que o presente trabalho prope-se a abordar os efeitos
da exposio a eventos incontrolveis a partir
de uma perspectiva analtico-comportamental
e que os termos desamparo aprendido e efeito
de interferncia esto comprometidos com uma
viso cognitiva desse fenmeno, sero adotados
aqui os termos efeitos da histria de incontrolabilidade ou efeitos da exposio a eventos
incontrolveis,1 os quais foram escolhidos em
funo de seu carter estritamente descritivo.
Ou seja, tais termos indicaro apenas que a
aquisio de novos comportamentos aps uma
histria de incontrolabilidade no ocorreu to
prontamente quanto na ausncia dessa histria.
A reviso da literatura a seguir apresentar, inicialmente, um panorama da pesquisa
bsica sobre os efeitos da experincia prvia
com eventos no-controlveis, enfatizando a
metodologia comumente empregada na rea,
os procedimentos de preveno e reverso
desses efeitos, bem como o papel dos relatos
verbais. Finalmente, algumas implicaes clnicas relacionadas aos achados empricos sero analisadas.

CONTRIBUIES DA PESQUISA BSICA


Uma das primeiras demonstraes do
efeito da histria de incontrolabilidade foi feita por Overmier e Seligman (1967). Durante a
Fase de Treino, ces eram presos a arreios. Os
sujeitos do Grupo Controle no foram expostos a choques, sendo apenas colocados nos arreios. Os trs grupos restantes foram expostos
a choques inescapveis, isto , nenhuma resposta emitida pelo sujeito poderia eliminar a
ocorrncia destes, e se diferenciaram em relao ao nmero, durao e ao intervalo mdio entre os choques. Na Fase de Teste, todos
os sujeitos foram expostos a uma contingncia
1Os

autores mantiveram o termo desamparo aprendido no ttulo do captulo em funo de sua ampla
utilizao na literatura pertinente.

ANLISE DO COMPORTAMENTO

de fuga e esquiva, ou seja, o sujeito poderia


eliminar ou evitar o choque, caso a resposta de
saltar uma barreira que dividia a caixa experimental fosse emitida. Os trs grupos expostos
aos choques inescapveis apresentaram tempos de reao mais longos nas respostas de fuga
e esquiva do que o Grupo Controle, no havendo diferenas entre os primeiros. A partir
desses resultados, os autores concluram que a
exposio a choques inescapveis interfere na
aquisio de respostas de fuga e esquiva.
A questo se tal interferncia produto
da exposio aos choques em si ou da incontrolabilidade dos mesmos foi investigada por
Seligman e Maier (1967, Experimento 1), por
meio de um modelo tridico (Tabela 5.1). Na
Fase de Treino, um grupo de ces recebeu choques escapveis, os quais eram interrompidos
quando os sujeitos emitiam uma resposta de
presso a um painel (Grupo Escapvel). Um
segundo grupo foi exposto ao mesmo padro
de choques (mesma durao, intensidade e nmero de choques) que o Grupo Escapvel, mas
as respostas dos sujeitos no interrompiam os
choques (Grupo Inescapvel). O terceiro grupo no foi exposto a choques (Grupo Controle). Na Fase de Teste, todos os sujeitos foram
expostos a uma contingncia de fuga e esquiva semelhante quela descrita por Overmier e
Seligman (1967). O efeito da histria de
incontrolabilidade foi observado no Grupo
Inescapvel, que apresentou tempos de reao
mais longos e mais falhas na aprendizagem das
respostas de fuga e esquiva do que os grupos
Escapvel e Controle, que no diferiram entre
si. Isto , o Grupo Inescapvel no aprendeu
as respostas de fuga e esquiva, enquanto os dois
outros grupos aprenderam essas respostas rapidamente. Seligman e Maier concluram que
a incontrolabilidade dos choques foi a varivel

TABELA 5.1 Modelo tridico


Grupos
Condies

Treino

Teste

Escapvel
Inescapvel
Controle

Controlabilidade
Incontrolabilidade
Controle

Controlabilidade
Controlabilidade
Controlabilidade

83

responsvel pela dificuldade de aprendizagem


das respostas de fuga e esquiva, uma vez que:
a) os grupos Escapvel e Inescapvel foram semelhantes em relao exposio aos choques, mas diferiram em
termos de grau de controlabilidade
dos mesmos, tendo apresentado desempenhos diferentes;
b) os grupos Escapvel e Controle diferiram em relao exposio aos choques, mas apresentaram desempenhos
semelhantes.
O efeito da exposio a eventos incontrolveis tambm foi demonstrado com participantes humanos. Em um estudo realizado por
Hiroto (1974), estudantes universitrios foram
expostos a um estmulo auditivo durante a Fase
de Treino. Para o Grupo Escapvel, o estmulo
auditivo poderia ser interrompido pela emisso da resposta de presso a um boto; para o
Grupo Inescapvel, as respostas dos participantes no tinham controle sobre a eliminao do
som. Para o Grupo Controle, no foram programadas apresentaes do som. Na Fase de
Teste, todos os participantes foram expostos a
tentativas de fuga e esquiva em que, na presena de um estmulo ou sinal, o participante
deveria mover uma alavanca para eliminar ou
interromper o som. Os resultados foram semelhantes queles obtidos por Seligman e Maier
(1967) e Overmier e Seligman (1967): o Grupo Inescapvel demonstrou efeitos da histria
de incontrolabilidade, com tempos de reao
mais longos nas respostas de fuga e esquiva do
que os grupos Escapvel e Controle, que no
demonstraram diferenas entre si (ver tambm
Hiroto e Seligman, 1975; Lamb, Davis, Tramill
e Kleinhammer-Tramill, 1987).
Hunziker (1981) apontou um problema
metodolgico nos estudos que demonstram o
efeito da histria de incontrolabilidade. Tal problema relacionado programao da situao de incontrolabilidade, que se refere a um
arranjo experimental em que a probabilidade
de um evento, dada uma resposta especfica,
igual probabilidade desse evento, dada a noocorrncia da mesma resposta. Entretanto, nesses estudos, o critrio para a apresentao do

84

ABREU-RODRIGUES, RIBEIRO & COLS.

evento, no a ocorrncia ou no de uma resposta especfica, e sim a passagem do tempo.


A ocorrncia do evento ambiental em funo
da passagem de tempo no garante uma ausncia de relao entre resposta e evento, pois
esta pode ser estabelecida por reforamento
acidental. Dessa forma, a afirmao de que a
dificuldade de aprendizagem de um novo comportamento resulta de experincias prvias com
situaes de incontrolabilidade questionvel,
uma vez que os arranjos experimentais comumente utilizados no tm atendido as exigncias da definio de incontrolabilidade.

Preveno e reverso do efeito


da histria de incontrolabilidade
O efeito da histria de incontrolabilidade
pode ser prevenido ou revertido por meio de
dois procedimentos. No primeiro deles, uma
situao de controlabilidade programada
antes de o organismo ser exposto a eventos
incontrolveis. Tal processo chamado de
imunizao, uma vez que previne a ocorrncia do efeito da exposio a eventos incontrolveis. No segundo procedimento, denominado de terapia, o efeito revertido: aps a experincia com incontrolabilidade e anterior
Fase de Teste, o organismo exposto a uma
situao na qual os eventos so controlveis
(Tabela 5.2).

Imunizao
O estudo pioneiro que investigou os efeitos do procedimento de imunizao foi realizado por Seligman e Maier (1967, Experimento 2), utilizando ces como sujeitos experimentais. Os grupos I, II e III foram expostos a diferentes seqncias de choques inescapveis e

escapveis ao longo das fases de imunizao,


treino e teste. O Grupo I (imunizao) foi exposto seqncia choques escapveis choques inescapveis choques escapveis, o Grupo II foi exposto a choques inescapveis choques escapveis e o Grupo III recebeu choques
escapveis choques escapveis. De acordo
com os resultados, o efeito da histria de
incontrolabilidade s foi observado para o Grupo II, tendo o Grupo I e o Grupo III apresentado desempenhos semelhantes. Ou seja, quando expostos a choques escapveis, antes de
serem expostos a choques inescapveis, os participantes no demonstraram uma diminuio
na sensibilidade s novas contingncias. Tais
resultados evidenciam a eficcia do procedimento de imunizao para prevenir o efeito
da histria de incontrolabilidade.
Douglas e Anisman (1975, Experimento
3) demonstraram os efeitos do procedimento
de imunizao com participantes humanos. Durante a Fase de Imunizao, o Grupo I deveria
pressionar botes para desligar luzes coloridas,
enquanto o Grupo II deveria encontrar a sada
de labirintos impressos em folhas de papel. Para
ambos os grupos, as tarefas eram solucionveis.
Na Fase de Treino, os grupos I e II foram solicitados a pressionar botes para desligar luzes.
Contudo, nessa fase, pressionar botes e desligar luzes eram eventos independentes. Na Fase
de Teste, a tarefa consistia na mesma da Fase
de Treino (pressionar botes), mas agora as
respostas de pressionar desligavam as luzes. O
Grupo III foi exposto apenas s fases de treino
e teste, que foram idnticas quelas programadas para os grupos I e II. O Grupo IV, que
funcionou como controle, foi exposto apenas
Fase de Teste. Os resultados da Fase de Teste
demonstraram que os grupos I e II, expostos
s tarefas solucionveis antes de receberem tarefas insolucionveis, apresentaram um melhor
desempenho (maior nmero de respostas cor-

TABELA 5.2 Procedimentos de imunizao e terapia


Condies
Procedimento

Treino de
imunizao

Treino

Terapia

Teste

Imunizao
Terapia

Controlabilidade
________

Incontrolabilidade
Incontrolabilidade

________
Controlabilidade

Controlabilidade
Controlabilidade

ANLISE DO COMPORTAMENTO

retas) quando comparados aos outros grupos.


Os autores concluram que o procedimento de
imunizao previne a ocorrncia de efeitos da
histria de incontrolabilidade tambm em participantes humanos, e que a imunizao ocorre a despeito de as tarefas utilizadas no prtreino e no treino serem iguais (Grupo I) ou
diferentes (Grupo II).
A relao entre diferentes esquemas de
reforamento e o procedimento de imunizao foi investigada por Jones, Nation e Massad
(1977). Os participantes eram expostos a uma
tarefa de discriminao visual que consistia na
apresentao de quatro problemas diferentes,
em blocos de 10 tentativas. A cada problema,
o experimentador selecionava uma caracterstica dentre cinco dimenses diferentes: letra
(A ou T), cor (vermelha ou preta), tamanho
(grande ou pequeno), borda ao redor da letra
(crculo ou quadrado) e posio (direita ou
esquerda). Em cada tentativa, era apresentada uma configurao composta pelas cinco dimenses, cabendo aos participantes a tarefa
de adivinhar a caracterstica selecionada pelo
experimentador. Para tanto, eles deveriam indicar se a configurao apresentada inclua ou
no a caracterstica pr-selecionada. Na Fase
de Imunizao, o Grupo 0% Imunizado recebeu quatro problemas insolucionveis de discriminao. Tais problemas no tinham soluo especfica, uma vez que cada resposta era
sempre seguida do feedback Incorreto. O Grupo 50% Imunizado recebeu dois problemas
insolucionveis e dois problemas solucionveis
(as respostas sempre produziam o feedback
Correto). O Grupo 100% Imunizado e o Grupo Solucionvel foram expostos a quatro problemas solucionveis. Na Fase de Treino, todos os grupos receberam quatro problemas de
discriminao diferentes daqueles apresentados na fase anterior. Para os trs primeiros grupos, os problemas eram insolucionveis; para
o ltimo grupo, os problemas eram solucionveis. O Grupo Controle foi exposto aos problemas de discriminao, mas no foi solicitado a resolv-los. Na Fase de Teste, todos os grupos foram expostos a anagramas solucionveis.
Cada anagrama era compostos de cinco letras
embaralhadas. A tarefa do participante consistia em ordenar corretamente as letras para for-

85

mar uma palavra. A ordem de apresentao


das letras era a mesma para todos os anagramas (3-4-2-5-1), e os participantes eram alertados de que todos poderiam ser resolvidos de
uma mesma maneira.
Dos dois grupos que foram expostos a problemas solucionveis durante a Fase de Imunizao (grupos 50% e 100%), apenas o Grupo
50% demonstrou o efeito de imunizao, apresentando um desempenho na tarefa do anagrama semelhante aos grupos solucionvel e
controle. Por outro lado, os grupos 100% e 0%
mostraram desempenhos semelhantes, caracterizados por tempos de reao mais longos e
maior nmero de falhas na resoluo do anagrama do que o desempenho do Grupo 50%.
Segundo Jones e colaboradores (1977), os resultados do Grupo 100% so contrrios literatura animal, a qual prediz que, quanto
maior a exposio a eventos controlveis,
maior o efeito de imunizao observado. Esses autores explicam tal divergncia com base
na noo de intermitncia do reforo. O Grupo 50% foi exposto a uma situao de reforamento intermitente na Fase de Imunizao:
problemas solucionveis seriam equivalentes
ao reforamento, e os problemas insolucionveis, ausncia de reforamento. Em funo dessa experincia com reforamento e
extino, os participantes apresentaram uma
maior persistncia nas respostas de resoluo
nas fases seguintes, o que minimizou a influncia da histria de incontrolabilidade. Em
contrapartida, os participantes do Grupo 100%
foram expostos a uma situao de reforamento contnuo (apenas problemas solucionveis), produzindo respostas de resoluo
menos persistentes. Conseqentemente, os
efeitos da exposio a eventos incontrolveis
foram observados (ver tambm Prindaville e
Stein, 1978).

Terapia
Como citado anteriormente, alm de serem prevenidos por meio do procedimento de
imunizao, os efeitos da histria de incontrolabilidade podem tambm ser revertidos pelo
procedimento de terapia, ou seja, pela expo-

86

ABREU-RODRIGUES, RIBEIRO & COLS.

sio a eventos controlveis aps a experincia com incontrolabilidade e anterior Fase


de Teste.
O efeito do procedimento de terapia foi
inicialmente investigado por Seligman e colaboradores (1975), que utilizaram ratos como
sujeitos. Inicialmente, os sujeitos foram expostos a 80 tentativas de choques inescapveis,
liberados de acordo com um esquema de intervalo varivel de 1 min (VI 1 min). Posterior
a essa exposio, os animais foram testados em
uma nova situao, na qual o choque poderia
ser interrompido a cada trs respostas de presso barra. Os sujeitos que no apresentaram
respostas de fuga durante 20 s, o que foi considerado como evidncia do efeito da histria
de incontrolabilidade, foram selecionados para
constituir os grupos experimentais. Em um grupo, os sujeitos eram puxados pelo experimentador por meio de uma correia e forados
a emitir a resposta de pressionar uma barra
(Grupo Fuga Forada). Tal procedimento era
finalizado quando os sujeitos emitissem respostas de fuga em 10 tentativas consecutivas
sem interveno do experimentador. Um segundo grupo foi acoplado ao Grupo Fuga Forada recebendo, assim, o mesmo nmero e
durao de choques. Os sujeitos desse grupo
tambm eram puxados pelo experimentador,
mas no eram forados a pressionar a barra
(Grupo Controle). Os sujeitos do terceiro grupo no eram puxados pelo experimentador
nem forados a emitir respostas de presso
barra (Grupo Controle Acoplado), alm de receberem o mesmo nmero e durao de choques que os sujeitos dos grupos fuga forada e
controle. Os sujeitos do Grupo Fuga Forada
conseguiram atingir o critrio de escapar do
choque por 10 tentativas consecutivas, sem
qualquer interveno por parte do experimentador. Por outro lado, os sujeitos do Grupo Controle e Grupo Controle Acoplado no
atingiram o critrio, ou seja, apresentaram efeitos da histria de incontrolabilidade. Os autores concluram, ento, que a terapia forada
foi um procedimento efetivo na reverso do
efeito produzido pela exposio a eventos
aversivos incontrolveis.

Klein e Seligman (1976, Experimento 1)


investigaram os efeitos do procedimento de terapia com humanos. Na Fase de Treino, estudantes universitrios deveriam eliminar tons.
Entretanto os tons programados eram inescapveis. Na Fase de Terapia, problemas de discriminao visual eram apresentados aos participantes: um grupo recebeu 12 problemas
solucionveis (Grupo Solucionvel 12), um segundo grupo foi exposto a quatro problemas
solucionveis (Grupo Solucionvel 4) e um terceiro grupo foi apenas exposto aos problemas
sem resolv-los (Grupo Controle). Na Fase de
Teste, todos os grupos deveriam mover uma
alavanca para eliminar ou interromper tons.
Os participantes expostos aos problemas
solucionveis (grupos solucionvel 12 e solucionvel 4) demonstraram tempos de reao
mais curtos e um menor nmero de falhas nas
respostas de fuga e esquiva do que o Grupo
Controle, o que demonstra que a exposio
prvia incontrolabilidade no afetou o desempenho posterior.
Os efeitos do procedimento de terapia
tambm foram investigados por Nation e
Massad (1978). Estudantes universitrios foram distribudos em quatro grupos. Na Fase
de Treino, o Grupo SOL recebeu quatro problemas solucionveis de discriminao visual.
Para esse grupo, cada resposta emitida pelo
participante era seguida de feedbacks precisos.
Os grupos IN-CRF e IN-PRF receberam quatro
problemas insolucionveis. Ou seja, a ordem
dos feedbacks (Correto e Incorreto) era programada previamente, independente das respostas emitidas pelos participantes. O Grupo
NOT no recebeu tratamento (era exposto aos
problemas sem resolv-los). Na Fase de Terapia, os participantes deveriam pressionar um
boto para eliminar ou interromper tons. Para
os grupos SOL, IN-CRF e NOT, todos os tons
eram escapveis. Ou seja, os participantes desses grupos foram expostos a um esquema de
reforamento contnuo. O Grupo IN-PRF, por
sua vez, poderia eliminar ou interromper apenas 50% dos tons apresentados, isto , esse
grupo era exposto a um esquema de reforamento parcial. Na Fase de Teste, todos os par-

ANLISE DO COMPORTAMENTO

ticipantes receberam tons inescapveis, o que


diferencia este estudo dos anteriores, nos quais
a Fase de Teste era caracterizada como uma
situao de controlabilidade.
Os resultados observados ao final da Fase
de Terapia indicaram que os grupos expostos
a problemas insolucionveis durante a Fase de
Treino e a problemas solucionveis na Fase de
Terapia (IN-CRF e IN-PRF) apresentaram desempenhos semelhantes aos dos grupos expostos apenas a problemas solucionveis (SOL e
NOT), sugerindo que tanto uma situao de
reforamento contnuo (grupos IN-CRF, SOL e
NOT) como uma situao de reforamento parcial (Grupo IN-PRF) so eficazes para reverter
o efeito da exposio a eventos incontrolveis.
Contudo, na Fase de Teste, quando novamente
expostos a uma situao de incontrolabilidade,
os participantes expostos ao esquema de
reforamento parcial (IN-PRF) mostraram desempenhos mais persistentes quando comparados aos participantes expostos ao reforamento contnuo (IN-CRF), uma vez que se mantiveram respondendo por mais tempo (para
uma discusso sobre os efeitos de reforamento
contnuo e parcial na Fase de Terapia, ver tambm Carvalho, 1998).

O papel dos estmulos verbais


nos estudos sobre histria de
incontrolabilidade
Conforme j descrito anteriormente, os
efeitos da histria de incontrolabilidade tm
sido atribudos a diferentes variveis. Autores
como Maier e Seligman (1976) propem que,
quando exposto a eventos incontrolveis, o
indivduo desenvolve uma expectativa de independncia entre respostas e eventos ambientais, sendo essa expectativa considerada a varivel de controle mais relevante para o efeito
da histria de incontrolabilidade.
As possveis funes exercidas pelas expectativas dos indivduos so investigadas por
meio de duas metodologias. Na primeira, os
participantes so expostos a situaes de controlabilidade e/ou incontrolabilidade, assumin-

87

do-se que essas diferentes situaes iro produzir diferentes expectativas (p. ex.: Alloy,
Peterson, Abramson e Seligman, 1984; Levine,
Rotkin, Jankovic e Pitchford, 1977; Prindaville
e Stein, 1978; Tiggeman e Winefield, 1987).
Na segunda, os participantes tambm so expostos a controlabilidade e/ou incontrolabilidade; entretanto, os participantes recebem, diferentes tipos de instrues (p. ex.:
Hiroto, 1974; Klein, Fencil-Morse e Seligman,
1976; Mikulincer, 1986; Oakes e Curtis, 1982,
Experimento 2; Tennen, Gillen e Drum, 1982)
ou, na ausncia de instrues, eles so expostos a diferentes tarefas (p. ex.: Douglas e
Anisman, 1975; Ford e Neale, 1985; Klein e
Seligman, 1976; Oakes e Curtis, 1982, Experimento 1; Tennen, Drum, Gillen e Stanton,
1982). Esses estudos assumem que as instrues apresentadas ou as diferenas de tarefas
(p. ex.: fceis e difceis) devero produzir expectativas distintas.
Tanto nos estudos que apenas expem os
participantes a situaes de controlabilidade
e/ou incontrolabilidade quanto naqueles que
manipulam a instruo e o tipo de tarefa, o
experimentador tem acesso s expectativas por
meio dos relatos dos participantes (p. ex.: Ford
e Neale, 1985; Klein et al., 1976; Klein e
Seligman, 1976; Mikulincer, 1986; Oakes e
Curtis, 1982; Tennen, Drum et al., 1982; Tennen
Gillen et al., 1982, Experimento 2). Tais relatos podem ser solicitados antes do experimento, por meio de questionrios e inventrios, ou
podem ser solicitados ao longo do estudo, aps
as fases de treino ou teste. A prtica de solicitar relatos sugere que os mesmos so considerados descries precisas das expectativas dos
participantes. Entretanto, possvel encontrar
estudos nos quais os relatos no so solicitados
e, nesses casos, a expectativa inferida somente com base nas manipulaes efetuadas
(p. ex.: Douglas e Anisman, 1975; Hiroto,
1974).
Alm dessas diferenas, comum encontrar variaes nos tipos de relatos solicitados.
Por exemplo, em alguns estudos (Alloy et al.,
1984; Klein et al., 1976; Mikulincer, 1986;
Oakes e Curtis, 1982; Tennen, Drum et al.,

88

ABREU-RODRIGUES, RIBEIRO & COLS.

1982; Tennen, Gillen et al., 1982), o relato do


participante deve indicar os eventos ambientais
responsveis por seu desempenho. Tais relatos sero denominados, daqui por diante, de
julgamentos de causalidade e podem ser divididos em seis tipos principais:
a) global: relatos que descrevem o desempenho como produto de fatores
presentes em diversas situaes;
b) especfico: relatos que descrevem o
desempenho como produto de fatores presentes apenas em uma dada situao;
c) estvel: relatos que descrevem o desempenho como produto de fatores
que se mantm ao longo do tempo;
d) instvel: relatos que descrevem o desempenho como produto de fatores
temporrios;
e) interno: relatos que indicam que o prprio desempenho exerceu controle sobre os eventos ambientais;
f) externo: relatos que indicam que o
desempenho no afetou os eventos
ambientais.
Os julgamentos de causalidade so coletados por meio de escalas: para formular julgamentos de causalidade global ou especfica,
por exemplo, os participantes devem escolher
um valor em uma escala de 0 a 10, de modo
que 0 corresponde a fatores globais, e 10, a
fatores especficos.
Os participantes tambm podem ser solicitados a relatar o grau de controle que seus
desempenhos exercem sobre os eventos ambientais (Ford e Neale, 1985; Klein e Seligman,
1976; Mikulincer, 1986; Oakes e Curtis, 1982;
Prindaville e Stein, 1978; Tennen, Drum et al.,
1982; Tennen, Gillen et al., 1982; Tiggeman e
Winefield, 1987). Nesse caso, os relatos so
denominados de julgamentos de controle, que
tambm so coletados por meio de escalas. Por
exemplo, para responder pergunta Quanto
voc acha que seu desempenho produziu o trmino do tom?, o participante deve escolher
um valor em uma escala de 0 a 10, sendo o
valor 0 correspondente opo muito pouco
e o valor 10 correspondente a totalmente.

H ainda um terceiro tipo de relato: aps


serem expostos a uma determinada tarefa, os
participantes so solicitados a descrever a soluo para o problema apresentado. Nesse caso,
os relatos so denominados de descries do
desempenho, as quais so formuladas sem a
utilizao de escalas, isto , o participante pode
apresentar qualquer descrio para o problema (p. ex.: Levine et al., 1977).

Correspondncia entre o comportamento


verbal e o comportamento no-verbal
Conforme assinalado anteriormente, ao
serem expostos a situaes de controlabilidade
e incontrolabilidade, os participantes so solicitados a relatar seus julgamentos acerca da
situao experimental. Esses julgamentos consistem em descries de provveis relaes
comportamento-ambiente (ou, simplesmente,
do prprio comportamento) em vigor. Quando tais descries referem-se a relaes futuras entre comportamento e ambiente (ou a
comportamentos futuros), elas so denominadas de expectativas. Dessa forma, julgamentos
e expectativas so comportamentos verbais. Os
estudos sobre os efeitos da histria de incontrolabilidade comumente assumem uma correspondncia entre julgamentos e expectativas,
sendo atribudo a essas expectativas o status
de causa dos dficits de aprendizagem observados. Ou seja, caso o participante relate
que suas respostas no exercem controle sobre os eventos ambientais (julgamento de ausncia de controle), uma expectativa de ausncia de controlabilidade inferida e considerada como a varivel responsvel pela dificuldade de aprendizagem em situaes subseqentes, em detrimento da experincia prvia com
incontrolabilidade per si.
Um exemplo dessa forma de utilizao
dos relatos fornecido por Alloy e colaboradores (1984) ao investigarem o papel da similaridade entre as tarefas de treino e de teste,
bem como dos julgamentos de causalidade, em
situaes de incontrolabilidade. Estudantes
universitrios foram divididos em seis grupos
conforme o tipo de julgamento emitido (global ou especfico) e o tipo de tratamento rece-

ANLISE DO COMPORTAMENTO

bido (controlabilidade, incontrolabilidade e ausncia de tratamento). Os julgamentos eram


coletados por meio de um questionrio que
continha seis eventos positivos (p. ex.: receber
elogio de um amigo) e seis eventos negativos
(p. ex.: no ser bem-sucedido em uma tarefa).
Os participantes deveriam, ento, relatar a principal causa de cada evento, como se estes tivessem sido experienciados por eles prprios.
Aps relatar as causas, os participantes deveriam classific-las utilizando uma escala de 0 a
7, sendo o valor 7 correspondente a julgamentos de causalidade global, e o valor zero correspondente a julgamentos de causalidade especfica.
No Experimento 1, durante a Fase de Treino, os participantes foram expostos a 50 tons.
Os participantes com julgamentos globais e
com julgamentos especficos foram subdivididos em trs grupos cada: para o Grupo
Escapvel, os tons podiam ser interrompidos
ou eliminados pressionando um boto; o Grupo Inescapvel era acoplado ao Grupo Escapvel em relao durao e ao nmero de
tons, mas estes eram inescapveis; o Grupo
Controle recebeu a mesma quantidade de tons
sem emitir respostas de fuga e esquiva. Na Fase
de Teste, uma tarefa semelhante tarefa do
treino foi programada: 20 tons eram apresentados e, para interromp-los ou evit-los, os
participantes deveriam mover uma alavanca.
Foi observado que apenas os grupos inescapveis (tanto aquele com julgamentos globais
quanto aquele com julgamentos especficos)
apresentaram uma aprendizagem mais lenta
das respostas de fuga e esquiva. Ou seja, os
julgamentos no afetaram diferencialmente os
participantes, sendo seus desempenhos no teste
determinados pelas condies de treino. O
Experimento 2 apresentou uma nica diferena em relao ao Experimento 1: na Fase de
Teste, os participantes deveriam resolver 20
anagramas, de modo que as tarefas do treino e
do teste eram diferentes. Dentre os participantes do Grupo Inescapvel, apenas aqueles com
julgamentos de causalidade global apresentaram dficits de aprendizagem.
A partir dos resultados dos experimentos
1 e 2, Alloy e colaboradores (1984) concluram que as duas variveis investigadas contri-

89

buram para a ocorrncia de efeitos da exposio a eventos incontrolveis:


a) os julgamentos de causalidade que os
participantes formulam a respeito dos
eventos incontrolveis;
b) a semelhana entre a situao atual
(teste) e a situao original (treino).
Caso os julgamentos de causalidade sejam globais, o efeito da exposio incontrolabilidade ocorrer em situaes semelhantes ou
distintas da situao original. Caso os julgamentos sejam especficos, o efeito da exposio incontrolabilidade ser observado apenas quando a situao for semelhante situao original.
Mikulincer (1986) investigou se o efeito
da histria de incontrolabilidade poderia ser
atribudo aos julgamentos de controle dos participantes. Na Fase de Treino, os participantes
deveriam resolver quatro problemas de discriminao visual. Para o primeiro grupo, os problemas apresentados eram solucionveis (Grupo Solucionvel). Para o Grupo Insolucionvel,
os quatro problemas no tinham soluo programada. O Grupo Controle resolvia os quatro
problemas, mas no recebeu feedbacks aps as
respostas de resoluo. Outros dois grupos receberam problemas insolucionveis e instrues
que se diferenciavam em termos de contedo:
um grupo de participantes recebeu uma instruo global, enquanto um outro grupo recebeu
uma instruo especfica. Antes de iniciar a Fase
de Teste, julgamentos de controle eram solicitados e, aps responder, todos os participantes
eram expostos a problemas solucionveis de
discriminao diferentes daqueles apresentados
na Fase de Treino. Os participantes expostos a
problemas insolucionveis sem instrues e
aqueles expostos a problemas insolucionveis
com instrues globais apresentaram tempos de
reao mais longos e um maior nmero de erros na resoluo dos problemas do que os grupos restantes (ver tambm Mikulincer e Nizan,
1988), alm de serem os nicos a apresentarem julgamentos de baixo controle. Ou seja, os
participantes que apresentaram esse tipo de julgamento tambm demonstraram o efeito da histria de incontrolabilidade.

90

ABREU-RODRIGUES, RIBEIRO & COLS.

Diferente dos estudos descritos, Levine e


colaboradores (1977) no solicitaram julgamentos de causalidade ou de controle, mas sim
descries de desempenho. Esse procedimento foi adotado porque, segundo os autores,
quando expostos a uma determinada situao,
os participantes formulam diferentes descries
de desempenho, at que a mais precisa seja
selecionada pela contingncia em vigor. Quando uma nova tarefa apresentada, o desempenho seria insensvel s novas contingncias em
funo das descries formuladas anteriormente. Para avaliar essa possibilidade, os autores
expuseram os participantes a problemas de discriminao visual durante a Fase de Treino. O
primeiro grupo (Solucionvel) recebeu 40 problemas solucionveis. O segundo grupo
(Insolucionvel) era exposto a 40 problemas
sem nenhuma soluo programada, isto , os
feedbacks Correto e Incorreto eram apresentados aleatoriamente, independentemente
das respostas dos participantes. O terceiro grupo recebeu 30 problemas insolucionveis. Entretanto, nos 10 problemas finais, apenas o
feedback Correto era apresentado (Grupo
Insolucionvel-Correto). Aps essa fase, todos
os participantes eram solicitados a descrever a
soluo para o problema apresentado. Na Fase
de Teste, 40 novos problemas solucionveis de
discriminao eram apresentados a todos os
grupos.
Os resultados indicaram que o Grupo Solucionvel apresentou um nmero menor de
tentativas para resolver o problema do que os
grupos insolucionvel e insolucionvel-correto. Uma vez que esses dois ltimos grupos apresentaram desempenhos semelhantes, Levine e
colaboradores (1977) concluram que a exposio a eventos incontrolveis no o aspecto
crtico para a dificuldade na aprendizagem de
uma nova tarefa. A principal varivel de controle seria as descries de desempenho, uma
vez que os participantes que formularam descries simples (baseadas em uma dimenso
dos estmulos) mostraram tempos de reao
mais curtos na resoluo do problema na Fase
de Teste do que aqueles que apresentaram descries complexas (baseadas em seqncias,
combinaes ou padres irrelevantes dos estmulos).

Em suma, nos estudos descritos anteriormente, o comportamento verbal dos participantes (julgamentos de controle e causalidade, descries do desempenho e expectativas) foi considerado como a varivel crtica para a ocorrncia do efeito da histria de incontrolabilidade, a despeito da experincia com eventos
incontrolveis per si.

Ausncia de correspondncia
entre o comportamento verbal
e o comportamento no-verbal
Enquanto os estudos anteriormente descritos apontam a ocorrncia de correspondncia entre o comportamento verbal e o comportamento no-verbal em situaes de incontrolabilidade e, a partir desse resultado, afirmam
que julgamentos/expectativas dos indivduos
determinam o retardo na aprendizagem de
novos comportamentos no-verbais, outros
estudos tm demonstrado ausncia de correspondncia entre comportamento verbal e noverbal em situaes semelhantes, o que sugere
que o retardo na aprendizagem controlado
por outras variveis.
Oakes e Curtis (1982) apontaram um problema metodolgico nos estudos que afirmam
que a dificuldade de aprendizagem produto
dos relatos dos participantes. Nesses estudos,
aps serem expostos a uma situao de incontrolabilidade e relatarem os eventos ambientais como sendo independentes de seus desempenhos, os participantes apresentaram um
retardo na aprendizagem subseqente de novos comportamentos. Uma vez que a exposio a eventos incontrolveis e o relato de
incontrolabilidade ocorrem simultaneamente,
no possvel indicar a contribuio de cada
uma dessas variveis para a ocorrncia de tal
retardo. Para separar os efeitos dessas variveis, Oakes e Curtis (1982) programaram uma
situao caracterizada pela ausncia de correspondncia entre o relato e as condies experimentais em vigor.
No Experimento 1, durante a Fase de Treino, os participantes receberam uma tarefa de
tiro ao alvo, sendo o tiro um feixe de luz. A
resposta de tiro ao alvo poderia ser seguida

ANLISE DO COMPORTAMENTO

pela apresentao de um tom ou pela ausncia deste. A sala experimental era iluminada
de maneira a impedir a discriminao da relao de independncia entre respostas e ocorrncia do tom. Para o Grupo Contingente Positivo, apenas as respostas corretas (tiro no alvo)
eram seguidas da apresentao do tom, enquanto para o Grupo Contingente Negativo,
apenas as respostas incorretas eram seguidas
da apresentao do tom. Os grupos no-contingente positivo e no-contingente negativo
eram acoplados aos grupos contingente positivo e negativo, respectivamente, em relao ao
nmero e seqncia de tons apresentados. O
Grupo Controle foi exposto apenas Fase de
Teste, na qual todos os participantes receberam anagramas solucionveis. Nessa fase, os
participantes deveriam indicar o grau de controle que exerciam sobre a tarefa (julgamentos de controle) e o grau em que acertos e erros dependiam de sua prpria habilidade, dificuldade da tarefa, esforo, sorte ou controle
do experimentador (julgamentos de causalidade). Os participantes dos grupos no-contingentes apresentaram um tempo de reao mais
longo e maior nmero de erros nas respostas
de resoluo do anagrama quando comparados aos grupos contingentes e controle, que
no diferiram entre si. Em relao aos julgamentos de controle, estes foram semelhantes
para todos os grupos, o mesmo ocorrendo com
os julgamentos de causalidade (o fator controle do experimentador foi descrito como o
principal responsvel pelos desempenhos).
Durante o Experimento 2, a discriminao da relao de independncia entre respostas e eventos ambientais foi manipulada por
meio de diferentes instrues. As fases de treino e de teste foram semelhantes quelas do
experimento anterior, com a seguinte exceo:
apenas a condio positiva estava em vigor. Na
Fase de Teste, metade dos participantes do
Grupo Contingente e metade dos participantes do Grupo No-Contingente foi informada
de que, durante a fase anterior, os tons eram
independentes das respostas emitidas. Dessa
forma, formaram-se cinco grupos experimentais diferentes: Contingente Informado, Contingente No-Informado, No-Contingente Informado, No-Contingente No-Informado e

91

Controle. Aps a Fase de Teste, todos os participantes deveriam emitir julgamentos de controle e de causalidade, de maneira semelhante
quela descrita no Experimento 1. Os resultados foram semelhantes aos do Experimento 1:
apesar dos julgamentos de controle terem sido
semelhantes para os participantes dos grupos
contingente e no-contingente, o desempenho
na tarefa do anagrama foi diferente, tendo os
grupos no-contingentes (com e sem instruo)
demonstrado dificuldades para resolver os anagramas. Em relao aos julgamentos de causalidade, os participantes que receberam a instruo, tanto do Grupo Contingente quanto do
Grupo No-Contingente, tenderam a atribuir
os acertos e os erros a fatores externos (p. ex.:
dificuldade da tarefa, controle do experimentador). Os participantes que no receberam
instruo no apresentaram julgamentos de
causalidade com diferenas significativas entre os fatores apresentados (sua prpria habilidade, dificuldade da tarefa, esforo, sorte ou
controle do experimentador).
Os resultados dos experimentos 1 e 2 indicam que a experincia prvia com eventos
contingentes ou no-contingentes foi um fator
preditivo do desempenho posterior, o que no
ocorreu com os julgamentos de controle e de
causalidade; ou seja, efeitos da histria de
incontrolabilidade foram observados apenas
para os participantes do Grupo No-Contingente, os quais apresentaram julgamentos de controle e de causalidade semelhantes queles dos
participantes do Grupo Contingente. De acordo com Oakes e Curtis (1982), se tais julgamentos fossem responsveis por esse efeito,
ambos os grupos deveriam ter apresentado dificuldades na resoluo dos anagramas, o que
no foi observado. A partir disso, esses autores sugeriram que o efeito da exposio a eventos incontrolveis provavelmente produzido
pela condio de incontrolabilidade e no pelos julgamentos em si (ver tambm Ford e
Neale, 1985; Tiggeman e Winefield, 1987).
Resultados semelhantes foram encontrados por Tennen, Gillen e colaboradores (1982).
Na Fase de Treino do Experimento 1, os participantes eliminavam ou interrompiam tons.
Para o primeiro grupo, os tons eram escapveis
(Grupo Escapvel). Os quatro grupos restan-

92

ABREU-RODRIGUES, RIBEIRO & COLS.

tes receberam tons inescapveis e eram acoplados ao Grupo Escapvel em relao ao nmero e durao dos tons. Dois grupos receberam uma instruo informando que a ocorrncia dos tons no dependia apenas do desempenho do participante, mas tambm das
respostas de outro participante. Para o Grupo
Inescapvel-Ajuda, essas respostas eram emitidas, na verdade, pelo prprio experimentador; para o Grupo Inescapvel-Sem Ajuda,
tais respostas no eram emitidas. Por fim, o
Grupo Controle recebeu tons inescapveis. Na
Fase de Teste, os participantes resolviam anagramas solucionveis. Aps essa fase, os participantes eram solicitados a julgar o grau de
controle sobre a tarefa. Os participantes do Grupo Inescapvel e do Grupo Inescapvel-Ajuda
apresentaram tempos de reao mais longos e
um maior nmero de falhas na resoluo dos
anagramas do que os participantes expostos a
tons escapveis, demonstrando tambm julgamentos de baixo controle. Tal resultado inconsistente com os resultados de Oakes e Curtis
(1982), pois mostra uma correspondncia entre os julgamentos dos participantes e seus desempenhos. A ausncia de correspondncia, entretanto, foi observada para os participantes
dos grupos inescapvel-sem ajuda e controle,
os quais, apesar de terem mostrado um desempenho semelhante ao dos participantes do Grupo Escapvel (tempos de reao reduzidos e
poucas falhas na resoluo do anagrama), apresentaram julgamentos de baixo controle, o que
corrobora os dados de Oakes e Curtis (1982).
Esses resultados indicam, portanto, relaes inconsistentes entre julgamentos de controle e
desempenho no teste.
O procedimento utilizado no Experimento 2 foi semelhante ao utilizado no Experimento
1. Aps o treino, alm de descreverem seus julgamentos de controle, os participantes formulavam julgamentos de causalidade. Os resultados mostraram que os julgamentos de causalidade global versus especfica, estvel versus instvel e interna versus externa foram semelhantes para os participantes de todos os grupos,
isto , apesar de apresentaram desempenhos
distintos entre si, os participantes de todos os
grupos relataram seus desempenhos como sendo produto dos mesmos fatores. Baseados na

ausncia de correspondncia entre os julgamentos de causalidade e o desempenho no teste, os autores concluram que tais julgamentos
no exerceram controle sobre o comportamento dos participantes (ver tambm Tennen,
Drum et al., 1982).

IMPLICAES CLNICAS
Diversos autores tm considerado os estudos sobre o efeito da histria de incontrolabilidade como um modelo experimental de
depresso (p. ex.: Alloy e Abramson, 1979;
Hiroto, 1974; Hiroto e Seligman, 1975; Klein
et al., 1976; Klein e Seligman, 1976), uma vez
que os participantes expostos a uma situao
experimental de incontrolabilidade apresentam
com-portamentos semelhantes queles observados em clientes depressivos. Na situao experimental, a experincia com eventos incontrolveis diminui a freqncia da resposta. Essa
diminuio generaliza-se para situaes em que
existe uma relao de controlabilidade entre
os eventos ambientais e o responder, ocasionando a perda de reforos disponveis. Similarmente, indivduos depressivos comumente
apresentam uma histria de exposio a eventos incontrolveis, uma reduo generalizada
de responder, bem como um baixo nvel de
reforamento positivo.
Entretanto comportamentos classificados
como depressivos so multideterminados, e a
incontrolabilidade apenas uma de suas variveis de controle. Por exemplo, possvel que
um indivduo apresente um quadro depressivo
em funo de uma histria passada de reforamento para comportamentos de isolamento social (p. ex.: brincar sozinho em casa quando
criana) e uma histria de punio para comportamentos sociais (p. ex.: trazer colegas para
brincar em casa). Nesse caso, as contingncias
de reforamento/punio, juntamente (ou no)
com uma possvel exposio a eventos incontrolveis (p. ex.: pais ora punem, ora no punem o
mesmo comportamento), deveriam ser includas na anlise funcional do repertrio comportamental desse indivduo.
No caso de clientes com histria de exposio a eventos incontrolveis, os resultados

ANLISE DO COMPORTAMENTO

da pesquisa bsica sugerem que a experincia


com eventos controlveis pode ser efetiva na
reverso dos efeitos dessa histria (Carvalho,
1998; Nation e Massad, 1978; Seligman et al.,
1975; Williams e Maier, 1977); ou seja, indivduos expostos a eventos incontrolveis e, em
seguida, a eventos controlveis no apresentam dificuldade de aprendizagem de novos
comportamentos. Em termos de prtica clnica, esses resultados sugerem que o terapeuta
deve estabelecer situaes discriminveis de
controlabilidade ou criar condies para que o
cliente discrimine situaes de controlabilidade
j existentes, o que pode ser feito na prpria
sesso teraputica. Tais intervenes sero feitas de modo a promover a aprendizagem de
novos comportamentos (ou aumentar a freqncia de comportamentos adequados anteriormente aprendidos), visando generalizao dos mesmos para o ambiente natural do
indivduo.
Partindo do pressuposto de que os principais dados a respeito da histria de vida do
cliente j foram levantados pelo terapeuta, assim como as informaes sobre contingncias
atuais, algumas propostas de interveno sero apresentadas a seguir.

Treino de auto-observao
O contato com situaes controlveis
pode ser favorecido a partir da auto-observao, ou seja, da observao do prprio comportamento e de eventos ambientais relevantes. Alguns clientes apresentam dificuldades de
auto-observao, sendo necessrio que o terapeuta promova o treino desse comportamento. Para tanto, o terapeuta pode utilizar, dentre outros, dois procedimentos: a modelao e
o registro comportamental. No primeiro procedimento, o terapeuta fornece modelos de
auto-observao, descrevendo seu prprio
comportamento e identificando variveis de
controle antecedentes e conseqentes, passadas e atuais. O comportamento-alvo pode ter
sido emitido tanto fora como dentro da sesso
teraputica. O mesmo pode ser feito em relao aos comportamentos do cliente. No segundo procedimento, o terapeuta solicita ao clien-

93

te registros constantes de comportamentos


emitidos fora do setting teraputico que foram
(ou no) efetivos na obteno de reforos. Esses registros permitem a identificao, por parte do cliente (e tambm do terapeuta), dos reforos disponveis em seu ambiente. Tanto os
modelos fornecidos pelo terapeuta como os
registros de comportamentos e suas conseqncias podero auxiliar o cliente a discriminar
situaes de controlabilidade.

Treino de repertrios no-verbais


Ao discriminar as situaes de controlabilidade na sua histria passada e atual, o
cliente estar identificando as contingncias
s quais ser mais provvel que se exponha e,
a partir de ento, a exposio a essas contingncias pode ser programada. Dessa forma, a
exposio a situaes de controlabilidade deve
comear levando-se em considerao os comportamentos j presentes no repertrio do
cliente. Por exemplo, considere uma cliente
que apresenta um quadro de isolamento social (p. ex.: s sai de casa para trabalhar, raramente interage com os familiares, no sai
com amigos, chora freqentemente) aps uma
histria de repetidos fracassos em relacionamentos amorosos. Ao longo das sesses, algumas contingncias reforadoras passadas
so identificadas: no trabalho, ela era
prestigiada pelo chefe por suas habilidades no
computador; em casa, ajudava a me e os irmos com os servios bancrios e era valorizada por isso; com os amigos, era elogiada
por seus conselhos sempre teis. A partir
da identificao desses comportamentos e de
suas conseqncias, possvel programar atividades nas quais a cliente ter grande probabilidade de emitir tais comportamentos e
nas quais os mesmos provavelmente sero
reforados. A reexposio a essas contingncias reforadoras poder minimizar os efeitos
da exposio anterior a eventos aversivos
incontrolveis e, assim, promover a generalizao desses comportamentos para novas
situaes.
Quando as condies para a emisso de
comportamentos mais eficientes e adequados

94

ABREU-RODRIGUES, RIBEIRO & COLS.

envolvem eventos aversivos para o cliente (p.


ex.: situaes novas, possibilidade de rejeio
e crtica), o terapeuta pode programar a exposio s contingncias por meio de aproximaes sucessivas. Uma cliente cujo isolamento
social consiste em esquiva do risco de outras
desiluses afetivas poder ser treinada a se expor gradualmente a situaes que favoream
relacionamentos amorosos e, simultaneamente, a se comportar de maneira mais efetiva
nesses relacionamentos. Por exemplo, ela poder iniciar conversas com pessoas mais prximas de seu convvio dirio, isto , a aprendizagem desses comportamentos deve ser iniciada em contextos interpessoais com baixo teor
aversivo. O ambiente teraputico, bem como
o ambiente familiar, caso sejam caracterizados como reforadores, tambm podem oferecer um contexto inicial. Em ambas as situaes, a cliente pode aprender a discriminar
quando e como emitir comportamentos socialmente relevantes, tais como expressar sentimentos, fazer e negar pedidos, criticar, elogiar, etc. Os prximos passos envolveriam um
potencial de risco gradativamente maior. A
cliente poderia ser incentivada a se relacionar mais intensamente com os amigos e, em
seguida, com pessoas desconhecidas visando
ao desenvolvimento de um relacionamento
amoroso. No decorrer desse processo de aproximaes sucessivas, de extrema importncia ressaltar todo e qualquer progresso do
cliente, tanto pelo simples fato de se expor a
situaes de risco como tambm pelos reforos obtidos em funo de seus novos comportamentos. Isso deve ser feito para que o
cliente aprenda a discriminar as contingncias reforadoras presentes em seu ambiente
e, assim, tornar a exposio a tais contingncias cada vez mais provvel.

Treino de repertrios verbais


Um aspecto importante do processo teraputico refere-se identificao do grau de
correspondncia entre as regras do cliente e
as contingncias em vigor em seu cotidiano.
Considere um cliente adolescente com uma
histria de vida caracterizada pela indepen-

dncia entre sucessos/fracassos e seus comportamentos (p. ex.: no passou no vestibular apesar de ter estudado muito, ganhou um
carro dos pais sem um motivo especial). Em
decorrncia dessa histria, o cliente desenvolveu a regra no adianta fazer A ou B, as coisas acontecem quando tm de acontecer, e
sempre a verbaliza quando quer justificar o
fato de no lutar por seus objetivos. importante lembrar que seguir essa regra pode gerar reforos eventualmente (j que situaes
de incontrolabilidade fazem parte do nosso
cotidiano), o que torna difcil o seu abandono (Abreu-Rodrigues e Sanabio, no prelo).
Uma vez identificado o grau de correspondncia entre regra e contingncias, cabe ao
terapeuta ajudar o cliente a discriminar quando tal regra precisa e quando imprecisa (o
Captulo 12 contm informaes mais detalhadas sobre controle verbal).
No dilogo (fictcio) que se segue exemplificado o uso de frases paradoxais com o objetivo de colocar o cliente em contato com a
impreciso da regra.
C: Nada do que eu fao adianta...
T: , realmente, nada do que voc faz
adianta.
C: Como assim?
T: Voc disse que nada do que voc faz
adianta, talvez voc tenha razo.
C: Mas no bem assim... Sei l...
T: Como ento?
C: Eu devo conseguir s vezes. Todo
mundo consegue algo que deseja de
vez em quando, n?
T: ?
C: .
T: Voc sabe identificar o que e quando
voc consegue?
C: Hum, deixa eu ver... Ah, por exemplo,
quando eu quero muito acampar com
meus amigos nos finais de semana, eu
converso com meus pais e quase
sempre consigo convenc-los a me
deixarem ir.
T: um bom exemplo de algo que voc
consegue conquistar em funo do
que voc mesmo fez. Lembra de mais
algum?
C: Na escola, por exemplo, eu estudo
bastante em poca de prova e sempre
consigo tirar boas notas.

ANLISE DO COMPORTAMENTO

T: Isso mesmo, mais um timo exemplo!


Voc parece conseguir conquistar
algumas coisas ento, n?
C: verdade... Eu consigo muita coisa,
mas muitas vezes eu no percebo. Por
que isso acontece?

Nesse exemplo, possvel observar que o


terapeuta, alm de no reforar o comportamento verbal inadequado do cliente (nada do
que eu fao adianta), apresenta estmulos
discriminativos diferentes daqueles usualmente
apresentados em seu ambiente (, realmente,
nada do que voc faz adianta, ... talvez voc
tenha razo) de modo a evocar comportamentos alternativos (Como assim?, Mas no
bem assim...). Essa estratgia poder auxiliar
o cliente a discriminar suas regras inadequadas,
assim como algumas das contingncias reforadoras presentes em sua histria.
Os relatos dos clientes fornecem informaes importantes sobre atribuio de causalidade. Em funo de uma histria de exposio
a explicaes mentalistas, os indivduos comumente atribuem seus comportamentos a eventos internos e, conseqentemente, seus objetivos na terapia focalizam a eliminao de sentimentos e pensamentos negativos (p. ex.: se
eu perder essa insegurana e melhorar minha
auto-estima, acho que as coisas vo melhorar).
Outras vezes, as explicaes fornecidas pelo cliente apiam-se em eventos ambientais, mas
uma anlise cuidadosa revela que os eventos
apontados so irrelevantes para a ocorrncia
do comportamento (p. ex.: no tenho estudado porque ler muito me d dor de cabea
quando, na realidade, o cliente est esquivando-se do estudo em funo de dificuldades na
compreenso do contedo). Ambos os relatos
no apresentam a interao comportamentoambiente como o foco da ateno.
Diante desse quadro, importante que o
terapeuta considere com cautela os relatos do
cliente, uma vez que eles podem descrever variveis irrelevantes para a compreenso do
comportamento (ver Sanabio e Abreu-Rodrigues, 2002). Embora essa impreciso possa ser
de interesse medida que sugere contingncias de reforamento e punio s quais o cliente foi (ou continua sendo) exposto, impor-

95

tante estabelecer contingncias para gerar relatos acurados. Para tanto, o terapeuta pode
promover o treino de auto-observao, anteriormente discutido. Dessa forma, o cliente ir
aprender a identificar, com acurcia, relaes
funcionais entre seus comportamentos e os
eventos ambientais, uma aprendizagem que geralmente ocorre a partir de modelos fornecidos pelo terapeuta ou por meio de reforamento diferencial por ele estabelecido. A modelagem das verbalizaes do cliente, assim
como a modelao, pode ser feita a partir dos
eventos que ocorrem na prpria relao teraputica (Kohlenberg e Tsai, 1991/2001).

CONCLUSO
De acordo com a proposta de Maier e
Seligman (1976), os efeitos da histria de
incontrolabilidade seriam produto das expectativas dos indivduos, as quais so avaliadas
por meio dos relatos. Entretanto a sugesto desses autores apresenta alguns problemas, ampliando a necessidade de manipulaes experimentais mais rigorosas na rea.
O primeiro deles se refere ao status de
causa atribudo s expectativas dos participantes. Para que qualquer evento seja considerado como varivel de controle do comportamento, necessrio demonstrar que h relao funcional entre esse evento e o comportamento. Para isso, o evento alterado de maneira sistemtica (varivel independente), enquanto possveis alteraes sobre o comportamento (varivel dependente) so observadas.
Quando a varivel dependente varia sistematicamente com manipulaes da varivel independente, tem-se uma relao funcional. Dessa forma, afirmar que a varivel dependente
est funcionalmente relacionada varivel independente implica dizer que, sob determinadas condies ambientais, mudanas na primeira ocorrero em funo de mudanas na
segunda; em condies ambientais diferentes,
possvel que tal relao no seja observada.
Nesse caso, a varivel independente no considerada a causa (Chiesa, 1994), uma vez que
uma relao causal sugere que a ocorrncia de
um evento condio necessria e suficiente

96

ABREU-RODRIGUES, RIBEIRO & COLS.

para a ocorrncia de outro evento, o que raramente observado na natureza (Johnston e


Pennypacker, 1993). Os estudos sobre o efeito
da exposio a eventos incontrolveis que investigam o papel das expectativas dos indivduos no identificam relaes funcionais entre tais expectativas e o comportamento dos
participantes. Isso porque as expectativas, enquanto eventos no-observveis, no so manipuladas, sendo apenas inferidas a partir dos
relatos dos indivduos, os quais tambm no
so diretamente manipulados.
Um segundo problema est relacionado
ao uso do relato como instrumento de coleta
de dados. Conforme discutido anteriormente,
essa prtica apia-se no pressuposto de que os
relatos retratam com fidedignidade as expectativas dos indivduos. Entretanto vrios estudos (p. ex.: Critchfield e Perone, 1990; 1993;
Critchfield, 1993; 1996; Sanabio e AbreuRodrigues, 2002; Shimoff, 1986; Simonassi et
al., 1994, 1995, 1997) tm demonstrado que
os relatos podem estar sob controle de inmeras variveis e, assim, podem consistir em descries imprecisas das contingncias em vigor.
Uma vez que os relatos podem no descrever
com preciso eventos pblicos, vivel supor
que o mesmo pode ocorrer com relao aos
relatos de eventos privados, principalmente se
for considerado que a comunidade verbal no
pode prover reforamento diferencial consistente para tais relatos. Dessa forma, eles devem ser considerados com cautela nas tentativas de explicar o comportamento.
Considerar o efeito de uma histria de
incontrolabilidade como produto da expectativa (um evento privado) gera um terceiro problema. De acordo com abordagens mentalistas,
modificaes no ambiente externo produziriam
modificaes em comportamentos privados
no-observveis, sendo estes ltimos considerados como a varivel de controle dos comportamentos pblicos. Ou seja, o foco de interesse dessas abordagens seria os processos
comportamentais no-observveis diretamente. Sob uma perspectiva analtico-comportamental, entretanto, o mentalismo representa
um problema, pois, conforme apontado por
Skinner (1953/1994, p. 41), o hbito de buscar dentro do organismo uma explicao do

comportamento tende a obscurecer as variveis que esto ao alcance de uma anlise cientfica. Assim sendo, as variveis de controle
devem ser buscadas no ambiente. Quando isso
ocorre, o controle do comportamento torna-se
possvel, uma vez que eventos ambientais podem ser manipulados.
O quarto problema que os estudos sobre efeito de uma histria de incontrolabilidade
comumente negligenciam as funes de controle exercidas pelas variveis manipuladas. Todos os estudos da rea manipulam a histria
de controlabilidade/incontrolabilidade. Outros, adicionalmente, manipularam o contedo das instrues apresentadas (Hiroto, 1974;
Klein et al., 1976; Mikulincer, 1986) ou o tipo
de tarefa s quais os participantes foram expostos (Douglas e Anisman, 1975; Klein e
Seligman, 1976). Nesses estudos, entretanto,
a histria, as instrues e o tipo de tarefa no
foram considerados como fontes primrias de
controle do desempenho no-verbal. De fato,
essas variveis s eram relevantes medida
que, supostamente, alteravam as expectativas
dos participantes.
Um quinto problema tambm pode ser
apontado: os resultados sobre as possveis relaes entre os relatos e os efeitos da exposio a eventos incontrolveis so inconsistentes. Enquanto alguns autores (p. ex.: Alloy et
al., 1984; Douglas e Anisman 1975; Hiroto
1974; Klein et al., 1976) demonstraram correspondncia entre os relatos e o desempenho
no-verbal, outros autores (p. ex.: Ford e Neale
1985; Oakes e Curtis 1982; Prindaville e Stein
1978; Tennen, Drum et al., 1982; Tennen,
Gillen et al., 1982) demonstraram independncia entre esses dois comportamentos. Essa inconsistncia de resultados sugere a necessidade de estudos adicionais para identificar as
variveis responsveis pela correspondncia
entre os relatos e os efeitos da exposio a eventos incontrolveis.
Apesar desses problemas, os estudos sobre a exposio a eventos incontrolveis so
importantes porque apontam a possibilidade
de contingncias verbais influenciarem o comportamento no-verbal dos indivduos, alm
de investigarem a influncia de contingncias
no-verbais passadas sobre o comportamen-

ANLISE DO COMPORTAMENTO

to atual. A identificao de variveis histricas justifica-se por duas razes: porque permite aprimorar o controle experimental, uma vez
que efeitos da histria passada, quando no
desejveis, poderiam ser minimizados, ou
mesmo eliminados, e porque contribui para a
elaborao de intervenes comportamentais
eficazes, medida que contingncias atuais influenciam o comportamento de maneiras diferenciadas em funo de histrias de reforamento/punio distintas (Al, 2002).
Os estudos sobre a histria de incontrolabilidade tambm so relevantes por fornecerem subsdios para a prtica clnica. No momento, as intervenes teraputicas, embora
se mostrem efetivas no tratamento de indivduos expostos a situaes de incontrolabilidade, parecem no se beneficiar dos achados
da pesquisa bsica. Similarmente, os terapeutas
tm apontado diversas variveis envolvidas no
fenmeno da incontrolabilidade, mas essas variveis ainda no foram experimentalmente
investigadas. Da mesma forma que a prtica
clnica pode ser enriquecida com dados experimentais que contribuam para o estabelecimento de intervenes mais eficazes, fenmenos e processos clnicos podem gerar questes
experimentais de suma relevncia. preciso,
ento, que clnicos e pesquisadores promovam
a interao entre essas duas reas.
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ANLISE DO COMPORTAMENTO

COMPORTAMENTO ADJUNTIVO:
DA PESQUISA APLICAO

99

LINCOLN DA SILVA GIMENES


ALESSANDRA DE MOURA BRANDO
MARCELO FROTA BENVENUTI

Nosso problema no o da analogia, mas o


de conseguir uma compreenso suficiente tanto dos ratos como dos homens, para que possamos reconhecer semelhanas nos processos
comportamentais. Temos de ser capazes de
classificar nossas variveis de uma tal maneira que nos permita reconhecer semelhanas
entre os seus princpios de operao, apesar
de suas especificaes fsicas poderem ser bem
diferentes (Sidman, 1960/1976, p. 35-36).

Comportamento adjuntivo pode ser genericamente definido como um comportamento


que mantido de maneira indireta pelas variveis, que tipicamente controlam um outro comportamento, em vez de ser mantido diretamente por suas prprias variveis controladoras
(Falk, 1971). Em geral, diz-se que o comportamento diretamente controlado governado pela
contingncia (tanto R-S resposta dependente
como S-S resposta independente), enquanto o comportamento adjuntivo induzido pela
contingncia. Essa distino importante pelo
fato de aquele ser programado por meio das relaes contingenciais, enquanto este ocorre
como um correlato dessas relaes.
Em um estudo pioneiro, Falk (1961a) observou a ocorrncia sistemtica de um comportamento no-programado pela contingncia inicial. Em seu experimento com ratos, no
qual presses barra eram reforadas com
pelotas de alimento, segundo um esquema de
intervalo varivel de 60 s, ele observou um con-

sumo excessivo de gua (polidipsia) disponvel durante a sesso experimental, sem que os
sujeitos estivessem submetidos a qualquer privao da mesma. A polidipsia ocorria principalmente aps o consumo da pelota de rao e
mantinha-se por toda a sesso que tinha a durao de aproximadamente 3 h. Para alguns
sujeitos, o consumo de gua durante a sesso
excedeu em dois teros seu peso corporal e
mostrou-se superior ao consumo de gua na
gaiola-viveiro nos perodos entre as sesses experimentais. A polidipsia tambm foi observada
na utilizao de um esquema de liberao de
alimento no-contingente resposta, com durao fixa de 60 s, mas no sob um esquema
de reforamento contnuo (Falk, 1961b). Falk
denominou o fenmeno de polidipsia psicognica, sugerindo que sua natureza seria comportamental, e no fisiolgica.
Os objetivos deste captulo so apresentar ao leitor os fundamentos experimentais do
comportamento adjuntivo, bem como sugerir
o modelo desse comportamento como uma alternativa para a compreenso de transtornos
comportamentais. Com esses objetivos sero
apresentadas inicialmente as caractersticas do
comportamento adjuntivo, incluindo uma discusso da pertinncia da classificao desse
comportamento em uma terceira classe, alm
da descrio de diferentes tipos de comportamentos adjuntivos e da generalidade desse fenmeno comportamental. A seguir, sero apre-

100

ABREU-RODRIGUES, RIBEIRO & COLS.

sentados exemplos de transtornos comportamentais, para cuja compreenso o modelo de


comportamento adjuntivo pode contribuir. Esses exemplos incluem drogadio, obesidade
e bulimia, anorexia por atividade e a sndrome
do clon irritvel. Finalmente ser discutido o
controle de estmulos sobre o comportamento
adjuntivo e suas implicaes para a anlise funcional do comportamento.

CARACTERSTICAS DO
COMPORTAMENTO ADJUNTIVO
Baseando-se nos trabalhos sobre polidipsia,
Falk (1971) destacou sete caractersticas bsicas do comportamento adjuntivo:
A maior taxa desse comportamento
ocorre logo aps a apresentao do
reforo/estmulo, isto , a distribuio
do comportamento no intervalo entre
reforos/estmulos representada por
uma curva decrescente negativamente acelerada.
O comportamento depende da durao dos intervalos entre a apresentao dos reforos/estmulos, resultando em uma relao bitnica (curva em
forma de U invertido) entre o tamanho do intervalo e a taxa do comportamento, com taxas reduzidas quando o intervalo pequeno ou muito
grande, e altas quando o intervalo
de um valor intermedirio.
O comportamento varia de acordo
com o nvel de privao dos sujeitos,
apresentando uma relao direta entre o nvel de privao e a taxa do comportamento.
O comportamento ocorre em excesso se
comparado s condies de controle.
O comportamento pode ser induzido
tanto por esquemas dependentes
(contingncias R-S) como por esquemas em que a liberao dos estmulos no depende da resposta (contingncias S-S).

O comportamento pode ser usado


como reforo para outros comportamentos, por exemplo, um rato pode
aprender uma nova resposta conseqenciada pelo acesso gua quando
exposto a um esquema intermitente
de apresentao de alimento.
O comportamento depende dos estmulos ambientais disponveis, com as
taxas variando em funo dos arranjos do ambiente, como, por exemplo,
a localizao e o tipo de vasilhame utilizado para apresentao da gua.
Alm dessas caractersticas, os comportamentos adjuntivos tambm esto sujeitos
aos efeitos de algumas manipulaes ambientais que afetam o comportamento operante.
Dessa forma, o comportamento adjuntivo pode
ser afetado tanto por contingncias de punio diminuio na taxa do comportamento
(Pellon e Blackman, 1987) como pela administrao de diferentes drogas, tais como
apomorfina diminuio na taxa de comportamento (Snodgrass e Aleen, 1988), d-anfetamina e diazepam alteraes na distribuio
do comportamento dentro do intervalo entre
reforos, mas sem alterar as taxas (Flores e
Pellon, 1997; Pellon e Blackman, 1992), e
amperozide diminuio na taxa do comportamento (Tung et al., 1994). Os efeitos da radiao ionizante observados sobre o comportamento operante tambm foram observados
sobre o comportamento adjuntivo de ingesto
de gua diminuio na taxa do comportamento (Brando, Gimenes e Rodrigues, 2003).
Assim como o operante, o comportamento
adjuntivo pode tambm interagir com outras
variveis biolgicas, como, por exemplo, o ritmo circadiano a taxa do comportamento
adjuntivo reflete a distribuio do comportamento ao longo de 24 h em condies de livre
acesso sem imposio de contingncias, isto ,
o horrio da sesso experimental afeta a taxa
do comportamento para mais ou para menos,
de acordo com as taxas observadas no mesmo
horrio do dia na condio de livre acesso
(Gimenes e Melo, 1993; Melo et al., 1991).

ANLISE DO COMPORTAMENTO

Comportamento adjuntivo
como uma terceira classe
A polidipsia observada nos arranjos experimentais descritos veio a ser designada
como comportamento adjuntivo ou comportamento induzido pelo esquema (esses dois termos tm sido utilizados de forma intercambivel na literatura), para diferenci-lo do comportamento governado pelo esquema, o
operante em questo, como definido anteriormente. O termo comportamento induzido por
esquemas de reforamento surgiu a partir do
trabalho de Staddon e Simmelhag (1971), no
qual o efeito de contingncias estmulo-estmulo sobre o comportamento de pombos e suas
implicaes para a compreenso do comportamento de uma forma mais geral foram explicitamente explorados. Esses autores observaram que os pombos que recebiam acesso ao
alimento de acordo com esquemas temporais,
dependentes ou independentes das respostas,
passaram a apresentar um padro tpico e estereotipado de respostas entre as apresentaes do alimento. O padro geral dos sujeitos
consistiu em respostas variadas logo aps a
apresentao do alimento e respostas de bicar
o comedouro pouco antes da apresentao do
alimento. Portanto, respostas variadas ocorriam freqentemente no incio dos intervalos
entre as apresentaes do alimento, e foram
denominadas de respostas interinas. Respostas
de bicar, que se tornavam muito provveis para
todos os sujeitos conforme se aproximava uma
nova liberao do alimento foram denominadas de respostas terminais. Outras respostas,
que ocorreriam durante o intervalo, entre as
respostas interinas e as respostas terminais,
mas sem aumento na sua probabilidade em
funo do esquema, foram denominadas de
respostas facultativas, sendo o comportamento
de correr em uma roda de atividade um exemplo apresentado por Staddon e Ayres (1975).
Staddon e Simmelhag (1971) consideraram
que respostas interinas e respostas terminais
seriam induzidas pelo esquema, no sentido de
que so respostas que se tornam mais provveis de ocorrer na vigncia do esquema indutor,

101

e no na sua ausncia. Nesse contexto, o termo comportamento induzido por esquema serviria para enfatizar que a ocorrncia de respostas terminais e interinas no poderia ser explicada por reforamento. A ocorrncia e as caractersticas definidoras dos comportamentos
induzidos por esquemas dificilmente poderiam
ser entendidas a partir dos princpios at ento utilizados na anlise do comportamento
operante. Para Staddon (1977), a polidipsia
induzida por esquemas de reforamento seria,
assim, um tipo de resposta interina.
Algumas das caractersticas do comportamento adjuntivo, tais como excesso, dependncia dos parmetros do esquema intermitente de reforamento (principalmente parmetros
temporais), localizao da ocorrncia dentro
do intervalo entre reforos, distribuio bitnica em funo do tamanho dos intervalos dos
esquemas, propriedades motivadoras desses
comportamentos, entre outras, levaram Falk
(1971) a propor uma nova classe de comportamentos. Essa terceira classe, a de comportamentos adjuntivos, viria a se contrapor ou a
complementar as outras duas, a de comportamentos operantes e a de comportamentos respondentes. A propriedade dessa classificao
foi, e ainda , questionada (ver Wetherington,
1982, para uma anlise detalhada dessa
questo).

Tipos e generalidades
dos comportamentos adjuntivos
Os achados iniciais de Falk, pelas caractersticas aberrantes da polidipsia observada,
geraram um grande interesse pelo fenmeno
e desencadearam uma longa empreitada de
pesquisas na rea. Alm da polidipsia, outros
comportamentos adjuntivos tm sido demonstrados em estudos realizados com animais,
como, por exemplo, o consumo de lcool em
ratos (Lester, 1961), ingesto de materiais nocomestveis (pica) em macacos (Villareal,
1967), agresso em pombos (Hutchinson, Azrin
e Hunt, 1968), uso da roda de atividades em
ratos (Levitsky e Collier, 1968), lambedura de

102

ABREU-RODRIGUES, RIBEIRO & COLS.

jatos de ar em ratos (Mendelson e Chillag,


1970), motilidade intestinal em ratos (Rayfield,
Segal e Goldiamond, 1982), hiperfagia em ratos (Wilson e Cantor, 1987) e auto-administrao de drogas em ratos (Falk et al., 1990). Apesar de no mencionar o termo comportamento
adjuntivo, Fernandez e Timberlake (2003) demonstraram a ocorrncia de diferentes comportamentos estereotipados em ursos polares
quando eles eram alimentados segundo esquemas temporais especficos. Alm dos diferentes tipos de comportamentos adjuntivos, os
mesmos tm sido observados em uma ampla
variedade de espcies. Segundo Falk (1998), a
polidipsia tem sido observada em vrias linhagens de ratos, camundongos, porquinhos-dandia, gerbilo da Monglia, chinchilas, macacos rhesus, macacos de Java, chimpanzs, pombos e humanos.
A generalidade do fenmeno do comportamento adjuntivo (p. ex.: Roper, 1981) e sua
ocorrncia em seres humanos (p. ex.: Overskeid,
1992) tm sido ocasionalmente questionadas.
Entretanto vrios estudos tm demonstrado em
algum grau sua ocorrncia tanto em crianas
como em adultos. Enquanto os comportamentos adjuntivos de beber, de comer, de atividades motoras, de fumar e de asseio foram observados em adultos em uma situao de jogos (Fallon, Allen e Butler, 1979; Wallace e
Singer, 1976; Wallace, Sanson e Singer, 1978),
crianas submetidas a esquemas de intervalo
fixo para operao de uma chave telegrfica
apresentaram comportamentos adjuntivos de
vocalizao, de beber e de atividades motoras
(Porter, Brown e Goldsmith, 1982) (para uma
resposta s crticas sobre a ocorrncia de comportamentos adjuntivos em humanos, ver Falk,
1993).

COMPORTAMENTO ADJUNTIVO E
TRANSTORNOS COMPORTAMENTAIS
A seguir sero apresentados alguns transtornos comportamentais juntamente com os
fundamentos experimentais que fornecem elementos para um modelo de comportamento
adjuntivo como um modelo alternativo para a
compreenso dessas disfunes.

Drogadio
A diversidade de excessos comportamentais que podem ocorrer sob um esquema de
reforamento indutor localiza o abuso de drogas como um caso especial dentro de um contexto em que condies ambientais podem gerar muitos tipos de disfunes comportamentais (Falk, 1993). Quando gua ou outras solues so disponibilizadas sob um esquema
indutor, seu consumo excessivo e a manuteno da auto-administrao dessas substncias
podem ocorrer. O consumo excessivo de diferentes drogas, tais como etanol, barbitricos,
opiides, benzodiazepnicos, cocana e nicotina, tem sido investigado sob o modelo experimental de comportamento adjuntivo por serem substncias de adio em seres humanos.
Para algumas substncias, tem sido demonstrado o desenvolvimento de dependncia fsica, enquanto para outras tem-se observado
conseqncias comportamentais negativas
aps a sua ingesto, como, por exemplo, alteraes no controle motor (Samson e Falk,
1974).
Em um estudo pioneiro, Lester (1961)
observou a intoxicao por etanol em ratos
submetidos a um esquema de reforamento
de intervalo varivel, utilizando alimento
como reforo e com uma soluo de etanol a
5,6% disponvel durante a sesso experimental. Aps 3 h de sesso, pde-se observar um
aumento elevado na concentrao de etanol
no sangue dos animais e sinais de intoxicao. Investigaes posteriores confirmaram
que ratos sob esquemas indutores semelhantes ingeriram grande quantidade de soluo
de etanol em sesses com durao de at 3,5 h
de durao (Everett e King, 1970; Freed,
Carpenter e Hymowitz, 1970). A ingesto de
etanol induzida por esquema de reforamento
tambm pde ser observada em outras
espcies, como camundongos e macacos, com
o consumo de grandes quantidades de etanol,
resultando em alta concentrao sangnea
dessa substncia (Mello e Mendelson, 1971;
Woods e Winger, 1971).
A auto-administrao oral induzida por
esquema de reforamento de outras substncias, como cocana, tambm tem sido alvo

ANLISE DO COMPORTAMENTO

de diversos trabalhos. Tang e Falk (1987) observaram que ratos expostos a um esquema
de reforamento de tempo fixo, com pelotas
de alimentos utilizadas como reforo, aumentaram drasticamente a ingesto de uma soluo de cocana, sendo que seu consumo aumentou em funo do aumento da concentrao da droga na soluo. Posteriormente,
Falk e colaboradores (1990), em um estudo
sob condies semelhantes em que gua e
uma soluo de cocana em baixa concentrao eram disponibilizadas, no observaram
uma preferncia pela droga. Os autores notaram que a preferncia pela soluo de cocana s foi observada quando sacarina e
glicose foram acrescentadas soluo, mostrando que o sabor da substncia pode ser
considerado como um fator relevante da
ingesto por via oral.
Uma srie de estudos estendeu os procedimentos de auto-administrao induzida por
esquemas de reforamento de diferentes agentes txicos, como nicotina e cocana, para a
rota intravenosa, no sentido de eliminar uma
varivel indesejvel da administrao oral que
o sabor aversivo da droga (Singer, Oei e
Wallace, 1982; Smith e Lang, 1980). Assim,
ao invs de uma garrafa com gua ou uma soluo, os animais tinham acesso a uma barra
para obter infuses intravenosas da droga.
Lang, Latiff, McQueen e Singer (1977) observaram em ratos que esquemas de razo fixa 1
(FR 1) de injees intravenosas de nicotina no
era suficiente para controlar o comportamento de auto-administrao. Entretanto, quando
o peso dos animais foi diminudo de 100 para
80% do peso livre, a nicotina passou a funcionar como reforador e quando essa condio
foi combinada com um esquema de tempo fixo
de 1 min (FT 1 min), a auto-administrao de
nicotina aumentou significativamente.
Em humanos, vrios estudos tm enfatizado a importncia do comportamento adjuntivo de ingesto de substncias como lcool e
cocana como um modelo animal para alcoolismo e drogadio. Doyle e Samson (1988)
observaram o consumo de cerveja em humanos sob dois esquemas de intervalo fixo para a
operao de uma mquina caa-nqueis e verificaram que os sujeitos expostos ao esquema

103

de intervalo fixo mais longo ingeriram significativamente mais cerveja do que aqueles expostos ao esquema de intervalo fixo mais curto. Alm disso, foram observadas algumas caractersticas bsicas dos comportamentos adjuntivos para o grupo exposto ao esquema de
intervalo fixo mais longo, sugerindo, assim, que
a ingesto de lcool em humanos ocorre de
maneira similar ao modelo animal de polidipsia
induzida por esquema de reforamento. Alm
disso, os autores sugeriram que a exposio a
esquemas indutores crucial na formao da
histria de consumo, e que a exposio a ambientes nos quais reforamento intermitente,
talvez na forma de interao social, e lcool
esto disponveis pode levar a um padro de
consumo excessivo que pode se tornar habitual
ou potencializado por ambientes similares em
ocasies futuras.
As drogas que afetam diretamente o sistema nervoso central podem tambm produzir fortes efeitos sensoriais. Tanto esses estmulos internos como tambm os estmulos externos ambientais associados ao comportamento de procura e ingesto da droga formam um
conjunto de estmulos discriminativos que esto associados interao do indivduo com a
droga. Alguns desses estmulos, tanto internos
como externos, podem tornar-se condicionados ao efeito farmacolgico da droga. Assim,
eles podem levar ingesto da droga em funo da instalao de um quadro de abstinncia como tambm a uma retomada dos comportamentos de busca e ingesto da droga porque esses comportamentos foram associados
aos reforos positivos produzidos pela ao intrnseca dessas substncias (Falk, 1998). Dessa forma, em humanos, o abuso de drogas no
um excesso comportamental isolado e nico,
ao contrrio, ele apenas um dos aspectos de
uma variedade de outros comportamentos
disfuncionais. A aquisio e a manuteno do
abuso de drogas so facilitados no apenas por
fatores intrnsecos ou propriedades farmacolgicas das drogas, mas tambm por condies econmica e socialmente estabelecidas por
esquemas de reforamento restritivos que podem proporcionar a gerao de esquemas
indutores para esses excessos comportamentais
(Falk, 1993).

104

ABREU-RODRIGUES, RIBEIRO & COLS.

Obesidade e bulimia
Embora o comportamento adjuntivo de
consumo de alimento (hiperfagia) no tenha
sido to claramente demonstrado quanto a
polidipsia (p. ex.: Carlisle, Shanab e Simpson,
1972; King, 1974; Wetherington e Brownstein,
1979), alguns estudos demonstraram que a
ingesto excessiva de alimentos tambm pode
ser induzida ou adjuntiva a certas contingncias (Bellingham, Wayner e Barone, 1979;
Gimenes e Marinho, 1993; Marinho, Gimenes
e Nogueira, 1991; Wilson e Cantor, 1987). Vale
observar, entretanto, que o consumo de alimento adjuntivo dificilmente pode ocorrer com o
mesmo vigor que a polidipsia adjuntiva. O rato
tem um sistema renal bastante eficiente, capaz de eliminar facilmente lquidos excessivamente ingeridos. Por outro lado, isso no ocorre
com a eliminao do alimento, pois, alm das
restries fsicas do estmago para receber alimentos em excesso em um curto perodo de
tempo, o perodo para processamento e eliminao maior.
Bellingham e colaboradores (1979) observaram a ocorrncia do consumo de alimento adjuntivo em ratos privados de gua quando esta era apresentada em esquemas de intervalo fixo e de tempo fixo. Esse consumo de
alimento foi significativamente superior quele observado durante a condio de controle
quando os sujeitos recebiam a mesma quantidade de gua de uma nica vez e tinham acesso ao alimento durante o perodo da sesso
experimental. Alm disso, o consumo de alimento foi maior na condio de tempo fixo do
que na condio de intervalo fixo, lembrando
que nesta ltima a apresentao da gua requeria a emisso de respostas de presso
barra. Comparando seus procedimentos com
os de outros estudos, os autores concluram
que um fator crtico para a produo da
hiperfagia parece ser o arranjo ambiental da
disponibilidade do alimento em relao ao
mecanismo de apresentao da gua.
Wilson e Cantor (1987) sugeriram que os
procedimentos de comportamentos adjuntivos
podem fornecer um modelo do consumo de alimento excessivo no-regulador que contribui
para a obesidade em humanos. Esses autores

demonstraram a ocorrncia do comer adjuntivo


em ratos no-privados de alimento e expostos
a contingncias de intervalo fixo e razo fixa
cujo reforamento era estimulao eltrica no
crebro. Durante as sesses experimentais, os
sujeitos tinham acesso a uma mistura (mingau)
de rao e gua. Os sujeitos consumiram significativamente mais alimento durante as sesses de reforo intermitente do que durante
as sesses de controle de reforamento macio (apresentao de todo o alimento de uma
nica vez) ou extino. Alm disso, a maioria
dos sujeitos consumiu, em sesses de 3 h de
durao, o equivalente a aproximadamente
metade da quantidade de alimento consumido em 24 h.
Manipulando o contedo calrico da rao de manuteno de ratos, Marinho, Gimenes
e Nogueira (1991; ver tambm Gimenes e Marinho, 1993) observaram uma relao inversa
entre a quantidade de calorias dessa rao e a
quantidade de consumo de alimento adjuntivo
sob contingncias de liberao de gua em esquemas de intervalo. Diferentes animais foram
mantidos sob dietas de diferentes concentraes calricas. Quando privados de gua e expostos a sesses de liberao intermitente de
gua na qual tinham livre acesso a pelotas regulares de alimento (pelotas industrializadas
de 45 mg), os animais mantidos na dieta
calrica mais baixa apresentaram um consumo de alimento significativamente maior do
que os animais mantidos em dietas de mdia e
alta concentrao calrica. Esses dados sugerem que a falha de muitos de programas de
dieta para reduo de peso pode estar no fato
de que, sob certas contingncias dirias, a reduo do valor calrico da dieta pode potencializar o consumo de alimento.
Embora no sejam encontrados na literatura trabalhos especficos que demonstrem a
hiperfagia induzida por contingncias em humanos, casos clnicos podem ilustrar a possibilidade de anlise desse comportamento a partir do modelo de comportamento adjuntivo.
Um caso clnico citado por Goldiamond (1984)
apresenta uma paciente bulmica cujo padro
alimentar era constitudo de alguns episdios
dirios de consumo excessivo de alimento, seguidos de vmitos provocados. A partir do re-

ANLISE DO COMPORTAMENTO

gistro dirio das atividades dessa paciente, foi


possvel identificar rotinas bem-estabelecidas
que ocorriam anteriormente aos episdios
bulmicos. Mudanas observadas nesses episdios, decorrentes de alteraes propostas nas
rotinas dirias, levaram identificao de variveis controladoras da bulimia dessa paciente como funcionalmente semelhantes quelas
que controlam outros comportamentos definidos como adjuntivos. Dessa forma, alm do
comportamento bulmico, o consumo excessivo de alimento, no-bulmico, e que geralmente leva obesidade pode tambm ser controlado por contingncias funcionalmente semelhantes quelas observadas nos diferentes tipos de comportamentos adjuntivos. Esse tipo
de anlise oferece uma alternativa para a compreenso e interveno em problemas alimentares de alto risco para a sade.

Anorexia por atividade


Um dos comportamentos adjuntivos que
tem sido relatado na literatura, tanto com humanos como com outros animais, o relacionado com atividades motoras. Ratos, quando
expostos a certas contingncias de reforo para
respostas de presso barra, tendem a utilizar
a roda de atividades em uma taxa muito superior quela observada em situaes de controle (Levitsky e Collier, 1968). Humanos, adultos e crianas, quando expostos a contingncias similares, tambm apresentam um aumento nas taxas de atividades motoras (Fallon,
Allen e Butler, 1979; Kachanoff, et al., 1973;
Porter, Brown e Goldsmith, 1982; Wallace,
Sanson e Singer, 1978).
Em geral, as taxas de comportamentos
adjuntivos observadas em animais esto correlacionadas com o nvel de privao utilizado
como operao estabelecedora das contingncias indutoras desses comportamentos (Falk,
1971). Assim, existe uma relao direta entre
nvel de privao e taxa do comportamento
adjuntivo, com maiores taxas do comportamento correlacionadas aos maiores nveis de privao. Independentemente de contingncias
programadas para respostas, a restrio ao alimento, alm de provocar reduo no peso,

105

pode provocar um correspondente aumento de


atividades fsicas, o que, por sua vez, pode reduzir o consumo de alimento e subseqente
perda de peso (Pierce e Epling, 1994). Dessa
forma, a contingncia indutora, aliada privao, pode potencializar as taxas de comportamentos motores, como, por exemplo, o uso
excessivo da roda de atividade em animais ou
o excesso de exerccios fsicos em humanos.
Observaes clnicas em casos de pacientes com anorexia indicam uma similaridade
funcional entre a anorexia observada em pacientes e as observaes no laboratrio com
ratos. Pierce e Epling (1994) sugeriram a busca de evidncias convergentes para o estabelecimento dessa similaridade funcional. Alguns
fatos, como:
a) atividade fsica em excesso estar associada com anorexia em humanos;
b) atividade fsica em excesso diminuir
o consumo de alimentos em humanos
e em animais;
c) a reduo no consumo de alimentos
aumentar a atividade fsica em humanos e em animais;
d) o incio do processo de anorexia em
humanos e em animais desenvolverse de modo semelhante e
e) a funo reprodutiva ser afetada em
ratos ativos, atletas e pacientes anorxicos,
constituem exemplos de evidncias convergentes que indicam similaridade funcional entre
anorexia em humanos e os dados obtidos com
ratos no procedimento de anorexia por atividade. Podemos incluir, ainda, nessas evidncias
o fato de que a exposio a certas contingncias induz o aumento da atividade motora em
humanos e em animais. Tomadas em conjunto, essas observaes sugerem que o paradigma
de laboratrio pode ser um modelo til para a
explorao de determinantes da anorexia sob
condies controladas.
Baseados em 12 anos de pesquisa, Epling
e Pierce (1988; Pierce e Epling, 1994) propuseram uma teoria biocomportamental de
anorexia por atividade, que se iniciou no laboratrio animal e tem demonstrado ser til na

106

ABREU-RODRIGUES, RIBEIRO & COLS.

compreenso de anorexia em humanos. Esse


modelo de anlise enfatiza o impacto cultural
sobre os comportamentos de fazer dieta e exerccios fsicos. Esses comportamentos seriam
governados por contingncias de reforamento
estabelecidas pelos grupos sociais referentes,
como o da famlia e o dos amigos. Sob algumas condies particulares, a restrio alimentar seria combinada com as atividades fsicas
para iniciar os processos fisiolgicos da
anorexia. Algumas dessas condies particulares poderiam ser contingncias indutoras de
atividades fsicas, isto , atividades fsicas poderiam surgir como adjuntivas a essas contingncias, potencializando, assim, o efeito da
restrio alimentar sobre o comportamento de
fazer exerccios. Essa proposta oferece modos
alternativos de interveno para o tratamento
dessa alterao comportamental que pode, em
muitos casos, ser fatal.

Sndrome do clon irritvel


Rayfield e colaboradores demonstraram,
no incio da dcada de 1980, que comportamentos autonmicos tambm poderiam ser induzidos ou adjuntivos a certas contingncias
(Rayfield, Segal e Goldiamond, 1982). Utilizando ratos como sujeitos experimentais, esses pesquisadores obtiveram dados sistemticos do funcionamento intestinal por meio da
manipulao de diferentes tipos de contingncias. Os dados iniciais mostraram a ocorrncia
sistemtica de defecao durante sesses em
que os ratos eram expostos a esquemas temporais de reforamento por alimento e a ausncia de defecao durante sesses cujas contingncias eram de razo ou de reforamento
contnuo. As contingncias temporais associadas defecao eram tanto de intervalo fixo
como varivel, ou ainda, de tempo fixo ou varivel. Uma das caractersticas da distribuio
dos bolos fecais, observada no estudo de
Rayfield e colaboradores (1982), foi a concentrao destes no incio da sesso, descrevendo
uma curva negativamente acelerada, ao longo
da mesma. Essa caracterstica, entretanto, parece ser um efeito da medida utilizada para
avaliar a ocorrncia da motilidade intestinal,

que medida pelo nmero de bolos fecais. Assim, essa medida necessita da existncia de
material fecal no intestino do animal para que
os bolos fecais sejam produzidos. A curva negativamente acelerada estaria, assim, refletindo o esvaziamento do intestino, e no a diminuio da motilidade do mesmo.
Os dados obtidos por Rayfield e colaboradores (1982) foram replicados com variaes
no tipo de reforo (envolvendo diferentes topografias da resposta consumatria) e na densidade de reforamento, demonstrando a sistematizao da motilidade intestinal como
comportamento adjuntivo. Utilizando alimento em p como reforo e diferentes magnitudes, de forma a igualar a quantidade de alimento consumido em sesses de reforamento
contnuo e de intervalo fixo, Gimenes, Andronis
e Goldiamond (1987) observaram a sistemtica ocorrncia de defecao nas sesses de esquema de intervalo fixo e sua ausncia nas sesses de esquema de reforamento contnuo.
Para avaliar a preciso do controle da
motilidade intestinal observada entre as sesses, nesses experimentos, Gimenes, Andronis
e Goldiamond (1988) utilizaram um procedimento de esquema mltiplo no qual perodos
de esquema de reforamento contnuo e de esquema de intervalo fixo eram alternados ao
longo da sesso. Nesse procedimento, quase a
totalidade dos bolos fecais ocorreu durante os
perodos de esquema de intervalo fixo, demonstrando um estrito controle da contingncia sobre a motilidade intestinal dos animais. Alm
disso, esse procedimento atenuou a curva negativamente acelerada de distribuio dos bolos fecais ao longo da sesso, demonstrando
tambm que a motilidade intestinal no um
comportamento do tipo tudo ou nada, isto ,
quando se inicia, continua at o esvaziamento
do intestino; ela pode, sim, ser interrompida e
reiniciada de acordo com as contingncias vigentes, mesmo que essas alteraes nas contingncias ocorram em pequenos intervalos de
tempo.
Buscando avaliar a persistncia do controle da motilidade intestinal, Gimenes e colaboradores (1989) registraram a motilidade intestinal de ratos expostos a diferentes contingncias em sesses dirias, durante um pero-

ANLISE DO COMPORTAMENTO

do superior a um ano. Quatro grupos foram


expostos s seguintes condies: esquema de
reforamento contnuo, esquema de intervalo
fixo, alternao semanal entre esquema de
reforamento contnuo e esquema de intervalo fixo e nenhuma contingncia, isto , os animais permaneciam na cmara experimental
durante o perodo da sesso, mas sem nenhuma contingncia programada. Os animais do
grupo sem contingncia apresentaram uma
taxa moderada de defecao durante as sesses ao longo do ano. Utilizando esse grupo
como controle, os animais expostos contingncia de esquema de intervalo fixo apresentaram uma taxa superior de defecao. Os animais do grupo exposto alternao entre esquema de reforamento contnuo e esquema
de intervalo fixo apresentaram defecao durante as sesses semanais de esquema de intervalo fixo e ausncia de defecao durante
as sesses semanais de esquema de reforamento contnuo. Os animais do grupo exposto
contingncia de reforamento contnuo apresentaram ausncia total de defecao durante
todas as sesses. Esses dados sugerem que a
motilidade intestinal pode ser controlada, via
contingncias operando sobre outros comportamentos, tanto em seu aumento como em sua
diminuio. Alm disso, o controle parece ser
mais rigoroso quando se trata da diminuio
da motilidade, isto , contingncias de reforamento contnuo desenvolvem um controle mais
estrito. Os resultados obtidos por Wylie, Layng
e Meyer (1993) tendem a corroborar essa afirmao. Trabalhando com ratos expostos a esquemas de reforamento contnuo, de razo e
de intervalo, esses pesquisadores observaram
a ausncia de defecao sob a condio de
reforamento contnuo e a sua ocorrncia sob
as outras duas condies. Assim, a intermitncia ou no da apresentao do alimento (ou
outro estmulo) parece ser o que determina o
aumento ou a reduo do comportamento
adjuntivo. O controle mais estrito da contingncia de reforamento contnuo aponta para
cuidados que devem ser tomados quando da
escolha de uma linha de base adequada para
avaliao do comportamento adjuntivo (ver
Roper, 1981, para uma discusso sobre escolha de linha de base).

107

Observaes clnicas de pacientes diagnosticados como tendo a Sndrome do Clon


Irritvel fornecem indcios para a proposio
do comportamento adjuntivo como um possvel modelo para anlise e interveno nesse
problema de sade (Gimenes, 1988, 1990,
1997/2000). Essa sndrome caracterizada por
ocorrncias de constipao ou de diarria, ou
ainda uma combinao de ambas, com ausncia de patologias orgnicas. Alguns estudos tm
relacionado a Sndrome do Clon Irritvel com
alteraes psicolgicas como depresso, ansiedade e somatizao (Lynn e Friedman, 1993)
ou ainda com o estresse (Payne et al., 1992;
Suls, Wan e Blanchard, 1994). O tipo de relao entre esses fatores e a sndrome est ainda
aberto a confirmaes. Uma vez que os dados
psicolgicos so geralmente obtidos aps o
diagnstico da sndrome, ambos podem ser tanto causa como efeito, ou ainda, ambos podem
ser colaterais, isto , adjuntivos a contingncias cotidianas que podem no ser necessariamente aversivas ou estressantes. Alm disso, o
estresse, ou o desconforto psicolgico, relatado por alguns pacientes pode ser uma caracterstica de demanda da situao social. Muitas vezes a audincia desses pacientes espera
uma causa psicolgica para o distrbio intestinal relatado, e so essas expectativas sociais
(as demandas) que governam os relatos subjetivos sobre os desconfortos experienciados por
esses pacientes (cf. Azrin, Holz e Goldiamond,
1961; Azrin et al., 1961).
Dados obtidos a partir de registros de atividades dirias, realizados por dois pacientes
com a Sndrome do Clon Irritvel (Gimenes,
1997), sugerem que pelo menos alguns casos
possam ser explicados a partir do modelo de
comportamento adjuntivo. Em um dos casos,
o de um paciente com um quadro de diarria
crnica, as atividades dirias eram caracterizadas por tarefas pontuais em determinados
horrios, com tempo livre e sem nenhuma programao especfica para os perodos entre essas atividades pontuais. Guardadas as devidas
propores e caractersticas, suas atividades
poderiam ser descritas como semelhantes quelas apresentadas por um organismo sob controle de uma contingncia de intervalo fixo. No
segundo caso, uma paciente com quadro de

108

ABREU-RODRIGUES, RIBEIRO & COLS.

constipao crnica apresentava uma rotina de


atividades caracterizada por repeties e por
invariabilidade ao longo do dia. A sua rotina
diria poderia ser caracterizada como semelhante quela programada por contingncias
de razo fixa ou de reforamento contnuo. As
anlises dos registros desses pacientes permitem observar a alterao do comportamento
intestinal quando ocorrem mudanas ou quebra nessas rotinas estruturadas e bemestabelecidas. O tipo de interveno sugerida,
baseada nessa anlise, o de reestruturao
das atividades por parte do paciente, buscando encontrar um padro de atividades que
melhor se correlacione com um comportamento intestinal mais regular. No primeiro caso,
atividades e uma rotina mais estruturada deveriam ser sugeridas. No segundo caso, diversificao de atividades e flexibilizao da rotina poderiam alterar o padro do comportamento intestinal.

CONTROLE DE ESTMULOS SOBRE


COMPORTAMENTOS ADJUNTIVOS
Segundo Terrace (1966), controle de estmulos refere-se a extenso na qual o valor de
um estmulo antecedente determina a probabilidade de ocorrncia de uma resposta condicionada (p. 271). Uma das maneiras de se aferir o grau de controle de estmulos do comportamento a partir da obteno de gradientes
de generalizao. Esses gradientes so obtidos
a partir do registro do nmero de respostas emitidas na presena de diferentes estmulos que
compem um mesmo contnuo, incluindo-se a
o estmulo original ao qual a resposta foi condicionada. Um tipo de gradiente de generalizao que indique forte controle de estmulos
pode ser obtido logo aps o treino com
reforamento diferencial. Durante o treino,
respostas so reforadas na presena de um
estmulo definido pelo experimentador (S+),
mas no so reforadas na presena de um
outro estmulo (S-). No teste, graduaes de
uma certa dimenso do S+ so apresentadas,
e as respostas so registradas na presena de
cada uma dessas graduaes, mas sem a ocorrncia de reforo. Tipicamente, a resposta ser

to mais freqente quanto mais prximo do


S+ for o estmulo no teste (p. ex.: Gutman e
Kalish, 1956). O gradiente de generalizao,
obtido a partir de condies experimentais
como essa, fornece um parmetro preciso para
avaliar o grau de controle de um estmulo sobre o comportamento (para uma reviso sobre
generalizao de estmulos, ver Captulo 8).
Hamm, Porter e Kaempf (1981) avaliaram o controle de estmulos sobre a polidipsia
induzida por esquemas de reforamento por
alimento a partir de um procedimento que possibilitou a obteno de um gradiente de generalizao para o consumo de gua. Ratos foram expostos a um esquema mltiplo de tempo randmico e extino, sendo o componente de tempo randmico sinalizado por um som
de 40 Hz (S+) e o componente de extino
sinalizado por um som de 10 Hz (S-). Ao final
de 30 sesses de treino, a taxa de consumo de
gua foi consistentemente maior durante os
perodos de S+ do que durante os perodos de
S-. Em seguida foram realizados dois testes de
generalizao. No primeiro, perodos de S+
foram intercalados por perodos nos quais estmulos-teste, graduaes da freqncia do S+,
foram apresentados sob extino. No segundo
teste de generalizao, perodos de S+ foram
intercalados por perodos nos quais estmulosteste foram apresentados ao mesmo tempo que
o alimento. Um gradiente de generalizao,
com a forma de U invertido, para o consumo
de gua foi obtido somente no segundo teste,
mas no no primeiro, no qual os estmulos-teste foram apresentados sob extino. Para os
autores, o fato de os animais no consumirem
gua durante o primeiro teste demonstra a dependncia de beber com o alimento, reafirmando o carter adjuntivo do consumo de gua
sob condies nas quais o alimento periodicamente liberado.
Benvenuti e colaboradores (2000) replicaram o estudo de Hamm e colaboradores
(1981), utilizando um esquema mltiplo com
um dos componentes em extino e o outro com
reforamento contingente s respostas esquema de intervalo varivel. O componente de
intervalo varivel foi sinalizado por um som
de 40 Hz (S+), enquanto no componente de
extino o som estava ausente (S-). Para o tes-

ANLISE DO COMPORTAMENTO

te de generalizao (cinco sesses para cada


sujeito), perodos de S+ foram intercalados por
perodos nos quais estmulos sonoros de diferentes freqncias foram apresentados (estmulos-teste: 0, 5, 10, 40, 120 e 140 Hz). Nos
perodos com os estmulos-teste as respostas
de presso barra nunca eram reforadas. Trs
dos quatro sujeitos utilizados apresentaram
gradientes de generalizao caractersticos
para as respostas de presso barra, com a
maior freqncia de respostas ocorrendo na
presena do estmulo de 40 Hz, o S+ inicial.
Similarmente, esses trs sujeitos apresentaram
tambm gradientes de generalizao para as
respostas de beber, com algumas diferenas nas
curvaturas dos gradientes. Enquanto dois dos
sujeitos apresentaram a maior freqncia de
respostas na presena do estmulo de 40 Hz, o
terceiro apresentou mais respostas na presena dos estmulos de 10 e de 120 Hz. Esses resultados demonstraram a possibilidade de se
desenvolver controle de estmulos sobre o comportamento adjuntivo e que esse controle
reflete o controle exercido sobre a reposta
operante, quando se utilizam esquemas com
reforamento contingente s respostas.
Alm da utilizao de procedimentos para
obteno de gradientes de generalizao, outros procedimentos podem ser utilizados para
a avaliao do desenvolvimento de controle de
estmulos sobre o comportamento. No trabalho desenvolvido por Gimenes e colaboradores (1988) sobre a induo de motilidade intestinal por esquema mltiplo de reforamento,
pode ser observado o controle estabelecido
pelos estmulos sinalizadores dos componentes do esquema mltiplo sobre o comportamento operante governado pelos diferentes componentes. Apesar de os autores no terem realizado nenhum teste de controle de estmulos,
observaes dos registros cumulativos das sesses mostram mudanas de padro de respostas adequadas ao novo componente to logo
os componentes so alternados acompanhados
da respectiva mudana de estmulos. Gimenes
e colaboradores (1996) replicaram esse estudo, programando sesses de sondagem para
avaliar o controle de estmulos sobre o comportamento adjuntivo de motilidade intestinal
gerado pelo esquema mltiplo. Inicialmente,

109

os sujeitos ratos foram expostos a 40 sesses dirias sob um esquema de reforamento


mltiplo de intervalo fixo e de reforamento
contnuo, nas quais os dois componentes eram
intercalados ao longo da sesso em um total
de trs ciclos. Para alguns sujeitos, o componente de intervalo fixo era sinalizado pela presena de uma luz e o componente de reforamento contnuo pela ausncia da luz; para os
outros sujeitos, a sinalizao dos componentes era invertida. Aps essas sesses (sesses
de desempenho) os sujeitos foram expostos a
10 sesses semanais de teste, alm das sesses
dirias de desempenho. Nas sesses de teste,
os sujeitos eram expostos s mesmas sesses
de desempenho, porm sem a presena da barra na caixa experimental, isto , durante a sesso os sujeitos eram expostos alternao dos
estmulos sinalizadores dos componentes do
esquema mltiplo sem a possibilidade de emitir as respostas operantes governadas pelos esquemas de reforamento. A ocorrncia e a ausncia de defecao durante as sesses de desempenho replicaram os dados anteriores, isto
, quase 100% das ocorrncias de defecao
aconteceram durante os perodos com o componente de intervalo fixo. Durante as sesses
de teste, cerca de 80% das ocorrncias de
defecao aconteceram tambm durante os
componentes de intervalo fixo. Embora o controle observado nessas sesses de teste no tenha sido da mesma magnitude daquele observado nas sesses de desempenho, esses dados
mostram uma extenso do controle dos estmulos sinalizadores do esquema mltiplo para
o comportamento adjuntivo resultante dessa
contingncia.
Os dados sobre controle de estmulos podem nos fornecer pistas para a identificao
de relaes funcionais controladoras de comportamentos, que, em uma primeira anlise,
parecem no estar relacionados a nenhuma
contingncia especfica. No caso da motilidade
intestinal, por exemplo, esses comportamentos so, muitas vezes, considerados como
respondentes, principalmente a estmulos
estressores ou associados a estados emocionais
(Ester e Goulston, 1973; Johnsen, Jacobsen e
Forde, 1986; West, 1970). Os dados obtidos
com animais em laboratrio, entretanto, tm

110

ABREU-RODRIGUES, RIBEIRO & COLS.

demonstrado que esses comportamentos podem ser produto de contingncias positivas, as


quais no so associadas a situaes aversivas
ou geradoras de estresse.

CONCLUSO
Sumarizando, uma das caractersticas principais dos comportamentos adjuntivos a sua
sistematizao, isto , sua dependncia a uma
determinada contingncia e ao contexto no qual
essa contingncia opera. O comportamento
adjuntivo, alm de poder ser alterado por modificaes nas relaes entre os elementos da contingncia, pode ser alterado tambm por variveis de contexto, como, por exemplo, as variveis potenciadoras da contingncia as operaes estabelecedoras ou, ainda, a histria de
desenvolvimento da contingncia, entre outras.
Diferente dos outros elementos relacionados a uma contingncia, o comportamento
adjuntivo no atua sobre a contingncia, mas
colateral s intrincadas relaes contingenciais. Dessa forma, os comportamentos adjuntivos podem ser vistos como sintomas ou
descritores das contingncias, isto , eles podem indicar o que est acontecendo em um
dado momento, que tipo de contingncia est
em operao. Assim, qualquer interveno direcionada alterao desses comportamentos, baseada em uma anlise linear (cf.
Goldiamond, 1974, 1984) estar sujeita ao
fracasso, pois, como qualquer sintoma, esses comportamentos podem ser passveis de
substituio ou de recorrncia. O controle desses comportamentos s possvel por meio
da identificao das contingncias s quais
eles so adjuntivos e da interveno direta sobre essas contingncias.
Alm dos exemplos apresentados no texto, as emoes podem ser tambm entendidas
como comportamentos adjuntivos. Nesse contexto, as emoes no so causas das aes de
uma contingncia, mas, em vez disso, descrevem a contingncia, podendo, assim, serem
consideradas como tatos no falados (cf.
Layng, 2000). O relato sobre uma emoo ou
o sentimento de uma emoo como comportamento encoberto podem revelar que tipo de

contingncia estava ou est operando no momento daquela emoo. Por exemplo, um sentimento de medo descreve uma contingncia
cuja conseqenciao para uma resposta de
fuga ou esquiva nesse caso, o medo
adjuntivo a essa contingncia. A emoo pode
ou no ser expressa, e, quando o , gera um
comportamento emocional. Assim, essa anlise permite diferenciar as emoes do comportamento emocional que, uma vez expresso, pode
satisfazer uma outra contingncia e passar a ser
governado por ela, ou, em outras palavras, tornar-se um operante (ver o Captulo 7 para uma
discusso sobre comportamento emocional).
Concluindo, o modelo de comportamento adjuntivo para a compreenso de diferentes
transtornos comportamentais sugere intervenes dirigidas a alteraes nas contingncias
das quais esses transtornos so funo. Essas
contingncias representam, geralmente, as atividades dirias dos indivduos, entre elas rotinas de trabalho e de estudo alm das interaes
sociais. Nem sempre, porm, possvel alterar
essas contingncias que dependem de um controle externo muitas vezes longe do alcance
do terapeuta ou do indivduo. Sendo assim,
necessrio, nesses casos, identificar novas contingncias no mesmo contexto como alternativas para o desenvolvimento de padres de comportamento mais salutares e adaptativos.

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CONTINGNCIAS AVERSIVAS
E COMPORTAMENTO EMOCIONAL

113

CARLOS EDUARDO CAMESCHI


JOSELE ABREU-RODRIGUES

A psicologia como cincia da mente foi


questionada por Skinner ao longo de toda a
sua trajetria como cientista e filsofo. Seu argumento central que a origem da mente no
pode ser rastreada a partir de mudanas em
qualquer trao evolutivo, enquanto a origem
do comportamento verbal pode (Skinner,
1990). Assim, Skinner sustenta no haver como
justificar a mente, e sim o comportamento
como o objeto de estudo de uma cincia natural. De qualquer modo, embora a possibilidade de uma cincia do comportamento que inclua o comportamento humano seja ainda um
assunto polmico e controvertido, uma crtica
das dificuldades formais e das suposies contrrias envolvidas pode ser resumida.
De um lado, as principais dificuldades resultam da falta de consenso nas definies dos
conceitos de cincia e de comportamento
(Baum, 1994). Por outro lado, os argumentos
contrrios baseiam-se na combinao das crenas de que o comportamento humano muito
complexo para ser redutvel a leis cientficas,
de que o fato de cada pessoa ser nica impossibilita a generalizao dos princpios e de que
o comportamento orientado para eventos futuros, de acordo com a noo de intencionalidade, o que viola as relaes causais cientficas nas quais as causas so antecedentes aos
efeitos (Chiesa, 1994).
Com respeito primeira parte, a sugesto
de Baum, com base no behaviorismo radical de
Skinner, que a cincia pode ser definida, em
termos pragmticos, como uma atividade

dirigida elaborao de termos e de conceitos


descritivos econmicos que tornem a nossa experincia compreensvel e que o conceito de
comportamento refere-se a algo natural, isto ,
a qualquer coisa que possamos fazer ou dizer,
incluindo as crenas s quais nos referimos anteriormente e outras relativas conscincia ou
mente consciente, suas subdivises e supostos
processos. Nesse sentido, conceitos como estmulo, resposta e reforo, entre outros, permitem a descrio das relaes simples e complexas da pessoa com os ambientes natural, fsico
e social, de modo parcimonioso e inteligvel.
Chiesa (1994) questiona os outros argumentos citados ao sugerir que:
as cincias naturais tambm comearam
com a complexidade e, medida que
foram refinando seus mtodos e esquemas conceituais, avanaram em direo
ordem, isto , s leis cientficas;
seus objetos de estudo so igualmente nicos, o que no impede descries de extensas propriedades comuns
em sistemas e em teorias que permitem a predio e a generalizao;
a crena na intencionalidade produto de esquemas conceituais pr-cientficos embutidos nos padres lingsticos de nossos modos de falar aprendidos socialmente.
A anlise comportamental inclui tambm
a anlise do comportamento verbal, o que pode

114

ABREU-RODRIGUES, RIBEIRO & COLS.

ajudar a esclarecer que, quando nos comportamos em funo de eventos futuros, na verdade estamos inclinados a nos comportarmos
de um modo anlogo ao que no passado produziu resultados importantes (Baum, 1994;
Chiesa, 1994).
Sidman (1989/1995, p. 74) aponta o espao em que os cientistas comportamentais
confinam o sujeito experimental, freqentemente um rato branco, e as simplificaes tpicas de um laboratrio de pesquisa comportamental para, ento, perguntar: O que essa criatura intelectualmente limitada, vivendo em um
espao ecolgica e socialmente estril possivelmente pode nos dizer sobre a conduta humana?. As implicaes dessa pergunta so extensas, pois traz questionamentos sobre se devemos estudar somente aes que tenham validade de face, ou seja, apenas formas exatas
de comportamento. Nesse caso, uma preocupao com a criatividade conduz ao estudo
apenas de artistas e de compositores, ou um
interesse em coero implica investigar as prises. Embora possa trazer informaes teis, a
longo prazo essa viso pode limitar a compreenso at mesmo de problemas prticos especficos. Muitos pesquisadores observam somente as formas exatas que os interessam e h diversos tipos de especialistas em psicologia, de
jogo de xadrez a sexo, de programao de computadores a doena mental, dificultando as generalizaes alm das fronteiras de cada rea.
A alternativa para o estudo de aes que
parecem importantes por si mesmas fazer
exatamente o oposto, isto , selecionar uma
amostra arbitrria, alguma ao que, por ser
delimitada e artificial, evita todas as limitaes
e restries impostas por nosso julgamento
sobre validade de face. E a vantagem de eliminar essas restries tornar a amostra arbitrria representativa de todo comportamento e,
com isso, os resultados podem ter significados
em uma ampla extenso, muito alm das aes
especficas que selecionamos para observao
e medida (Sidman, 1989/1995). Em resumo,
o estudo das variveis que afetam a probabilidade da resposta de pressionar a barra como
um modelo de anlise teria generalidade semelhante ao estudo das propriedades de qualquer corpo em movimento feito por Galileu,

por meio da observao de bolas polidas deslizando em planos inclinados (Skinner, 1972).
Portanto, a atitude apropriada na cincia
em geral e em uma cincia do comportamento
em particular impedir que a fidedignidade, a
validade ou a generalidade de mtodos, de resultados e de princpios sejam julgados pela
opinio ou pela especulao, pois so assuntos a serem analisados por meio de testes experimentais (Sidman, 1989/1995). Nessa perspectiva, a cincia da anlise do comportamento surgiu e vem evoluindo em suas tentativas
de descrever eficientemente a interao entre
o comportamento e o ambiente, com nfase
no lado ambiental deste intercmbio (Hineline,
1984). E, medida que as descries de relaes funcionais so refinadas, elas esclarecem
as contingncias de reforo e punio que formam os operantes e seus subprodutos respondentes, isto , como o comportamento ocorre
sob o controle de estmulos.
Skinner (1938) distinguiu as categorias
comportamentais em respondentes e em operantes a partir da redefinio de estmulo e
resposta como classes de eventos com efeitos
recprocos, isto , como classes funcionais em
vez de eventos observveis imediatamente. Os
estmulos foram definidos em termos de
energia fsica e correlacionados com uma classe particular de respostas; estas foram definidas no pela topografia, mas como classes de
eventos suscetveis ao controle de um estmulo especfico. Zeiler (1986) ensinou que, desde ento, as velhas unidades estmulo e resposta tornaram-se interdependentes, de modo
que a unidade de anlise do comportamento
respondente a relao funcional S-R, a unidade do comportamento operante a relao
funcional R-S e a unidade do controle de estmulos a relao funcional S-R-S.1 Enquanto

1Essas

relaes funcionais ilustram: a) S-R: padres


respondentes incondicionados simples e complexos
(US-UR) e padres respondentes condicionados (CSCR), em que os estmulos antecedem as respostas;
b) R-S: padres operantes em que a resposta produz estmulos que afetam sua probabilidade futura;
e c) SD-R-S: padres operantes, cuja probabilidade
funo do contexto (SD), que estabelece a ocasio
em que a resposta (R) produz a conseqncia (S).

ANLISE DO COMPORTAMENTO

a relao R-S define o comportamento a partir


de seus eventos antecedentes imediatos, as relaes R-S e S-R-S definem o comportamento
a partir de suas conseqncias, baseando-se
nos princpios de reforamento e punio
(Skinner,1953/2000).
Este captulo enfatizar as relaes comportamento-ambiente sob controle de contingncias aversivas e seus objetivos so:
a) sumariar os principais procedimentos
experimentais utilizados nos estudos
dos efeitos de contingncias de controle aversivo e os processos comportamentais resultantes;
b) apontar algumas das implicaes desses estudos para a compreenso do
comportamento humano em geral;
c) avaliar criticamente o uso de tcnicas
aversivas no processo teraputico.

CONTINGNCIAS AVERSIVAS
A punio, o reforo negativo e a supresso
condicionada ilustram as principais contingncias
de controle aversivo estudadas e envolvem vrios tipos de operaes experimentais.

Punio
O processo de punio ocorre quando
uma resposta produz efeitos que diminuem sua
probabilidade. Se esse efeito ocorre quando a
resposta produz estmulos, o processo descrito como punio positiva; quando ela remove estmulos, descrito como punio negativa (Baum, 1994; Catania, 1998/1999). Portanto, no primeiro caso a resposta produz um
estmulo com propriedades aversivas e, no segundo, remove ou adia um estmulo reforador.
importante lembrar, no entanto, que nem
todas as conseqncias de uma resposta que
reduzem sua probabilidade futura seriam
exemplos de eventos punitivos (Azrin e Holz,
1966). Esse efeito pode ocorrer tambm com
outros procedimentos tais como mudana de
estmulos discriminativos, extino, saciao e
restrio fsica, conforme mostra o estudo com-

115

parativo de Holz, Azrin e Ayllon (1963). Um


aspecto metodolgico peculiar dos estudos de
punio tambm merece ser destacado. Para
se estudar a punio, uma classe de respostas
deve ter alta probabilidade de ocorrncia. Por
isto, nesses estudos, uma classe de respostas
mantida por reforo positivo produz tambm,
de acordo com alguma programao, estmulos aversivos. A probabilidade da resposta punida varia em funo da privao, da freqncia, da durao e da magnitude do reforo positivo, e tambm da freqncia, da durao e
da intensidade do estmulo aversivo.
A efetividade da punio tem sido alvo
de muitas controvrsias. A punio foi incorporada nas primeiras verses da Lei do Efeito
de Thorndike, que, mais tarde, retirou esse
componente (Catania, 1998/1999). Skinner
(1938) tambm insistiu em manter a punio
em domnio separado, argumentando que a
punio produz somente efeitos indiretos sobre o comportamento e enfatizou sua ineficcia
com base na recuperao da resposta quando
ela interrompida. Entretanto, com base em
dados disponveis, Hineline (1984) e Catania
(1998/1999) argumentam que, de acordo com
o mesmo critrio, o reforo positivo tambm
deve ser considerado ineficaz, porque ambas
as operaes tm efeitos temporrios: quando
so eliminadas, as respostas retornam aos nveis prvios. Portanto, a punio paralela ao
reforo, exceto pelo fato de que os efeitos diferem quanto direo: o reforo torna a resposta reforada mais provvel e a punio reduz a probabilidade da resposta punida.
Azrin e Holz (1966) listam 13 condies
necessrias para a punio levar completa
supresso do comportamento:
1. no pode haver fuga possvel do estmulo punitivo;
2. o estmulo deve ser to intenso e freqente quanto possvel;
3. a punio tem de ser imediata;
4. a intensidade no pode ser aumentada gradualmente desde o incio,
o estmulo tem de ser to intenso
quanto possvel;
5. se a intensidade for baixa, os perodos de punio devem ser curtos;

116

ABREU-RODRIGUES, RIBEIRO & COLS.

6. a punio no deve ser associada


apresentao de um estmulo reforador positivo para no adquirir
propriedades de estmulo discriminativo;
7. a punio deve sinalizar um perodo de extino para a resposta;
8. o grau de motivao para a resposta deve ser diminudo;
9. a freqncia de reforo positivo para
a resposta deve ser diminuda;
10. uma resposta alternativa que punida deve estar disponvel;
11. se no h resposta alternativa na situao, o sujeito deve ser levado
para outra situao com acesso ao
estmulo reforador;
12. se um estmulo aversivo primrio
no pode ser aplicado aps a resposta, pode-se usar um estmulo aversivo condicionado;
13. em ltimo caso, a punio pode
ocorrer pela apresentao de timeout ou pelo aumento no custo da
resposta.
Os preconceitos contra a punio geraram comportamentos de esquiva em muitos
pesquisadores da rea. Para evitar crticas e
rejeies, por exemplo, procedimentos efetivos foram at mesmo descritos por termos que
no faziam meno punio, como ocorreu
com o procedimento de esquiva passiva. Considere um rato em uma plataforma acima de
uma grade eletrificada que, ao pisar na grade, recebe um choque e torna-se menos propenso a descer novamente. Pode-se dizer que
a resposta de descer da plataforma punida,
mas tambm possvel dizer que o rato est
passivamente se esquivando do choque, evitando descer da plataforma (Catania, 1998/
1999). Dinsmoor (1954) props que a ao
supressiva da punio poderia ser atribuda
ao desenvolvimento de reaes de esquiva da
emisso do comportamento punido. Ou seja,
engajar-se em qualquer outra atividade alternativa ao comportamento punido e, com isso,
evitar a punio. Azrin e Holz (1966) discordam e sugerem como mais parcimonioso considerar a punio em nvel descritivo, sem ape-

lar para mudanas no comportamento que geralmente so inferidas em vez de diretamente medidas. Portanto, descrevem que a punio afeta diretamente a probabilidade da resposta punida, no sendo necessria a ocorrncia de respostas de fuga e esquiva para que
o estmulo seja considerado punitivo. Dessa
forma, Dinsmoor (1954; ver tambm Skinner,
1953/2000) defende que a punio um processo secundrio, pois resultaria da fuga ou
esquiva do estmulo punitivo, enquanto Azrin
e Holz (1966) afirmam que um processo
primrio.
Arbuckle e Lattal (1987) apresentaram
dados favorveis concepo da punio
como um efeito secundrio do reforamento
negativo. O objetivo do estudo consistiu em
separar a reduo nas taxas de respostas produzida diretamente por um estmulo punitivo daquela produzida pelo reforamento negativo da omisso da resposta. Pombos foram
expostos a um esquema conjugado no qual
respostas de bicar o disco produziam alimento em um esquema de intervalo varivel (VI)
3 min e choques em um esquema VI 30 s (conj
VI 3 min VI 30 s). Em algumas condies, o
choque poderia ser evitado caso no ocorressem respostas durante um perodo de 5, 10
ou 30 s aps o final do intervalo. As taxas de
respostas variaram inversamente com a durao da pausa requerida, mesmo no havendo mudanas na freqncia e na intensidade
do estmulo punitivo. Ou seja, as taxas de respostas foram controladas diretamente pelas
contingncias de reforamento negativo, um
resultado que apia a posio de Dinsmoor
(1954) e de Skinner (1953/2000) e no a de
Azrin e Holz (1966). Os autores argumentaram que o papel do reforamento negativo
deve ser reconsiderado em estudos de punio e concluram que possvel que a reduo no responder seja resultado da interao
de contingncias de punio e de esquiva. Ao
revisar brevemente essas concepes tericas
sobre os efeitos supressivos da punio,
Spradlin (2002) concluiu que ambas ajustamse igualmente bem aos dados disponveis.
A literatura tem identificado algumas variveis que afetam as propriedades punitivas
de determinados eventos ambientais. Os efei-

ANLISE DO COMPORTAMENTO

tos discriminativos dos eventos aversivos, por


exemplo, parecem ser importantes em situaes de punio, pois podem sinalizar as ocasies em que a resposta ser tambm reforada. Holz e Azrin (1961) relataram um experimento com pombos no qual um choque produzido por uma resposta sinalizava a disponibilidade de comida. Em uma condio, as bicadas do pombo no tinham conseqncias, e,
na outra, cada bicada produzia um choque e
algumas bicadas produziam alimento. Quando as respostas no produziam um choque, a
taxa era baixa porque tambm no produziam
alimento; mas a taxa aumentou assim que as
respostas comearam a produzir choques, pois
tambm, ocasionalmente, produziam alimento. Portanto, os estmulos punitivos adquiriram
propriedades discriminativas porque a resposta era reforada apenas quando tambm era
punida. Catania (1998/1999) apontou a relevncia desse processo para o comportamento
humano, como quando uma criana provoca o
pai a ponto de ser surrada, porque geralmente
a surra seguida de mais ateno do pai arrependido do que durante as interaes menos
traumticas entre ambos.
Outro aspecto importante a relao de
contingncia entre a resposta e a conseqncia, isto , quando h uma relao de dependncia entre a emisso da resposta e a ocorrncia do evento aversivo. Por exemplo, Camp,
Raymond e Church (1967) compararam os
efeitos de choques independentes das respostas e de choques produzidos pelas respostas
de presses barra mantidas por reforo alimentar em ratos, em que as taxas de choques
de ambos os grupos foram emparelhadas. Comparados com um grupo controle que no recebeu choque, os resultados mostraram que as
taxas de respostas dos dois grupos expostos ao
choque diminuram, mas o choque produzido
pela resposta suprimiu mais o responder do
que o choque independente da resposta. Esta
diferena permite afirmar que o choque produzido pela resposta era um estmulo punitivo, e que os eventos afetam mais o comportamento quando o efeito recproco, isto , quando o comportamento tambm pode afetar esses eventos (Rachlin, 1967).

117

Alguns estudos investigaram as propriedades punitivas do custo da resposta sobre o


comportamento mantido por reforamento
positivo (p. ex.: Weiner, 1962) e por reforamento negativo (p. ex.: Weiner, 1963). No estudo de Weiner (1962), a resposta de participantes humanos era mantida, nas condies
sem custo, por pontos adquiridos de acordo
com esquemas VI e de intervalo fixo (FI); nas
condies com custo, essas respostas tambm
eram punidas por perdas de pontos. Quando
condies com e sem custo foram alternadas,
foi observado que a condio sem custo produziu taxas altas e constantes de respostas em
ambos os esquemas; a condio com custo, por
outro lado, diminuiu as taxas de respostas nos
esquemas VI, sem perturbar a constncia do
responder, e gerou um padro scallop (tipicamente observado com animais) sob os esquemas FI. Quando foram efetuadas manipulaes
na seqncia de apresentao dessas condies,
o padro scallop foi observado tambm na condio sem custo.
Em um estudo subseqente, Weiner
(1963) exps participantes humanos a uma
tarefa de pressionar um boto para manter os
99.999 pontos que tinham disponveis no incio da sesso. Na condio sem custo, foi programado um esquema mltiplo com trs componentes de 20 min de durao cada, durante
os quais perodos de perda de pontos (PDP)
foram programadas para ocorrer a cada 10 s.
No componente de esquiva, os participantes
poderiam adiar por 10 s os PDPs; no componente de fuga, no podiam evit-los, apenas
interromp-los; e no terceiro componente eram
possveis tanto a esquiva quanto a fuga. Aps
4 h nessas condies sem custo, cada componente foi subdividido em dois, sem e com custo, cada um com 10 min de durao. A condio com custo consistia na perda de um ponto
para cada resposta emitida. Os resultados mostraram que as taxas de respostas de fuga ou
esquiva eram excessivamente altas nas condies sem custo, mas muito baixas nas condies com custo. Os resultados de ambos os estudos (Weiner, 1962, 1963) sugerem que (a) a
perda de pontos funciona como um evento
aversivo com humanos e (b) contingncias de
custo exercem efeitos punitivos sobre compor-

118

ABREU-RODRIGUES, RIBEIRO & COLS.

tamentos mantidos por reforamento tanto positivo como negativo.


Aumentos na intensidade e na freqncia do estmulo punitivo tendem a produzir aumentos correspondentes na supresso da resposta mantida por esquemas de razo fixa (FR)
e de razo varivel (VR) e esquemas FI, mas
produz efeitos assistemticos sobre o responder em esquemas VI. As razes dessa inconsistncia foram investigadas por Arbuckle e Lattal
(1992). Pombos foram expostos a um esquema conjugado, no qual respostas de bicar um
disco produziam alimento em um esquema VI
de 180 s, e tambm choques. No Experimento
1, os choques foram inicialmente apresentados
de acordo com o esquema VI 30 s, que tendia a
punir longos intervalos entre as respostas (IRTs)
e, em seguida, conforme um esquema percentil,
durante o qual eram liberados independentemente da durao do IRT. Ambos os esquemas
reduziram igualmente a freqncia relativa de
IRTs longos. No Experimento 2, os pombos foram expostos punio diferencial de IRTs longos e curtos ao longo de diferentes condies.
Os resultados mostraram um declnio na freqncia relativa dos IRTs punidos e aumentos
na freqncia dos IRTs opostos aos punidos,
enquanto os efeitos nas taxas de respostas no
foram consistentes. Os autores argumentaram
que os resultados desses experimentos iluminam a importncia de se selecionar um nvel
apropriado de anlise, pois relaes ordenadas presentes em um nvel (IRTs) podem no
ser reveladas em outro nvel (taxa total de respostas) de anlise. Eles tambm apontam que
as relaes assistemticas, comumente descritas em estudos de punio com esquemas VI,
provavelmente resultam do nvel de anlise
empregado nesses estudos.
Os efeitos da punio sobre a resposta no
punida foram estudados por Crosbie, Williams,
Lattal, Anderson e Brown (1997) com pombos
e com humanos. No Experimento 1, alguns
pombos foram expostos a um esquema mult VI
3 min VI 3 min, no qual os componentes eram
sinalizados por uma luz amarela ou azul (linha de base). Aps atingir a estabilidade, cada
resposta durante o componente azul passou a
produzir um choque at que a taxa de respostas nesse componente fosse menor do que 50%

daquela observada na condio anterior sob


as mesmas condies de estmulo. Depois de
restabelecer a linha de base, um esquema mix
VI 3 min VI 3 min entrou em vigor com a luz
amarela do disco em ambos os componentes.
A seguir, foi introduzida a contingncia de punio em um dos componentes desse esquema. No Experimento 3, estudantes universitrios foram expostos a condies anlogas em
que o estmulo punitivo consistia na perda de
pontos. Os resultados de ambos os experimentos mostraram que ocorreu uma supresso da
resposta em todas as condies de punio, independentemente da presena ou da ausncia
de sinalizao da punio. Com relao taxa
da resposta no punida, foram observados os
seguintes efeitos:
a) tanto o contraste (aumento na taxa)
quanto a induo (diminuio na
taxa) ocorreram, apesar da manuteno da taxa de reforos ao longo das
condies;
b) a induo foi mais comum do que o
contraste;
c) o contraste ocorreu somente na presena de um estmulo diferente daquele correlacionado com a punio;
d) o contraste diminuiu com a exposio
prolongada punio.
Os estudos anteriormente resumidos,
embora apontem algumas variveis relevantes
para a punio, tambm indicam que sabemos
muito pouco sobre o funcionamento da punio.
H ainda muitas possibilidades de investigao
dos processos moleculares e molares a ela relacionados, cuja compreenso fundamental para
orientar a soluo de problemas com o uso de
estratgias punitivas. Certamente a punio inclui subprodutos lamentveis que justificam o
fato de Skinner (1953/2000) ter questionado
sua utilidade prtica em um sistema comportamental e, em muitas situaes aplicadas, no
deveria ser empregada (Hineline, 1984). A anlise de Skinner mostra como seria saudvel a
vida sem estimulao aversiva e tambm esclarece por que a tcnica to usada: o comportamento de quem aplica a punio reforado
pela supresso imediata da resposta punida, ain-

ANLISE DO COMPORTAMENTO

da que no funcione a longo prazo (ver tambm Todorov, 2001). Com freqncia, atacamos
qualquer um que nos ofenda, seja fisicamente
ou com crticas, com desaprovao, com insulto, ou nos ridicularize; mas seus efeitos temporrios so acompanhados por uma funo de
uma extensa reduo da eficincia e da felicidade geral do grupo, pois resultam em srios
conflitos pessoais entre emitir a resposta que
leva punio e aquela que a evita (Skinner,
1953/2000). Nesse contexto, a longo prazo, as
pessoas tornam-se revoltadas, ressentidas e
agressivas, e, mesmo a curto prazo, basta infligir
dor ou ameaar a retirada de recursos para que
estes efeitos sejam observados (Baum, 1994).
Entretanto, mesmo sendo lamentvel, a
punio um fato freqente nas interaes humanas e, em algumas circunstncias muito especiais julgadas com base em outras alternativas, pode at proporcionar a base mais efetiva
para se alcanar benefcios sociais humanitrios (Hineline, 1984). Embora Skinner fosse
contra o uso da punio, posio que resume
afirmando se eu fiz alguma coisa pela raa
humana, foi achar alternativas para a punio
(apud em Krasner, 1989, p. 247), ele no era
totalmente contrrio a seu uso. Conforme Nye
(2000/2002), no final de sua carreira Skinner
esclareceu sua posio, observando que existem situaes excepcionais em que a punio
justificada. Por exemplo, estmulos aversivos
breves e inofensivos podem ser eficazes no tratamento de crianas autistas que se automutilam. Essas crianas se batem e se mordem,
batem a cabea contra objetos duros, como
tambm se machucam de outras maneiras. Punies brandas tendem a remover esse tipo de
auto-abuso, dando espao modelagem de
comportamentos apropriados. Mas, mesmo reconhecendo que a punio pode, s vezes, servir a propsitos teis, Skinner enfatizou que
seria um verdadeiro erro permanecer satisfeito com a punio sem explorar alternativas que
no a incluam (Nye, 2000/2002, p. 90).
Sugestes semelhantes foram feitas por
Lerman e Vorndran (2002) aps uma reviso
dos estudos sobre punio. Essas autoras relataram que os resultados da pesquisa bsica com
choques, com rudos, com jorros de ar, com
custo da resposta e com timeout confirmaram

119

o rpido declnio na freqncia ou na supresso imediata de respostas punidas em ratos,


em pombos, em macacos e em humanos, e tambm que o efeito supressivo da punio com
choque ou com perda de pontos ocorre mais
rapidamente do que com o uso de extino, de
saciao ou de reforo diferencial. Tambm a
pesquisa aplicada mostrou que o tratamento
clnico com uso de ampla variedade de punidores (reprimenda verbal, restrio fsica, borrifar com gua, suco de limo, choque, retirada de reforos condicionados ou interrupo
de atividades reforadoras) pode produzir supresso imediata ou substancial de comportamentos problemticos, mesmo aps outras tentativas infrutferas com procedimentos menos
aversivos. Entretanto, como ainda relativamente incompleto o conhecimento de muitas
relaes complexas importantes, as autoras
defenderam a relevncia de pesquisas adicionais na rea para desenvolver uma tecnologia
sistemtica e efetiva em promover mudanas
no comportamento. As sugestes incluem a
investigao de novas estratgias que melhorem a eficincia de procedimentos menos aversivos, bem como o esvanecimento bem-sucedido do tratamento, isto , sua interrupo sem
que ocorram reincidncias do comportamento
problemtico.
Horner (2002) concorda com a anlise e
as sugestes de Lerman e Vorndran (2002), considerando a punio como parte natural da vida
e assinalando que a mesma ocorre por meio de
carrancas, reprimendas, multas, notas vermelhas, espancamentos, entre outras inmeras
possibilidades. Vollmer (2002) tambm concorda que ignorar a punio como fenmeno natural e suas implicaes para uma tecnologia do
comportamento equivale a ignorar a natureza
fsica do universo. Para ele, uma cincia e uma
tecnologia do comportamento sero incompletas caso no avancem na pesquisa sobre punio (ver tambm Spradlin, 2002).

Reforo negativo
A contingncia de fuga ilustra o processo mais simples de reforo negativo, no qual
uma resposta interrompe um estmulo

120

ABREU-RODRIGUES, RIBEIRO & COLS.

aversivo, enquanto na contingncia de esquiva uma resposta evita ou atrasa o estmulo.


Esta terminologia consistente com o uso
cotidiano: fugimos de circunstncias aversivas presentes, mas nos esquivamos de circunstncias potencialmente aversivas que ainda
no ocorreram (Catania, 1998/1999, p. 117).
Michael (1975) questionou a utilidade da distino entre reforo positivo e reforo negativo, em parte porque o uso original de Skinner
(1938) desses conceitos visava, respectivamente, a distinguir entre os efeitos do reforo
e os da punio. Com o tempo, entretanto, a
anlise conceitual evoluiu em sintonia com o
objetivo da cincia de descobrir melhores
modos de falar sobre seu objeto de estudo
(Baum, 1994).
A anlise funcional estabelece que o termo positivo descreve uma relao de dependncia ou contingncia entre uma resposta e a
produo de estmulos, e negativo refere-se
contingncia entre uma resposta e a remoo
de estmulos. Por isso, os comportamentos de
fuga e esquiva so processos que pertencem a
um mesmo continuum comportamental: o do
reforo negativo, que varia desde a remoo
ou atenuao de um estmulo presente at o
adiamento ou impedimento de um estmulo
potencial. Como assinalado anteriormente, essa
distino tambm se estende punio, pois
uma resposta pode ser punida por produzir
eventos como o choque (punio positiva) e
por remover ou adiar eventos positivamente
reforadores (punio negativa).

Fuga
Como vimos antes, as duas formas de coero reforamento negativo e punio so
estreitamente relacionadas, pois eventos que
so reforadores negativos em um momento
podem ser punidores em outro, sendo seu papel particular determinado por sua relao com
uma ao (Sidman, 1989/1995). Um exemplo
disso seria algum continuar fazendo qualquer
coisa que remova a cara feia do chefe (fuga),
sendo tambm provvel que pare de fazer qualquer coisa que faa a cara feia reaparecer
(punio).

Pesquisas cujo foco principal seja o comportamento de fuga e suas variveis de controle so raras na literatura. Os trabalhos sobre controle aversivo, que tambm so escassos, quando comparados com aqueles que envolvem reforamento positivo, principalmente se forem consideradas as dcadas de 1980 e
1990, geralmente tm como prioridade os processos de punio e esquiva. Uma dificuldade
em pesquisar a fuga que o estmulo aversivo
deve estar presente antes da resposta e, assim,
pode eliciar respostas incompatveis com a que
foi selecionada para estudo. Nas contingncias
de reforo positivo, o reforador est ausente
quando a resposta reforada emitida, de
modo que responder e consumir o reforo so
aes que ocupam tempos diferentes, enquanto nas contingncias de fuga pode haver competio entre respostas. Esse aspecto tem sido
apontado por Catania (1998/1999) como o
principal motivo da carncia de pesquisas nessa rea, cujos desafios so descobrir estmulos
sem efeitos eliciadores concorrentes com a resposta selecionada e encontrar meios de impedir respostas alternativas de fuga. H casos
anlogos na punio, no sentido inverso, se o
estmulo utilizado para eliminar uma resposta
aumenta sua probabilidade, como no caso de
algum tentar fazer uma criana parar de chorar punindo o choro e ter problemas porque o
estmulo punitivo usado elicia a mesma resposta que ele tenta suprimir.
A despeito dessas dificuldades, os efeitos
de contingncias de fuga tm sido demonstrados com ratos e com humanos. No estudo de
Keller (1966), por exemplo, alguns ratos foram treinados a pressionar uma barra para terminar uma luz aversiva por um perodo de 1
min. Em seguida, os animais foram expostos a
diferentes atrasos (1, 2, 5 e 10 s) no sinalizados entre a emisso da resposta de fuga e o
trmino da luz. Foi observado que a freqncia relativa de respostas de fuga com latncias
longas aumentou com acrscimos no atraso do
reforo. Resultados similares foram obtidos por
Fowler e Trapold (1962), usando uma resposta diferente (correr de um compartimento para
outro da caixa experimental) e um reforo negativo diferente (choque). Esses resultados indicam que respostas mantidas por refora-

ANLISE DO COMPORTAMENTO

mento negativo, da mesma forma que aquelas


mantidas por reforamento positivo, so sensveis a manipulaes no atraso do reforo.
Em um estudo recente, Cherek, Spiga,
Steinberg e Kelly (1990) estudaram a emisso de respostas agressivas em humanos
mantidas por fuga ou esquiva da perda de
pontos. Os participantes foram instrudos que
cada 100 respostas no boto A (no-agressivas) produziam um ponto e que cada 10 respostas no boto B (agressivas) subtraam um
ponto de um participante fictcio, que tambm estaria subtraindo pontos deles. As perdas produzidas pelo participante fictcio eram
programadas de acordo com um esquema de
tempo randmico (RT). As respostas agressivas tambm produziam um perodo livre de
perda de pontos (por meio de fuga ou esquiva), cuja durao foi manipulada sistematicamente. As contingncias de esquiva e fuga
programadas foram efetivas na manuteno
do comportamento agressivo. Entretanto, enquanto a contingncia de esquiva manteve
taxas altas de respostas agressivas, mesmo
quando as taxas de perda de pontos eram baixas, as contingncias de fuga s produziram
taxas altas de respostas agressivas na presena de taxas altas de perda de pontos. Em contraste, quando a perda de pontos no era atribuda ao comportamento de outra pessoa
(mas sim ao computador), no houve manuteno da resposta agressiva. Os autores concluram que as propriedades funcionais da perda de pontos so afetadas por contingncias
sociais.

Esquiva
As controvrsias acerca da efetividade da
punio tambm existem em relao esquiva.
Mas, neste caso, as divergncias so sobre a
natureza exata do reforo, porque o estmulo
aversivo no est presente nem antes, nem aps
a ocorrncia da resposta de esquiva. Uma questo em particular, chamada de paradoxo da esquiva, foi debatida pelos primeiros tericos da
rea: Como pode a no-ocorrncia de um evento (choque) servir como um reforo para a resposta de esquiva? (Cameschi, 1997, p. 144).

121

Bechterev (1913, citado por Herrnstein,


1969), foi o primeiro a investigar esse processo adaptativo, ainda na tradio pavloviana:
um co era exposto a uma seqncia na qual
um estmulo originalmente neutro precedia um
choque na pata traseira. A resposta reflexa ao
choque era a flexo da pata, e a mudana
adaptativa era a ocorrncia da flexo to logo
o estmulo neutro fosse apresentado, o que terminava o sinal e evitava o choque. As tentativas de descrever a relao sinal-choque como
do tipo CS-US envolviam problemas conceituais, pois o fato de a resposta ser emitida em
vez de eliciada minava a interpretao de que
era exemplo de reflexo condicionado. Tais problemas conduziram a novos estudos experimentais e, conforme Herrnstein, desse esforo
emergiu a primeira teoria bifatorial da esquiva sinalizada, na qual processos respondentes
e operantes foram combinados: a esquiva foi
interpretada como subproduto da fuga (operante) do estmulo aversivo condicionado (CS)
eliciador de medo condicionado (respondente). Em resumo, o comportamento de
esquiva no seria um processo comportamental
fundamental, mas derivado de outro mais
bsico.
Sidman (1953a) questionou a metodologia tradicional da anlise do desempenho em
esquiva com base na diferena entre as mdias
de grupos de sujeitos e outras tcnicas estatsticas, porque implicavam considervel perda
de dados descritivos e a utilizao de inferncias para explicar os resultados. Sidman promoveu uma mudana metodolgica e terica
ao elaborar seu procedimento de esquiva de
operante livre: na ausncia de respostas, choques curtos e inescapveis ocorrem regularmente entre perodos fixos de tempo chamados intervalo choque-choque (Intervalo SS).
Uma resposta elimina esse ciclo e inicia um
novo perodo chamado resposta-choque (Intervalo RS), durante o qual os choques no so
apresentados. Se o intervalo RS transcorre sem
respostas adicionais, ento termina com a apresentao de um choque e o retorno ao intervalo SS.
Dessa forma, Sidman (1953a) isolou as
respostas de esquiva das respostas de fuga,
mostrando tambm que o estmulo aversivo

122

ABREU-RODRIGUES, RIBEIRO & COLS.

condicionado no era necessrio. Isso porque


os resultados indicaram que, inicialmente, os
sujeitos emitiam poucas respostas, mas logo
ocorriam aumentos abruptos nas taxas que continuaram altas e constantes, apesar da ausncia de estmulos-sinal. Entretanto, sob influncia da teoria de competio entre respostas
(Schoenfeld, 1950), Sidman concluiu que a resposta de esquiva emergia por ser a nica resposta no punida durante o processo, enquanto todas as outras respostas possveis na situao eram punidas. Essa uma das verses da
teoria bifatorial, segundo a qual, exceto a resposta de esquiva, quaisquer respostas sero
seguidas pelo choque e, portanto, elas e os estmulos que produzem adquirem funes eliciadoras condicionadas.
Em um estudo posterior, Sidman (1953b)
manipulou separadamente os intervalos SS e
RS, e suas variaes sistemticas produziram
resultados ordenados em ratos: a taxa da resposta de esquiva diminuiu medida que aumentou a durao do intervalo RS. Resultados
similares foram obtidos com humanos (Ader e
Tatum, 1961). Sidman (1962a) ficou ctico
com respeito teoria de competio entre respostas. A rapidez com que muitos sujeitos
aprendem a resposta de esquiva descarta a
possibilidade de que alguns poucos choques
possam suprimir todos os outros comportamentos para que essa resposta torne-se preponderante. Nesse estudo, alguns ratos foram inicialmente expostos a um esquema concorrente de
esquiva-esquiva com intervalos SS e RS iguais
(20 s), em ambas as alternativas de escolha.
Os resultados obtidos indicaram que quanto
menor o intervalo SS mais rpida a aquisio
da resposta e menor a tendncia em responder apenas em uma das alternativas. Manipulaes posteriores dos intervalos SS e RS mostraram um aumento na ocorrncia de respostas de esquiva na alternativa que continha o
menor intervalo RS. Ao observar que os animais escolhiam responder na alternativa em
que os choques eram mais provveis, Sidman
explicou a escolha com base apenas nas conseqncias das respostas, isto , na reduo na
freqncia ou na densidade de grande parte
dos choques programados. Por isso, Sidman
passou a descrever a esquiva como um proces-

so comportamental bsico, em vez de derivado de outro mais fundamental, conforme defendido por interpretaes bifatoriais.
Para testar a sugesto anterior, Herrnstein
e Hineline (1966) elaboraram um procedimento no qual a resposta de esquiva mudava uma
programao de alta probabilidade de choque
para uma de baixa probabilidade. Assim, nem
sempre ocorria adiamento imediato de um choque programado, mas a resposta mudava a situao de alta para baixa aversividade. A sensibilidade do comportamento a essa contingncia sutil corroborou a explicao proposta por
Sidman. Em conseqncia, Herrnstein (1969,
p. 59) sustentou a lei do efeito em si como
modelo suficiente para explicar a esquiva: uma
resposta, ao produzir um estado de coisas, aumenta em freqncia, sendo o estado de coisas aqui a reduo na taxa de choque. Segundo esse autor, qualquer verso terica bifatorial
seria antieconmica por apelar a estados internos inferidos medo, ansiedade, etc. como
substitutos do estmulo condicionado.
Para Herrnstein (1969), a teoria bifatorial, elaborada para explicar como o CS adquire o controle do comportamento, alm de desnecessria e pouco parcimoniosa, apenas exagerou a importncia do reforo negativo secundrio. Conforme Skinner (1966), o reforo
operante no somente fortalece certa classe de
respostas, como tambm a deixa sob o controle de outros estmulos. A anlise operante mostra mais parcimnia por considerar os estmulos-sinal no como provedores de suportes pavlovianos para transpor lacunas no tempo, mas como correlacionados com diversas
variveis que contribuam para a manuteno
do comportamento (Hineline, 1981, 1984).
Certamente, os estmulos-sinal podem ter funes eliciadoras, mas podem tambm ser descritos como sinais de mudanas na densidade
de choques e, portanto, seus efeitos nas situaes de esquiva envolvem, principalmente,
funes discriminativas que aceleram a aquisio da resposta (Herrnstein, 1969; Hineline,
1981). Alm disso, por suas relaes com o
choque, tais sinais podem ser descritos como
operaes estabelecedoras condicionadas reflexivas (Michael, 1993), porque adquirem a funo de evocar a resposta de esquiva e, talvez,

ANLISE DO COMPORTAMENTO

essa seja a razo de se confundir a esquiva com


o processo de eliciao (ver Captulo 2 para
informaes detalhadas sobre operaes
estabelecedoras).
Hineline (1970) demonstrou que atrasos
imediatos do choque, sem reduo na densidade programada, so conseqncias reforadoras suficientes para modelar e para manter
a resposta de esquiva. Foram programados ciclos de 20 s, nos quais um choque ocorria aos
8 s, a barra era removida aos 10 s e retornava
aos 20 s para reiniciar um novo ciclo. Caso uma
resposta ocorresse antes de 8 s, o choque era
liberado aos 18 s, mantendo o resto inalterado.
Os resultados mostraram a aquisio e a manuteno da resposta, cuja probabilidade aumentou e atingiu o mximo em torno do sexto
segundo do ciclo. No Experimento 2, tudo
permaneceu igual, exceto que a resposta adiava o choque por 8 s e, 2 s aps o choque, a
barra retornava, iniciando um novo ciclo. Os
sujeitos que participaram do Experimento 1
logo deixaram de responder, e os sujeitos ingnuos no responderam. Nesse caso, a resposta
atrasava o choque, mas reduzia a durao do
ciclo temporal em que os mesmos eram programados, aumentando, assim, sua densidade,
de modo que os sujeitos deixaram de responder em funo dessa contingncia punitiva. Portanto, a reduo na densidade de eventos
aversivos sem atrasos imediatos (processos
molares) condio suficiente para o reforo
negativo, embora no necessria, assim como
atrasos imediatos (processos moleculares) so
igualmente suficientes, mas no necessrios.
Ou seja, uma ou outra condio pode ser suficiente para modelar e para manter a resposta
de esquiva, ambas ocorrendo no procedimento de Sidman (1953a, b, 1962a).
Embora considerem plausvel a argumentao contra uma separao arbitrria entre as
fases de aquisio e de manuteno no condicionamento de esquiva, Todorov, Carvalho e
Menandro (1977) sugeriram que no procedimento de Sidman (1953a) a separao parece
razovel em funo dos seguintes aspectos:
a) Uma vez que a estabilidade tenha sido
atingida, as variveis importantes para
determinar a velocidade da aquisio

123

da resposta de esquiva podem ter pouco ou nenhum efeito sobre as taxas de


respostas e de choques recebidos (p.
ex.: durao do intervalo SS e de intensidade de choque).
b) O procedimento de Sidman combina
trs fatores, reduo na freqncia de
choque, perodo livre de choque e nenhum choque logo aps a resposta, e
cada qual sozinho poderia ser responsvel pela aquisio da resposta de esquiva. Depois de se atingir a estabilidade na resposta, somente mudanas
nas relaes temporais entre respostas e choques afetam claramente a
taxa de respostas.
c) Como confunde a influncia desses
trs fatores, o procedimento torna-se
inadequado para a anlise da aquisio do comportamento de esquiva.
Entretanto as relaes temporais entre
respostas e choques que ele permite tornam
seu uso uma ferramenta conveniente para o
estudo do tempo como estmulo discriminativo
no controle do comportamento quando este
atinge o estado estvel.
O controle de estmulos em esquiva de
operante livre foi investigado por de Souza,
de Morais e Todorov (1992). Nesse estudo, o
intervalo entre a resposta e o choque (R-S2)
era de 25 s, entre a resposta e o estmulo prchoque (R-S1) era de 15 s, e entre o estmulo
pr-choque e o choque (S1-S2) era de 10 s. Na
ausncia de resposta, o intervalo choque-choque (S2-S2) era de 25 s. Para um grupo de ratos, foram usados estmulos discriminativos
visuais (luz-escuro) e, para outro grupo, auditivos (som-silncio). O controle de estmulos
foi avaliado por meio da incluso de perodos
de sondagem durante a sesso, durante os quais
o intervalo R-S1 foi manipulado. Se a esquiva
estivesse sob controle do estmulo pr-choque,
ento a taxa de respostas no deveria ser afetada pelas manipulaes no intervalo R-S1;
caso a esquiva estivesse sob controle temporal, ento uma relao direta entre a taxa de
respostas e a durao desse intervalo deveria
ser observada. Os resultados indicaram que o
controle exercido pelo estmulo pr-choque de-

124

ABREU-RODRIGUES, RIBEIRO & COLS.

pendia da modalidade desse estmulo. O controle exercido pelo estmulo auditivo foi melhor do que o do estmulo visual e no dependeu de qualquer processo de controle temporal subjacente, o qual teve um papel mais importante no desempenho do grupo exposto ao
estmulo visual.
As relaes entre intensidade do choque
e taxas de respostas em estado estvel foram
investigadas por de Souza, de Moraes e Todorov
(1984), que submeteram alguns ratos a uma
contingncia de esquiva sinalizada de operante
livre. Ao longo do experimento, a intensidade
do choque variou de 0,1 a 8,0 mA, mas sua
durao foi mantida constante (200 ms). Os
resultados indicaram um efeito tudo-ou-nada
da intensidade do choque sobre as taxas de
respostas e de choques, a porcentagem de choques evitados e a freqncia da resposta durante o estmulo pr-choque. Nenhum efeito sistemtico da intensidade de choque sobre o controle de estmulos foi observado, seja medido
pela porcentagem de apresentaes de estmulos seguidas por respostas ou pela porcentagem de respostas que ocorreram durante os
estmulos pr-choque. Portanto, segundo os
autores, para cada sujeito h uma intensidade
de choque mnima necessria para estabelecer
e manter a resposta de esquiva, de modo que o
aumento na intensidade acima deste valor mnimo tem pouco ou nenhum efeito sobre a taxa
de respostas, exceto o efeito prejudicial geral
do comportamento sob intensidade de choque
muito alm desse limite. Esses resultados confirmam o primeiro aspecto apontado por
Todorov e colaboradores (1977), anteriormente descrito, e divergem das suposies presentes na literatura sobre esquiva, na qual geralmente a taxa de respostas descrita como uma
funo monotnica direta e negativamente
acelerada da intensidade de choque (de Souza
et al., 1984).
Embora as anlises conceituais e empricas antes resumidas sustentem a esquiva como
processo bsico, a compreenso da natureza
do seu reforo ainda no est livre de controvrsias. Por exemplo, Dinsmoor (1977, 2001)
reinterpreta os resultados experimentais disponveis com base em sua verso invertida da
teoria bifatorial clssica e no conceito de sinal

de segurana. Para ele, produzir esse sinal o


reforo crucial do comportamento de esquiva
e, quando h estmulo precedendo o choque,
como ocorre na esquiva sinalizada, remover
o sinal de aviso equivale a produzir o sinal de
segurana. Se no h nenhum sinal programado, Dinsmoor postula que a prpria resposta de esquiva induz efeitos fisiolgicos que
atuam na funo de sinal de segurana, que
tais efeitos se dissipam ao longo do tempo
desde a resposta e que uma nova resposta os
restabelecem em seu valor integral. Para ele,
a explicao baseada na reduo na densidade de choques incorre em dificuldade lgica
fatal porque a relao resposta-reforo no
tem localizao especfica no tempo e, portanto, [o reforo] no pode ocorrer de modo
contguo e, assim, selecionar as instncias individuais da classe de comportamento escolhida como resposta de esquiva (Dinsmoor,
2001, p. 318).
Com a teoria do sinal de segurana,
Dinsmoor (1977) desarticula a distino entre
reforo positivo e reforo negativo ao sustentar a produo de estmulos como reforo para
a esquiva, conforme a anlise de Cameschi
(1997). Com a nfase na contigidade resposta-reforo, Dinsmoor (2001) parece tambm
desconsiderar a distino entre instncia e probabilidade da resposta embutida no conceito
de classe de respostas. Ao discutir esse conceito, Skinner (1989, p. 36) afirma que:
Reforamos uma resposta quando tornamos um
reforador contingente a ela, mas no a alteramos em particular. O que reforamos, no sentido de fortalecer, o operante, a probabilidade
de que respostas similares ocorram no futuro.
Isso mais do que uma distino entre classes
e membros de uma classe. As respostas nunca
so exatamente iguais, mas surgem mudanas
ordenadas se s contamos as instncias que tm
uma propriedade definidora. Um operante
uma classe de respostas e tambm uma probabilidade, no uma instncia.

Como antes descrito, a reduo imediata


ou a longo prazo na densidade dos eventos
aversivos podem modelar e manter o desempenho de esquiva (Herrnstein e Hineline, 1966;
Hineline, 1970). Assim, relacionar diretamen-

ANLISE DO COMPORTAMENTO

te o desempenho a esses efeitos parece mais


parcimonioso e suficiente para explicar a esquiva, sem necessidade de inferncias sobre
estados internos emocionais e/ou fisiolgicos
para transpor as lacunas espaciais e temporais.
Sidman (2001, p. 337) aceita com elegncia a sugesto de Dinsmoor do sinal de segurana como reforo para o comportamento de
esquiva, mas aponta que a despeito da demonstrao de que o perodo seguro pode funcionar como um reforo condicionado, sem
qualquer trmino concomitante de um sinal de
perigo, o reforo negativo ainda a base para
a criao original do perodo seguro. De modo
similar, Galizio e Liborio (1995) descrevem que,
nos estudos sobre os efeitos da remoo da contingncia de esquiva contingente a uma resposta alternativa (timeout da esquiva), duas
contingncias de reforo negativo so comparadas: esquiva e fuga da esquiva. Esses autores
comentam que o timeout j foi descrito como
caso de reforo positivo por Sidman (1962b) e
por Verhave (1962), mas como deriva suas propriedades da remoo da contingncia de esquiva, parece mais apropriado identific-lo com
reforamento negativo. Courtney e Perone
(1992) descreveram que uma instncia de
timeout da esquiva envolve pelo menos trs
mudanas na situao experimental: remoo
de estmulos associados com a contingncia de
esquiva, reduo na taxa de choques liberados
e a suspenso da necessidade de responder associada contingncia de esquiva. Sidman
(2001, p. 338) completa sua anlise, assumindo que o comportamento de esquiva pode ser
reforado pelo trmino de estmulos que tenham sido emparelhados com um choque, sejam eles externos, internos ou produzidos pela
resposta; pela fuga do comportamento que foi
correlacionado com o choque; pela reduo na
densidade do choque; e agora, pela produo
de um perodo seguro.
Baum (2001), menos condescendente,
acusa Dinsmoor de apoiar sua teoria em experimentos conceitualmente falhos e de omitir a
descrio completa de alguns estudos. Segundo Baum, ao rever o estudo de Weisman e
Litner (1969), por exemplo, Dinsmoor no
mencionou que houve um pr-treino da resposta de esquiva do choque, descrevendo ape-

125

nas que Weisman e Litner descobriram que um


som inversamente correlacionado com a liberao de choques durante o condicionamento
poderia ser usado como reforo para aumentar ou diminuir as taxas de respostas mantidas
sob reforo diferencial de taxas altas (DRH)
ou reforo diferencial de taxas baixas (DRL),
respectivamente. Para Dinsmoor (2001, p.
315), a limitao lgica desse procedimento
no se poder diferenciar entre a produo de
um sinal de segurana e a remoo de um sinal de aviso, concluindo que difcil dizer qual
relao entre o estmulo e o choque seria responsvel pelos efeitos sobre o comportamento. A crtica de Baum semelhante de
Sidman, anteriormente mencionada, e pode ser
resumida na seguinte pergunta: O que torna
o som um reforo condicionado?. Em conseqncia, Baum analisa o conflito como choque
entre paradigmas e acusa Dinsmoor de defender uma viso molecular do comportamento,
comprometida com o princpio de associao
por contigidade do atomismo do sculo XIX,
j superada pela viso molar das contingncias entre respostas e conseqncias, que aceita e incorpora lacunas temporais entre elas.
Hineline (2001), assim como Azrin e Holz
(1966), questiona Dinsmoor por avanar alm
do nvel descritivo e sustenta que todas as explicaes so descries, embora nem todas as
descries sejam aceitveis como explicao.
Hineline descarta a dificuldade lgica da hiptese de reduo na densidade de choques, afirmando que Dinsmoor reinterpretou os resultados de Herrnstein e Hineline (1966) com base
em atrasos mdios do choque; logo tambm
combinou eventos temporalmente separados e
irregularmente dispersos. Ou seja, os atrasos
mdios no so mais localizados temporalmente do que um decrscimo na freqncia de choques. Finalmente, Hineline discorda de que as
concepes molecular e molar sejam mutuamente exclusivas, considerando que sua trajetria cientfica comeou com a explorao de
possveis aspectos complementares das relaes
entre processos comportamentais a curto e longo prazo (cf. Herrnstein e Hineline, 1966;
Hineline, 1970), e sugeriu que devemos avanar mais alm da distino molar-molecular e

126

ABREU-RODRIGUES, RIBEIRO & COLS.

adotar nveis de anlise que envolvam mltiplas escalas temporais e suas interaes.
Por outro lado, Baron e Perone (2001)
julgam a teoria de Dinsmoor (2001) mais eficaz para explicar o comportamento de esquiva
em funo de sua nfase no intercmbio entre
contingncias respondentes e operantes, encorajando a anlise dos estmulos mediadores das
conseqncias molares e, assim, incorporando
o controle tanto dos eventos locais como dos
eventos temporalmente mais remotos, improvveis ou cumulativos. Entretanto eles criticam
o valor heurstico das teorias em confronto, pois
muito pouca pesquisa sobre esquiva foi realizada desde os anos 1970, de modo que se um
critrio para julgar uma boa teoria sua fertilidade, nenhuma dessas vises da esquiva parece ajustar-se a ele muito bem (Baron e
Perone, 2001, p. 360).
Estudos recentes tm investigado contingncias de esquiva por meio do procedimento
anteriormente identificado como timeout da
esquiva. Courtney e Perone (1992) expuseram
alguns ratos a um esquema mltiplo com dois
componentes. Em cada componente, vigorava
um esquema concorrente no qual respostas de
pressionar uma barra cancelavam o choque, e
respostas em outra barra suspendiam a contingncia de esquiva por 2 min (timeout). Os componentes diferenciavam-se, intra e intercondies, em termos da taxa de choques programada. Aps cada condio, foi implementado
um perodo de extino durante o qual respostas na barra correlacionada com o timeout no
suspendiam a contingncia de esquiva. Foi verificado que a resposta na barra do timeout foi
relativamente insensvel reduo na taxa de
choques, e que uma fonte de controle mais potente foi a reduo temporria na resposta na
barra de esquiva (ao produzir o timeout, os ratos escapavam da contingncia que exigia uma
resposta contnua e iniciavam um perodo sem
requerimento de resposta). A resistncia
extino das respostas na barra do timeout aumentou com os acrscimos na reduo da freqncia de choques e da exigncia de resposta
durante o treino. Os autores concluram que seus
resultados apiam a sugesto de Hineline
(1984) de que a aversividade de uma situao

comportamental pode depender de uma srie


de eventos ou relaes entre eventos (no caso,
a reduo no custo da resposta), alm do prprio estmulo primrio (p. ex.: choque).
A resistncia extino da resposta mantida por timeout da esquiva foi tambm examinada por Galizio (1999). No Experimento 1,
alguns ratos foram treinados em um esquema
concorrente no qual as respostas em uma das
barras adiavam o choque de acordo com um
esquema de esquiva de operante livre, e as respostas em outra barra produziam um timeout
sinalizado da contingncia de esquiva. Dois tipos de extino foram estudados. No primeiro
caso, as respostas na barra do timeout no mais
suspendiam a contingncia de esquiva e, no
segundo, o procedimento de esquiva foi cancelado uma vez que no havia a liberao de
choques. Os resultados indicaram que taxas de
respostas estveis foram mantidas em ambas
as barras, sendo que as taxas mdias de respostas na barra do timeout foram sempre maiores do que as taxas na barra da esquiva. A suspenso do reforo na barra do timeout produziu uma rpida extino das respostas nessa
barra. Em contraste, a suspenso do choque
teve pouco efeito na taxas de respostas na barra do timeout, enquanto as taxas de respostas
de esquiva diminuram ao longo das sesses.
No Experimento 2, durante o qual a suspenso dos choques foi mantida por um longo perodo, embora tenham sido observados decrscimos em ambas as respostas, as respostas na
barra do timeout foram mais resistentes extino do que as respostas de esquiva. Conforme Galizio, a persistncia da resposta na barra
do timeout no apia a suposio de Courtney
e Perone (1992) de que redues locais na freqncia de respostas so a base das propriedades reforadoras do timeout e sugere outros
determinantes alm da reduo do esforo em
responder; a nfase na reduo na densidade
de choques defendida por Herrnstein e Hineline
(1966); as teorias cognitivas que enfatizam a
expectativa do choque como subjacente esquiva, conforme proposto por Seligman e
Johnston (1973); as predies das teorias
bifatorias tradicionais de que as respostas de
esquiva e de timeout so mantidas pelo trmi-

ANLISE DO COMPORTAMENTO

no de estmulos emparelhados com choques e


que as duraes da extino dessas respostas
seriam proximamente relacionadas.
Em funo disso, Galizio (1999, p. 10)
concluiu perguntando: Por que o estmulo
timeout retm suas propriedades reforadoras
quando a densidade de choque zero e quando no h base suficiente para supor que o
medo ou a expectativa do choque possam motivar a esquiva?.
Tendo em vista essa e outras questes anteriormente consideradas, vivel afirmar que
o estudo do controle aversivo do comportamento tem ainda muito a avanar na compreenso
dos processos bsicos subjacentes. Entretanto
o conjunto dos experimentos aqui resumidos
atesta a validade do conceito de reforo negativo na descrio das relaes entre respostas
e suas conseqncias imediatas e/ou remotas.
Outros estudos experimentais revelam que os
efeitos do reforo negativo tambm se ajustam
lei da igualao ou lei do efeito quantitativa.
Ou seja, estudos com esquemas mltiplos (de
Villiers, 1974) e com esquemas concorrentes
(Logue e de Villiers, 1978), em que ajustes
durante o treino preliminar garantiram a distribuio das respostas entre as alternativas,
demonstraram a igualao entre taxas de respostas e reduo na freqncia de choques.
Esses resultados so comparveis igualao
observada entre taxa de respostas e taxas de
reforos positivos e ajustam-se, portanto, s
equaes de Herrnstein (1970) e de Baum
(1973) que resumem matematicamente essas
relaes (ver Captulo 9 para informaes mais
detalhadas sobre escolha e preferncia).
Higgins e Morris (1984) revisaram a literatura disponvel para avaliar a generalidade
do condicionamento de esquiva entre humanos e no-humanos. De acordo com eles, a generalidade foi observada em muitas das reas
discutidas:
a) aquisio da resposta;
b) manuteno da resposta ao longo de
vrios intervalos S-S e R-S e outros esquemas experimentais;
c) programao de estmulos externos;

127

d) administrao de agentes farmacolgicos.


Algumas diferenas recorrentes, entretanto, tambm foram observadas e so similares quelas que tambm surgem sob contingncias de reforo positivo. Entre elas, os autores apontam:
Os humanos emitem altas taxas de respostas em padres regulares que produzem mnimo contato com os eventos aversivos, enquanto os animais respondem em taxas mais baixas.
A menor susceptibilidade a mudanas
nas contingncias devido s diferenas nas taxas, pois o padro de desempenho em humanos muda somente
quando essas mudanas so sinalizadas por estmulos discriminativos ou
quando so superpostas contingncias
de punio.
O padro de taxas altas em humanos
mostra-se insensvel a mudanas nos
parmetros dos esquemas de reforo.
Para os autores, essas diferenas podem
ser explicadas com base em outros princpios
estabelecidos sobre as relaes entre comportamento e ambiente, e pesquisas adicionais permitiriam o desenvolvimento de procedimentos experimentais para minimiz-las e para
identificar histrias pessoais de reforo extralaboratrio e repertrios de comportamentos
verbais como as possveis fontes dessas diferenas.

Interao operante-respondente:
efeitos emocionais
As contingncias de reforo e punio desenvolvem e mantm o repertrio operante,
mas os estmulos envolvidos tambm exercem
funes antecedentes que afetam o comportamento por meio dos processos de eliciao,
induo e modulao (Hineline, 1984). Esses
processos incluem efeitos emocionais que,
quando resultam do controle aversivo, tm im-

128

ABREU-RODRIGUES, RIBEIRO & COLS.

plicaes clnicas extensas, pois so os motivos centrais das queixas das pessoas em situaes teraputicas.
Os estmulos que sinalizam a apresentao de outros estmulos podem ser superpostos sobre linhas de base do comportamento operante. O procedimento de supresso
condicionada, elaborado por Estes e Skinner
(1941), foi apresentado como uma tcnica
de estudo da emoo e como uma medida
da ansiedade condicionada comportamento emocional a ser identificado e medido por meio da supresso do comportamento operante. A linha de base era a taxa de
presso barra de ratos reforada com alimento em um esquema VI 2 min, sobre a qual
superposies de um tom de 3 min de durao precediam apresentaes de um breve
choque. O tom passou a suprimir as presses
barra que, aps o choque, retornavam;
quando o choque foi eliminado, as presses
durante o tom voltaram a ser emitidas em
taxas similares s anteriores. O processo ilustra o condicionamento respondente: um estmulo, o tom, sinaliza um outro estmulo, o
choque; como o choque um estmulo
aversivo incondicionado (US aversivo), transforma o tom com ele emparelhado em estmulo pr-aversivo condicionado (CS praversivo). Neste caso, o efeito produzido pelo
CS supresso do operante difere do produzido pelo US voltar a pressionar (Catania,
1998/1999).
Como o CS pr-aversivo no afeta somente a presso barra, mas tambm a taxa cardaca, a respirao e outros processos fisiolgicos, a tendncia invocar a linguagem da
emoo. Essa tendncia parece resultar dos esquemas conceituais pr-cientficos da linguagem comum que afetam nosso modo de falar
sobre o comportamento (Chiesa, 1994). Quando um evento com propriedades aversivas suprime uma faixa ampla de classes de respostas
diferentes, falamos de medo ou de ansiedade,
assim como falaramos de raiva se observssemos um comportamento agressivo (Catania,
1998/1999). No se deve avanar e apontar,
portanto, o medo ou a ansiedade como a cau-

sa da supresso ou a raiva como a causa da


agresso, pois so nomes ou rtulos, e no explicaes, dos efeitos comportamentais.
Os efeitos de estmulos pr-aversivos dependem da linha de base sobre a qual so
superpostos. Pode ocorrer maior ou menor supresso, dependendo de variveis tais como durao e freqncia de apresentao do CS, taxa
de reduo dos reforadores e nveis de privao (Catania, 1998/1999). Se a linha de base
for esquiva de choques, o efeito observado o
aumento na taxa de respostas (Sidman,
Herrnstein e Conrad, 1957). Esse efeito comparvel ao de estmulos pr-apetitivos, isto ,
estmulos que antecedem apresentaes nocontingentes de reforo positivo, uma operao
que produz, por exemplo, a automodelagem2
ou um aumento na taxa de bicadas no disco
mantida por esquemas DRL (Herrnstein e
Morse, 1957). Nesses casos, por analogia s
referncias ao medo ou ansiedade nos casos
de supresso durante estmulos pr-aversivos,
a tentao tradicional seria mencionar a alegria como a emoo envolvida e responsvel
pelos efeitos fortalecedores dos estmulos prapetitivos (Catania, 1998/1999; Rachlin,
1967).
O procedimento de Estes e Skinner (1941)
foi bastante utilizado como estratgia de pesquisa para validar teorias mediacionais que
apelam a estados emocionais e/ou processos

2Brown

e Jenkins (1968) descreveram um procedimento com um pombo j treinado a comer no


alimentador, mas que ainda no bicava o disco. De
tempos em tempos, o disco era iluminado e, alguns
segundos depois, o alimentador era operado de
modo independente do comportamento do pombo.
Com isso, o disco iluminado tornava-se um estmulo que sinalizava alimento e este induzia o comer
que, no caso do pombo, inclua o bicar. As relaes
entre o disco iluminado e a apresentao de alimento
induziam o pombo a se orientar em direo ao disco, a se mover em sua direo e a passar a bicar o
disco quando estivesse iluminado. Considerou-se
que a induo do bicar o disco foi gerada por
automodelagem, e a continuao do procedimento
denominada automanuteno (Williams e
Williams, 1969).

ANLISE DO COMPORTAMENTO

cognitivos inferidos para explicar os efeitos


comportamentais. Alguns exemplos seriam as
teorias que descrevem a emoo com base em
associaes entre estmulos e as teorias sobre
processamento de informaes, respectivamente (Hineline, 1984). Embora o procedimento
seja especialmente til para detectar efeitos
respondentes inibitrios e excitatrios, os tericos mediacionais empregaram-no para definir operacionalmente constructos tericos hipotticos, tais como medo condicionado, que
so, ento, oferecidos para explicar o comportamento (Hineline, 1984).
Na viso de Skinner, o comportamento
verbal em geral e nossos relatos introspectivos
evoluram em funo de prticas sociais e culturais, de acordo com critrios vagos de definio que a anlise cientfica corrige e refina
com suas descries. Conforme resume Skinner
(1974), os estmulos aversivos primrios ou
condicionados suscitam reaes, principalmente no sistema nervoso autnomo, que so descritas em nvel humano como medo e ansiedade. Esses estmulos alteram a probabilidade de
qualquer comportamento positivamente reforado em andamento e so ocasies em que o
comportamento negativamente reforado pode
ser fortalecido. Porm as condies corporais
sentidas, as observaes introspectivas e o comportamento alteram-se devido no aos sentimentos, mas s contingncias aversivas que so
causas comuns da condio sentida, das mudanas nos sentimentos e no comportamento.
Schoenfeld (1969, p. 669) questionou o
uso de termos do vernculo comum como sendo apropriados para categorizar os processos
psicolgicos, argumentando, com eloqncia,
que as palavras do vocabulrio leigo refletem
atitudes e crenas sociais sobre o comportamento, so definidas por critrios sociais que
agrupam atos por suas conseqncias sociais e
esto quase sempre erradas no que aceitam
como seus referentes comportamentais. A
nfase que os conceitos da anlise comportamental devem ser derivados de operaes experimentais e no de conversaes (Hineline,
1984; Sidman, 1989/1995). Sobre essa questo, Herrnstein (1969) admitiu que, em alguns

129

casos, parece razovel supor que o rato est


como medo do CS, mas somente assumindo
semelhanas entre sua vida subjetiva e a humana, de modo a permitir o vocabulrio comum e, com o mesmo critrio, reconhecer que
no h medo em outros casos, como na verso
sinalizada do procedimento de Sidman.
A anlise comportamental observa que as
semelhanas, de fato, encontram-se nos princpios do comportamento, cujas interaes tornaram-se mais e mais complexas ao longo da
evoluo das espcies (Skinner, 1966, 1984).
Para Skinner, o comportamento humano descrito e explicado pela combinao integrada
de trs nveis complexos de determinao
(filogentico, ontogentico e cultural), resumidos nos conceitos de seleo de variaes
ou seleo por conseqncias (Skinner, 1981,
1990). Desse modo, o behaviorismo radical promove uma viso moderna de cincia molar e
sistmica, ao contrrio das crticas que o descrevem como reducionista e mecanicista. Essas crticas, de fato, atingem tanto os behaviorismos de Pavlov, de Watson, de Tolman e de
Hull quanto, ironicamente, todas as atuais verses de psicologia estmulo-organismo-resposta
(S-O-R) dos modelos tericos psicodinmicos,
fisiolgicos, cognitivos e motivacionais (Chiesa,
1994).
Portanto, luz dessa integrao conceitual que so rejeitados os apelos reducionistas
ao crebro para justificar as teorias mentalistas
e suas concepes de causas internas que, por
sua vez, sustentam a noo de liberdade de
escolha e autodeterminao. Skinner (1990,
p. 1208) questiona o fato de que:
Quanto mais sabemos sobre a relao corpocrebro como uma mquina bioqumica, menos interessante ela se torna como base para
o comportamento. Se h liberdade, ela somente pode ser descoberta no acaso das variaes.
Se novas formas de comportamento so criadas, elas so criadas pela seleo. As falhas
na variao e na seleo so fontes de problemas fascinantes. Ns devemos nos adaptar a
novas situaes, resolver conflitos e achar solues rpidas. Uma estrutura bioqumica no
faz nada desse tipo.

130

ABREU-RODRIGUES, RIBEIRO & COLS.

CONTINGNCIAS AVERSIVAS
NO PROCESSO TERAPUTICO
Apesar das controvrsias sobre a efetividade do controle aversivo, ele vem sendo amplamente empregado nas relaes interpessoais ao longo da histria da humanidade. Dessa forma, qualquer anlise funcional
de relaes comportamento-ambiente, para
ser completa, e qualquer estratgia de interveno, para ser eficiente, devem considerar
no somente contingncias de reforamento
positivo, mas tambm aquelas que envolvem
reforamento negativo e punio (Crosbie,
1998). No contexto clnico, o controle
aversivo torna-se particularmente importante
uma vez que as queixas trazidas pelo cliente
so resultantes de contingncias histricas e
atuais, de punio e esquiva/fuga. Inegavelmente, os terapeutas tm includo as contingncias aversivas em suas anlises funcionais
do repertrio comportamental de seus clientes, porm comum negligenciarem o papel
de tais contingncias em suas intervenes
clnicas. Ou seja, a relao terapeuta-cliente, como qualquer outra relao interpessoal,
suscetvel ao controle aversivo, mas pouco
se tem refletido sobre a extenso desse controle no setting teraputico, como tambm
pouco se sabe sobre sua contribuio para o
sucesso (ou insucesso) da terapia. A seguir,
ser apontada a presena de estratgias
aversivas em algumas prticas clnicas amplamente utilizadas nos dias atuais. O objetivo dessa denncia seria incentivar os
terapeutas comportamentais a promoverem
investigaes sistemticas sobre o papel de
contingncias aversivas na relao terapeutacliente.
Nas dcadas de 1960 e 1970, as tcnicas
comportamentais eram consideradas como o
principal mecanismo de mudana teraputica
(Follette, Naugle e Callaghan,1996). Nessa poca, tcnicas aversivas, tais como a inundao,
a imploso, a sensitizao encoberta e a punio contingente, fortemente baseadas nos
achados das pesquisas de laboratrio, foram
bastante usadas por terapeutas comportamentais (para uma reviso, ver Carrasco, 1996;
Masters, Burish, Hollon e Rimm, 1987). Ape-

sar de a literatura oferecer evidncias da eficcia teraputica dessas tcnicas (p. ex.:
Kazdin, 1972; Shipley e Boudewyns, 1980) e
de diversos setores sociais (p. ex.: famlia, escola, trabalho) adotarem largamente estratgias aversivas, a popularidade das mesmas entre os terapeutas comportamentais declinou
nos ltimos 30 anos, em decorrncia de diversos aspectos, alguns dos quais apresentados a
seguir.
Primeiro, a terapia comportamental recebeu inmeras crticas por sua nfase no uso
de tcnicas especficas para modificar determinados comportamentos contraprodutivos,
sendo identificada como uma terapia focal e
tecnicista. De acordo com os crticos, uma terapia focal, isto , restrita ao comportamentoalvo e suas variveis controladoras imediatas,
negligencia o quadro complexo de inter-relaes que so estabelecidas no repertrio comportamental do cliente. Alm disso, o uso de
tcnicas padronizadas no considera que a relao indivduo-ambiente seja nica e que, assim sendo, as intervenes teraputicas devem
ser individualizadas. Um segundo aspecto refere-se aos achados da pesquisa bsica, os quais
revelaram muitos aspectos indesejveis da punio, tais como: a recuperao da resposta
aps a retirada do agente punitivo; a ocorrncia de efeitos emocionais aversivos, que, por
sua vez, geram respostas de fuga e esquiva; o
aumento na probabilidade de comportamentos agressivos e a ausncia de aprendizagem
de comportamentos mais apropriados (Sidman,
1989/1995; Skinner, 1953/2000).
O terceiro aspecto est relacionado a
questes ticas. Uma vez que os resultados
da pesquisa bsica sugeriam que os procedimentos aversivos no eram justificveis, houve uma reduo drstica nas investigaes
sobre o tema. Essa reduo ecoou no contexto clnico de tal forma que o uso de tcnicas aversivas ficou restrito quelas situaes
em que no havia alternativas teraputicas
no-aversivas disponveis (Banaco, 2001). A
idia dominante era que a rejeio dessas
tcnicas produziria a retirada de apoio social
e, conseqentemente, promoveria a investigao de estratgias alternativas (Rang,
1988).

ANLISE DO COMPORTAMENTO

A repercusso da abordagem construcional, proposta por Goldiamond (1974), tambm contribuiu para o desuso de tcnicas
aversivas na terapia comportamental, consistindo no quarto aspecto a ser considerado. Esse
autor defendeu a posio de que a interveno teraputica deveria estabelecer contingncias favorveis construo de repertrios mais
produtivos, opondo-se, portanto, postura dominante de que o objetivo da terapia era eliminar comportamentos-problema. O quinto aspecto corresponde ao interesse crescente na
relao terapeuta-cliente como o principal mecanismo de mudana no contexto clnico, observado a partir do incio da dcada de 1980.
Esse interesse est apoiado no argumento de
que comportamentos contraprodutivos so reproduzidos no ambiente teraputico em decorrncia das similaridades funcionais entre a relao teraputica e as relaes interpessoais
que o cliente mantm fora da terapia, o que
consiste em uma oportunidade nica para o
terapeuta modelar diretamente alternativas
comportamentais mais efetivas. O papel da
relao terapeuta-cliente amplamente enfatizado em propostas teraputicas recentes, tais
como a Terapia Analtica Funcional (FAP), proposta por Kohlenberg e Tsai (1991), e a Terapia da Aceitao e do Compromisso (ACT),
proposta por Hayes, Strosahl e Wilson (1999).
Tanto a FAP quanto a ACT, embora tenham sido influenciadas pelos aspectos j mencionados e, conseqentemente, promovam a
utilizao de estratgias positivamente reforadoras na prtica clnica, no esto totalmente livres da ocorrncia de controle aversivo na
relao terapeuta-cliente. A FAP, por exemplo,
advoga que o terapeuta deve evocar comportamentos clinicamente relevantes durante a
sesso, ou seja, se o cliente tem dificuldades
afetivas e comportamentais em seus relacionamentos interpessoais, o terapeuta deve evocar essas dificuldades durante a sesso e
conseqenci-las diferencialmente de forma a
promover a aprendizagem de comportamentos mais adaptativos. Ao fazer isso, o terapeuta
deliberadamente coloca o cliente em contato
com os eventos aversivos que controlam seus
comportamentos-problema (Kohlenberg, 1999),
conforme indicado no dilogo (fictcio) a seguir:

131

C: Eu gostaria que algum mais experiente


tomasse conta de mim, me ajudasse a tomar as decises certas.
T: Eu acho que voc gostaria que eu decidisse se voc deve ou no aceitar esse emprego. Se isso for verdade, voc est fazendo o que no gostaria de fazer, ou seja,
voc mais uma vez est se esquivando de
tomar decises.
C: No, no isso... Eu, bem, eu ... (desvia o
olhar, gagueja). s vezes, tenho saudade
de meu pai... Ele sempre me apontava o
que era certo fazer (chora).

Quando o comportamento-problema
identificado e descrito pelo terapeuta, o cliente entra em contato com a situao aversiva e
experiencia as conseqncias emocionais negativas desse contato. Assim sendo, evocar
comportamentos-problema pode ser considerado um procedimento aversivo.
Uma outra estratgia teraputica, a de
apresentar interpretaes, muito utilizada por
terapeutas da FAP, tambm pode incluir propriedades aversivas. Interpretar consiste em
descrever o comportamento e suas variveis
de controle. A interpretao um aspecto importante do processo teraputico porque, geralmente, o cliente s capaz de observar a
topografia ou o contedo do comportamento,
ignorando suas propriedades funcionais
(Perkins, Hackbert e Dougher, 1999). Ao tentar preencher essa lacuna, a interpretao pode
evocar experincias prvias com caractersticas aversivas intensas, conforme demonstrado
nos exemplos a seguir:
T: Dizer que 10 anos mais nova e somente
buscar relacionamentos ntimos com homens bem mais jovens parece ser uma forma de evitar crticas por viver ainda com
os pais e no trabalhar aos 38 anos de
idade.
T: Eu acho que voc comeou a falar sobre
o autoritarismo de sua me porque eu
pedi para voc justificar suas faltas.

Quando o cliente entra em contato com


situaes (e emoes) aversivas na terapia,
provvel que tente esquivar-se da situao, podendo at agredir o terapeuta. Em tais situaes, comum o terapeuta empregar uma es-

132

ABREU-RODRIGUES, RIBEIRO & COLS.

tratgia denominada de bloqueio da esquiva


(Brando, 1999), exemplificada a seguir:
C: Esse assunto de emprego j est resolvido. No se preocupe, desta vez eu sei o
que fazer. Vamos deixar esse assunto de
lado, j est resolvido. Eu gostaria de
aproveitar o tempo que me resta falando
sobre minha namorada (cliente tenta se
esquivar).
T: Antes de mudar de assunto, eu gostaria
de saber como a questo do emprego foi
resolvida. Voc poderia me dizer? (terapeuta tenta impedir a esquiva).
C: Eu prefiro deixar esse assunto de lado.
Estou querendo lhe contar o que ocorreu,
sbado, com minha namorada (cliente
continua se esquivando).
T: Tenho a impresso de que voc est evitando falar sobre o assunto. A questo do
emprego urgente. Se voc est tendo
dificuldades para tomar uma deciso, vamos conversar sobre essa dificuldade
(terapeuta insiste).
C: Voc no me d uma folga... T bem, eu
estou apavorado. uma deciso muito importante, no me acho capaz de tomar a
deciso acertada. uma sensao horrvel! (cliente comea a chorar).

Diante das tentativas de esquiva do cliente, o terapeuta: impediu o reforamento dessas tentativas, passou a promover a auto-observao e contribuiu para o contato com a dificuldade de tomar decises e com as emoes correlacionadas. Esses trs aspectos tm
um carter nitidamente aversivo, sendo sua
implementao justificvel em funo de sua
relevncia para a aceitao de comportamentos e de emoes contraprodutivos, anlise funcional da situao-problema e aprendizagem
de comportamentos mais efetivos (Brando,
1999).
A ACT tambm inclui diversas estratgias
aversivas. Segundo essa proposta teraputica,
o cliente geralmente acredita que o comportamento causado por eventos privados. Dessa
forma, seu objetivo na terapia aprender a controlar efetivamente seus pensamentos e sentimentos indesejveis (esquiva emocional), o que
teria como conseqncia a resoluo de seus
problemas. De acordo com Hayes e colaboradores (1999), a terapia deve enfraquecer essa

esquiva, cabendo ao terapeuta estabelecer contingncias que ajudem o cliente a se conscientizar de que seu comportamento controlado
por eventos ambientais, a aceitar seus pensamentos e sentimentos indesejveis e a se comprometer com a mudana comportamental.
Para tanto, a ACT faz um largo uso de metforas (dentre outras estratgias) j que, devido a
sua ambigidade, dificilmente produzem aquiescncia ou resistncia. Algumas dessas metforas so empregadas para mostrar ao cliente
que as tentativas de eliminar pensamentos e
sentimentos indesejveis geram conseqncias aversivas, tais como falta de contato com
reforadores positivos, manuteno de sentimentos dolorosos, aumento da aversividade da
situao e generalizao de respostas emocionais (Brando, 1999).
Na metfora do polgrafo, por exemplo,
o cliente deve imaginar que est conectado a
um polgrafo, uma mquina que detecta qualquer estado emocional, quer seja de ansiedade ou de relaxamento. Ele deve imaginar tambm que h uma arma apontada para sua cabea e que, caso ele se sinta ansioso, a arma
ser disparada. Sua tarefa, portanto, evitar o
sentimento de ansiedade (Hayes et al., 1999).
Essa metfora tem propriedades aversivas, no
somente porque gera estados emocionais negativos no decorrer do exerccio, mas tambm
porque produz uma condio de desamparo.
Esse desamparo ocorre quando, ao tentar seguir as instrues do terapeuta, isto , no se
sentir ansioso, o cliente inevitavelmente se defronta com a inutilidade de suas tentativas. Essa
descoberta, por sua vez, contribui para o abandono de antigas estratgias comportamentais
de controle emocional. O problema surge porque o cliente no dispe, pelo menos no momento, de estratgias alternativas eficazes.
comum, nessas situaes, que o cliente emita
verbalizaes com teor negativo, tais como Tudo que tenho tentado ao longo dos anos est
errado? Se for assim, acho que meu problema
no tem soluo. No sei o que fazer. Acho que
devo me conformar, meu destino. Conforme sugerido por Hayes e colaboradores, cabe
ao terapeuta minimizar a aversividade da situao, tornando o desamparo inicial uma condio criativa, de modo que o cliente passe a

ANLISE DO COMPORTAMENTO

discutir seus problemas sob perspectivas mais


construtivas.
Outros procedimentos teraputicos, tambm conhecidos como no-aversivos, envolvem
situaes emocionalmente dolorosas. A dessensibilizao sistemtica um exemplo. Esse
procedimento envolve, inicialmente, a construo de uma lista hierarquizada de situaes
ansiognicas e o treino de relaxamento. Posteriormente, o terapeuta contrape os estados
de relaxamento e de ansiedade. Isto , aps o
estabelecimento de um nvel profundo de relaxamento, uma situao aversiva de baixa intensidade apresentada pelo terapeuta, cabendo ao cliente imaginar (no modelo mais tradicional) a situao apresentada. Quando a imaginao de uma determinada situao gera
ansiedade, o estado de relaxamento restabelecido, e, em seguida, o ciclo recomea. Quando a imaginao de uma determinada situao deixa de gerar ansiedade, uma outra, com
teor aversivo um pouco maior apresentada,
e assim por diante (Turner, 1996; Wolpe,
1990). Dessa forma, a implementao desse
procedimento envolve, desde a construo da
hierarquia at a imaginao de situaes ansiognicas, um forte contedo aversivo.
Uma observao semelhante pode ser feita com relao ao ensaio comportamental. Nesse procedimento, a aprendizagem de respostas mais efetivas ocorre por meio da representao de papis. Terapeuta e cliente representam relaes interpessoais relevantes, podendo este representar a si mesmo ou uma outra
pessoa. No decorrer do ensaio, de vez em quando o terapeuta interrompe a cena para avaliar
o comportamento do cliente e, nessas ocasies,
refora aproximaes sucessivas ao comportamento final desejado. Apesar da nfase no
reforamento positivo, o ensaio comportamental tambm inclui caractersticas aversivas.
Suponha que o cliente deseja comunicar esposa sua deciso de se divorciar e, para tanto,
est ensaiando o que e como deve ser dito. A
representao do dilogo, per si, coloca o cliente
em contato com diversos estmulos aversivos, o
que usualmente ocasiona sentimentos muitos
dolorosos. Alm disso, sempre que o cliente
solicitado a repetir a cena, fica claro que seu
comportamento continua inapropriado, o que

133

pode deix-lo ansioso, envergonhado e, at


mesmo, agressivo (Masters et al., 1987).
O controle aversivo tambm est presente em outras estratgias teraputicas, alm daquelas anteriormente mencionadas, tais como
a terapia de exposio e preveno de respostas, amplamente utilizada no tratamento do
Transtorno Obsessivo-Compulsivo (p. ex.: Guimares, 2001; Zamignani, 2000).
Considerando, portanto, que estratgias
teraputicas de mrito reconhecido e amplamente utilizadas nos dias atuais esto permeadas de controle aversivo, possvel afirmar que
o que caiu em desuso foi o uso isolado de tcnicas aversivas ou o uso dessas tcnicas como
forma primria de interveno, ou, ainda, o
uso de tcnicas com forte teor aversivo. Na realidade, contingncias aversivas continuam sendo implementadas na clnica comportamental,
mas como parte de tratamentos mais amplos
que envolvem reforamento positivo em larga
escala (Carrasco, 1996). A atividade clnica
fornece evidncias de que a administrao de
controle aversivo em um ambiente pleno de
reforamento positivo pode ser favorvel ao
desenvolvimento de repertrios comportamentais mais produtivos. Conforme indicado
por Sidman (1989/1995), a administrao de
punies suaves pode gerar supresso da resposta (pelo menos temporria), e essa supresso pode consistir em uma tima oportunidade para o terapeuta treinar alternativas comportamentais mais teis. Por exemplo, uma
interpretao pode gerar respostas de esquiva
(como tentativas de mudar o tema da conversa). A insistncia do terapeuta em permanecer
conversando sobre um determinado tema pode
no somente funcionar como punio, eliminando a tentativa de esquiva, mas tambm
como uma operao estabelecedora, evocando alternativas comportamentais mais produtivas (como discutir o tema). Essas alternativas podem, ento, ser sujeitas a reforamento
positivo.
O processo teraputico, caracterizado
pelo uso de reforamento positivo, mas tambm incluindo contingncias aversivas e, ainda assim, bastante efetivo para promover mudanas comportamentais positivas e duradouras, sugere que no podemos negar ou ignorar

134

ABREU-RODRIGUES, RIBEIRO & COLS.

o papel do controle aversivo na relao teraputica. Nosso objetivo evitar o uso incompetente e irresponsvel de procedimentos
aversivos. Para tanto, devemos retomar as investigaes sobre o controle aversivo, tanto no
mbito da pesquisa bsica quanto no da aplicada. Investigaes sobre o seguimento de regras, a correspondncia dizer-fazer, a resistncia mudana, o controle por operaes
estabelecedoras, os efeitos da histria passada, dentre outros fenmenos comportamentais,
em contextos aversivos, poderiam ser teis para
responder a questes clnicas relacionadas ao
diagnstico e interveno.

CONCLUSO
O reconhecimento do controle no comportamento humano tem sido um assunto
muito polmico e, nesse controvertido debate, o insulto freqente (Skinner, 1971). Entretanto os extensos resultados experimentais
de pesquisas com organismos no-humanos e
humanos revelam relaes ordenadas e estabelecem o controle como um fato, e no como
uma mera opinio. Esse fato, combinado com
aqueles que resultam da aplicao dessa anlise funcional em situaes de interveno,
atestam que a cincia pode esclarecer os diversos tipos de relaes entre pessoas, pois
apesar de gostarmos ou no, de reconhecermos ou no, estamos constantemente reforando e punindo o comportamento uns dos
outros (Baum, 1994, p. 172).
Certamente, o uso deliberado de tcnicas para mudar o comportamento, coercivas
ou no, envolve srias questes ticas que devem ser avaliadas e julgadas luz de alternativas disponveis. A literatura da liberdade e da
dignidade combate qualquer tipo de modificao do comportamento, seja com o uso de estmulos aversivos ou de reforadores positivos,
e no reconhece que nosso comportamento
muda a todo instante em funo das contingncias naturais e das contingncias artificiais
socialmente construdas e mantidas (Skinner,
1971). Negar o controle no elimina tais contingncias e, portanto, a melhor defesa contra o mau uso das tcnicas comportamentais

aprendermos o mximo possvel sobre como


elas funcionam (Catania, 1998/1999, p. 128).
Em conseqncia, poderemos oferecer alternativas ao controle coercivo das prticas tradicionais relacionadas responsabilidade,
moralidade e justia, buscando apoiar o comportamento socialmente desejvel com o planejamento e o uso eficiente de contingncias
de reforo positivo (Baum, 1994).
Aos que rejeitam uma tecnologia comportamental por ser muito simples, Skinner (1971)
rebateu que uma supersimplificao o apelo
tradicional a estados da mente, sentimentos e
outros aspectos do homem autnomo que a
anlise comportamental vem substituindo. A
facilidade com que podem ser inventadas explicaes mentalistas ad hoc talvez seja a melhor medida da pouca ateno que elas merecem. A tecnologia que emergiu da anlise experimental s deve ser avaliada em comparao com o que se faz a partir de outras concepes. cincia ou nada, e a nica soluo para
a simplificao aprender a lidar com a complexidade (Skinner, 1971, p. 160).

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GENERALIZAO DE ESTMULOS:
ASPECTOS CONCEITUAIS,
METODOLGICOS E DE INTERVENO

YVANNA AIRES GADELHA


LARCIA ABREU VASCONCELOS

O conceito de generalizao tem sido


amplamente utilizado tanto na pesquisa bsica quanto na aplicada e sua importncia clara tambm no contexto de atuao do psiclogo. O conceito central no campo da aprendizagem, isto , no estudo da aquisio ou do
fortalecimento de respostas no repertrio do
organismo. Entretanto observam-se variaes
no sentido com que o conceito utilizado desde a dcada de 1930. Impe-se, portanto, como
primeiro passo para a utilizao desse constructo, a anlise das definies propostas para
o termo generalizao, o que fundamental
para o avano das interpretaes de eventos
ou fenmenos comportamentais (p. ex.:
Goldiamond, 1976; Skinner, 1953/1998). Assim, este captulo abordar o fenmeno da generalizao a partir dos seguintes itens:
a) aspectos terico-conceituais e metodolgicos;
b) estratgias tecnolgicas voltadas para
a promoo de generalizao;
c) contribuio do estudo desse fenmeno no contexto clnico, com a utilizao de exemplos da clnica analticocomportamental infantil.

QUESTES TERICO-CONCEITUAIS
E METODOLGICAS
At o final da dcada de 1950, poucos
estudos avaliaram a generalizao de estmulos envolvendo comportamentos operantes
(Pierrel, 1958). A maioria dos estudos publicados at ento utilizava o paradigma de condicionamento respondente para avaliar a mudana na fora da resposta condicionada quando o estmulo tornava-se mais dissimilar em
relao ao estmulo condicionado inicialmente. A diminuio na fora da resposta era, ento, sistematicamente relacionada diferena
entre os estmulos usados durante a extino
e o primeiro estmulo condicionado.
Ao realizar uma reviso dos aspectos
conceituais, e tambm metodolgicos, da generalizao de estmulos, Honig e Urcuioli (1981)
indicaram que os primeiros estudos, sob o
paradigma do condicionamento respondente,
apresentaram problemas conceituais metodolgicos: os dados no eram confiveis nem
replicveis (Razran, 1949); os gradientes de
generalizao1 referiam-se mais a entidades
tericas do que a fenmenos empricos; e no
havia acordo quanto s explicaes do gradien-

1A

funo que relaciona a fora da resposta similaridade entre os estmulos conhecida como gradiente de generalizao de estmulos.

140

ABREU-RODRIGUES, RIBEIRO & COLS.

te na ausncia de treino discriminativo (Lashley


e Wade, 1946). A considerao de uma nica
forma de gradiente de generalizao impedia
uma viso mais ampla e dinmica do fenmeno, no qual diferentes formas dos gradientes
podem ser controladas por diferentes dimenses de estmulo e condies de treino e de
teste (Honig e Urcuioli, 1981). O estudo de
Guttman e Kalish (1956) estabeleceu a generalizao de estmulos como uma rea de pesquisa com a utilizao de mtodos operantes.
A pesquisa passou a ser dirigida a variveis que
determinavam a altura, a inclinao e a forma
do gradiente de generalizao (Honig e
Urcuioli, 1981).
A generalizao de estmulos pode ser
enunciada como um princpio, considerando
que tem sido demonstrada nos comportamentos respondentes e operantes, conforme sugerido por Keller e Schoenfeld (1950/1968, p.
132-133):
A formao da discriminao um processo
duplo. Atravs da generalizao respondente,
cada reforo direto do estmulo A somado
ao poder eliciador do estmulo B; cada
extino do estmulo B subtrai um pouco do
poder de A. Outros reforos daro mais poder
a A do que a B; e outras extines tiram mais
de B do que de A. A acumulao gradual de
diferenas na fora dos reflexos o cerne do
processo.

A discriminao e a generalizao no condicionamento operante so apresentadas por


Keller e Schoenfeld (1950/1968, p. 133-134)
como:
Um reforo na presena do S D [estmulo
discriminativo] aumenta sua eficcia como indcio, mas tambm aumenta, em um grau menor, a eficcia do S [estmulo delta]; uma resposta no reforada no S diminui sua eficcia e reduz ligeiramente a do S. A alternao
continuada de SD e S provoca a separao do
poder evocativo de ambos.

A relao entre os processos de discriminao e generalizao usualmente apresentada nos estudos sobre a generalizao de estmulos. Para Skinner (1953/1998), a discriminao refere-se ao processo por meio do qual

uma resposta ter sua probabilidade aumentada quando um determinado estmulo estiver
presente e diminuda na presena de estmulos
diferentes. A generalizao, por sua vez, estabelece um responder sob fraco controle de estmulos, e a probabilidade da resposta semelhante na presena de qualquer estmulo. Os
fenmenos de generalizao e discriminao so
entendidos como operaes complementares
(cf. Keller e Schoelfeld, 1950/1968) que sofrem
influncia da magnitude da diferena entre SD,
o qual propicia a ocasio em que se seguir reforo se a resposta for emitida, e o S, que sinaliza uma ocasio de no apresentao de reforo e uma oportunidade para no responder.
Ambos os estmulos, SD e S, so discriminativos
(Keller e Schoenfeld, 1950/1968). A diferena
fsica entre eles a varivel de maior influncia
na formao da discriminao e do gradiente
de generalizao (Klein e Rilling, 1974; Pierrel
e Sherman, 1962).
Os gradientes de controle de estmulos
obtidos por meio de manipulaes experimentais demonstram tanto o grau de discriminao como o de generalizao alcanado
(Catania,1998/1999; Mazur, 1998). Gradientes que possuem forma pontiaguda, com o pico
sobre o valor do estmulo relacionado ao reforo no treino (SD), demonstram um alto grau
de discriminao entre esse estmulo e os demais apresentados no teste (Ss) e tambm um
baixo grau de generalizao. Gradientes horizontais ou achatados demonstram que foram
emitidas respostas em freqncias semelhantes diante de todos os estmulos usados no teste, ou seja, houve um alto grau de generalizao, e a ausncia de valor modal demonstra
discriminao ausente, ou em baixo grau, e
controle de estmulos fraco.
Segundo Keller e Schoenfeld (1950/
1968), o fenmeno da generalizao confere
ao comportamento as propriedades de estabilidade e coerncia, pois se refere a um organismo, condicionado a responder a um estmulo, que responde da mesma maneira a outros estmulos. Isto , os procedimentos de
reforamento ou extino levam ao fortalecimento ou ao enfraquecimento de uma resposta que acompanhada de acrscimo ou decrscimo na fora de outras respostas que tenham

ANLISE DO COMPORTAMENTO

propriedades em comum com a primeira. Da


mesma forma, para Millenson (1967/1975), a
generalizao no constitui um processo, pois
no uma mudana no comportamento. Em
vez disso, ela pode ser observada aps o fortalecimento ou o enfraquecimento de uma resposta por meio de procedimentos como
reforamento, punio ou extino em determinada condio de estmulos.
interessante destacar as explicaes baseadas em procedimentos ou em princpios, em
oposio a um processo. Na anlise experimental do comportamento, o reforamento, por
exemplo, definido com referncia a um procedimento, assim como a um processo. A definio por meio de um procedimento reportase emisso de uma resposta seguida pela liberao de uma conseqncia e, por meio de
um processo, ao aumento da probabilidade de
uma resposta reforada (Catania, 1975). Entretanto o fenmeno de generalizao de estmulos tem sido apresentado como um procedimento ou um princpio.
Outros conceitos foram apresentados por
Razran (1949) na tentativa de explicao do
fenmeno da generalizao. Dois tipos de generalizao foram definidos: a pseudogeneralizao e a generalizao verdadeira. A pseudogeneralizao refere-se a uma falha na associao de estmulos na qual o sujeito incapaz de notar caractersticas especficas do
estmulo condicionado. Ela pode ser exemplificada pela emisso do comportamento de
dizer cachorro diante de qualquer animal
de quatro patas. Na generalizao verdadeira, apesar de o indivduo notar caractersticas especficas do estmulo condicionado, ele
emite uma mesma resposta, diante de outros
estmulos, controlada pela categorizao. Um
exemplo a resposta de um adulto de dizer
cachorro na presena de diferentes raas
dessa espcie. Ademais, Razran (1949) considerou que a generalizao desenvolve-se no
durante o treino original das condies de estmulo, mas durante o teste subseqente de
generalizao. Entretanto, para Skinner
(1953/1998), a generalizao de estmulos
precisa ser entendida com base na relao
entre os estmulos do treino e os estmulos do
teste de generalizao.

141

Em 1946, Lashley e Wade consideraram


a generalizao como resultado de um controle de estmulos ineficiente, ou seja, o sujeito responderia aos estmulos de generalizao no
perodo de teste porque ainda no estaria condicionado a responder diferencialmente ao aspecto relevante do estmulo condicionado, definido pelo experimentador (cf. Terrace, 1966).
Assim, a generalizao vista como uma ausncia de controle de um aspecto do estmulo
sobre o comportamento. Brown, Bilodeau e
Baron (1951) tambm se referiram generalizao como resultado de uma falha em responder diferencialmente a um estmulo. Para
esses autores, essa seria a definio operacional
da generalizao de estmulos.
Mednick e Freedman (1960) e Honig e
Urcuioli (1981) apresentaram algumas variveis importantes para a ocorrncia da generalizao de estmulos, como: o tipo e a quantidade de treino, a intensidade e a dimenso do
estmulo, o nvel de motivao, as diferenas
individuais e a histria de reforamento. Para
esses autores, a generalizao de estmulos o
espalhamento da resposta a um estmulo previamente condicionado para os estmulos de generalizao. Esse processo favorecido quando as condies do treino so programadas
visando ao teste de generalizao que ser
conduzido. Portanto, a extenso das respostas
dos sujeitos ser proporcional diferena entre o estmulo condicionado no treino e os estmulos do teste. A varivel quantidade de treino na presena do estmulo condicionado tem
um efeito marcante sobre o grau de generalizao. Desse modo, a maior exposio do sujeito condio de treino na qual um estmulo
SD sinaliza que uma resposta ser reforada
pode favorecer a diminuio ou a extino de
respostas a estmulos diferentes do SD.
A varivel intensidade dos estmulos (SD

e S ) no treino tambm considerada na anlise do gradiente de generalizao. Por intensidade de estmulos entende-se a quantidade
de luz utilizada, a intensidade do som ou da
estimulao proprioceptiva. Uma outra varivel importante na determinao da ocorrncia
de generalizao a dimenso do estmulo,
que se refere ao tipo de estimulao utilizada,
seja luz, som ou proprioceptiva. A utilizao

142

ABREU-RODRIGUES, RIBEIRO & COLS.

de diferentes dimenses de estmulos no treino e no teste pode dificultar a ocorrncia de


generalizao. Esses resultados so apresentados em estudos sobre a generalizao sonora (Littman, 1949), visual (Brown, 1942),
ttil (Grant e Dittmer, 1940) e temporal (Rosenbaum, 1951), como citados na reviso de
Mednick e Freedman (1960). Entretanto uma
anlise funcional, e no apenas dos aspectos
fsicos dos estmulos, necessria ao se considerar a discriminao e a generalizao operantes. Uma maior discriminabilidade entre SD
e S pode diminuir a taxa de respostas na presena de S no teste de generalizao (Pierrel
e Sherman, 1962). A discriminabilidade a
sensibilidade s diferenas entre os estmulos,
e essa sensibilidade pode ser alterada pelas
relaes funcionais, pelas contingncias que
envolvem estmulos fsicos (Honig e Urcuioli,
1981). Assim, a situao experimental inclui
mais variveis a serem analisadas, alm dos
estmulos fsicos apresentados (Keller e Schoenfeld, 1950/1968).
Considerando-se as caractersticas dos sujeitos, a varivel motivao pode ser entendida, por exemplo, a partir da privao, de
modo que um organismo com um alto nvel de
privao de alimento ter maior probabilidade de generalizar sua resposta a outros estmulos diferentes daqueles estmulos do treino
(Yamaguchi, 1952, como citado em Mednick e
Freedman, 1960). Aspectos como a idade do
sujeito, suas condies de sade e sua histria
de reforamento individual tambm interferem
na generalizao e constituem a varivel diferenas individuais. Crianas mais jovens e indivduos com dano cerebral apresentam um grau
maior de generalizao em testes quando comparados a crianas mais velhas e indivduos sem
dano cerebral. A histria de reforamento interfere no grau de generalizao obtido aps
um treino. A quantidade de generalizao aumenta com a ampliao do nmero de tentativas e com a utilizao de diferentes estmulos
durante o treino. Por outro lado, a quantidade
de generalizao diminui com o aumento da
exposio a apenas um estmulo sinalizando
reforo.
Em 1966, Terrace descreveu a operao
de controle de estmulos como explicao para

o processo de generalizao e props a utilizao dessa operao, em substituio aos conceitos de generalizao e discriminao, para
descrever situaes em que respostas a estmulos similares ao estmulo treinado ocorrem.
Para Terrace, gradientes de generalizao que
apresentam um formato de curva mais baixa
demonstram um controle de estmulos mais
pobre do que aqueles que apresentam um pico
na posio do estmulo treinado, com a resposta decaindo medida que os estmulos-teste afastam-se do estmulo treinado. Para ele, o
reforamento diferencial, envolvendo SD e S,
uma condio necessria para o estabelecimento de controle de estmulos (cf. Catania, 1998/
1999; Keller e Schoenfeld, 1950/1968).
Entretanto o controle de estmulos no
pode ser considerado explicao do fenmeno
de generalizao. O termo descritivo, no tem
propriedades tericas e refere-se a uma relao observada entre um conjunto de valores
de estmulos e um conjunto de valores de respostas. Portanto, um gradiente de generalizao uma medida do controle de estmulos
(Honig e Urcuioli, 1981). Guttman (1963,
como citado em Honig e Urcuioli, 1981) adicionou ao estmulo fsico, os valores da varivel independente, o estmulo funcional, ou seja,
as contingncias de reforamento passadas e
presentes ao explicar a sensibilidade do comportamento. Ademais, os estmulos podem
competir com outras fontes de controle e a
discriminabilidade desses estmulos com relao aos demais pode no ter uma simples
correspondncia com a escala fsica definida.
(Honig e Urcuioli, 1981, p. 408; ver tambm
Keller e Schoenfeld, 1950/1968).
Millenson (1967/1975) apontou para o
envolvimento da similaridade de estmulos no
fenmeno de generalizao e considerou que
quanto mais uma situao de treino se parecer
com a situao na qual o comportamento ser
emitido posteriormente, mais efetivo ser o
treino. A ocasio em que uma resposta operante
reforada e fortalecida torna-se um parmetro
importante no controle da emisso da resposta em condies de estmulo que no aquelas
em que o reforamento aconteceu. Apesar de
o termo similaridade de estmulos aparecer
pela primeira vez com Millenson (1967/1975),

ANLISE DO COMPORTAMENTO

outros pesquisadores referiram-se tambm s


semelhanas ou propriedades comuns entre os
estmulos das situaes de treino e de teste
(Skinner, 1938, 1953/1998; Keller e Schoenfeld,
1950/1968; Pierrel, 1958; Pierrel e Sherman,
1962; Terrace, 1966). Segundo Pierrel (1958),
o fenmeno da generalizao observvel no
ambiente natural, no qual o organismo responde de maneira estvel e consistente estimulao que similar, mas no idntica estimulao anterior. Esse fenmeno estaria relacionado com os processos de formao de conceito e de transferncia de treino.
Assim como em 1953, em 1974/1999,
Skinner apresentou novamente o termo generalizao como um responder reforado em determinada ocasio, que tem maior probabilidade de ocorrer em situaes semelhantes. Essa
resposta pode ocorrer em ocasies que compartilhem apenas algumas das mesmas propriedades da situao original. Se uma resposta
reforada na presena de um estmulo, e alguma
propriedade desse estmulo variada, o respondr
em uma outra situao depender da diferena
existente entre o estmulo original e o novo
(Catania, 1998/1999; Keller e Schoenfeld,
1950/1968; Skinner, 1953/1998, 1974/1999).
Portanto, para esses autores, a generalizao
definida pela disperso do efeito do reforo na
presena de um estmulo para outros estmulos, no-correlacionados com o reforo. Para
falar de generalizao ou discriminao, necessrio falar da operao subjacente a esses
fenmenos.
Alessi (1987) considerou generalizao
um termo vago e props a utilizao de categorias mais especficas. Entre elas, a generalizao de estmulos e de respostas, a equivalncia de estmulos, a generalidade das conseqncias e de repertrios mnimos de respostas recombinativas importantes para o ensino
da generalizao e para a explicao de padres
de repertrios recombinativos gerados. Alessi
enfatizou uma contribuio potencialmente
efetiva da anlise do comportamento para a
educao: ensinar com um mnimo de instruo e um mximo de aprendizagem produzida
pela recombinao de repertrios gerativos. Reforos condicionados generalizados so conseqncias fundamentais com uma ampla gene-

143

ralidade de aplicao, isto , funcionam independentemente da pessoa, da situao ou da


operao estabelecedora. O comportamento
reforado na situao anloga, de treino, e no
ambiente natural, o que amplia a generalidade dos comportamentos em uma variedade de
situaes e aumenta as oportunidades de
aprendizagem. A autora enfatiza o uso de repertrios mnimos recombinveis para transformar repertrios existentes em novos. Essa
abordagem pode ser chamada de recombinativa
porque gera um repertrio novo depois de ensinar um nmero mnimo de relaes estmulo-resposta. Para Alessi, a generalidade de aplicao das unidades estmulo-resposta recombinativas ensinadas ocorre quando a aprendizagem verificada com tarefas ou com estmulos novos, ausentes durante o treino.
Os termos generalizao e generalidade
tm sido utilizados de forma permutvel, gerando confuso e dificultando a especificao
das condies necessrias para a obteno de
generalizao (Fox e McEvoy, 1993). Ao tentar distinguir esses termos, Edelstein (1989)
mostrou que a generalidade refere-se validade externa, universalidade ou replicabilidade de dados ou de suas interpretaes.
possvel examinar a generalidade de um teste
de generalizao em duas situaes e entre
sujeitos, o que diferente de avaliar o grau de
generalizao obtido aps um treino. Para esse
autor, uma definio til do termo generalizao emisso de comportamentos treinados
em situaes fora do treino. Para promover a
generalizao consistente de um comportamento adaptativo, necessrio focalizar a generalizao de estmulos como um fenmeno
legtimo de estudo, passvel de definio e de
medida. Em situaes em que se deve discriminar entre vrios estmulos para sobreviver,
a ausncia de generalizao adaptativa; por
outro lado, a generalizao de estmulos garante estabilidade e consistncia ao comportamento.
O estudo da formao de classes de estmulos e de respostas possibilita a identificao
de variveis envolvidas no fenmeno da generalizao. As variveis que contribuem para a
formao de classes funcionais e de classes de
equivalncia so importantes para a generali-

144

ABREU-RODRIGUES, RIBEIRO & COLS.

zao. Se as classes de equivalncia so, de alguma maneira, diferentes de outras classes funcionais, torna-se uma questo a ser resolvida
(Zentall e Smeets, 1996). As propriedades
definidoras das classes de equivalncia so a
reflexividade, a simetria e a transitividade. Essas propriedades tm sido verificadas entre os
membros de uma classe por meio de procedimentos de discriminao condicional (ver Captulo 14 para informaes detalhadas sobre
equivalncia de estmulos). Uma classe funcional contm membros funcionalmente equivalentes, ou seja, que alcanam conseqncias
comuns, mas no necessariamente possuem as
propriedades verificadas que definem as relaes de equivalncia (Dougher e Markhan,
1996; Pilgrim e Galizio, 1996; Sidman, 1994).
As classes funcionais so formadas por estmulos que podem ser diferentes fisicamente, mas
que compartilham funes e controlam respostas comuns. Esses estmulos, por sua vez, podem ser testados, por meio de arranjos de discriminao condicional, para verificao da
formao de classes de equivalncia (Donahoe
e Palmer, 1994).
Zentall (1996) retomou a discusso da
similaridade. As classes de estmulos e de respostas podem ser formadas com base na similaridade ou na no-similaridade. Quando nenhuma caracterstica comum pode ser identificada entre os estmulos, a nica caracterstica
consistente compartilhada pelos membros da
classe so as contingncias comuns das quais
os estmulos participam. Entretanto, mesmo em
situaes nas quais os membros de uma classe
compartilham propriedades fsicas, classes funcionais tambm podem surgir, no por causa
dos efeitos diretos dessas propriedades compartilhadas, mas porque todos os membros da
classe esto necessariamente envolvidos em
contingncias comuns. A sobrevivncia de um
organismo em um ambiente imprevisvel pode
depender de sua habilidade em generalizar
experincias para classes de estmulos que no
apresentem similaridade entre os membros,
mas cujos membros estejam agrupados devido
ao seu efeito ou sua funo. O grau de similaridade dos itens em uma categoria afeta a
probabilidade da resposta aos itens novos.
Quando os estmulos usados no treino apre-

sentam uma grande variao na aparncia, o


grau de categorizao acurada dos estmulos
novos diretamente proporcional ao nmero
de estmulos usados no treino (Wasserman e
Bhatt, 1992). Isso porque a probabilidade de
um estmulo novo se assemelhar, de alguma
forma, aos muitos estmulos treinados tornase maior. Assim, um processo adicional para
promover a categorizao baseia-se em respostas e em conseqncias comuns associadas a
estmulos perceptivelmente diferentes.
Outros constructos tm sido acrescentados ao conceito de generalizao. A possibilidade de estmulos muito diferentes produzirem o mesmo comportamento, ainda que um
ou mais estmulos no tenham sido diretamente associados ao reforamento, foi chamada
por Urcuioli (1996) de equivalncia adquirida. Segundo Hull (1939), estmulos perceptivelmente diferentes podem controlar o mesmo comportamento porque produzem alguma reao comum responsvel pela mediao
da generalizao de desempenhos subseqentes. Urcuioli acredita que a generalizao mediada por reaes comuns produz equivalncias adquiridas e constitui o processo pelo qual
estmulos diferentes podem ocasionar a emisso do mesmo comportamento. Esse fenmeno explicaria o aparecimento de novos comportamentos em situaes em que nunca tenham sido diretamente reforados. Embora a
generalizao de estmulos primria, baseada
na similaridade fsica entre os estmulos, parea prontamente explicar a transferncia de
controle entre estmulos explicitamente treinados e estmulos-teste, outras condies que
no envolvem similaridade fsica entre os estmulos, mas sim reaes comuns provocadas
por eles, mostram que a explicao da manuteno do comportamento diante de estmulos novos pela generalizao primria pode
no ser suficiente.
Finalmente, ao considerar um paralelo
entre as pesquisas sobre generalizao de estmulos que utilizam infra-humanos e humanos,
observa-se que a similaridade entre estmulos
um dos parmetros investigados (Zentall e
Smeets, 1996). Para Stokes e Osnes (1989), a
generalizao de estmulos ou induo de estmulos ocorre quando uma resposta refora-

ANLISE DO COMPORTAMENTO

da na presena de uma classe de estmulos, e


estmulos similares queles usados no treino
aumentam a probabilidade de emisso da resposta treinada. Nesse sentido, a emisso do
comportamento induzida pelas condies de
estmulos semelhantes. Alm disso, quando um
operante reforado, ocorre um aumento na
freqncia de outros comportamentos, sem que
eles tenham sido diretamente reforados, o que
se denomina generalizao de respostas, induo
de respostas, ou simplesmente induo e indica
o fortalecimento do comportamento (Keller e
Schoenfeld, 1950/1968). No procedimento de
modelagem, a generalizao ou a induo de
respostas torna possvel que o animal emita a
resposta-alvo (Catania, 1998/1999).
Entretanto a utilizao do termo induo
no contexto do fenmeno de generalizao
pode gerar confuses com a discusso do comportamento induzido por esquemas de reforamento. Quando se considera o controle exercido pelos esquemas de reforamento sobre o
comportamento operante, observa-se que outros padres de comportamento podem ocorrer em conjunto s respostas operantes governadas pelo esquema (Falk, 1971; Gimenes,
1985). Esses padres de comportamentos, diferentes da resposta diretamente relacionada
obteno de reforo, so os chamados de comportamentos adjuntivos ou induzidos pelo esquema. Uma varivel fundamental para a produo de comportamentos induzidos pelo esquema a relao temporal a partir da qual
eventos ambientais so apresentados aos organismos. Em geral, esquemas de apresentao de reforo, de tempo fixo (FT) e tempo
varivel (VT) e esquemas de reforamento de
intervalo fixo (FI) e varivel (VI) so utilizados nos estudos sobre comportamentos induzidos. No comportamento adjuntivo, o esquema de liberao do reforo que induz comportamentos diferentes; na generalizao de respostas, o reforo que induz respostas similares; e, na generalizao de estmulos so os
estmulos similares quele condicionado durante o treino que induzem a resposta treinada
(L. S. Gimenes, comunicao pessoal, 10 de
fevereiro de 2003) (ver Captulo 6 para informaes mais detalhadas sobre comportamento adjuntivo).

145

A contextualizao do
conceito de generalizao
A anlise de algumas das definies propostas para o termo generalizao, das explicaes para o fenmeno, dos procedimentos
utilizados para investig-lo nas pesquisas bsica e aplicada mostra a amplitude de utilizao do conceito com diferentes significados, o
que dificulta a compreenso do fenmeno e
justifica uma anlise conceitual. Segundo
Harzem e Miles (1978), uma anlise conceitual
busca a lgica do conceito, seus limites e as
situaes nas quais seu uso adequado. Uma
anlise do termo generalizao exige, portanto, uma verificao sobre as circunstncias em
que ele aparece nos campos terico e emprico
da anlise do comportamento e com quais objetivos vem sendo utilizado.
A definio da generalizao de estmulos como uma resposta treinada em certas condies que ocorre, tambm, em condies similares conduz a uma dificuldade conceitual,
quando o conceito usado para explicar grande parte dos comportamentos emitidos sob
novas condies de estmulo. Segundo Keller
e Schoenfeld (1950/1968) e Pierrel (1958), a
generalizao refere-se estabilidade do responder diante de estimulao similar, mas no
idntica anterior. Visto que no ambiente natural nenhuma situao exatamente igual a
uma anterior, todas as respostas a estmulos
similares seriam atribudas generalizao de
estmulos (Mednick e Freedman, 1960). A utilizao do conceito desse modo faz com que
grande parte das respostas de um organismo
sejam exemplos do fenmeno, e o conceito,
ento, se esvazia. Em psicologia, esse problema tem sido observado com alguns conceitos,
tais como motivao e personalidade. necessrio especificar as variveis ou os constructos
fundamentais envolvidos no conceito, o que lhe
confere clareza, completude e utilidade. Portanto, a aluso ao parmetro similaridade entre os estmulos das situaes de treino e de
teste no conceito de generalizao de estmulos no suficiente para explicar o fenmeno.
necessria a especificao das dimenses dos
estmulos e das caractersticas dos contextos
de treino e de teste. A programao do treino

146

ABREU-RODRIGUES, RIBEIRO & COLS.

discriminativo, do tipo de estmulo, do nmero de sesses de treino e de teste, da presena


de extino no teste, do tipo de reforo e de
instrues utilizadas no treino so aspectos
metodolgicos que complementaro a anlise
e a correta aplicao do conceito de generalizao de estmulos. Alm disso, uma clara definio das variveis dependente e independente fundamental para a anlise funcional, o
que contribuir para a validade interna e externa e possibilitar a histria replicativa dentro da cincia psicolgica.
Essas consideraes tambm se aplicam
aos casos de ausncia de similaridade entre os
estmulos utilizados nas situaes de treino e
de teste, quando uma resposta similar do treino emitida diante de estmulos no-similares. Um exemplo da inadequao do uso do
conceito desse modo encontrado no distrbio da linguagem chamado afasia. Nesse distrbio, causado por leses no sistema nervoso
em regies especficas do crtex cerebral associadas ao controle da fala, o indivduo emite
uma mesma resposta diante de diferentes estmulos e situaes. Assim, diante de uma caneta ou de uma ma, o sujeito poderia dizer bola.
Nesse caso, uma mesma resposta ocorre diante de vrios estmulos. Entretanto o conceito
de generalizao de estmulos no se aplica a
esse caso, devido ao envolvimento de uma leso que parece controlar respostas verbais e
respostas no-verbais de forma diferente. Isto
, embora uma mesma resposta verbal seja
emitida diante da caneta, da ma e de outros
estmulos, as respostas no-verbais so diferentes e apropriadas aos respectivos estmulos.
Contudo no se pode descartar a possibilidade
de o indivduo emitir respostas verbais e noverbais consistentes, caso os contextos de treino e de teste tivessem algumas caractersticas
especficas que permitissem a esse indivduo
responder. Assim, as inconsistncias entre as
respostas citadas poderiam ser explicadas por
aspectos biolgicos e ambientais, ao considerar que procedimentos apropriados podem ocasionar ou facilitar a emisso de respostas.
Alm das possveis inadequaes do uso
do termo generalizao citadas anteriormente,
observa-se que esse constructo relaciona-se
com outros fenmenos dentro da anlise do

comportamento, como a ressurgncia, a insensibilidade comportamental contingncia e a


histria de reforamento, podendo ser confundido com eles. Os estudos sobre ressurgncia
referem-se a um comportamento (I) que foi
treinado em uma condio A e que passou por
um procedimento de extino. O mesmo organismo ento treinado em uma situao B a
emitir outro comportamento (II) e tambm
exposto condio de extino. O fenmeno
da ressurgncia refere-se ao fato de o comportamento (I) voltar a ocorrer quando o comportamento (II) est em extino. A confuso
com o fenmeno da generalizao acontece
quando o comportamento (I) acontece em uma
situao diferente daquela em que foi inicialmente treinado. O fenmeno da insensibilidade comportamental contingncia tambm pode
ser confundido com a generalizao. Diz-se que
existe insensibilidade comportamental quando um organismo continua emitindo um mesmo padro de respostas mesmo que haja mudana nas contingncias em vigor, isto , a contingncia modificada e a mesma resposta treinada anteriormente em outras condies
emitida na nova condio.
O conceito de histria de reforamento
tambm pode compartilhar aspectos comuns
com a generalizao. Isto , se um comportamento que aconteceu no passado, sob determinadas condies, pode influenciar a maneira como o comportamento acontece em uma
nova situao, e se a mesma resposta emitida no presente em condies diferentes do
passado, isso seria um exemplo de generalizao. Stokes e Baer (1977) e Chandler, Lubeck
e Fowler (1992) sugeriram que a anlise da
generalizao fosse realizada com treinos e
testes repetidos, com a manipulao de variveis que podem afetar a generalizao. No entanto preciso considerar o efeito da histria
de exposio a treinos e a testes sucessivos,
que altera a forma do gradiente de generalizao e o grau de transferncia dos comportamentos treinados para novas situaes. Notase a importncia da histria de reforamento
diferencial das respostas dos sujeitos quando
se observa o gradiente de generalizao aps
o treino discriminativo e aps o treino na presena de um nico estmulo. O reforamento

ANLISE DO COMPORTAMENTO

diferencial na presena de SD e de S parece


gerar gradientes subseqentes mais pontiagudos, com o pico localizado nos valores prximos a SD (ver Captulo 3 para informaes mais
detalhadas sobre histria de reforamento).
Assim, no h problema em identificar e
reconhecer o fenmeno da generalizao dentro dos estudos voltados para outros fenmenos ou conceitos. O problema estaria em tentar explic-los por meio da generalizao, inutilizando as propriedades desses conceitos para
a compreenso do comportamento. A ressurgncia, a insensibilidade contingncia e o
efeito de histria so fenmenos que podem
envolver o conceito de generalizao, mas no
so permutveis. Novamente, necessrio recorrer contextualizao do uso do conceito
de generalizao de estmulos.
Portanto, a generalizao um termo tcnico de fundamental importncia para a teoria da aprendizagem. Segundo um paradigma
operante, a generalizao de estmulos referese emisso de um comportamento treinado
em situaes em que no houve treino (p. ex.:
Catania, 1998/1999; Edelstein, 1989; Keller e
Schoenfeld, 1950/1968; Skinner, 1938; 1953/
1998; 1974/1999; Terrace, 1966). O termo
usado com um sentido de transferncia de uma
resposta treinada em uma situao para uma
nova situao, e a extenso dessa transferncia depender da semelhana entre a situao
original e a nova (cf. Catania 1998/1999;
Pierrel e Sherman, 1962). As operaes de controle de estmulos e de reforamento diferencial so subjacentes ao processo de generalizao e participam da descrio das situaes
em que respostas a estmulos similares ao estmulo originalmente treinado ocorrem (Catania
1998/1999; Keller e Schoenfeld, 1950/1968;
Terrace, 1966). Skinner (1953/1998; 1974/
1999), Mednick e Freedman (1960), Cross e
Lane (1962), Terrace (1966) e Catania (1998/
1999) utilizaram o conceito de generalizao,
referindo-se ao efeito do treino discriminativo
em uma situao de estmulo sobre outras situaes semelhantes. A similaridade entre os
estmulos utilizados no treino e no teste um
parmetro citado em muitos estudos sobre a
generalizao de estmulos (p. ex.: Keller e
Schoenfeld, 1950/1968; Pierrel, 1958; Roberts,

147

1996; Skinner, 1938; Stokes e Osnes, 1989;


Urcuioli, 1996; Wacker et al., 1989; Weatherly,
Miller e McDonald, 1999).
As condies de treino, como o esquema
de reforamento ou o tipo de reforo empregado (p. ex.: Grusec, 1968; Hearst, Koresko e
Poppen, 1964; Honig, 1966; Slivka e Honig,
1964; Winograd, 1965), a dimenso e a quantidade de estmulos envolvidos (p. ex.: Mednick
e Freedman, 1960), o tempo de exposio ao
treino discriminativo (p. ex.: Chandler et al.,
1992; Farthing e Hearst, 1968; Mednick e
Freedman, 1960; Sherman e Pierrel, 1961) e
as taxas de respostas (p. ex.: Hanson e
Guttman, 1961; Migler e Millenson, 1969;
Yarczower, Dickson, e Gollub, 1966) so algumas variveis potencialmente importantes na
determinao da forma do gradiente de generalizao obtido. Alm das condies de treino, as condies utilizadas para testar a ocorrncia de generalizao tambm interferem na
obteno de generalizao. A quantidade de
testes sucessivos (Pierrel, 1958) e o tipo de
teste empregado, por exemplo, sem a programao de extino (Risley, 1964), influenciam
os resultados alcanados quanto generalizao. Portanto, so muitas as variveis que devem ser consideradas nas situaes de treino e
de teste para a compreenso do fenmeno da
generalizao de estmulos.

ESTRATGIAS TECNOLGICAS
Kendall (1981) observou uma tendncia
crescente de estudos voltados para a obteno
de generalizao e de validade externa, no contexto de interveno e de tratamento. No entanto os estudos que utilizavam o termo generalizao, em geral no descreviam os procedimentos utilizados para a promoo da generalizao dos comportamentos treinados. A lacuna na descrio das variveis importantes
para a ocorrncia da generalizao e da metodologia para a avaliao do fenmeno reduz
a validade externa desses estudos e compromete a replicabilidade dos dados. A crtica de
Kendall a esses estudos sobre generalizao
que, em sua maioria, eles apresentam o processo de generalizao como uma meta a ser

148

ABREU-RODRIGUES, RIBEIRO & COLS.

alcanada que, no entanto, no recebe ateno especfica na pesquisa, nem possui tipos
de interveno prprios para a sua avaliao.
Para Stokes e Baer (1977), o fenmeno
da generalizao nas pesquisas com humanos
deve ser visto como influenciado por determinadas variveis, e no como conseqncia natural de uma interveno comportamental.
Esses autores destacaram a necessidade de
manipulaes especficas no treino que possam
favorecer a ocorrncia de generalizao, aspecto discutido tambm nos estudos apresentados anteriormente, que abordam diferentes
parmetros do treino e do teste de generalizao. Esses autores enfatizaram que a generalizao refere-se no a um processo, mas a um
procedimento, a uma classe de respostas que
sofre efeito do meio e pode ser conseqenciada,
ensinada e instruda. Novamente, surge a discusso do fenmeno de generalizao como um
processo ou como um procedimento. Stokes e
Baer concluem afirmando a possibilidade de
reforamento de uma classe de respostas generalizadas. A referncia ao reforamento conduz discusso de Catania (1975), quando
apresenta a definio do conceito de reforamento a partir de um procedimento, assim
como de um processo.
Stokes e Baer (1977) sugeriram alguns
procedimentos para a promoo da generalizao:
a) modificar seqencialmente as condies aps o treino, a generalizao
avaliada e, se ausente ou deficiente,
um novo treino realizado nas situaes em que no houve generalizao;
b) introduzir condies naturais escolher comportamentos e formas de interveno que sejam semelhantes s
condies naturais de reforamento s
quais o indivduo exposto;
c) treinar um nmero suficiente de exemplares treinar com diferentes exemplares de tarefas, experimentadores,
pares (p. ex.: outras crianas no contexto experimental), comportamentos
ou ambientes, e avaliar a generalizao;

d) treinar livremente treinar com um


controle relativamente menor sobre os
estmulos apresentados e as respostas
exigidas; isto , utilizar uma maior variedade de condies que poderiam
fazer parte do treino, em oposio a
uma condio nica mais restritiva
quanto unidade de resposta e sua
conseqncia;
e) usar contingncias indiscriminveis
por exemplo, esquemas de reforamento intermitentes variveis;
f) programar estmulos comuns utilizar durante o treino componentes comuns ao teste de generalizao;
g) mediar a generalizao estabelecer,
como parte do treino, uma resposta
que pode ser utilizada em outras situaes, como a auto-instruo e o autoregistro;
h) treinar a generalizao considerar a
generalizao como uma classe de respostas que sofre efeito do meio, assim
como os demais operantes, e que pode
ser ensinada, ou seja, instruda ou
conseqenciada.
Stokes e Osnes (1989) descreveram estratgias de promoo de generalizao, baseados nas sugestes de Stokes e Baer (1977),
as quais distriburam em trs categorias:
a) explorar contingncias funcionais;
b) treinar de maneira diversificada;
c) incorporar mediadores funcionais.
A primeira inclui contatar e catalogar conseqncias naturais, modificar conseqncias
mal-adaptadas e reforar ocorrncias de generalizao. A segunda inclui o uso de exemplares de estmulos e de respostas suficientes para
a promoo de generalizao e de estmulos
antecedentes e conseqentes menos discriminveis. Finalmente, a terceira categoria inclui
a introduo de estmulos fsicos e sociais comuns, salientes, encobertos e verbais automediados (Osnes e Lieblein, 2002). Stokes e Osnes
(1989), assim como Stokes e Baer (1977), focalizaram a necessidade de desenvolver estra-

ANLISE DO COMPORTAMENTO

tgias de promoo da generalizao e observaram que a investigao emprica das variveis que controlam a ocorrncia da generalizao de fundamental importncia para a
compreenso do fenmeno e para a validao
social dos resultados.
Stokes (1992) apresentou duas perspectivas ao considerar o fenmeno da generalizao, a topografia e a funo do comportamento. De um ponto de vista topogrfico, generalizao seria a extenso dos efeitos de uma interveno, isto , a extenso da emisso de
comportamentos-alvo modificados durante o
treino a outras situaes. A perspectiva funcional implica a observao das contingncias nas
quais os comportamentos-alvo so obtidos com
eficincia e das interaes do organismo com
o ambiente que afetam os seus desempenhos.
Em uma abordagem funcional, a avaliao das
variveis relacionadas ocorrncia da generalizao fundamental para a obteno dos efeitos desejados. Portanto, a descrio da topografia e da funo dos comportamentos generalizados contribui para a anlise dos princpios e das tecnologias efetivas de generalizao.

A aplicao de estratgias
de promoo de generalizao
A partir do estudo de Guttman e Kalish
(1956), a generalizao de estmulos tem sido
investigada por meio da mensurao precisa
de diversas dimenses de estmulo, descrevendo relaes funcionais envolvidas na determinao da forma dos gradientes de generalizao de estmulos. Nos contextos de pesquisa
aplicada com humanos e de interveno, a generalizao resultado de intervenes que
geram efeitos alm das mudanas-alvo. A generalizao resultado de um procedimento
que permite que uma classe de respostas, modificada em um ambiente, na presena de determinada condio de estmulos, ocorra tambm em outras condies de estmulos, na presena de outras pessoas, em outros ambientes
e momentos. Assim, relevante a anlise de
como mudanas generalizadas e mantidas ao
longo do tempo ps-tratamento so alcanadas

149

e de como as variveis que as produzem podem ser funcionalmente relacionadas mudana comportamental (Stokes e Osnes, 1989).
As estratgias de programao da generalizao, sugeridas por Stokes e Baer (1977)
e Stokes e Osnes (1989), foram investigadas a
partir do estudo de comportamentos sociais.
Ao analisar a programao de estmulos comuns em situaes de treino e de teste, Wacker
e colaboradores (1989) observaram que o treino com pares entre adolescentes diagnosticados com retardo mental mostrou-se eficiente
para a promoo de generalizao do comportamento de treinar colegas em diferentes tarefas. Um resultado similar foi obtido por Hughes
e colaboradores (1995), que investigaram o
efeito de duas variveis discutidas por Stokes
e Baer (1977): o nmero suficiente de exemplares e a mediao de generalizao. As participantes mostravam, inicialmente, uma baixa
freqncia de interao social. O treino aconteceu em ambientes freqentados pelas participantes em que elas interagiram com 10 estudantes voluntrios, que atuavam como professores de habilidades de conversao. Esses 10
professores foram distribudos entre as 4 participantes, de forma que 2 delas foram treinadas com 4 professores, 1 com 5 e outra com 6.
Alm disso, outros 38 estudantes concordaram
em servir de pares para conversao durante
as sesses de generalizao. Assim, a cada sesso de generalizao, 4, 5 ou 6 novos pares de
conversao foram inseridos. A classe de comportamentos de conversar foi treinada por meio
do procedimento de modelagem. A auto-instruo era apresentada em um guia com quatro comportamentos a serem seguidos: identificar o problema (eu quero falar), estabelecer
a resposta (eu preciso olhar e falar), auto-avaliao (eu fiz isso, eu falei) e auto-reforamento
(eu fiz um bom trabalho). Os resultados mostraram um aumento na classe de comportamentos de conversar em ambientes treinados e notreinados. Observou-se tambm a generalizao do uso da auto-instruo com diferentes
pares em outros ambientes. As participantes
avaliaram ter maior facilidade em suas
interaes sociais e julgaram-se mais falantes.

150

ABREU-RODRIGUES, RIBEIRO & COLS.

Os familiares relataram que elas apresentaram


tambm maior assertividade e confiana.
Ducharme e Holborn (1997) utilizaram
um procedimento de programao de generalizao para comportamentos sociais com
crianas pr-escolares com danos auditivos. A
partir de um procedimento de treino que inclua instruo, modelao, prompting, reforamento e pares habilidosos socialmente, os
autores utilizaram uma combinao de estratgias de programao de generalizao. Avaliaes repetidas da generalizao foram feitas aps o treino e foi adicionado o treino com
diferentes professores, pares, atividades e ambientes, com o cuidado de aproximar a situao de treino das condies naturais de reforamento a que o indivduo era exposto. Com a
introduo do treino, ocorreram mudanas
imediatas nas interaes sociais, que aumentaram de freqncia e foram observadas com
diferentes experimentadores, pares e professores em atividades e em ambientes diferentes. Os autores concluram que o pacote de treino contendo estratgias de promoo de generalizao foi efetivo em promover a mudana comportamental generalizada.
Chandler e colaboradores (1992) revisaram estudos sobre a generalizao de comportamentos sociais de crianas pr-escolares. Esses autores identificaram algumas dimenses
da generalizao freqentemente investigadas,
tais como entre situaes ou ambientes, entre
pares ou outras pessoas, entre tarefas e, tambm, no transcorrer do tempo. Foram analisados 51 estudos realizados em um perodo de
15 anos (de 1976 a 1990). Ao longo desses
anos, notou-se um nmero crescente de estudos que registraram a ocorrncia da generalizao. No entanto no se pode dizer se realmente h um maior esforo em produzi-la ou
se os artigos com sucesso na produo da
generalizao tendem a ser publicados com
maior facilidade.
Nessa reviso, Chandler e colaboradores
(1992) apresentaram dois fatores que influenciam o sucesso da promoo da generalizao:
as caractersticas metodolgicas e as caractersticas tecnolgicas. Trata-se, no primeiro caso,
do nmero de participantes, das dimenses da
generalizao e da durao da interveno; no

segundo, da determinao dos comportamentos-alvo e das estratgias utilizadas para a modificao do comportamento e para a promoo da generalizao. Quanto s caractersticas metodolgicas, os autores encontraram
que, nos estudos que obtiveram sucesso na promoo da generalizao, foi utilizada uma
mdia de seis participantes. As dimenses mais
freqentemente citadas entre os estudos foram
a manuteno, isto , a generalizao ao longo
do tempo, a generalizao entre situaes ou
ambientes e entre pares, experimentadores e
professores. Os estudos que apresentaram sucesso na promoo da generalizao tinham
um tratamento com uma durao mdia de 33
sesses, de 21 min cada. O maior nmero de
sesses parece favorecer uma histria de desempenho suficiente para garantir que o comportamento seja emitido e reforado em situaes naturais.
Quanto s caractersticas tecnolgicas do
treino, os estudos de maior sucesso na promoo da generalizao usaram mais freqentemente os seguintes comportamentos-alvo:
iniciao de uma conversao com pares, conversao e interao recproca. No entanto o
tipo de comportamento-alvo no foi determinante para o sucesso na promoo da generalizao. As estratgias de mudana mais utilizadas foram reforamento positivo, instrues
e prompting. A maioria dos estudos bem-sucedidos combinou estratgias, sendo a combinao prompting-reforamento a mais citada.
Nela, os participantes recebem um sinal ou uma
dica para a emisso do comportamento que,
quando ocorre, reforado. As estratgias voltadas para a promoo de generalizao mais
utilizadas nos estudos de maior sucesso foram
a seleo de comportamentos-alvo que atingissem critrios para reforamento no ambiente
natural, o treino livre e o uso de contingncias
indiscriminadas. Os autores sugeriram que as
relaes entre as variveis derivadas dessa reviso fossem submetidas a verificaes empricas.
Osnes e Lieblein (2002) observaram que
todos os artigos de reviso sobre o fenmeno
da generalizao publicados no perodo entre
1990 e 2002, em quatro importantes peridicos voltados para a anlise do comportamento
(Journal of Applied Behavior Analysis, Behavior

ANLISE DO COMPORTAMENTO

Modification, Journal of Positive Behavior


Interventions e The Behavior Analyst Today),
focalizam algum tipo de comportamento social. A generalizao tem sido especialmente
estudada nessa rea com crianas, porm existe
uma lacuna entre produzir interaes sociais
funcionais e obter a generalizao desses padres de interao. Osnes e Lieblein observaram que a generalizao apresentada nesses
estudos no permite a determinao das condies necessrias para sua obteno. Grande
parte dos estudos introduz manipulaes de diferentes variveis potencialmente importantes
para a obteno de generalizao e o pacote
de tratamento dificulta a especificao dos efeitos de cada uma das variveis presentes no delineamento experimental.

O FENMENO DA GENERALIZAO
NO CONTEXTO CLNICO
O contexto clnico constitudo por algumas caractersticas que envolvem um nmero
ainda maior de variveis a serem investigadas
no estudo da generalizao do que aquelas envolvidas em estudos desenvolvidos em contextos com maiores nveis de controle. A presena
de contingncias simultneas a um tratamento
torna a anlise complexa, ao acrescentar um
nmero significativo de variveis. No laboratrio animal, possvel uma separao clara
entre as situaes de treino, em que determinadas contingncias esto em vigor, e as situaes de teste, usualmente caracterizadas por
um procedimento de extino, no qual se apresenta ao sujeito um conjunto maior de estmulos, formado por aqueles utilizados durante o
treino e por suas variaes. Entretanto, no contexto clnico, uma criana exposta a um determinado tratamento e, simultaneamente, a
contingncias presentes fora da situao clnica, as quais podero apresentar ora um esquema intermitente de punio, ora extino para
comportamentos-alvo que fazem parte do tratamento. No h, portanto, separao temporal entre treino e teste, o que claramente estabelecido no laboratrio animal. possvel
argumentar que o teste, no contexto clnico,
ocorreria aps a suspenso do tratamento. Po-

151

rm essa afirmao pode estar servindo mais


como controle para o comportamento verbal
do terapeuta, enquanto o comportamento da
criana est sob controle de outras contingncias, ou seja, da ocorrncia simultnea de treino e testes.
As publicaes recentes, voltadas para a
promoo da generalizao no contexto de interveno, citadas anteriormente no estudo do
comportamento social, assim como a Psicoterapia Analtico-Funcional (Kohlenberg e Tsai,
1991), destacam a importncia da utilizao
de estmulos no setting teraputico que faam
parte do ambiente natural do cliente. Ao analisar as contingncias de reforamento existentes no cotidiano de um cliente, possvel considerar a existncia de esquemas similares aos
esquemas mltiplos de reforamento, os quais
podem contribuir para a compreenso da generalizao dos resultados clnicos.
O esquema mltiplo de reforamento tem
sido considerado til por permitir a anlise dos
efeitos de diferentes manipulaes dentro de
uma mesma sesso experimental em um tempo relativamente curto de exposio. Estudos
desenvolvidos nas reas de farmacologia comportamental, toxicologia, assim como alguns
estudos sobre o processo de generalizao destacam a utilidade do esquema mltiplo de
reforamento (p. ex.: Barrett, 1984; Blackman
e Pellon, 1993; Cross e Lane, 1962; Vasconcelos, 1999; Yarczower et al., 1966). A interao
entre os componentes do esquema oferece uma
rica oportunidade de anlise dos dados obtidos de diferentes manipulaes. No treino
discriminativo, por exemplo, diferentes estmulos podero sinalizar diferentes conseqncias para as respostas.
No decorrer de uma interveno clnica,
possvel observar um esquema similar ao esquema mltiplo de reforamento, com os componentes de reforamento contnuo (CRF) na
presena do terapeuta, e procedimento de
extino (EXT), na presena de outras pessoas.
Entretanto, a durao dos componentes no
simtrica. O primeiro componente, o CRF, pode
ter a durao de 50 min (perodo de tempo de
uma sesso teraputica), enquanto o segundo,
a extino, pode ter uma durao aproximada
de 12 h no dia da sesso de tratamento (pero-

152

ABREU-RODRIGUES, RIBEIRO & COLS.

do de tempo que uma criana pode estar


interagindo com seus primeiros educadores,
pais ou professores). Nos demais dias da semana, quando no h sesso teraputica, a criana pode estar sendo exposta a um esquema
simples de reforamento intermitente com
reforamento negativo ou, ainda, a esquemas
de punio ou a procedimentos de extino.
possvel tambm a identificao de esquemas
complexos de reforamento formado pelos esquemas descritos anteriormente. comum observar uma baixa freqncia de reforamento
positivo e eventos aversivos contingentes, de
forma no-sistemtica, aos comportamentos
clinicamente relevantes da criana em seu
ambiente natural.
A inconsistncia ou a no-sistematicidade dos esquemas de reforamento fora da
sesso teraputica pode dificultar a ocorrncia da generalizao de estmulos. Baixas taxas de generalizao podem tambm ser
registradas nos casos em que se observam
contingncias antagnicas entre os settings
teraputico e natural, envolvendo, por exemplo, esquemas mult CRF EXT ou mult CRF
Punio. Em outras palavras, quanto maior
for a diferena entre as contingncias de treino e de teste, isto , entre as sesses teraputicas, os procedimentos de interveno
implementados ou as contingncias programadas pelo terapeuta e as contingncias presentes no ambiente natural, seja em famlia
ou na escola, menor ser a possibilidade de
extenso do repertrio treinado para situaes extraconsultrio. Portanto, uma avaliao constante das contingncias presentes no
dia-a-dia da criana, certamente contribuir
para a efetividade do tratamento e para a promoo de generalizao. Essa estratgia tem
sido tambm apontada como fundamental em
atividades de pesquisa: Contingncias sociais
extra-experimentais raramente recebem ateno explcita nos relatos de pesquisa com sujeitos humanos. (Pilgrim, 1998, p. 25).
Um problema comumente citado na clnica infantil poderia ilustrar a discusso sobre
a generalizao de estmulos. possvel dizer
que o zeitgeist, a partir da dcada de 1990 na
clnica infantil, o diagnstico do Transtorno
de Dficit de Ateno/Hiperatividade (TDAH),

amplamente aplicado por pais e professores a


partir de critrios intuitivos. Entretanto a utilizao de critrios clnicos por profissionais
especializados tambm apresenta problemas.
Critrios clnicos tm sido utilizados de maneira inadequada ou, ainda, quando utilizados
adequadamente, apresentam riscos de interpretao de falsos positivos, devido aos pontos de subjetividade na classificao do transtorno dentro de um continuum de normalidade. O TDAH definido a partir dos critrios
apresentados no Manual Diagnstico e Estatstico de Transtornos Mentais (DSM-IV) e
considerado uma condio crnica (American
Psychiatric Association, 1994). Uma variada
etiologia tem sido apresentada para esse transtorno, com especial destaque para fatores neurolgicos e genticos, enquanto fatores ambientais e sociais no so considerados causais
(Barkley, 1998). Crianas com diagnstico de
TDAH apresentam dificuldades de generalizao de comportamentos sociais funcionais adquiridos no contexto de tratamento para outros contextos, aps a suspenso de uma interveno (Barkley, 1998).
A anlise das contingncias a que essas
crianas so expostas evidencia um contexto
familiar, em geral, com mes mais diretivas,
negativas, menos responsivas e que apresentam uma baixa freqncia de reforamento
positivo para os comportamentos das crianas.
Problemas de interao na escola tambm so
observados nessas crianas, havendo rejeio
dos pares devido s suas dificuldades de comunicao (Barkley, 1998). O exemplo de
crianas com diagnstico de TDAH ilustra a inconsistncia de conseqncias apresentadas
para comportamentos no ambiente natural. As
contingncias extraconsultrio mostram variabilidade e no-sistematicidade. Um segundo aspecto importante a diferena significativa
entre as conseqncias apresentadas para comportamentos-alvo no consultrio e no ambiente natural. Um esquema similar a um mult CRF
Punio ou mult CRF EXT, nos quais os componentes so formados pela interao com o
terapeuta na clnica e com outras pessoas no
ambiente natural, respectivamente, pode ser
observado.

ANLISE DO COMPORTAMENTO

Portanto, resultados positivos do tratamento, incluindo a generalizao de estmulos voltada para comportamentos sociais funcionais em diferentes contextos, podem ser
maximizados pela utilizao de uma abordagem funcional do problema. A atribuio de
um diagnstico de um transtorno crnico, sem
cura, pode ter srias implicaes na atuao
dos educadores. Explicaes biolgicas podem
passar a substituir explicaes comportamentais, o que, por sua vez, no contribui para uma
viso dinmica e questionadora de prticas
educativas realmente efetivas para uma determinada criana. As explicaes biolgicas podem complementar, porm no substituem as
explicaes comportamentais (Cavalcante e
Tourinho, 1998; Vasconcelos, 2001, 2002). Na
abordagem analtico-comportamental, limites
biolgicos no podem ser considerados sinnimos de limites comportamentais (Roche e
Barnes, 1997).
Finalmente, dois conceitos adicionais podem ser teis para a promoo da generalizao dos efeitos positivos de uma interveno:
a integridade do tratamento e a satisfao do
consumidor. A integridade do tratamento refere-se preciso e consistncia da implementao de uma varivel independente, conforme o planejado. A integridade de uma interveno possibilita a obteno de validade interna e de validade externa. Trata-se, no primeiro caso, da atribuio dos resultados obtidos s manipulaes de variveis implementadas pelo terapeuta; no segundo, trata-se da
fora de uma tcnica, alcanada por uma histria replicativa que evidencia a generalidade
de uma relao funcional (Gresham, Gansle e
Noell, 1993). Portanto, fundamental a apresentao, nos estudos, de definies claras e
completas, tanto do comportamento-alvo, a
varivel dependente, quanto das variveis
manipuladas, as variveis independentes.
Diferentes estimativas da integridade do
tratamento so sugeridas por meio de avaliaes constantes (Gresham et al., 1993). O
terapeuta analtico-comportamental utiliza registros sistemticos dos comportamentos-alvo
e das variveis independentes no decorrer de
todo o processo teraputico. Essas avaliaes
repetidas conferem a essa forma de interven-

153

o clnica uma caracterstica de autocorreo,


isto , a possibilidade de o terapeuta confirmar hipteses junto ao cliente (relaes entre
o comportamento e eventos ambientais que
parecem existir diante do relato verbal do cliente, por exemplo) e alterar parmetros de sua
interveno programada. Portanto, no so
apenas avaliaes de sesses isoladas de linha
de base ou de tratamento. Entretanto revises
de estudos nessa rea evidenciam a necessidade de maiores investimentos em pesquisas voltadas para as medidas utilizadas (Gresham et
al., 1993; Peterson, Homer e Wonderlich,
1982). Todas as reas de interveno na psicologia podem beneficiar-se da apresentao de
altos ndices de integridade do tratamento, e
as dificuldades de generalizao de comportamentos sociais funcionais para outros ambientes, aps a retirada dos tratamentos, podero
ser mais sistematicamente analisadas a partir
de altos ndices de integridade dos tratamentos utilizados.
Os resultados de uma interveno clnica, incluindo a promoo da generalizao,
esto relacionados tambm a uma outra varivel, a satisfao do consumidor, a qual tem sido
apresentada, na clnica analtico-comportamental infantil, com diferentes conceitos:
validade social (p. ex.: Gresham e Lambros,
1997), validade habilitativa (Hawkins, 1991)
e a partir de classificaes das mudanas de
comportamento como proximais, intermedirias e distais (Fawcett, 1991). Essas classificaes referem-se a resultados de uma interveno, isto , a mudanas positivas, respectivamente, nos comportamentos-alvo, nos comportamentos colaterais e em ambos os comportamentos, a longo prazo. H necessidade de
maiores investimentos nos campos conceitual
e emprico nessa rea de estudo. Segundo
Gresham e Lambros (1997), os instrumentos
de avaliao do comportamento do consumidor precisam de aprimoramento (o Captulo
16 apresenta uma anlise do comportamento
do consumidor).
A validade social refere-se significncia
social dos objetivos da interveno, aceitabilidade dos procedimentos e importncia social dos efeitos produzidos pelo tratamento.

154

ABREU-RODRIGUES, RIBEIRO & COLS.

Assim, ela abrange todas as fases do processo


teraputico:
a) a fase inicial, fundamental para todo
o processo, na qual ser definido o problema;
b) a fase intermediria de seleo, junto
ao cliente, das estratgias ou procedimentos a serem implementados, assim
como a implementao do tratamento;
c) a fase final, com os resultados obtidos.
A integridade da implementao de uma
interveno, isto , a aplicao efetiva dos procedimentos pelo cliente, pode indicar a aceitabilidade dos procedimentos. Assim, a insatisfao de pais e de professores com os procedimentos de tratamento pode conduzir a intervenes de menor qualidade (Gresham e
Lambros, 1997), o que, por sua vez, interferir nos resultados de generalizao alcanados.
O modelo de anlise do comportamento
do consumidor elaborado por Foxall (2000)
apresenta dois tipos de reforamento: utilitrio e informacional, os quais so fundamentais para a compreenso das diferentes classes de comportamento do consumidor. O reforamento utilitrio relaciona-se aos resultados ou benefcios obtidos no tratamento, e
o reforamento informacional ao feedback positivo de outras pessoas. O modelo da satisfao do consumidor apresentado por Foxall
pode contribuir para avanos na anlise desse aspecto na clnica psicolgica infantil, na
qual os clientes so a criana e seu(s) responsvel(eis). Assim, pelo menos duas fontes de
investigao devem ser consideradas, a me
ou o pai, e a criana. A definio dos participantes do acompanhamento teraputico depender de especificidades do problema-alvo
e do grupo familiar.
historicamente recente a viso da criana
como um indivduo pleno de direitos (Mendez e
Costa, 1994), e a terapia comportamental infantil, orientada pela filosofia do behaviorismo
radical, traz inovaes importantes, como a
participao efetiva da criana (Conte e Regra,
2000). adotada uma abordagem dinmica,
histrica dos processos comportamentais, os
quais so multideterminados por fontes de con-

trole filogenticas, ontogenticas e culturais.


Essa abordagem funcional contrria uma
viso de unilateralidade causal dos comportamentos de uma criana, considerando-se apenas a influncia do ambiente sobre ela. A abordagem analtico-comportamental relacional,
o que significa dizer que o terapeuta est considerando as influncias recprocas entre o ambiente e a criana. No so apenas os educadores que alteram os comportamentos da criana, ela tambm contribui de forma dinmica no contexto em que interage. Pesquisas ilustram a contribuio efetiva da criana para a
sobrevivncia de sua famlia em grandes centros urbanos (p. ex.: Gomes, 1992).
Portanto, a avaliao da satisfao do consumidor poder conter anlises sobre:
a) a extenso dos efeitos teraputicos
para outras reas na vida do cliente
ou as mudanas em uma classe de respostas que influenciam positivamente outras classes (validade habilitativa);
b) os reforos utilitrios;
c) os reforos informacionais.
Os resultados de um tratamento sero definidos pelos custos e benefcios obtidos tanto
pelos adultos diretamente envolvidos como
pela criana.
A clnica psicolgica analtico-comportamental infantil proporciona ganhos ao adulto,
responsvel pela criana, diretamente envolvido no processo teraputico. Ela promove o
autoconhecimento dos pais no decorrer da
anlise dos comportamentos emitidos por uma
criana (Rocha e Brando, 1997). A utilizao
da anlise funcional por todos os envolvidos,
ao longo do processo teraputico; as discusses dos direitos das crianas, de estratgias
educativas, de suas possibilidades de aprendizagem, da importncia de uma rotina de acompanhamento dos comportamentos de uma criana, da expresso de amor incondicional pelos pais (isto , os comportamentos da criana
podem ser aprovados ou desaprovados, o que
diferente de condicionar o amor dos pais a
esses comportamentos, contribuindo, assim,
para uma baixa auto-estima da criana) so

ANLISE DO COMPORTAMENTO

exemplos de ocasies em que o terapeuta tem


a oportunidade de modelar comportamentos
funcionais e de rever conceitos que podem estar levando a insensibilidade dos educadores
a reais conquistas ou comportamentos da criana. Assim, os benefcios tm sido registrados
tanto para as crianas como para os adultos
diretamente envolvidos, o que fortalece a interpretao da satisfao do consumidor a partir da criana e do adulto responsvel.
Dessa forma, a anlise da satisfao do
consumidor, envolvendo os objetivos, os procedimentos e os resultados de uma interveno clnica, necessria para todos os envolvidos no processo teraputico para a obteno
de altos ndices de integridade do tratamento
(Vasconcelos, no prelo). Um pai ou um professor que no tenha compreendido ou valorizado alguns procedimentos propostos em um tratamento poder no implement-los ou fazlo de maneira inconsistente, contruibuindo,
assim, para a obteno de resultados negativos de uma interveno. A satisfao do consumidor e a integridade do tratamento so, portanto, dois aspectos que contribuem para a promoo da generalizao dos resultados de um
tratamento no contexto clnico.

CONCLUSO
A promoo da generalizao deve constituir um dos objetivos dos analistas do comportamento no contexto de interveno. A
abordagem funcional no estudo da generalizao destaca a importncia de trabalhos empricos voltados para a anlise de variveis que
controlam a ocorrncia desse fenmeno. Um
aspecto fundamental a utilizao de termos
precisos, com descries completas das intervenes implementadas. Revises recentes sobre o tema generalizao de estmulos mostram
que, em geral, as pesquisas focalizam algum
tipo de comportamento social sem, contudo,
apresentarem uma anlise conceitual ou metodolgica do tema (Osnes e Lieblein, 2002). A
utilizao do termo generalizao de estmulos
deve, portanto, incluir as variveis potencialmente relevantes, presentes tanto no ambiente clnico como no ambiente natural. Defini-

155

es claras e completas dos procedimentos de


interveno de ambas as variveis, dependente e independente, contribuem para o desenvolvimento de estudos sistemticos no contexto de interveno.
Os procedimentos de interveno propostos por analistas do comportamento sero cada
vez mais reconhecidos ao promoverem efetivamente a generalizao de estmulos (Osnes e
Lieblein, 2002). No se pode apenas esperar
que esse resultado ocorra, naturalmente, ao
final do tratamento (Stokes e Baer, 1977;
Stokes e Osnes, 1989). A otimizao da generalizao ocorre com a seleo de estmulos
que estaro presentes durante todo o tratamento. Segundo Stokes e Baer (1977) e Stokes e
Osnes (1989), possvel programar a generalizao por meio de diferentes manipulaes:
a) outras crianas, adultos e terapeutas
podero interagir com a criana-alvo
no ambiente teraputico;
b) tarefas presentes no dia-a-dia da criana podero ser selecionadas;
c) diferentes contextos (p. ex.: sesses
fora do ambiente clnico) podero ser
programadas no decorrer do processo
teraputico, e esses contextos extraclnica para interao terapeuta-cliente sero selecionados de acordo com
os objetivos do tratamento;
d) utilizao de automonitoramento,
com um treino discriminativo voltado
para os prprios comportamentos da
criana, a auto-avalio;
e) a repetio de testes e de treinos at
que a generalizao de estmulos seja
observada.
Essas manipulaes envolvem algumas
das variveis que podero garantir resultados
positivos de generalizao de estmulos ao final de um processo teraputico.
No contexto de interveno, os estudos
publicados sobre o tema generalizao apresentam, em geral, as estratgias tecnolgicas de
Stokes e Baer (1977) e de Stokes e Osnes
(1989) e so unnimes ao sugerir estudos sistemticos da promoo da generalizao. Investigaes cujos esforos concentram-se no

156

ABREU-RODRIGUES, RIBEIRO & COLS.

controle de variveis potencialmente envolvidas na ocorrncia de generalizao devem ser


consideradas como modelos para outras investigaes. Um procedimento eficiente na produo de resultados positivos e esperados, mas
que necessita ser utilizado ad infinitum, porque no se conhecem as variveis responsveis pela manuteno e pelo espalhamento
desses resultados para outros contextos, pode
dificultar avanos nessa cincia, assim como
sua aceitao (Osnes e Lieblein, 2002).

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ANLISE DO COMPORTAMENTO

QUANTIFICAO DE ESCOLHAS
E PREFERNCIAS

159

JOO CLAUDIO TODOROV


ELENICE S. HANNA

A todo momento tomamos decises, fazemos escolhas e demonstramos preferncias.


Mesmo nos esquemas de reforamento simples
existem outras respostas possveis de serem
emitidas, concorrendo com a planejada, e reforos correspondentes (Herrnstein, 1961), que
geralmente no so analisados. Escolher a
resposta a um entre dois ou mais estmulos
acessveis e preferir passar mais tempo respondendo (Skinner, 1950), ou responder mais
a um deles (Hanna, 1991). No entanto, se o
interesse est nas relaes organismo-ambiente, uma instncia de resposta em si no diz
nada. O fundamental entender onde e quando escolha e preferncia so observadas
(Todorov, 1981).
Os estudos sobre escolha e preferncia em
pesquisa bsica de anlise do comportamento
utilizam contingncias nas quais os reforos so
programados como conseqncias de respostas diferentes emitidas em situaes diferentes, simultneas e independentes. Nessas contingncias de escolha contnua, denominadas
tecnicamente de esquemas concorrentes, duas
ou mais respostas incompatveis (devido impossibilidade de emiti-las simultaneamente)
so mantidas por diferentes esquemas de
reforamento. Quando os esquemas concorrentes so de intervalos variveis (conc VI VI), dois
esquemas de reforamento de intervalo varivel correspondem s duas alternativas disponveis. Portanto, em cada alternativa, as respostas sero reforadas aps diferentes intervalos de tempo decorridos a partir da apresen-

tao do ltimo reforo. O tamanho do esquema VI corresponde mdia dos diferentes intervalos utilizados. Os procedimentos de escolha contnua tm sido de grande utilidade para
o avano na quantificao da lei do efeito, ou
seja, para quantificar os efeitos de reforamento e punio sobre o comportamento (de
Villiers, 1977).
Quando organismos podem escolher repetidas vezes entre pelo menos duas fontes diferentes de reforos, a proporo de escolha
de uma determinada fonte tende a igualar a
proporo de reforos obtidos daquela fonte,
seja no ambiente natural (Baum, 1974b), seja
em condies experimentais (Baum, 1974a;
1979; Herrnstein, 1961; 1970). Sero apresentados neste captulo as relaes funcionais e
os modelos matemticos desenvolvidos para
descrever o comportamento de escolha, em
especial o denominado lei da igualao, e tambm sero discutidas sua generalidade em diferentes contextos e para o comportamento
humano e sua utilidade para anlises e situaes aplicadas.

LEI DA IGUALAO
Herrnstein foi o primeiro a investigar a
relao entre a distribuio do comportamento entre alternativas e a distribuio de estmulos reforadores. No experimento original
(Herrnstein, 1961), alguns pombos foram usados como sujeitos. No procedimento padro,

160

ABREU-RODRIGUES, RIBEIRO & COLS.

os animais so mantidos a 80% de seu peso,


determinado em condies de abundncia de
alimento, tm gua vontade em suas gaiolas-viveiros individuais, mas obtm alimentao principalmente por meio de seu trabalho
nas sesses experimentais. Uma cmara experimental tpica para estudos de condicionamento operante com pombos tem um painel de respostas em uma das paredes, com dois discos
de plstico que podem ser vistos e alcanados
atravs de orifcios circulares na parede de metal, situados aproximadamente altura da cabea do pssaro. Os discos podem ser transiluminados por luzes de diferentes cores por meio
de um projetor controlado por circuitos
eletromecnicos. Bicadas no disco com fora
de pelo menos 0,1 N abrem um rel e colocam
em ao outro circuito eletromecnico: as respostas podem ser registradas em contadores,
acionar um registrador cumulativo e, quando
determinado pelo esquema de reforo escolhido pelo experimentador, acionar um comedouro que coloca alimento disposio do
pombo por um perodo de tempo que tambm
depende do esquema escolhido pelo pesquisador. possvel registrar no somente as respostas emitidas em cada alternativa (R1 e R2),
mas tambm o tempo que o sujeito gasta respondendo em cada disco (T1 e T2). Tipicamente, os pssaros respondem em uma alternativa
por um curto perodo, mudam para o outro
disco iluminado, respondem por outro curto
perodo, voltam a mudar de disco, e assim por
diante. Portanto, possvel medir as respostas
de mudana, bem como o nmero de respostas consecutivas e o tempo gasto em um disco
entre uma e outra resposta de mudana.
Ao formular a Lei da Igualao (matching
law), Herrnstein (1970) props que tanto as
medidas de nmero relativo de respostas quanto de tempo relativo igualam exatamente o nmero de reforos obtidos em cada alternativa:
C1/(C1 + C2) = R1/(R1 + R2)

(1)

T1/(T1 + T2) = R1/(R1 + R2)

(2)

Nessas equaes C, T e R referem-se a medidas de freqncia do comportamento, de


tempo e de suas conseqncias, respectivamen-

te, e os nmeros indicam as fontes alternativas de reforo.


Quando cada bicada do sujeito experimental seguida pela possibilidade de acesso
ao alimento, a Equao 1 suprflua, j que a
igualdade entre os termos determinada pelo
esquema de reforo contnuo. Na Equao 2,
as igualdades entre tempo e resposta podem
no ser verificadas apenas quando o pssaro
se sacia, e a distribuio de tempo entre respostas de mudana diferem da distribuio de
respostas por incluir o tempo gasto em outras
atividades na cmara experimental.
O interesse gerado pelas Equaes 1 e 2
decorre de sua aplicao a condies de reforo intermitente, quando o estmulo reforador
apresentado apenas eventualmente e de acordo com regras especificadas no esquema de
reforamento (Ferster e Skinner, 1957). No experimento de Herrnstein (1961), cada disco
de plstico estava associado a um esquema de
reforamento diferente a intervalos variveis
(VI), o qual estabelecia que uma resposta seria
reforada apenas quando passados t segundos,
em mdia, desde a ltima apresentao do estmulo reforador. Os esquemas eram independentes um do outro e simultneos. Nessas condies, o experimentador controla a freqncia mxima de reforos que podem ser obtidos
por sesso experimental, mas o comportamento do sujeito que determina, at o limite
da distribuio programada pelo experimentador, qual a proporo de reforos a ser
obtida por meio das respostas em um determinado disco. Se o sujeito responde apenas em
um disco, todas as respostas e todos os reforos esto associados a esse disco, e a Lei da
Igualao confirmada de maneira bvia: a
Equao 1 no pode ser negada. Se um esquema programa trs vezes mais reforos do que
o outro, e o sujeito distribui igualmente suas
respostas entre as alternativas, a Lei negada:
a distribuio de respostas no iguala a distribuio de reforos obtidos.
Essa distribuio de 50% das respostas a
cada alternativa independentemente do nmero de reforos obtidos em cada esquema mais
freqente do que o bom senso nos levaria a
prever e ocorre por problemas especficos do
procedimento experimental. Com pombos

ANLISE DO COMPORTAMENTO

como sujeitos, por exemplo, antes de comear


um experimento necessrio treinar os pssaros para comer no comedouro e para bicar os
discos, usando alimento como reforo e alguma tcnica de modelagem da resposta (Keller
e Schoenfeld, 1950; Skinner, 1953); normalmente, cada bicada reforada (esquema
CRF). Na primeira sesso experimental com
esquemas conc VI VI, os pombos tendem a alternar freqentemente de um disco para o outro
quando as respostas no so reforadas a
extino gera variabilidade no comportamento (Keller e Schoenfeld, 1950). Em vez de desempenhos independentes e concorrentes, gerada uma cadeia simples: bicada no disco da
esquerda, mudana para o disco da direita, bicada no disco da direita, mudana para o disco da esquerda; a sequncia continua at a
apresentao do estmulo reforador e a
sequncia reforada tende a ser repetida.
Herrnstein (1961) foi mais alm, treinando explicitamente seus pombos na seqncia descrita
antes de iniciar o experimento. Quando uma
cadeia de alternaes estabelecida, os animais simplesmente no discriminam as fontes
alternativas de reforamento. Ele contornou o
problema criado por si mesmo, programando
um atraso de reforo para respostas de
alternao (COD, do ingls changeover delay)
nenhuma resposta poderia ser reforada antes de se passarem 1 s e meio desde a ltima
resposta de alternao. O COD foi pensado por
Herrnstein como uma penalidade para mudanas de esquema e como uma maneira de separar temporalmente as respostas emitidas em
um esquema dos reforos obtidos em outro
esquema.
Quando um COD de pelo menos 3 s
usado, ou alguma outra conseqncia de respostas de mudana que impea a formao
de cadeias simples (cf. Baum, 1982; Boelens
e Kop, 1983; Pliskoff e Fetterman, 1981;
Todorov, 1971b; Todorov, Acua-Santaella e
Falcn-Sanguinetti, 1982; Todorov e Souza,
1978), a Equao 1 tende a descrever bem a
relao entre comportamento e conseqncias
em esquemas conc VI VI. Entretanto h na literatura uma quantidade razovel de dados
experimentais para os quais a Equao 1 mostrou-se inadequada. Para trabalhar com esses

161

dados, Baum (1974a), estendendo uma proposta anterior (Baum e Rachlin, 1969), props a equao:
C1/C2 = k (R1/R2)sR

(3)

ou, na forma logartmica,


log (C1/C2) = log k + sR log (R1/R2)

(4)

onde o parmetro k uma medida de vis, isto


, uma preferncia por uma alternativa causada por variveis outras que no a freqncia
de reforos (cf. Cunha, 1988; Todorov, 1983;
Todorov e Bigonha, 1982), e o parmetro sR
uma medida da sensibilidade do comportamento distribuio de reforos entre as alternativas
(cf. Hanna, Blackman e Todorov, 1992; Todorov
et al., 1983). No experimento original de
Herrnstein (1961), por exemplo, tanto k quanto sR so aproximadamente 1,0, e a Equao 3
reduzida Equao 1. Por sua utilidade no
estudo de desempenhos concorrentes nos mais
diferentes procedimentos, a Equao 3 passou
a ser conhecida como a Equao da Lei Generalizada de Igualao Generalized Matching Law
(Baum, 1974a; 1979).
As Equaes 3 e 4 tm-se mostrado extremamente teis quando aplicadas a dados obtidos de vrias espcies animais, incluindo o
homem; como pombos (Herrnstein, 1961,
1970), ratos (Todorov et al., 1982), bovinos
(Matthews e Temple, 1979), seres humanos
(Borges, 2002; Logue et al., 1986). O interesse pelo trabalho de Herrnstein levou a desenvolvimentos tericos que aproximaram ainda
mais a psicologia experimental e a biologia, no
contexto da teoria da evoluo (cf. Logue,
1988). Presume-se que os organismos tm
melhores chances de sobrevivncia quando se
comportam de maneira a maximizar, ao longo
de um determinado perodo de tempo, a obteno de reforos possveis em uma dada situao (Rachlin, 1989; Rachlin et al., 1981).
Em determinadas condies experimentais restritivas, os organismos podem no conseguir
maximizar reforos e, ainda assim, igualar a
distribuio de respostas e a distribuio de
reforos obtidos (Herrnstein e Vaughan, 1980).

162

ABREU-RODRIGUES, RIBEIRO & COLS.

Como geralmente a igualao resulta em maximizao de reforos, os organismos tendem a


igualar as distribuies de respostas e de reforos obtidos, alternando entre as fontes de
reforo de modo a manter iguais as taxas locais de reforo.
Portanto, a igualao seria um mecanismo simples, selecionado durante a evoluo
das espcies, que resulta em maximizao de
reforos a longo prazo (cf. Logue, 1988). Animais tenderiam a abandonar uma fonte de reforos sempre que a taxa local de obteno de
reforos diminusse em relao a fontes alternativas.

Normatizao do procedimento
experimental
Relaes funcionais entre comportamento e conseqncia no ocorrem no vcuo. A
igualao entre distribuies de respostas e reforos pode ser observada em condies experimentais adequadas. O conhecimento dessas
caractersticas de procedimento evoluiu ao longo da anlise experimental do comportamento de escolha (Todorov, 1971a).

Conseqncias da resposta de mudana


Shull e Pliskoff (1967) investigaram o papel crtico exercido pela contingncia de atraso de reforo para respostas de mudana (COD)
no desempenho de pombos mantidos por esquemas conc VI VI. A preferncia pelo esquema programando maior densidade de reforo
aumenta com aumentos na durao do COD,
mas, a partir de um certo ponto, aumentos no
COD tambm alteram a distribuio de reforos obtidos, mantendo-se a igualdade entre distribuies de respostas e de reforos obtidos.
Sem COD ou com CODs de curta durao, a
distribuio de respostas tende a subigualar
(undermatch) a distribuio de reforos obtidos. Baum (1974b) e de Villiers (1977) argumentam que isso acontece porque a freqncia de alternncia muito alta, e os dois esquemas no so percebidos como independentes, mas sim como uma nica fonte de refor-

os para um nico operante complexo a cadeia de ir e voltar de uma alternativa para a


outra. Com CODs mais longos (de pelo menos
3 s), por outro lado, os pssaros tm de permanecer por pelo menos 3 s respondendo em
um esquema antes de mudar para outro, possibilitando, assim, o estabelecimento de controle discriminativo por cada esquema do par
concorrente.
Se o papel do COD apenas o de diminuir a freqncia de respostas de mudana,
outras conseqncias que produzam esse mesmo efeito devem tambm facilitar o treino de
discriminao entre os dois esquemas. Todorov
(1971b) demonstrou que a punio direta das
respostas de mudana, seja por choques eltricos de curta durao, seja pela imposio de
um timeout (suspenso discriminada da contingncia de reforo Todorov, 1971a), produz os mesmos efeitos que o COD na taxa de
respostas de mudana e na distribuio de respostas e tempo entre os esquemas, sem afetar
a distribuio de reforos obtidos. Todorov e
colaboradores (1982) verificaram que a igualdade entre distribuies de respostas e de reforos pode ocorrer sem COD e sem punio
contingente a respostas de mudana, desde que
o operandum para mudanas seja claramente
diferente daqueles usados para respostas reforadas de acordo com os esquemas do par
concorrente. Pliskoff, Cicerone e Nelson (1978)
e Pliskoff e Fetterman (1981) usaram um procedimento no qual a mudana de esquemas
ocorria depois de n respostas no disco de mudana (Findley, 1958). Quando a razo fixa
para respostas de mudana muito alta, pode
ocorrer sobreigualao (overmatching), com a
proporo de respostas no esquema de maior
densidade de reforos maior do que a proporo de reforos obtidos naquele esquema efeito tambm verificado com altas intensidades
de punio para respostas de mudana
(Todorov, 1971a; 1971b). Um efeito semelhante foi observado por Baum (1982) e por Boelens
e Kop (1983) quando as respostas em cada
esquema ocorriam em locais espacialmente
mais separados. Em todos esses casos, a manipulao na conseqncia da resposta de mudana provoca alteraes no tempo consecutivo de exposio a cada esquema, provavelmen-

ANLISE DO COMPORTAMENTO

te melhorando as condies de discriminabilidade (Hanna et al., 1992; Hanna, Todorov e


Paula, 1985), como acontece com esquemas
mltiplos de reforo (Todorov, 1972).
Esse conjunto de estudos foi importante
para resolver uma questo que intrigava muitos pesquisadores (Todorov, 1974; Todorov e
Souza, 1978). Se a igualao resulta de um
processo comportamental que ocorre normalmente no ambiente natural, experimentos que
produzem dados que mostram o expoente da
Equao 3 muito diferente de 1,0 devem ser
vistos como desvios de um desempenho caracterstico. Por outro lado, a Lei de Igualao no
teria nenhum significado especial se a igualdade entre distribuies fosse obtida somente
em condies experimentais muito restritas
(Boelens e Kop, 1983; Pliskoff e Fetterman,
1981). Esses experimentos mostraram, em seu
conjunto, que a igualao pode ser obtida com
ou sem um COD, desde que o procedimento
utilizado resulte em uma separao espacial
e/ou temporal de respostas na presena de um
esquema de reforos obtidos no outro esquema do par concorrente. Apesar de ser quase
um procedimento padro, o uso do COD acarreta subprodutos indesejveis quando comparado a outros procedimentos possveis
(Todorov, 1982; Todorov e Ramirez, 1981).

Histria experimental dos sujeitos


Uma das vantagens do uso de animais na
psicologia experimental a possibilidade de
conhecimento e de controle sobre a histria
de vida dos sujeitos experimentais. Todorov e
colaboradores (1983) demonstraram que parte da variabilidade encontrada na literatura
sobre o valor do expoente da Equao 3 devese ao uso de animais com experincia anterior
em problemas semelhantes. Em alguns pases,
pombos so caros e difceis de ser encontrados
e costumam ser utilizados como sujeitos em
sucessivos experimentos. Quanto maior a experincia dos pombos com esquemas concorrentes, menor o expoente que mede a sensibilidade do comportamento a mudanas na distribuio de reforos entre os esquemas; ou
seja, o comportamento de escolha dos pssaros

163

torna-se cada vez menos sensvel. Mesmo com


animais experimentalmente ingnuos, o efeito da experincia manifesta-se quando o
experimentador programa muitas condies
experimentais. No h informaes sobre um
efeito semelhante em outros animais. Ratos
vivem menos e seres humanos so mais ariscos
(Borges, 2002; Neves, 1989). O experimentador fica satisfeito quando consegue estudar
o mesmo rato durante dois anos e o mesmo
aluno universitrio por duas semanas.

Critrios de estabilidade
Em um experimento tpico com esquemas
conc VI VI, o mesmo par de esquemas permanece em vigor em sucessivas sesses experimentais dirias at que o desempenho estabilize-se na situao. Quando, por exemplo, o
esquema da esquerda programa trs vezes mais
reforos do que o esquema da direita, os sujeitos costumam distribuir as respostas entre os
esquemas no incio da primeira sesso experimental. Gradualmente, nas sesses seguintes,
a concentrao de respostas no disco da esquerda aumenta. Considera-se que a estabilidade do desempenho foi alcanada quando no
h mais diferena significativa entre as distribuies de respostas em sesses consecutivas.
No h, entretanto, consenso sobre qual critrio de estabilidade deveria ser tomado como
padro. A variabilidade dos critrios explica
parte da variabilidade encontrada no valor do
expoente da Equao 3. Todorov e colaboradores (1983) demonstraram que o valor do
expoente tende a ser mais prximo de 1,0 quanto maior for o nmero de sesses por condio
experimental.

Preferncia viciada: vis causado


pelo tipo de esquema
Depois do trabalho de Shull e Pliskoff
(1967), as primeiras crticas ao trabalho de
Herrnstein vieram de pesquisadores que investigaram o desempenho concorrente usando
outros esquemas que no os esquemas VI. Com
esquemas concorrentes de razo fixa e intervalo

164

ABREU-RODRIGUES, RIBEIRO & COLS.

varivel (conc FR VI), o desempenho caracterstico no pode ser adequadamente descrito pela
Equao 1. gerado um forte vis na resposta
em favor do esquema FR, o que compreensvel: em esquemas de razo, a freqncia de reforos depende da freqncia de respostas
quanto mais rpido o animal responde maior
o nmero de reforos obtidos. Apesar dessa preferncia viciada pelo esquema de razo, a sensibilidade do comportamento a mudanas na
razo de reforos obtidos entre os esquemas
a mesma encontrada em experimentos com
dois esquemas VI (Bacotti, 1977; Cunha, 1988;
Todorov e Hackradt, 1980; 1981; Todorov et
al., 1982).

Caractersticas adequadas de procedimento


A relao entre distribuio de respostas
ou de tempo gasto respondendo em esquemas
concorrentes e a distribuio de reforos obtidos nesses esquemas adequadamente observada quando algumas caractersticas essenciais
de procedimento e de anlise de dados so seguidas. O procedimento deve ser tal que garanta o estabelecimento de controle de estmulos
de cada esquema do par concorrente sobre a
resposta a ele associada (Baum, 1982; Pliskoff
et al., 1978; Todorov, 1971a; 1971b). A diferena entre os valores da varivel independente
em condies experimentais sucessivas deve ser
grande valores semelhantes levam a dificuldades no estabelecimento do controle discriminativo e podem provocar vis em favor de uma
das alternativas (Todorov, 1982). O critrio de
estabilidade deve ser estrito e assegurar suficiente nmero de sesses por condio experimental (Todorov et al., 1983).

Extenso para outros parmetros


do estmulo reforador
Magnitude do estmulo reforador
A transformao logartmica da equao
da igualao facilitou o estudo de outros parmetros do estmulo reforador. Por exemplo,
Neuringer (1967) havia proposto uma exten-

so da equao original de Herrnstein (1961)


para situaes nas quais tanto a freqncia
como a magnitude (durao do acesso ao alimento cada vez que a resposta era reforada)
dos estmulos reforadores alternativos variassem. Neuringer props uma simples regra multiplicativa para relacionar a distribuio de respostas distribuio dos efeitos combinados
de freqncia e durao do reforo:
C1/C2 = (R1A1/R2A2)

(5)

onde 5 A a durao do estmulo reforador.


Entretanto Schneider (1973) e Todorov
(1973), independentemente, demonstraram
que, em situaes de escolha nas quais tanto a
freqncia como a magnitude dos estmulos
reforadores variam, a freqncia mais importante do que a magnitude:
Log (C1/C2) = log k + sR log (R1/R2)
+ sA log (A1/A2)

(6)

onde os smbolos so os mesmos das equaes


anteriores e sA o expoente que mede a sensibilidade do comportamento a alteraes na
magnitude de reforo, seja em termos de durao de acesso ao alimento para pombos
(Oscs e Todorov, 1978; Todorov, 1973;
Todorov, Hanna e Bittencourt de S, 1984), seja
em termos de nmero de pelotas de alimento
para ratos (Schneider, 1973). Nos experimentos citados, o expoente da Equao 5 para freqncia de reforo (sR) foi prximo de 1,0 e o
expoente para magnitude (sA) ao redor de 0,5.

Atraso de reforo
No ambiente natural, nem sempre a conseqncia de um comportamento imediata
emisso da resposta. comum que um certo
tempo decorra entre a resposta reforada e a
apresentao do estmulo reforador (atraso
de reforo). A histria da anlise experimental
dos efeitos das alteraes na durao do atraso de reforo longa (cf. Azzi et al., 1964).
Chung e Herrnstein (1967) estudaram os efeitos das variaes na durao do atraso de re-

ANLISE DO COMPORTAMENTO

foro em esquemas conc VI VI e concluram que


o princpio da igualao aplicava-se tambm
aos dados de seu experimento:
C1/C2 = [1/(1 + D1)]/[1/(1 + D2)]

165

Rodriguez e Logue (1986) usaram outra


variante ao manipularem os valores de durao
e atraso e de atraso de reforo mantendo constantes e iguais as freqncias de reforos:

(7)
log (C1/C2) = log k + sA log (A1/A2) + sD log (D2/D1) (10)

onde D a durao do atraso.


Williams e Fantino (1978), entretanto, reanalisaram os dados de Chung e Herrnstein
(1967) usando outra equao:
log (C1/C2) = log k + sD log (D2/D1)

(8)

onde sD a sensibilidade do comportamento a


variaes no atraso de reforo. A reanlise dos
dados mostrou que no experimento de Chung
e Herrnstein (1967) o valor de sD na Equao
8 foi diferente para atrasos curtos e para atrasos mais longos logo, sD no seria uma constante independente do valor absoluto do atraso de reforo.

Freqncia, magnitude e
atraso do estmulo reforador
Dificuldades na aplicao do princpio de
igualao para atraso de reforo em esquemas
concorrentes j haviam sido apontadas anteriormente (p. ex.: MacEween, 1972; Squires e
Fantino, 1971). Entretanto Logue e colaboradores (1986) tm publicado dados que mostram a aplicabilidade desse princpio para situaes em que freqncia, quantidade (magnitude) e atraso de reforo so sistematicamente variados na seguinte equao:
log (C1/C2) = log k + sR log (R1/R2) + sA log (A1/A2)
+ sD log (D2/D1)
(9)

A Equao 9 a equao generalizada de


igualao proposta por Baum (1974b) em sua
forma mais ampla. Quando os esquemas alternativos programam reforos de mesma durao e atraso, a Equao 9 reduzida Equao 4. Quando apenas os atrasos so iguais, ela
reduzida Equao 6. Quando as magnitudes
e freqncias so iguais e os atrasos so diferentes, a Equao 9 reduzida Equao 8.

valores de sA e sD ao redor de 0,5 foram obtidos e confirmados em um experimento posterior (Chavarro e Logue, 1988, Experimento 2).
Em suma, a Equao 9 a equao generalizada de igualao (Baum, 1974b, 1979,
1983) tem-se mostrado adequada para descrever a relao entre o comportamento de escolha e suas conseqncias. Dados experimentais tm mostrado (p. ex.: Rodriguez e Logue,
1986; Schneider, 1973; Todorov, 1973) que organismos, em situao de escolha, so mais sensveis a variaes na freqncia relativa de reforos do que a variaes em magnitude relativa ou atraso relativo um princpio no previsto por teorias que afirmam que os indivduos tendem a distribuir suas respostas para
maximizar os reforos disponveis (p. ex.:
Logue, 1988; Rachlin et al., 1981; Rachlin et
al., 1986).

O PRINCPIO DA RELATIVIDADE
NA EQUAO DA IGUALAO
Todas as equaes apresentadas at agora envolvem relaes entre razes. O pressuposto de que ocorre igualdade entre as medidas relativas de comportamento e os
parmetros do estmulo reforador at recentemente no foi questionado. Herrnstein
(1970) foi convincente quanto freqncia
de reforo: valores absolutos seriam irrelevantes. A razo entre respostas iguala a razo
entre reforos para quaisquer valores absolutos desses nmeros.
Literalmente centenas de relatos experimentais tm sido publicados nos ltimos 40
anos, todos direta ou indiretamente apoiando
o princpio da relatividade. Recentemente, entretanto, esse princpio tem sido questionado
para valores relativos tanto de freqncia quanto de magnitude e atraso de reforo (Alsop e

166

ABREU-RODRIGUES, RIBEIRO & COLS.

Davison, 1988; Alsop e Elliffe, 1988; Davison,


1988; Davison e Hogsden, 1984; Dunn, 1990;
Logue e Chavarro, 1987). Novos dados foram
apresentados, e experimentos anteriores foram
revistos na defesa da noo de que a sensibilidade do comportamento a parmetros relativos do estmulo reforador varia com mudanas nos valores absolutos desses parmetros.
Logue e Chavarro (1987) estudaram o comportamento de pombos em esquemas concorrentes nos quais os valores relativos de freqncia, de magnitude e de atraso de reforo foram
mantidos constantes, e seus valores absolutos
foram manipulados em trs experimentos. Os
autores concluram que os dados de seus experimentos mostram uma violao do princpio da
relatividade para os trs parmetros do estmulo reforador. Alsop e Elliffe (1988), Alsop e
Davison (1988), Davison (1988) e Dunn (1990)
afirmaram que seus dados corroboravam as
observaes de Logue e Chavarro (1987).
Inmeros trabalhos mais recentes, contudo, colocam em dvida as concluses de
Alsop e Elliffe (1988), de Alsop e Davison
(1988), de Davison (1988), de Dunn (1990) e
de Logue e Chavarro (1987), questionando
seus procedimentos experimentais, reanalisando seus dados e produzindo novos dados
com procedimentos corretos (Todorov, 1991a;
1991b; 1991c; 1991d; 1991e; Todorov, Coelho e Beckert, 1993). Com relao ao atraso
de reforo, por exemplo, Todorov (1991e) argumenta que o problema talvez esteja no vis
do experimentador:
Desde Chung e Herrnstein (1967) a questo
tem sido vista como se envolvesse um
parmetro do estmulo reforador. Outra possibilidade envolve uma viso molar da situao de escolha. Organismos podem distribuir
o tempo entre alternativas de acordo com a
distribuio de reforos entre elas, mesmo
quando o experimentador interfere com essa
distribuio ao impor diferentes perodos de
atraso de reforo. Denotando por tl o tempo
livremente gasto respondendo em uma alternativa e tf o tempo imposto pela contingncia
de atraso, o tempo total gasto pelo sujeito experimental nessa alternativa (T) ser:
Tt = tl + tf

(11)

A relao entre a distribuio do tempo total


e a distribuio de reforos entre as alternativas 1 e 2 seria:
log (Tt1/Tt2) = log k + sR log (R1+R2)

(12)

que a mesma Equao 2 com uma nova definio de tempo aplicada a esquemas concorrentes encadeados (Todorov, 1991f, p. 310).

No procedimento tradicional de esquemas


concorrentes encadeados (Autor, 1969), no elo
inicial opera um conc VI VI. As respostas em
um dos esquemas so consequenciadas pela
mudana de estmulos (luzes dos discos) que
sinaliza a entrada no elo terminal correspondente, e as respostas no elo terminal so seguidas pelo reforo primrio. Uma vez no elo terminal, apenas uma alternativa est disponvel,
e o elo de escolha inicial somente restabelecido aps a liberao do reforo. O objetivo
original da utilizao do procedimento de esquemas concorrentes encadeados era o de se
estudar o efeito de reforadores condicionados (Ferster e Skinner, 1957; Kelleher e Gollub,
1962), j que nesse procedimento as escolhas
no elo inicial so seguidas por reforadores
condicionados (estmulos que sinalizam os elos
terminais). Com a descoberta de relaes ordenadas entre a distribuio de respostas no
elo inicial e reforos obtidos no elo terminal
(Autor, 1969), e com o crescente interesse em
avaliar o desconto no valor do reforamento
produzido pela distncia entre a escolha e a
liberao dos reforos primrios, o objetivo
inicial foi perdido. Alm disso, na forma original de programar concorrentes encadeados, a
distribuio dos reforos condicionados equivalente dos reforos primrios, o que impede a avaliao dos efeitos independentes de
cada varivel. Todorov e colaboradores (2003)
propuseram a retomada da questo do peso
relativo de reforadores primrios e condicionados na determinao do comportamento em
situao de escolha. Para isso, foi adicionada
ao procedimento tradicional de esquemas concorrentes encadeados uma chave de resposta
no elo terminal que possibilitava o retorno ao
elo inicial, suspendendo o elo terminal em vigor. Nesse novo procedimento, a distribuio

ANLISE DO COMPORTAMENTO

de reforos primrios obtidos no elo terminal


diferencia-se da distribuio de reforos condicionados obtidos no elo inicial quando ocorrem respostas na chave de retorno, permitindo o teste da equao:
log (C1/C2) = log K + sR log (R1/R2) + sr log (r1/r2) (13)

onde r indica o nmero de reforadores condicionados e sr a sensibilidade do comportamento distribuio de reforadores condicionados. S possvel uma anlise a partir da
Equao 13 se ocorrerem respostas de retorno, tornando as taxas de reforamento primrio e condicionado diferentes. Entretanto,
observou-se uma taxa de respostas de retorno muito prxima a zero para todos os sujeitos e, portanto, um procedimento mais adequado para o estudo de tais relaes necessita ser desenvolvido.

IGUALAO E
COMPORTAMENTO HUMANO
Com o aumento do nmero de estudos
sobre escolha, cresceu tambm o interesse pela
avaliao da generalidade do fenmeno para
o comportamento humano (ver reviso de
Bradshaw e Szabadi, 1988; Pierce e Epling,
1983) e das possveis aplicaes em ambiente
natural (p. ex.: McDowell, 1988; Pierce e
Epling, 1995).
Quanto generalidade do fenmeno para
o comportamento humano em uma situao
experimental, existem discrepncias na literatura sobre a adequao da lei generalizada da
igualao para descrever a escolha de participantes humanos adultos. Enquanto em alguns
estudos foram relatados resultados semelhantes aos encontrados com outros animais (p. ex.:
Baum, 1975; Bradshaw, Szabadi e Bevan,
1976; 1979; Buskist e Miller, 1981; Conger e
Killeen, 1974; Savastano e Fantino, 1994), em
outros foram encontrados grandes desvios da
igualao (p. ex.: Navarick e Chellsen, 1983;
Oscar-Berman et al., 1980; Pierce, Epling e
Greer, 1981).
Kraft e Baum (2001) demonstraram a generalidade da igualao para o comportamen-

167

to social humano ao estudarem a escolha de


cartes coloridos que davam direito a prmios
em dinheiro ao grupo. Os autores observaram
que os grupos escolheram os cartes azuis e
vermelhos na mesma razo de pontos que estavam associados aos cartes.
Horne e Lowe (1993; ver tambm Lowe
e Horne, 1985) questionaram a adequao do
modelo para descrever o comportamento humano, relatando que o desempenho de escolha de muitos participantes dos seis experimentos realizados por eles foi pobremente descrito pela equao de igualao. As variveis manipuladas nos estudos foram COD, dicas
ordinais relacionadas s freqncias de reforos programadas e/ou instrues que descreviam as relaes ordinais entre os estmulos
correlacionados aos esquemas e s freqncias
programadas de reforos. Para metade dos
participantes, a Equao 4 descreveu 80% ou
mais da variao do comportamento de escolha. A nfase dos autores, entretanto, foi dada
ao desempenho do restante dos participantes
que no confirmaram a relao de igualao e
ao desempenho de dois participantes que se
conheciam e conversaram sobre o experimento, tendo um deles modificado suas escolhas
de uma sesso para a outra aps ter sido informado de como o companheiro fazia as suas
escolhas. Horne e Lowe afirmaram que a aquisio do comportamento verbal modifica o controle comportamental, sendo as regras geradas pelos prprios participantes determinantes
do desempenho que muitas vezes difere daquele predito pela igualao (p. ex.: Logue et
al., 1986; Lowe e Horne, 1985). Note que uma
explicao semelhante (utilizando a mediao
verbal) tem sido utilizada pelos mesmos
autores para explicar o fenmeno de equivalncia de estmulos, conforme descrito no Captulo 14.
Preocupados tambm com as diferenas
entre os resultados de estudos que utilizaram
animais infra-humanos e daqueles que utilizaram humanos, Takahashi e Iwamoto (1986)
avaliaram a influncia (a) do uso de instrues sobre a independncia dos esquemas concorrentes, (b) da exposio anterior dos participantes a esquemas simples e (c) da utilizao de estmulos exteroceptivos diferentes,

168

ABREU-RODRIGUES, RIBEIRO & COLS.

correlacionados a cada componente do par


concorrente sobre a escolha humana. Vinte e
oito participantes foram divididos em 8 grupos, utilizando-se em cada grupo instruo (I),
e/ou exposio anterior a esquemas simples
(E), e/ou estmulos exteroceptivos diferentes
correlacionados a cada esquema do par concorrente (SD). Os oito grupos (Controle, I, E,
SD, IE, ISD, ESD e IESD) foram expostos fase de
linha de base, fase experimental (na qual era
inserido o procedimento especial) e, logo aps,
retornaram linha de base. Segundo os autores, apenas o Grupo IESD mostrou variaes sistemticas das razes de escolha com as razes
de reforos e sensibilidade relativamente alta
do comportamento de escolha distribuio de
reforos (expoente sR da Equao 3) para trs
dos quatro participantes na fase experimental.
Como a diferena entre a fase experimental e o
retorno linha de base para esses participantes
foi apenas a retirada dos estmulos discriminativos correlacionados (j que a instruo e a
experincia anterior no podem ser revertidas)
e como a sensibilidade do comportamento no
se manteve, Takahashi e Iwamoto sugeriram que
estes estmulos so necessrios (mas no suficientes) para produzir sensibilidade s manipulaes de razes de reforos.
Alm das variveis apontadas por Takahashi
e Iwamoto (1986) como responsveis pelos resultados discrepantes, outros aspectos metodolgicos tm sido considerados. Em geral, os
estudos com humanos realizam poucas sesses
em cada condio experimental e, portanto, os
resultados analisados referem-se a desempenhos em estado de transio. Evidncias
empricas tm demonstrado que a sensibilidade da escolha distribuio de reforos (Equao 2) aumenta com o aumento no nmero de
sesses em cada condio (Hanna et al., 1992;
Todorov et al., 1983), sendo a igualao um
modelo descritivo do comportamento em estado estvel.
importante considerar tambm que os
estudos com humanos adultos geralmente utilizam como conseqncia das escolhas pontos
que so trocados por dinheiro ao final da sesso; em funo disso, cabe questionar:

a) o valor reforador dessa conseqncia para diferentes participantes;


b) a adequao da anlise da contingncia como esquemas concorrentes
simples.
No primeiro caso, diferentemente da operao de privao que realizada com animais
para garantir o valor reforador do alimento
ou da gua, com humanos no existe garantia
de que os pontos so os reforadores para todos os participantes. Esse argumento reforado pelo maior nmero de evidncias a favor
da igualao com humanos quando reforadores incondicionados so utilizados, como,
por exemplo, terminar um som alto (Solnick
et al., 1980). No segundo caso, questiona-se o
fato de se analisar de forma equivalente a contingncia que libera reforadores primrios (alimento para pombos) e a que programa reforadores condicionados de segunda ordem
(pontos), que sero trocados por dinheiro apenas no final da sesso, o qual por sua vez ser
trocado por outros reforadores condicionados
ou primrios no ambiente natural. Diversas
evidncias empricas com animais infra-humanos tm mostrado que a Equao 3, desenvolvida para concorrentes simples, no descreve
adequadamente a escolha sob concorrentes
encadeados, devendo ser includos no modelo
aspectos adicionais da contingncia (compare
as Equaes 3 e 13 como exemplo, mas existem diversos modelos matemticos desenvolvidos para descrever o desempenho em concorrentes encadeados).
O desempenho de escolha de humanos
adultos em situao experimental, em resumo, tem apresentado uma variabilidade intersujeitos em diferentes estudos: existem evidncias a favor e contra a generalidade da
igualao para descrever a distribuio de respostas ou do tempo alocado. Concluses finais so, no entanto, dificultadas pelas diferenas metodolgicas geralmente existentes
nos estudos com humanos e entre os estudos
com humanos e outros animais. A discusso
de algumas das importantes variveis a serem
consideradas foi apresentada e pode explicar
pelo menos parte das discrepncias encontra-

ANLISE DO COMPORTAMENTO

das nos resultados com animais infra-humanos e humanos.

APLICAES DA RELAO
DE IGUALAO
Um dos relatos que confirma a adequao da relao de igualao para descrever o
comportamento humano em um ambiente natural bastante recente (Symons et al., 2003)
e replica estudos anteriores (p. ex.: Carr e
McDowell, 1980; McDowell, 1981). Esse estudo foi realizado com um homem de 36 anos
com diagnstico de autismo e retardo mental
profundo, que batia a mo na cabea ou nas
pernas com fora. Os comportamentos de
automutilao e de comunicao apropriada
foram analisados em relao freqncia de
interaes com os profissionais (repreenso,
dica, elogio e contato fsico), as quais seguiam
esses comportamentos. A freqncia relativa
de automutilao decresceu com o aumento
da freqncia relativa de reforamento de comunicaes apropriadas, conforme a predio
da relao de igualao.
O comportamento de atletas, quando escolhem entre diferentes tipos de jogadas, um
contexto interessante para avaliar a relao de
igualao. A predio de que, por exemplo, a
proporo de arremessos de 3 pontos por jogadores de basquete deve igualar a taxa relativa de cestas de 3 pontos, ou seja, o total de
cestas de 3 pontos dividido pelas cestas de 2 e
3 pontos. Vollmer e Bourret (2000) avaliaram
essa predio da igualao e comprovaram que,
para os 14 jogadores que jogaram mais tempo, a distribuio de arremessos de 2 e 3 pontos na temporada universitria de basquete
igualou s cestas realizadas de 2 e 3 pontos.
A aplicao e a divulgao dos princpios
comportamentais bsicos tm enfatizado que,
para aumentar a freqncia de um comportamento desejvel, deve-se apresentar uma conseqncia reforadora e, para diminuir ou para
terminar um comportamento indesejvel, a
extino ou a punio deve ser utilizada. Entretanto a anlise comportamental aplicada
pode ampliar as alternativas de interveno ao

169

considerar os comportamentos e as conseqncias que concorrem com o comportamento-alvo


de um indivduo. Essa forma de anlise entende que o tempo ou o esforo despendido em
algum ou em alguma situao determinado
pelas conseqncias dessa escolha em relao
ao contexto de reforamento total que o indivduo obtm.
Considerando-se que em um determinado perodo de tempo um indivduo pode emitir uma quantidade finita de respostas e que a
distribuio das respostas ser proporcional
distribuio de reforos obtidos nas diversas
alternativas disponveis, possvel predizer
aumento em um comportamento desejvel
no s quando os reforos do comportamento
alvo forem aumentados, mas tambm quando
reforos de comportamentos concorrentes forem reduzidos e uma diminuio em um comportamento indesejvel no s quando os
reforos do comportamento-alvo forem suspensos, mas tambm quando reforos de comportamentos concorrentes forem ampliados.
Essas alternativas de interveno so especialmente interessantes quando as conseqncias
do comportamento-alvo so dificilmente modificadas terapeuta, pais, professores no tm
controle sobre a sua apresentao , como no
caso de reforamento automtico. Estendendo-se a igualao para os outros parmetros
de reforamento, pode-se ampliar ainda mais
as possibilidades de interveno para mudanas na magnitude e na imediaticidade relativas do reforador.
Tomaremos como exemplo uma criana
com dificuldade de concentrar sua ateno em
tarefas escolares e que, muitas vezes, tira notas ruins devido baixa freqncia de se engajar em tais tarefas. O procedimento mais comum utilizado pela escola a adio de repreenso pelo professor ao comportamento
indesejado do aluno. De acordo com a anlise
baseada na Equao 3, pode-se formular a hiptese de que a distribuio do comportamento do aluno reflete o valor relativo que as tarefas acadmicas tm para ele. A repreenso da
professora no adiciona reforamento s tarefas acadmicas e muito menos reduz os reforamentos para comportamentos alternativos

170

ABREU-RODRIGUES, RIBEIRO & COLS.

(p. ex.: conversar, brincar), portanto a predio de que o comportamento do aluno no


se modificar. Suponhamos que a repreenso
seja realmente um estmulo aversivo para a
criana; pode-se, ento, pensar que, nesse caso,
o valor reforador das conseqncias para outras respostas seria reduzido e o aluno passaria a prestar mais ateno. comum, entretanto, em uma sala de aula com muitos alunos
que o comportamento indesejvel seja conseqenciado pelo professor apenas esporadicamente, e a possibilidade de punio passe a
ser discriminada pela correlao com o olhar
do professor. Na ausncia dos estmulos discriminativos para a contingncia que inclui
repreenso, nenhuma mudana de comportamento esperada. Se o professor, por outro
lado, aumentasse o reforamento para realizar tarefas acadmicas (p. ex.: adequando a
dificuldade da tarefa s condies da criana,
criando formas para que o sucesso seja
enfatizado, utilizando reforadores naturais)
ou diminusse as fontes de reforamento alternativos (p. ex.: tirando os brinquedos ou os
coleguinhas reforadores do ngulo de viso
da criana), estaria aumentando o valor relativo das conseqncias do comportamento desejvel e, portanto, esperar-se-ia um aumento
das respostas nas tarefas acadmicas. Note que
a anlise a partir da noo de igualao implica necessariamente que o valor reforador das
conseqncias seja definido pelos reforos obtidos e no pelos reforos programados. No
exemplo em questo, portanto, se se trata de
uma criana que no consegue aprender com
a metodologia adotada, seu comportamento dificilmente ser bem-sucedido, mesmo que a
professora esteja decidida a, por exemplo, elogiar o empenho dela freqentemente. Nesse
caso, a mudana inicial depender tambm do
replanejamento das tarefas de forma individualizada. Vrios estudos confirmam as predies
de aumento ou de diminuio no comportamento-alvo de estudantes quando a freqncia de reforamento para algum outro comportamento modificada na direo oposta (p. ex.:
Ayllon, Layman e Kandel, 1975; Ayllon e
Roberts, 1974; Kirby e Shields, 1972).
Outros exemplos de aplicao em situao natural so apresentados no Captulo 10

deste livro, que analisa o autocontrole como


um tipo especial de comportamento de escolha. A relevncia do tema para a aplicao no
deve ser negligenciada pelo psiclogo que trabalha em contextos diferentes daquele no qual
ocorre o comportamento-alvo do cliente. Se no
consultrio clnico a nfase dada ao comportamento-alvo, ele certamente saber muito
pouco sobre o valor relativo do reforamento,
e sua interveno ser limitada pelo desconhecimento de fatores determinantes. A aplicao
do princpio de igualao a cada caso no
uma tarefa simples e possui limites metodolgicos, conforme alerta Borrero e Vollmer
(2002). Em seo anterior j explicitamos as
condies necessrias para que a igualao
ocorra em situaes controladas (p. ex.: contingncia para resposta de mudana, conc VI
VI, comportamento estvel). Essas condies
devem ser lembradas tambm em uma anlise
funcional de fenmenos que ocorrem em situao natural, pois sero fatores limitantes tambm para a sua aplicao.

CONCLUSO
A Lei da Igualao e seu desenvolvimento contriburam muito para a formalizao de
relaes organismo-ambiente na anlise do
comportamento. Ao se trabalhar com a noo
de escolha, ampliou-se o foco da anlise das
conseqncias de uma resposta para o contexto de reforamento, que inclui as conseqncias de respostas concorrentes. Com essa mudana, novos fenmenos foram descobertos, e
interpretaes diferentes foram desenvolvidas.
A relao de igualao, originalmente descrita
no comportamento de pombos, tem sido generalizada para diferentes espcies, comportamentos e contextos diferentes. Entretanto o
modelo j apresenta vrias evidncias de desvios (principalmente no comportamento humano) e os dois parmetros livres da Equao 3
(definidos como constantes empricas) variam
em funo de diversos fatores (p. ex.: histria
experimental, nmero de sesses, tipo de esquema, tamanho do COD, estmulos discriminativos). Isto sugere que o modelo no completo, apesar de sua utilidade como instrumen-

ANLISE DO COMPORTAMENTO

to para analisar e descrever um conjunto de


relaes freqentemente encontradas no laboratrio. Em decorrncia disso, modelos matemticos diferentes tm sido propostos (p. ex.:
Killeen, 1982; Killeen e Fantino, 1990), mas
nenhum deles , ao mesmo tempo, to simples
e to geral.
Vrios estudos com humanos tm confirmado a possibilidade de aplicao e exemplificado de que forma essa ferramenta de anlise pode ser til em contextos clnicos, esportivos e escolares, com diversos outros ainda necessitando ser explorados. A pesquisa bsica
avanou muito nesse assunto nas ltimas dcadas. A aplicao desse conhecimento um
acontecimento relativamente recente e com
evidncias de sucesso. No Brasil, nossa contribuio tem sido significativa no que se refere
pesquisa bsica, mas estudos sobre a aplicao desse conhecimento ainda so escassos.

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ANLISE DO COMPORTAMENTO

AUTOCONTROLE: UM CASO ESPECIAL


DE COMPORTAMENTO DE ESCOLHA

175

10

ELENICE S. HANNA
MICHELA RODRIGUES RIBEIRO

O termo autocontrole , muitas vezes, relacionado com traos de personalidade, com


caractersticas inatas dos indivduos ou com
uma fora interior que possibilita o controle
de suas prprias aes. Esse uso do conceito
contrasta com o fato de que uma mesma pessoa pode apresentar graus diferentes de autocontrole em situaes diferentes e mostrar
graus de autocontrole diferenciado em situaes semelhantes, mas em etapas diversas da
sua vida. As crianas geralmente so descritas
como impulsivas. Muitos adultos, mesmo com
vontade, no choram quando sentem desconforto, enquanto as crianas dificilmente ficam
quietas quando se sentem incomodadas com
algo. Quando agimos com responsabilidade,
para ser educado, para prevenir doenas
ou para ser ecologicamente correto, em geral, possvel que no estejamos fazendo aquilo que mais desejaramos naquele momento,
e sim pensando ou agindo em funo das oportunidades futuras de aes e suas conseqncias. A importncia desse fenmeno pela sua
possvel relao com a auto-regulao, com a
preservao da espcie e do meio ambiente justificaria quaisquer esforos para explicitar melhor a influncia do meio ambiente sobre a
aquisio e a manuteno de formas de agir
que possam ser chamadas de autocontrole
(Hanna e Todorov, 2002).
O estudo do autocontrole na anlise experimental do comportamento est inserido
na rea de comportamento de escolha, sendo

o estudo de Rachlin e Green (1972) sobre escolha com compromisso (commitment) um


clssico que provavelmente inspirou muitos
outros que o seguiram. Durante as dcadas
de 1970 e 1980, o comportamento de escolha e a quantificao da lei do efeito, com
destaque para a relao de igualao (Baum,
1974; Herrnstein, 1970), dominaram o cenrio da pesquisa bsica. Uma das premissas que
possivelmente explica essa concentrao de
esforos a de que todo comportamento pode
ser visto como um comportamento de escolha, ou que todo comportamento envolve escolha (Herrnstein, 1970; Todorov, 1971). Mesmo em um ambiente bastante simplificado,
como em uma sala experimental, uma pessoa
pode escolher entre pressionar uma tecla, coar-se, virar-se ou dormir, entre outros. As conseqncias dessas respostas so cruciais para
a determinao de preferncias em determinados contextos (Mazur, 1986). Escolhas tais
como pressionar uma tecla com o dedo indicador ou com o dedo mdio podem ter conseqncias fugazes ou insignificantes, enquanto escolhas como tomar uma vacina ou prestar um concurso que define uma profisso
podem ter conseqncias importantes e irreversveis. A premissa de que todo comportamento pode ser analisado como uma escolha
implica, portanto, afirmar que teorias e pesquisas sobre escolha podem ser consideradas
como teorias ou pesquisas sobre o comportamento em geral.

176

ABREU-RODRIGUES, RIBEIRO & COLS.

DEFINIO DO TEMA
O trabalho de traduo de termos
mentalistas em interaes comportamento-ambiente de Skinner incluiu o termo autocontrole.
No livro Cincia e comportamento humano
(Skinner, 1953) um captulo foi dedicado
discusso de que O indivduo freqentemente
passa a controlar parte do seu prprio comportamento quando uma resposta tem conseqncias conflitantes quando leva a ambos
os reforamentos positivo e negativo (p. 230).
O controle do prprio comportamento ocorre quando um comportamento (autocontrole
ou resposta controladora) tem como conseqncia a modificao de elementos de contingncias que determinam comportamentos subseqentes (resposta controlada). Em geral, chamamos de autocontrole quando a resposta
controladora deliberadamente emitida para
reduzir impulsos. Nesse caso, importante considerar a histria individual dentro de uma
comunidade que estabelece propriedades
aversivas para o comportamento impulsivo e,
portanto, respostas que reduzem a probabilidade desse comportamento podem ser
fortalecidas.
Apesar da contribuio conceitual de
Skinner para a compreenso do autocontrole
como um fenmeno natural, foi Rachlin (1970)
quem introduziu o autocontrole no programa
de pesquisa dos analistas experimentais do
comportamento. Para Rachlin (p. 185):
Autocontrole na realidade uma designao
incorreta para qualquer tipo de mudana autoinduzida, pois, embora padres de comportamento possam vir de dentro de ns mesmos,
no sentido de que eles foram adquiridos antes ou pouco depois do nascimento, sejam
quais forem as causas que fizeram esses padres aparecerem em um dado momento,
devem vir das interaes com o ambiente naquele momento. Dessa forma, autocontrole na
realidade refere-se a certas formas de controle ambiental do comportamento.

Rachlin (1970; ver tambm Rachlin e


Green, 1972) define o autocontrole como a escolha de uma recompensa maior no futuro con-

tra uma recompensa menor no presente. Na


anlise de Rachlin, portanto, o autocontrole
envolve uma situao de escolha na qual as
alternativas de resposta diferem quanto ao atraso e magnitude do estmulo reforador, sendo um reforador maior e mais atrasado e o
outro, menor e imediato (ou menos atrasado).
Talvez a conseqncia mais importante da introduo do termo autocontrole na anlise experimental tenha sido a de estabelecer como
foco de pesquisa a escolha em situaes de
conflito. Em situaes de escolha que diferem
apenas no atraso, observa-se uma preferncia
pela alternativa com o menor atraso (p. ex.:
Chung e Herrnstein, 1967). Naquelas que diferem apenas na magnitude do reforo, a preferncia pela maior magnitude observada (p.
ex.: Catania, 1963). Quando as alternativas
de esquemas concorrentes ou concorrentes encadeados combinam o maior reforador com
o maior atraso e o menor reforador com o
menor atraso, mesmo predies qualitativas
no podem ser feitas. A situao conflituosa
no sentido de que cada uma das alternativas
apresentadas para o sujeito possui caractersticas que seriam favorecidas em termos comportamentais se, em um dado momento, apenas
uma varivel tivesse sendo manipulada
(Hanna, 1991).
O atraso de reforamento foi definido por
Neuringer (1969) como o intervalo de tempo
entre a resposta e o reforamento para aquela
resposta. Gentry e Marr (1980) sugeriram que
o atraso de reforamento deveria ser definido
como um esquema de tempo fixo (FT) em vez
de um parmetro do reforamento, analisando
a contingncia no mais como esquemas concorrentes simples, mas como esquemas concorrentes encadeados. Modelos de desempenhos
sob esquemas concorrentes encadeados fornecem uma descrio melhor para os efeitos de
contingncias que incluem esses perodos do que
modelos para esquemas concorrentes sem atraso. Na realidade, atraso de reforamento tem sido
usado como um termo genrico que descreve
vrios procedimentos que introduzem um perodo de tempo entre a resposta requerida e a
ocorrncia de reforamento (Sizemore e Lattal,
1978). Como resultado disso, nos procedimen-

ANLISE DO COMPORTAMENTO

tos de escolha com atraso difcil traar uma


linha entre esquemas concorrentes e concorrentes encadeados (Hanna, 1991).
A segunda varivel presente no paradigma do autocontrole a magnitude de reforamento. Magnitude de reforamento um termo
que se refere a vrios parmetros do reforamento: pesos ou tamanhos, nmero de unidades de pesos ou tamanhos iguais, durao de
exposio, tempo de acesso ou concentrao
de um nutriente solvel (Guttman, 1953). No
caso de sujeitos humanos, a magnitude pode
estar relacionada tambm ao nmero de pontos recebidos, s fichas, quantidade de dinheiro ou ao tempo de acesso a um jogo ou
vdeo (p. ex.: Darcheville, Rivire e Wearden,
1993; Millar e Navarick, 1984). A equivalncia funcional desses diferentes aspectos de
reforamento tem sido questionada (Bonem e
Crossman, 1988), e estudos adicionais so necessrios para se chegar a uma concluso sobre as evidncias empricas contraditrias.
Embora a proposta inicial de Rachlin
(1970) faa referncia ao atraso e magnitude de reforamento, situaes de conflito no
so restritas a essas variveis, e contingncias
semelhantes podem ser estudadas, covariandose inversamente quaisquer dois parmetros de
reforamento com efeitos semelhantes sobre a
escolha. Algumas situaes desse tipo j foram
investigadas, como probabilidade e magnitude, custo de resposta e magnitude, entre outros (p. ex.: Cole, 1990; Downey e Vuchinich,
1990; Grossbard e Mazur, 1986; Rachlin,
Castrogiovanni e Cross, 1987).

CONTRIBUIES DA PESQUISA BSICA


O paradigma proposto por Rachlin (1970)
trata o autocontrole como formas de comportamento sujeitas a influncias ambientais, permitindo, assim, o estudo experimental desse
fenmeno. Entre as variveis que tm sido
investigadas esto os parmetros de reforamento (atraso, probabilidade, freqncia, qualidade e magnitude), a privao, a economia
alimentar e os aspectos de procedimento (forma de programar o esquema concorrente, es-

177

tmulos discriminativos e esvanecimento, para


citar alguns). Ainda utilizando o atraso do
reforamento como base do autocontrole, o
modelo de Mischel de atraso de gratificao
(Mischel, Shoda e Rodriguez, 1989) tem mostrado uma correlao positiva entre atraso de
gratificao e desempenho escolar, inteligncia e habilidades sociais. No procedimento utilizado por Mischel e colaboradores, os participantes deviam escolher entre recompensas
maiores e menores em situaes reais ou hipotticas. O participante permanecia em uma
sala e era instrudo a escolher entre esperar
pelo retorno do experimentador para receber
a recompensa maior ou cham-lo para receber a recompensa menor. Os efeitos de outras
variveis como ausncia ou presena da recompensa no momento da escolha (p. ex.:
Mischel e Ebbesen, 1970; Mischel, Ebbesen e
Zeiss, 1972), tipo de instruo (p. ex.: Mischel
et al., 1989) tambm foram analisados em relao ao desempenho na tarefa de atraso de
gratificao.
Entre os vrios achados relatados na literatura, aqueles gerados por manipulaes nos
valores relativos e absolutos dos atrasos de
reforamento e pelo procedimento de esvanecimento do atraso so os mais robustos e j
foram objeto de replicaes. Esses e outros resultados sero detalhados a seguir.
No estudo clssico de Rachlin e Green
(1972), foi utilizada a contingncia, apresentada na Figura 10.1, com pombos, chamada
de escolha com compromisso. No elo inicial
do procedimento (esquemas concorrentes encadeados), foram programadas duas alternativas de respostas (chaves A e B), cada uma
levando a um elo terminal diferente. Respostas em A produziam eventualmente as condies de estmulo para R1 e R2, enquanto respostas em B produziam apenas as condies
de estmulo para R1. A emisso de R2 era seguida imediatamente por uma pequena quantidade de alimento, e a emisso de R1 era seguida por uma quantidade maior de alimento
aps um atraso, caracterizando a alternativa
de autocontrole.
No estudo de Rachlin e Green (1972), alguns pombos foram expostos a esquemas

178

ABREU-RODRIGUES, RIBEIRO & COLS.

FIGURA 10.1 Diagrama da contingncia de comprometimento utilizada por Rachlin e Green (1972).

concorrentes com um nico esquema de razo fixa (FR) 25 operando no elo inicial, ou
seja, entradas no elo terminal ocorriam aps a
vigsima quinta resposta independentemente
de qual chave havia sido bicada nas 24 respostas anteriores. Se a 25a resposta ocorresse na
chave B, no elo terminal sinalizado pela iluminao de uma das chaves de resposta, determinada randomicamente em cada tentativa,
era requerida uma nica resposta nessa chave,
seguida por 4 s de blackout e, ento, por 4 s de
acesso ao alimento (elo de compromisso com
a alternativa de autocontrole). Se a vigsima
quinta resposta ocorresse na chave A, no elo
terminal sinalizado pela iluminao das duas
chaves (elo de escolha), as aves podiam escolher entre 4 s de alimento atrasado por 4 s e 2 s
de alimento apresentado imediatamente aps
a resposta seguidos por 6 s de blackout (perodo para igualar a freqncia de reforos programada para o elo de compromisso). Entre o
elo inicial e os elos terminais foi programado
um perodo (T) de blackout, o qual foi variado
ao longo do experimento. Para T menor do que
4 s, os pombos quase que exclusivamente responderam na chave que levava ao elo terminal

com escolha e, ento, respondiam na alternativa com o reforamento imediato. Entretanto, com valores de T maiores do que 4 s, a preferncia pelo elo de compromisso desenvolveuse para trs dos cinco pombos (inverso da preferncia) e dois mostraram uma distribuio
do responder entre as duas alternativas. Portanto, as escolhas relativas do elo de compromisso aumentaram conforme o aumento do
valor de T.
A generalidade do modelo foi confirmada por estudos posteriores que relataram resultados semelhantes: Ainslie (1974), com um
procedimento de comprometimento diferente,
no qual os operantes eram bicar ou no bicar;
Ainslie e Herrnstein (1981) e Green e colaboradores (1981), com procedimentos de tentativas discretas, e Deluty (1981), com ratos e
reforamento negativo (ver tambm Logan,
1965; Fantino, 1966). Entretanto, quando os
pombos podiam mudar sua escolha durante o
atraso longo da alternativa de autocontrole,
Logue e Pea-Correal (1984) observaram um
aumento no nmero de reforos imediatos obtidos (ver tambm Green e Rachlin, 1996;
Siegel e Rachlin, 1995).

ANLISE DO COMPORTAMENTO

De acordo com os resultados ora mencionados, a alternativa com o reforo maior e atrasado no elo terminal com escolha sistematicamente excluda. Diversos estudos posteriores, com manipulaes semelhantes dos valores relativos do atraso, utilizaram uma situao nica de escolha, como a apresentada no
elo de escolha da Figura 10.1 (p. ex.: Green e
Snyderman, 1980; Logue e Pea-Correal, 1984;
Logue et al., 1986; Ribeiro, 1999; Ribeiro e
Hanna, 2000; Snyderman, 1983). Ao utilizar
essa contingncia de escolha simples, autocontrole refere-se a cada escolha pelo reforamento maior atrasado ou preferncia por
essa alternativa em escolhas repetidas. Com a
adio de valores iguais aos atrasos de reforamento das duas alternativas de resposta, observou-se tambm um aumento nas escolhas
de autocontrole e inverso na preferncia, replicando os resultados produzidos pelo aumento de T em Rachlin e Green (1972), sem utilizar a alternativa de compromisso.
Alm do efeito dos valores relativos do
atraso de reforamento descrito antes, observou-se tambm que aumentos nos valores absolutos dos atrasos, com a manuteno dos
valores relativos, diminuem as escolhas relativas pela alternativa de autocontrole (Green e
Snyderman, 1980; Ribeiro e Hanna, 2000;
Snyderman, 1983), embora esse efeito possa
ser minimizado, limitando-se amplitude de

179

variao dos valores absolutos dos parmetros


de reforamento (Logue, 1988).
As primeiras tentativas de formalizar os
efeitos dos valores relativos do reforamento
sobre o autocontrole (Ainslie, 1975; Rachlin,
1970) usaram gradientes de atraso hipotticos, na forma de hiprbole, para ilustrar o fenmeno de inverso de preferncia. A Figura
10.2 ilustra o modelo Rachlin-Ainslie, no qual
se assume que cada uma das magnitudes de
reforo gera um gradiente de valor de reforamento que diminui com a distncia temporal do estmulo reforador. Na Figura 10.2, o
reforador menor gera o gradiente Gm, e o
reforador maior gera o gradiente GM. Y, I e X
representam trs momentos diferentes em que
escolhas podem ocorrer com distncia temporal diferente dos reforadores, mantendo-se
constantes as magnitudes dos reforadores e a
distncia entre eles. O ponto onde os dois gradientes se cruzam (ponto de indiferena) ocorre no tempo I, quando os valores das alternativas so iguais e a predio de que as escolhas dos sujeitos se distribuem de forma eqitativa entre elas. Em qualquer ponto esquerda de I (p. ex.: Ponto X), o valor do reforamento da alternativa de autocontrole maior
do que o da alternativa de impulsividade e,
portanto, o modelo prediz preferncia para o
reforador maior e mais atrasado. Em qualquer
ponto direita do Ponto I (p. ex.: Ponto Y), o

FIGURA 10.2 Gradientes hipotticos de atraso para o estmulo reforador de maior magnitude (GM) e
para o de menor magnitude (Gm), de acordo com o modelo de Ainslie-Rachlin.

180

ABREU-RODRIGUES, RIBEIRO & COLS.

gradiente da alternativa de autocontrole mais


baixo do que o gerado pela alternativa com o
estmulo reforador menor e, portanto, os organismos mudariam a preferncia para a alternativa de impulsividade.
O modelo pode ser exemplificado em uma
situao de escolha, na qual Dona Maria deve
decidir entre fazer uma poupana para comprar um carro ou manter gastos comprando
roupas e guloseimas toda semana. O atraso
para comprar o carro gera um gradiente semelhante ao representado pela curva GM, enquanto as miudezas que podem ser compradas imediatamente so representadas pela curva Gm.
Quando a escolha da Dona Maria realizada
no ponto de nibus e distante do momento de
ir ao shopping, por exemplo, o mais provvel
que ela decida por passar no banco para investir o dinheiro para comprar o carro (Ponto X).
Por outro lado, se j estiver no shopping ou no
supermercado, Dona Maria tenderia a gastar
seu dinheiro em suprfluos (Ponto Y).
O modelo tambm prediz pontos de indiferena diferentes com mudanas na distncia
temporal entre os dois reforadores (imagine
um dos gradientes sendo deslocado para a esquerda ou para a direita) ou com mudanas
nos valores reais dos reforadores (imagine um
dos gradientes sendo deslocado para cima ou
para baixo). Note, entretanto, que o formato
das curvas que descrevem o declnio do valor
do reforamento como funo do atraso (p. ex.:
curvas mais agudas ou mais achatadas)
crucial para a preciso de qualquer predio e
que tal formato pode variar mesmo com mudanas nas tcnicas usadas para medir a relao entre escolha e valor do reforamento
(Ainslie, 1975). A complexidade do fenmeno
parece ser uma das razes pelas quais modelos quantitativos de escolha no paradigma de
autocontrole tm falhado para descrever com
preciso os achados empricos disponveis.
Um outro fator que pode aumentar escolhas de autocontrole refere-se a atividades
desenvolvidas durante o perodo de espera
(Mischel et al., 1972; Patterson e Mischel,
1975). Mischel e colaboradores (1972) observaram que as crianas esperavam mais pelo
reforamento de maior magnitude quando ti-

nham a possibilidade de brincar durante o perodo de espera. Esses resultados foram replicados com pombos por Grosch e Neuringer
(1981), ao adicionarem situao de escolha
uma alternativa de resposta que vigorava durante o atraso. A incluso desses outros reforadores durante o perodo de espera aumenta o
valor relativo da alternativa de autocontrole
possivelmente porque esses reforos se somam
aos relacionados ao comportamento de autocontrole ou porque podem ter a funo de reduzir o desconto que o atraso produziria se a
alternativa adicional no estivesse presente.
Um conjunto adicional de evidncias
empricas sobre determinantes do autocontrole
refere-se aos efeitos de histria de reforamento e ao papel dos estmulos discriminativos.
Em estudos de autocontrole, diferenas individuais so encontradas nos resultados e quando condies de replicao so programadas,
o desempenho prvio no obtido. Conforme
aponta Logue (1988), a variabilidade individual tem sido um problema para estudos quantitativos sobre autocontrole no laboratrio,
sugerindo que talvez a experincia passada seja
responsvel por parte dessa variabilidade. Alguns estudos j comearam a identificar as
condies sob as quais a experincia anterior
afeta a escolha no paradigma de autocontrole.
A exposio a um procedimento de esvanecimento aditivo, no qual a diferena entre os
atrasos de reforamento das alternativas
introduzida gradualmente, favorece a preferncia pela alternativa de autocontrole. Esse efeito de experincia ou de treino prvio foi primeiro demonstrado com pombos por Mazur e
Logue (1978). Esse estudo comparou o desempenho de um Grupo Controle ao do Grupo
Experimental. O Grupo Controle foi exposto
contingncia de escolha no paradigma de
autocontrole. O Grupo Experimental, inicialmente, escolheu entre alternativas diferindo na
magnitude dos reforos que eram igualmente
atrasados. O atraso para o estmulo reforador
menor foi gradualmente diminudo ao longo
de um grande nmero de tentativas (cerca de
11 mil). Os sujeitos do Grupo Experimental escolheram a alternativa de autocontrole significativamente mais vezes do que os sujeitos do

ANLISE DO COMPORTAMENTO

Grupo Controle. Esses resultados foram replicados posteriormente por Logue e colaboradores (1984; ver tambm Logue e Mazur, 1981;
Logue et al., 1987) em um estudo paramtrico
com pombos e por Schweitzer e Sulzer-Azaroff
(1988) com crianas.
O efeito de experincia prvia sobre a escolha no paradigma de autocontrole foi confirmado por outros estudos (Eisenberger e
Adornetto, 1986; Eisenberger e Masterson,
1987; Eisenberger, Masterson, e Lowman,
1982). Eisenberger e colaboradores concluram
que a exposio prvia a atrasos de reforamento longos ou a tarefas que requerem muito esforo aumenta a tendncia dos sujeitos
(ratos ou crianas) ao autocontrole. Os efeitos
generalizados de experincia prvia, encontrados pelo grupo de Eisenberger, colocam em
dvida a importncia da manuteno dos estmulos discriminativos presentes na situao de
treino para que um efeito robusto seja observado, j que, em seus estudos, o ambiente experimental durante o treino era diferente daquele onde o autocontrole era avaliado. Hanna
(1991), por outro lado, observou que o efeito
de histria de reforamento prvio foi observado apenas quando as condies de estmulos de treinos especficos eram mantidas no
teste de autocontrole.
Os experimentos conduzidos por Hanna
(1991) utilizaram esquemas mltiplos durante a condio de treino, com componentes que
diferiam no valor da magnitude e/ou do atraso de reforamento. Em parte desses experimentos, as condies de estmulo de cada componente foram mantidas durante todas as sesses de treino, enquanto em outra parte as condies de estmulo dos dois componentes eram
invertidas a cada sesso. Condies de teste
em situao de autocontrole mostraram que a
exposio aos treinos com estmulos discriminativos sistematicamente variados (e, portanto, irrelevantes) no alteraram o comportamento de escolha. O treino em esquemas
mltiplos com estmulos discriminativos fixos,
sinalizando atrasos diferentes, diminuiu temporariamente as escolhas na alternativa de
autocontrole. Esse efeito de diminuio do nmero de escolhas que implica menor espera

181

pelo reforador foi, no entanto, temporrio,


retornando o comportamento a nveis anteriores ao do treino, com a exposio continuada
situao de escolha.
Em resumo, experincias com aumentos
graduais do atraso de reforamento e em condies com alto custo de resposta parecem aumentar as escolhas pela alternativa de autocontrole. Os efeitos dessas histrias de reforamento, entretanto, no tm sido facilmente
replicados e requerem estudos adicionais para
ser possvel identificar em que condies eles
so observados. Apesar disso, os procedimentos de esvanecimento tm-se mostrado teis
quando aplicados a problemas de comportamento, como ser descrito na prxima seo.

PESQUISA APLICADA E
ESPECULAES SOBRE A APLICAO
Os estudos sobre autocontrole em contextos de pesquisa aplicada so realizados, em
geral, com participantes que apresentam problemas de comportamento graves, autistas e
com crianas com Transtorno de Dficit de
Ateno/Hiperatividade. A seleo desses participantes, que apresentam freqentemente repentes de agressividade e comportamentos
mantidos por reforamento imediato, pode
contribuir para o desenvolvimento de programas educacionais que aumentem a qualidade
de vida desses indivduos. No caso especfico
de crianas com diagnstico de hiperatividade,
o conhecimento sobre esse tema especialmente relevante, dado que um dos problemas presentes nesse transtorno a diminuio da capacidade do controle de impulsos (Barkley,
1997; 2002), ou seja, a dificuldade em se
engajar ou finalizar tarefas que requerem um
perodo de espera relativamente longo.
Os procedimentos de pesquisa na anlise
comportamental aplicada tm sido compostos
de respostas e de reforos bastante diversificados. O indivduo deve escolher entre alternativas com maior e menor atraso e esperar
por reforos consumatrios (batata frita, pipoca, refrigerante, balas, biscoitos, etc.), sociais
(ateno, elogios, etc.) ou outros (brinquedos,

182

ABREU-RODRIGUES, RIBEIRO & COLS.

jogos, etc.). Entre os comportamentos medidos esto jogar, realizar atividades dirias includas em treino de higiene e cuidados pessoais ou
respostas simples de escolha, como apontar e
identificar. Em alguns estudos, o atraso foi substitudo por tarefas com maior ou menor custo
de resposta para dar acesso aos reforos de
magnitude diferentes, como montar um quebra-cabea (Nogueira, 2001) ou resolver problemas de matemtica (Neef, Bicard, e Endo,
2001; Neef e Lutz, 2001).
A seguir sero discutidos alguns estudos
que utilizaram o procedimento de esvanecimento, modificaram algum parmetro de reforamento e incluram uma alternativa de resposta para aumentar as escolhas pela alternativa de autocontrole.
Dixon e colaboradores (1998) comprovaram o efeito do esvanecimento sobre o engajamento de adultos com atraso de desenvolvimento em comportamentos desejveis (permanecer sentado, diminuir movimentos excessivos com os braos ou manipular adequadamente o material das atividades propostas pelo instrutor). Em uma condio inicial de linha de
base, os participantes preferiram receber imediatamente o reforador menor a receber o
reforador maior contingente emisso de um
comportamento desejvel por um determinado tempo (alternativa esta que implicava
atraso do reforamento). O treino do autocontrole consistiu em, inicialmente, garantir
a escolha do reforador maior, retirando a
exigncia de trabalho e reintroduzindo-a por
perodos progressivamente maiores ao longo
do treino. Quando o participante escolhia
engajar-se no comportamento-alvo pela durao determinada em pelo menos duas de
trs sesses, a durao definida como critrio
era aumentada na prxima sesso. Se o participante escolhesse a alternativa de impulsividade na primeira sesso com um novo critrio, o aumento na durao requerida era
reduzido metade na sesso seguinte. Os trs
participantes mudaram o comportamento exibido na condio de linha de base, mostrando uma preferncia pela alternativa de autocontrole ao final do treino.
Mudanas no comportamento de autocontrole de crianas hiperativas, decorrentes

de treino com esvanecimento, foram observadas por Neef e colaboradores (2001). O comportamento de trs crianas com Transtorno
de Dficit de Ateno/Hiperatividade em situaes de conflito, cujas alternativas diferiam
quanto ao atraso e taxa ou qualidade de reforamento foi investigado. Nas condies de
linha de base, a situao de escolha poderia
envolver, por exemplo, dois problemas de matemtica, sendo que um deles liberava pontos
em alta taxa (ou maior qualidade), mas com
atraso, e o outro liberava pontos em uma taxa
menor (ou menor qualidade) e imediatamente. O esvanecimento foi programado a partir
do aumento gradual do atraso para a alternativa de maior qualidade de reforo para duas
crianas e para a alternativa de maior taxa de
reforamento para a terceira criana. A avaliao inicial demonstrou que as crianas preferiram a alternativa associada ao menor atraso. Entretanto o treino de autocontrole com
esvanecimento produziu inverso de preferncia para os problemas de matemtica que
estavam associados ao maior atraso e maior
taxa de reforos ou aos reforos de maior
qualidade.
Alguns tratamentos mdicos e psicolgicos fazem uso de tcnicas de esvanecimento.
Os tratamentos de desintoxicao geralmente
utilizam o que chamamos de esvanecimento
subtrativo. O tratamento consiste na retirada
gradual da substncia txica presente no organismo do indivduo, seja atravs da incluso
de drogas-antdoto ou da administrao da
droga utilizada pelo paciente em doses gradualmente menores. Esse o caso, por exemplo,
de adictos em nicotina, que utilizam adesivos
ou chicletes que contm nicotina para que o
organismo adapte-se gradualmente com quantidades menores da substncia at sua retirada completa.
Antes de optar pelo tratamento, o adicto
de nicotina se v diante de uma difcil situao
de escolha: fumar e sentir prazer, aliviando
tambm os efeitos da ausncia da substncia
no organismo e, em contrapartida, correr o risco de danos sade, perder parte do paladar e
olfato, ter pigarro e ser criticado socialmente,
ou no fumar e diminuir os riscos de danos
sade, ser aceito socialmente e, no entanto,

ANLISE DO COMPORTAMENTO

sentir a sndrome de abstinncia e, de uma certa forma, sofrer uma desorganizao de seu
repertrio comportamental. Este ltimo referese a uma srie de comportamentos que esto
relacionados ou encadeados ao comportamento de fumar e que o indivduo deve deixar de
realiz-los, como tomar caf, mascar chicletes,
manter cinzeiros limpos e sair para comprar o
cigarro, entre outros. No momento em que o
indivduo engaja-se em um tratamento, somente a retirada da nicotina no ser suficiente
para o sucesso. Um bom tratamento deve tambm considerar essa quebra no repertrio,
permitindo a ocorrncia de comportamentos
substitutos ou incompatveis com o de fumar.
Em terapia sexual, algumas tcnicas para
tratamento de vaginismo, por exemplo, incluem exerccios de excitao e de explorao
dos rgos genitais da mulher pelo parceiro,
de forma que, gradualmente, a mulher consiga obter prazer sem sentir dor. A queixa nesses casos de que, devido dor, a mulher opta
por no manter relaes sexuais, preferindo,
por exemplo, a masturbao, que pode ser vista como a alternativa de menor magnitude de
reforamento. Essa situao de conflito envolve estimulao aversiva em vez de atraso de
reforamento e, portanto, o esvanecimento
(aditivo) feito com o aumento gradual do estmulo produtor de dor, medida que a habituao se estabelece. Nesse sentido, o parceiro
pode, em um dos primeiros exerccios, introduzir apenas a ponta do dedo mnimo na vagina at chegar ao ponto de, no decorrer do
tratamento, ter uma relao sexual completa
com penetrao.
A possibilidade de combinar o esvanecimento com outras tcnicas pode tornar a ocorrncia do comportamento de autocontrole mais
provvel e mais duradouro. O estudo de Dixon
e Cummings (2001) utilizou o esvanecimento
do atraso combinado possibilidade de realizar uma tarefa durante o mesmo, com trs
crianas autistas. O treino de autocontrole foi
introduzido em uma situao de escolha entre
trs alternativas: receber o menor reforo imediatamente; receber o maior reforo atrasado
e esperar durante o atraso; e receber o maior
reforo atrasado, mas ordenar cartes com figuras durante o atraso. Nas alternativas com

183

atraso, houve um aumento gradual do valor


do atraso. Foi observado que o esvanecimento
produziu um aumento da preferncia pela alternativa de maior magnitude e a realizao
da tarefa durante o atraso diminuiu a ocorrncia de comportamentos agressivos, como se
morder e bater em si e nos outros. interessante observar que o engajamento em uma tarefa permitia no s a diminuio da emisso
de comportamentos indesejveis, mas tambm
a obteno de acesso ao reforo de maior magnitude nessa situao de autocontrole (ver tambm Binder, Dixon e Ghezzi, 2000). Os resultados desses estudos corroboram achados anteriormente citados (Grosch e Neuringer, 1981;
Mischel et al., 1972) e mostram que a simples
incluso de uma alternativa de resposta com
reforamento adicional durante o atraso aumenta a probabilidade de autocontrole. A oportunidade de crianas brincarem com brinquedos ou de pombos bicarem um disco sobressalente durante o atraso reduz o valor relativo
do reforamento da alternativa imediata e aumenta o da alternativa de autocontrole.
Resultados semelhantes so observados
em programas de reabilitao de criminosos
nos presdios. Os programas geralmente citados como bem-sucedidos incluem atividades
de trabalho e de lazer para os presidirios em
vez de deix-los ociosos. Nesse sentido, grosso
modo, os presidirios esto diante da seguinte
situao de escolha:
a) esperar o tempo da pena passar;
b) engajar-se em comportamentos que
permitam uma possvel fuga (p. ex.:
conseguir armas ou instrumentos para
cavar buracos) e, conseqentemente,
cometer novos delitos;
c) trabalhar em oficinas ou em atividades promovidas pelo presdio.
Nesta ltima alternativa, cumprir uma
pena significa no s esperar o tempo passar,
como sentir-se til, produtivo, aprender uma
profisso e, ainda, realizar uma atividade que
pode ser remunerada e que pode permitir a
diminuio da pena (em alguns casos, trs dias
trabalhados reduzem um dia na pena). Para

184

ABREU-RODRIGUES, RIBEIRO & COLS.

qualquer uma das alternativas, o reforo ser


a liberdade, isto , sair da priso.
Pensando um pouco mais sobre esse tema,
pode-se dizer que muitos comportamentos criminosos poderiam no acontecer se o indivduo tivesse optado pela alternativa de autocontrole. O que isso quer dizer quando pensamos em crimes? A alternativa de menor magnitude e imediata pode, nesses casos, ser denominada de comportamento criminoso, como
em um momento de discusso, sacar de uma
arma e atirar. Ou ver o filho desobedecer e
espanc-lo. Ou ainda diante de uma mulher
atraente, segur-la e estupr-la, dentre outros
tantos casos. Uma anlise mais completa de
cada situao pode nos mostrar que sempre
haver, pelo menos, uma outra alternativa, que
provavelmente oferecer um reforo maior,
mas que ser liberado com atraso ou aps uma
resposta de alto custo. Em todos esses casos,
padres de respostas que mantm a condio
de liberdade do indivduo seriam denominados de respostas de autocontrole.
Na literatura de pesquisa com humanos
encontramos poucos estudos que adotam o
modelo de comprometimento proposto por
Rachlin e Green (1972). Solnick e colaboradores (1980, Experimento 3) replicaram o estudo original de comprometimento com adultos
humanos em uma situao de escolha com
estimulao aversiva. Quinze participantes foram expostos a uma situao na qual eles poderiam escolher entre alternativas que lhes permitiam fugir de um som desagradvel por um
maior ou menor perodo de tempo, enquanto
realizavam a tarefa de solucionar problemas
de matemtica. A alternativa de comprometimento dava acesso exclusivo ao tempo mais
longo de som desligado. Da mesma forma que
em Rachlin e Green, os resultados desse estudo demonstraram grande variabilidade individual, e apenas metade dos sujeitos escolheu
a alternativa de comprometimento, sendo que
ao no fazer tal escolha, em geral, os participantes preferiram a alternativa de menor
magnitude.
A situao de comprometimento proposta por Rachlin e Green (1972) facilmente programada em um laboratrio de pesquisa animal. Na contingncia totalmente programada

pelo experimentador, escolher a alternativa de


comprometimento significa no ter mais a
chance de mudar a escolha ou de ter acesso ao
menor reforo. O ambiente programado pelo
experimentador d pouca chance para o animal engajar-se em outros comportamentos e
nenhuma chance de ter outras fontes de alimento. Dessa forma, escolher a alternativa de
comprometimento realmente um compromisso com o maior reforo. Quando pensamos em
situaes naturais, especialmente com humanos adultos, esse comprometimento total raramente acontece. H em geral formas alternativas de conseguir o reforo imediato mesmo depois de assumir o compromisso. Novamente o fumante um bom exemplo. Ao se
comprometer a parar de fumar no comprando cigarro naquela manh, ele pede um cigarro a um colega ou mesmo a um desconhecido,
fuma os tocos deixados no cinzeiro no dia anterior ou encontra alguma outra forma criativa para conseguir um cigarro, mesmo que isso
lhe custe a credibilidade com a famlia e com
os amigos.
Rachlin (1995) afirmou que, no caso de
humanos, o comprometimento muitas vezes
ocorre com a programao de uma punio se
o indivduo escolher a alternativa de menor reforo. Isto , o indivduo escolhe a alternativa
de maior reforo e se, durante o atraso, houver mudana na escolha, ele ter acesso ao
menor reforo seguido por uma punio. Esse
o caso, por exemplo, do indivduo que toma
um medicamento que provoca nuseas e vmitos ao ingerir lcool. Um indivduo que esteja em tratamento para parar de beber compromete-se a no beber, mas se, por acaso, ele
cair em tentao, sofrer as conseqncias desagradveis produzidas pelo medicamento. Um
outro exemplo diz respeito restrio fsica
promovida pela cirurgia de reduo de estmago. Uma pessoa que se submete a tal cirurgia, o faz para comer menos e diminuir o peso.
Essa uma medida drstica para reduo de
peso e um forte comprometimento. A pessoa, ento, ao alimentar-se, deve comer lentamente e em pequenas pores. Comportar-se
de forma diferente, isto , comer rapidamente
e uma grande quantidade geram punio, pois
a pessoa sente nusea e dores de estmago.

ANLISE DO COMPORTAMENTO

Uma grande variedade de situaes da


vida diria oferece ao indivduo a oportunidade de se comprometer com a alternativa de
maior magnitude. Um casal que quer evitar a
gravidez pode utilizar a plula anticoncepcional ou outros mtodos, ou ainda o marido pode
submeter-se a uma vasectomia. O indivduo
que adere ao tratamento para diabete ou qualquer outra doena crnica est comprometendo-se a se manter saudvel e ter acesso a todas
as possibilidades que essa condio lhe traz.
Fugir do tratamento, no caso do diabete, pode
implicar sentir tonturas, mal-estar e outras conseqncias mais graves, como a cegueira ou a
amputao de partes do corpo. Uma outra situao menos drstica, na qual tambm h
comprometimento, quando um indivduo
contrata um personal trainer para fazer ginstica. Essa provavelmente ser uma forte garantia de fazer exerccios e manter-se em forma,
pois, alm de ser pago, o professor vai at a
casa do aluno e cria contingncias para que
este cumpra a tarefa.
No laboratrio tomamos o cuidado para
manter constantes os diversos aspectos que no
so as chamadas variveis independentes (manipuladas pelo experimentador). Entre elas
muitas vezes est a topografia da resposta e a
qualidade dos reforadores. Essas escolhas simtricas permitem a quantificao das preferncias que so estabelecidas pelas contingncias. Muitas situaes naturais, entretanto, envolvem respostas assimtricas e tambm reforos diferentes, mais semelhantes ao modelo de
atraso de gratificao de Mischel e colaboradores (Mischel et al., 1972; Mischel et al.,
1989). Dessa forma, o indivduo que tem o
carro cheio de lixo pode ter como alternativas
jogar o lixo pela janela ou coloc-lo em um
saco e esperar para coloc-lo em uma lixeira.
Uma pessoa em uma conferncia pode tapar o
nariz e evitar um ataque de riso ou rir alto e
sentir alvio. Essa diferena no inviabiliza, entretanto, que predies possam ser feitas quando se identifica variveis funcionalmente semelhantes na situao natural quelas estudadas no laboratrio. Entretanto o controle experimental necessrio na pesquisa incompatvel com a reproduo completa da situao
natural em toda a sua complexidade. Dessa

185

forma, a aplicao dos resultados da pesquisa


bsica deve ser feita com cautela e intermediada por uma teoria.

CONCLUSO
O paradigma de autocontrole baseado na
escolha entre reforos atrasados e de magnitudes diferentes tem se mostrado um modelo
experimental til para estudar o efeito de diversas variveis relevantes sobre padres comportamentais considerados impulsivos ou autocontrolados. Apesar disso, como o prprio
nome sugere, ele um modelo e, por isso, guarda apenas algumas semelhanas com o fenmeno em situao natural consideradas relevantes. Isso fica evidente quando se compara
o modelo experimental ao modelo conceitual
de autocontrole de Skinner (1953). Em sua proposta, o autor sugere diversas formas de
autocontrole que o modelo de escolha contempla ou pode contemplar, como: o comportamento que produz ou retira os estmulos
discriminativos de respostas impulsivas, como
o caso da escolha que implica compromisso
na omisso da alternativa de impulsividade e
o comportamento que aumenta ou diminui a
probabilidade de reforos de respostas impulsivas (o procedimento de Rachlin e Green, proposto em 1972, reduz a probabilidade dessa
alternativa a zero quando o elo de compromisso escolhido). Ao mesmo tempo, o modelo
de escolha parece no ser to adequado quando a situao envolve a interao entre comportamentos operante e respondente. Skinner
sugere que uma forma de autocontrole seria
fazer algo para reduzir ou aumentar a intensidade de estmulos eliciadores, como quando
tapamos o nariz para no espirrar durante um
concerto de msica clssica.
A importncia de se estudar experimentalmente fenmenos relevantes para compreender o autocontrole de maneira geral e os possveis avanos para uma tecnologia comportamental aplicada a diversos comportamentos
de preservao da sade, meio ambiente, manuteno de equilbrio social, entre outros,
certamente incontestvel. Ao mudar de uma
concepo que internaliza a causa por meio da

186

ABREU-RODRIGUES, RIBEIRO & COLS.

noo de trao de personalidade ou de um


homnculo guiador para um modelo que
identifica nas contingncias de reforamento
presentes e passadas as explicaes do comportamento, estamos acreditando em um futuro no qual os problemas atuais de sade ou
do meio ambiente podero ser reduzidos. Para
tanto, ainda necessrio um maior desenvolvimento do conhecimento sobre as variveis que determinam nossas escolhas e um
grande investimento na aplicao desses conhecimentos.
NOTA DAS AUTORAS
As autoras agradecem a contribuio de
Rodolfo Nunes na confeco da Figura 10.1.
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VARIABILIDADE COMPORTAMENTAL

11

JOSELE ABREU-RODRIGUES

O selecionismo um processo no qual elementos particulares so selecionados a partir


de um conjunto varivel de elementos. O modelo selecionista foi adotado por Darwin para
explicar a evoluo das espcies, e por Skinner,
para descrever a evoluo do comportamento
(Skinner, 1989a, 1989b). Esses dois processos
evolutivos apresentam aspectos similares. Primeiro, em ambos os casos, os mecanismos seletivos residem no ambiente, isto , presses
seletivas no ambiente determinam no somente
mudanas morfolgicas nos indivduos ao longo de geraes (contingncias de sobrevivncia), como tambm mudanas comportamentais no decorrer da vida de um indivduo (contingncias de reforamento). Segundo, as contingncias seletivas presentes em ambas as situaes requerem variabilidade, quer seja em
termos de caractersticas morfolgicas, quer
seja em termos de caractersticas comportamentais. Se a variabilidade um requisito fundamental da seleo, torna-se, ento, crucial
identificar as fontes da variao.
Em sua busca por relaes ordenadas entre o comportamento e o ambiente, os pesquisadores tm enfatizado condies de estado estvel, tratando a variabilidade como um
aspecto indesejvel de seu objeto de estudo
ou como algo a ser controlado experimentalmente (Sidman, 1960). Embora o foco da
pesquisa analtico-comportamental seja a
compreenso de mecanismos seletivos, estudos sobre as condies controladoras da variabilidade comportamental tambm tm sido
realizados, principalmente nos ltimos 15

anos. Essas pesquisas tm demonstrado que a


variabilidade comportamental pode ser mais
do que o resultado de um controle experimental fraco. Ou seja, a literatura tem indicado
que o nvel de variao observado muda conforme as exigncias das contingncias de
reforamento: quando os reforos so contingentes variabilidade, os organismos variam
seu comportamento; quando os reforos so
contingentes estereotipia, os organismos
repetem seu comportamento (p. ex.: Page e
Neuringer, 1985).
Neste captulo ser oferecido um panorama da literatura sobre a variabilidade
comportamental, sendo enfatizados aspectos
tais como a definio do conceito, os achados
da pesquisa bsica e aplicada, bem como sero apontadas algumas contribuies dessas
pesquisas para o fenmeno da criatividade.

DEFINIO
Em uma anlise do conceito de variabilidade comportamental, Hunziker e Moreno
(2000) apontam que o critrio bsico para a
ocorrncia de variao a existncia de diferenas ou de mudanas entre unidades comportamentais de um universo determinado. As
unidades seriam cada uma das instncias do
comportamento, e o universo seria o conjunto
dessas unidades. A definio do que seria unidade e do que seria universo arbitrria, pois
depende de decises do experimentador. Em
um estudo que investiga a variabilidade dos

190

ABREU-RODRIGUES, RIBEIRO & COLS.

desenhos de uma criana, por exemplo, a unidade poderia ser cada desenho feito, e o universo, todos os desenhos feitos na sesso ou,
alternativamente, todos os desenhos feitos desde o incio do experimento.
Hunziker e Moreno (2000) definem variabilidade como uma propriedade do universo
de comportamentos, ou seja, enquanto fora,
durao, latncia e topografia so propriedades ou dimenses da unidade comportamental,
a variao uma propriedade ou dimenso do
universo de unidades comportamentais, comparadas umas com as outras. Sendo assim, a
anlise da variabilidade corresponde comparao de unidades comportamentais com
algum referente; se houver diferena entre a
unidade e o referente em relao propriedade avaliada, fala-se em variao. Por exemplo,
a propriedade de interesse pode ser o tempo
entre respostas (IRT) e, nesse caso, fala-se em
variao comportamental quando h diferenas entre os IRTs de um determinado universo. Da mesma forma, a propriedade de interesse pode ser a topografia de uma seqncia
de respostas nas teclas esquerda (E) e direita
(D) e, nessas situaes, diz-se que h variao
quando o nmero de respostas E e D e a sua
ordem de ocorrncia na seqncia diferem ao
longo das seqncias do universo.
A variabilidade comportamental pode
tanto ser um subproduto de contingncias de
reforamento como produzida diretamente por
tais contingncias. No primeiro caso, a variabilidade no exigida para a liberao do reforo, mas permitida; no segundo caso, o reforo contingente variao. Ambas as situaes sero consideradas a seguir.

CONTRIBUIES DA PESQUISA BSICA


No incio do condicionamento, o responder tipicamente varivel e ineficiente, mas,
com o treino, aspectos particulares da classe
de respostas tornam-se estereotipados e econmicos (Schwartz, 1980; Skinner, 1938). Essa
organizao do comportamento ao longo do
processo seletivo parece sugerir que a estereotipia um resultado inerente e inevitvel
das contingncias de reforamento. Tal conclu-

so desafiada, entretanto, por estudos que


mostram que a variabilidade observada mesmo em desempenhos estveis. Tal variabilidade pode ser um subproduto de variveis
ambientais (p. ex.: intermitncia do reforo e
retirada do reforo) ou um produto direto de
contingncias de variao, que sero consideradas a seguir.

Variabilidade induzida
por esquemas de reforamento
Estudos sobre variabilidade tm enfatizado tanto as propriedades topogrficas (p. ex.:
localizao da resposta) como as propriedades
quantitativas (p. ex.: durao) da resposta.
Antonitis (1951), por exemplo, ao investigar a
topografia da resposta de focinhar ao longo de
uma faixa horizontal que permitia 50 localizaes diferentes da resposta, observou que o treino com reforamento contnuo (CRF) gerou
estereotipia, e que a extino subseqente gerou variabilidade na localizao dessa resposta (ver tambm Stokes, 1995). Margulies
(1961) obteve resultados similares, observando que respostas de presso barra de curta
durao predominaram durante o treino com
CRF, enquanto perodos de extino foram
acompanhados por variao na durao dessa
resposta. Em um estudo mais recente, Morgan
e Lee (1996) expuseram estudantes universitrios a diversos esquemas de reforamento diferencial de taxas baixas (DRL) ao longo de
diferentes condies experimentais e, em seguida, extino. Foi observado que a extino
produziu mudanas freqentes e abruptas nos
IRTs de pressionar teclas, os quais assumiram
valores no previamente reforados durante os
esquemas DRL (Lachter e Corey, 1982;
Millenson, Hurwitz e Nixon, 1961; Notterman
e Mintz, 1965; Skinner, 1938; Stebbins e
Reynolds, 1964).
Esses estudos indicam que o reforamento
contnuo e a ausncia de reforamento exercem efeitos contrrios sobre a variabilidade
comportamental e levantam a questo sobre
se o reforamento intermitente produziria nveis intermedirios de variao. Schoenfeld
(1968) argumentou que, em esquemas inter-

ANLISE DO COMPORTAMENTO

mitentes, os perodos de extino aps o reforo diminuem a probabilidade da resposta reforada aos nveis observados para as demais
respostas, aumentando, assim, a quantidade de
respostas sobre as quais o reforo ir operar.
Mudanas no esquema de reforamento, de
contnuo para intermitente, implicariam decrscimos na taxa de reforos (isto , aumentos no perodo mdio de extino) e, conseqentemente, aumentos correspondentes na
variabilidade da resposta.
Os efeitos do reforamento intermitente
sobre a variabilidade na topografia da resposta foram examinados por Eckerman e Lanson
(1969). A varivel dependente consistiu na localizao da resposta de bicar um disco de pombos. No Experimento 2, foram utilizados o esquema CRF e diversos esquemas intermitentes ao longo das condies experimentais: intervalo fixo (FI 15 s) e intervalo randmico (RI
150 s, RI 75 s e RI 30 s). No Experimento 3,
foram utilizados os esquemas CRF seguidos por
um esquema de intervalo varivel (VI 3 min).
Conforme proposto por Schoenfeld (1968), os
esquemas intermitentes geraram maior variabilidade na localizao da resposta do que o
esquema CRF (ver tambm Ferraro e Branch,
1968).
Resultados comparveis foram relatados
com outras espcies, esquemas e dimenses da
resposta. Eckerman e Vreeland (1973), por
exemplo, investigaram o papel da intermitncia
do reforo com humanos. Os participantes
eram solicitados a escrever a letra X em uma
folha de papel. Aps cada resposta, o experimentador fornecia um feedback indicando se a
mesma estava correta ou incorreta. Os feedbacks positivos eram fornecidos de acordo com
os esquemas CRF e razo varivel (VR) 3, ou
nunca eram fornecidos (extino). O esquema
CRF produziu maior variabilidade na localizao da resposta do que a extino, enquanto o
esquema VR gerou nveis intermedirios de
variao. Stebbins e Lanson (1962) avaliaram
o efeito da intermitncia sobre a latncia da
resposta. Ratos foram treinados a manter uma
barra pressionada na presena de uma luz; na
presena de um tom, soltar a barra produzia
reforos de acordo com o esquema CRF, com
diversos esquemas intermitentes ou, ento, no

191

produzia reforos. A variabilidade na latncia


da resposta de soltar a barra aumentou medida que a probabilidade do reforo diminuiu
de 100 para 0% (ver tambm Zimmerman,
1960). Finalmente, McSweeney (1974) investigou a variabilidade da taxa de respostas em
um esquema concorrente VI 1 min VI 4 min ao
longo das sesses experimentais, sendo observada uma relao inversa entre a variao da
resposta e a taxa de reforos.
Apesar dessas evidncias, a literatura mostra que esquemas intermitentes nem sempre
produzem maior variabilidade do que o esquema contnuo de reforamento. Herrnstein
(1961), por exemplo, avaliou a variabilidade
da localizao da resposta de bicar um disco
durante os esquemas CRF e VI 3 min. Seus resultados, contrrios proposta de Schoenfeld
(1968), indicaram que o esquema VI produziu
mais estereotipia do que o esquema CRF. O
autor argumentou que esquemas VI assemelham-se a mltiplos recondicionamentos,
medida que perodos de extino so repetidamente seguidos pela ocorrncia de reforos
e, portanto, uma menor variabilidade deveria
ser observada nesse esquema quando comparado ao esquema CRF.
Boren, Moerschbaecher e Whyte (1978)
observaram que esquemas intermitentes podem produzir nveis altos ou baixos de variabilidade, dependendo das caractersticas do esquema. Esses autores treinaram macacos a
pressionar seis barras, sendo o grau de variabilidade indicado pela porcentagem de respostas na barra preferida e pelo nmero de respostas de mudana. Nos esquemas FR, o nvel
de variabilidade foi mais baixo do que aquele
obtido com o esquema CRF e no diferiu nos
diferentes valores utilizados (entre 5 e 300).
Os esquemas FI, por outro lado, produziram
nveis de variabilidade mais altos do que os
esquemas FR e CRF, sendo tambm observada
uma relao direta entre o nvel de variao e
o valor do intervalo (entre 0,5 e 4 min). Uma
vez que os esquemas de razo e de intervalo
apresentaram taxas de reforos comparveis,
os autores apontaram que a variabilidade no
poderia ser explicada com base na intermitncia do reforo. Boren e colaboradores explicaram, ento, seus resultados a partir das

192

ABREU-RODRIGUES, RIBEIRO & COLS.

diferenas nas propriedades particulares de


cada esquema. Eles indicaram que, com esquemas FR, respostas de mudana aumentam o
tempo entre reforos e, conseqentemente,
diminuem a taxa de reforos, enquanto pressionar rpida e exclusivamente apenas uma das
barras permite a maximizao dos reforos;
uma resposta reforada em uma das barras
teria uma alta probabilidade de ser repetida,
produzindo, assim, a estereotipia observada.
Com esquemas FI, no entanto, respostas de
mudana no afetam a taxa de reforos; se o
animal muda de uma barra para outra no decorrer do intervalo, o reforo eventualmente
ser contingente a pressionar diferentes barras e, conseqentemente, ocorrer variao na
resposta.
Os estudos anteriormente mencionados
avaliaram os efeitos da freqncia do reforo
sobre a variabilidade de dimenses topogrficas ou quantitativas de respostas operantes individuais. Outros experimentos, no entanto,
tm analisado a variabilidade de padres discretos de respostas. O estudo pioneiro foi conduzido por Vogel e Annau (1973), que usaram
uma caixa experimental com uma matriz 4 x 4
de luzes e dois discos de respostas. No incio
da sesso, apenas a luz localizada no canto superior esquerdo da matriz estava iluminada.
Pombos foram treinados para moverem essa
luz at o canto inferior direito da matriz. Respostas em um disco moviam a luz para a direita, e respostas no outro disco moviam a luz
para baixo. Dessa forma, trs respostas em cada
disco, emitidas em qualquer ordem, produziam um reforo, enquanto mais de trs respostas em um dos discos iniciavam um blackout.
Com esse procedimento, o reforo poderia ser
produzido por 20 seqncias diferentes de respostas no disco direito (D) e no esquerdo (E).
Os pombos emitiram seqncias reforadas em
mais de 80% das tentativas. Tambm foi observado um decrscimo no nmero de seqncias diferentes ao longo do treino de modo que
cada pombo eventualmente apresentou uma seqncia dominante (DDDEEE ou EEEDDD).
Schwartz (1980) apontou algumas vantagens no procedimento de Voguel e Annau
(1973): o operante investigado formado por
respostas individuais e, portanto, facilmente

mensurvel, e uma vez que as contingncias


no requerem uma nica seqncia de respostas, nveis altos de variabilidade podem ocorrer sem haver perda de reforos. Schwartz conduziu um experimento similar ao de Voguel e
Annau. Uma matriz 5 x 5 de luzes foi utilizada
de modo que quatro respostas em cada disco
eram requeridas para a liberao do reforo e
uma quinta resposta em um dos discos terminava a tentativa sem reforo. No Experimento 1, embora a contingncia de reforo em vigor permitisse a emisso de 70 seqncias
diferentes, cada pombo desenvolveu uma resposta estereotipada, caracterizada pela ocorrncia de uma seqncia dominante (p. ex.:
EEEEDDDD). No Experimento 2, a retirada
do reforo aumentou a variabilidade dos padres de respostas. Resultados similares foram subseqentemente obtidos com humanos
(Schwartz, 1982c).
No arranjo experimental usado por Voguel
e Annau (1973) e por Schwartz (1980; 1982c),
a unidade de anlise foi a seqncia de respostas, e no as respostas individuais (ver Schwartz,
1982b, para uma demonstrao de que seqncias de respostas tornam-se unidades comportamentais funcionais), e as condies programadas incluam tanto reforamento contnuo como a ausncia de reforamento. O aumento e o decrscimo na estereotipia comportamental, produzidos por essas condies,
respectivamente, esto em acordo com os resultados obtidos com respostas individuais sob
condies similares (p. ex.: Antonitis, 1951;
Eckerman e Lanson, 1969). Com relao
intermitncia do reforo, Schwartz (1982b)
conduziu um estudo em que seqncias corretas (isto , seqncias que compreendiam exatamente quatro respostas em cada um dos discos) eram reforadas de acordo com os esquemas CRF, FI 2 min ou FR 4. O grau de estereotipia produzidos pelos esquemas intermitentes foi comparvel quele gerado por esquemas CRF. Em um estudo subseqente realizado
com humanos, Schwartz (1982c, Experimentos 1 e 2) tambm no encontrou nveis mais
altos de variabilidade comportamental sob esquemas intermitentes, tendo os esquemas CRF
e razo randmica (RR) 2 gerado nveis baixos e similares de variao.

ANLISE DO COMPORTAMENTO

O papel da intermitncia do reforo foi


tambm investigado por Tatham, Wanchisen e
Hineline (1993), os quais utilizaram o procedimento da matriz com humanos. A unidade
comportamental consistiu em oito respostas de
pressionar um boto, sem o limite de quatro
respostas por operandum. Dessa forma, qualquer combinao de oito respostas (variando
desde oito respostas no boto esquerdo at oito
respostas no boto direito) moveria a luz para
fora da matriz e poderia produzir o reforo de
acordo com esquemas FR e VR com valores entre 1 e 8. Os resultados indicaram que ambos
os esquemas produziram nveis semelhantes de
variabilidade, os quais aumentaram em funo dos aumentos nos valores da razo. Tatham
e colaboradores apontaram duas razes para
as discrepncias entre seus resultados e aqueles obtidos nos estudos de Schwartz (1982b,
1982c). Primeiro, as contingncias programadas no estudo deles permitiam a emisso de
oito respostas em cada boto e, portanto, havia 256 seqncias possveis; o estudo de
Schwartz, por outro lado, exigia quatro respostas por disco, de modo que havia somente 70
seqncias possveis. Esse limite de quatro respostas pode ter impedido o reforamento de
seqncias variadas de respostas. Segundo, no
procedimento de Schwartz, a seqncia tinha,
necessariamente, de terminar no canto inferior direito para ser reforada, o que pode ter
contribudo para a manuteno de um padro
nico de respostas. A matriz de Tatham e colaboradores, no entanto, reforava seqncias
que terminavam em nove posies diferentes,
encorajando, assim, a emisso de seqncias
variadas.
Esses estudos exemplificam a variabilidade comportamental produzida por esquemas
de reforamento. Reforamento contnuo consistentemente diminui a variao na resposta,
enquanto a extino aumenta essa variao.
Esquemas de reforamento intermitente, entretanto, produzem resultados inconsistentes.
Algumas vezes a variabilidade uma funo
direta da taxa de reforos; outras vezes, o
reforamento intermitente produz nveis de variabilidade comparveis queles observados
com o esquema CRF. Diferenas nos procedimentos (p. ex.: dimenso da resposta, caracte-

193

rsticas fsicas do ambiente experimental, arranjos dos esquemas, natureza da tarefa) podem explicar parte dessa divergncia.

Variabilidade sob controle operante


Os resultados at agora discutidos apresentam duas caractersticas principais:
a) diferentes nveis de variabilidade foram produzidos por diferentes esquemas de reforamento, mais precisamente, por diferentes taxas de reforos;
b) a variabilidade no foi requerida para
o reforamento, tendo ocorrido como
um subproduto dos esquemas de
reforamento.
Entretanto, uma vez que h muitos ambientes em que a variabilidade promove a adaptao do organismo s contingncias vigentes
(p. ex.: situaes de resoluo de problemas),
os pesquisadores comearam a indagar se a
variao na resposta poderia ser diretamente
controlada por contingncias de reforamento.
A questo que passou a nortear as pesquisas
pode ser assim resumida: A variabilidade
comportamental suscetvel ao controle
operante?. Os estudos a seguir investigaram
tal questo.

Algumas questes metodolgicas


Pryor, Haag e OReilly (1969) reforaram
respostas originais de nadar em golfinhos. Os
reforos eram liberados contingentes a qualquer movimento que no era caracteristicamente observado e que no tinha sido previamente reforado. Uma grande variedade de respostas novas foi emitida, incluindo algumas que
no so observadas comumente em golfinhos.
Em um estudo com ratos, Schoenfeld, Harris e
Farmer (1966) reforaram respostas de pressionar um painel somente quando a resposta
terminava com um IRT diferente daquele precedente. Dois IRTs sucessivos eram considerados diferentes quando faziam parte de classes

194

ABREU-RODRIGUES, RIBEIRO & COLS.

de intervalos diferentes. O nvel de variabilidade observado foi suficiente para atender a


contingncia em vigor sendo caracterizado por
alternaes regulares entre IRTs longos e curtos. Em um estudo similar, Blough (1966) produziu a variao por meio do reforamento de
respostas de bicar um disco que terminavam
com os IRTs menos freqentes. As distribuies
de IRTs obtidas foram semelhantes s distribuies exponenciais que seriam esperadas
com o uso de um gerador randmico de respostas.
Bryant e Church (1974) geraram seqncias imprevisveis de respostas em ratos. Quando os reforos eram contingentes alternao
entre dois operanda, a porcentagem de alternao aumentou ao longo das sesses; quando os reforos seguiram a alternao em 50%
das tentativas, os animais desenvolveram preferncia por uma das posies; finalmente,
quando 75% das respostas alternadas e 25%
das respostas repetidas eram reforadas, um
responder aparentemente randmico foi observado. No experimento de Shimp (1967), no
qual os reforos eram contingentes emisso
da seqncia momentaneamente menos freqente de quatro respostas, pombos mostraram uma repetio mnima de seqncias anteriormente emitidas. Neuringer (1986) ofereceu uma demonstrao de comportamento
randmico com humanos. Estudantes universitrios foram solicitados a gerar seqncias de
dois nmeros, to randomicamente quanto
possvel. Todos os participantes apresentaram
seqncias quase randmicas, mas somente
quando recebiam um feedback informando
quo prximas suas seqncias estavam daquelas geradas randomicamente por um computador (ver tambm Lee, 1996; Neuringer e
Voss, 1993).
Os estudos mencionados nessa seo sugerem que o reforamento contingente aumenta a variabilidade comportamental. Entretanto, conforme indicado por Schwartz (1980,
1982a, 1982c), as metodologias empregadas
no eliminam a possibilidade da variabilidade
observada ter sido induzida por diversos aspectos da situao experimental (p. ex.: intermitncia do reforo) e, portanto, no indicam indubitavelmente que a variabilidade pode

ser diretamente produzida pelo reforo contingente. Em uma srie de experimentos,


Schwartz obteve resultados conflitantes com a
noo de controle operante da variao. O procedimento da matriz 5 x 5 foi utilizado para
ensinar pombos a emitirem seqncias variadas de respostas. A exigncia de quatro respostas por disco foi mantida com a adio de
uma contingncia que estabelecia que a seqncia de oito respostas s seria reforada
caso diferisse da seqncia imediatamente anterior (critrio Lag 1). Embora a contingncia
exigisse pouca variabilidade (uma alternao
entre duas seqncias seria suficiente), o nmero de seqncias diferentes no aumentou
quando comparado com aquele obtido em condies prvias nas quais a variao no era
requerida, mesmo que a repetio de seqncias tenha reduzido a porcentagem de reforos disponveis para apenas 40% (Schwartz,
1980, Experimento 4, 1982a, Experimento 1).
A partir desses resultados, Schwartz
(1980, 1982a, 1982c) apontou que o reforo
produz, necessariamente, uma estereotipia
comportamental e que, portanto, a variabilidade no pode ser diretamente reforada.
possvel, entretanto, que a falha em produzir
variao tenha sido decorrente de idiossincrasias do procedimento utilizado, e no de
limitaes do controle operante. Page e Neuringer
(1985), por exemplo, argumentaram que a
estereotipia obtida por Schwartz resultou da
limitao de quatro respostas por operandum.
Esses autores mostraram que um computador
programado para gerar randomicamente seqncias de respostas, com a mesma limitao
de quatro respostas por alternativa, produziu
reforos em apenas 29% das tentativas, um
valor menor do que aquele produzido pelos
pombos do estudo de Schwartz (40%).
Ao eliminar a exigncia de quatro respostas por operandum, Page e Neuringer (1985)
encontraram evidncias de que a variabilidade
poderia ser diretamente controlada pelo reforo. O Experimento 2 utilizou o procedimento
da matriz 5 x 5 para comparar duas contingncias de variabilidade. Na condio variabilidade + limitao, somente seqncias que continham exatamente quatro respostas em cada
disco eram reforadas. Na condio variabi-

ANLISE DO COMPORTAMENTO

lidade, oito respostas eram exigidas para a liberao do reforo, mas essas respostas podiam
ser distribudas de qualquer maneira entre os
discos. Em ambas as condies, o critrio de
variao Lag 1 estava em vigor. A condio variabilidade + limitao gerou reforos em apenas 42% das tentativas, um resultado que contestou aquele obtido por Schwartz (1980,
1982a). Na condio variabilidade, por outro
lado, 90% das tentativas produziram reforos.
Morris (1987, 1989) argumentou que a
variabilidade observada por Page e Neuringer
(1985) resultou no somente da remoo da
limitao de quatro respostas por operandum,
mas tambm da reduo do controle respondente. Page e Neuringer usaram um procedimento de tentativa discreta no qual cada resposta era seguida por um timeout (luzes do
disco eram apagadas), enquanto Schwartz usou
um procedimento de operante livre no qual os
discos eram continuamente iluminados. Para
investigar o papel do timeout, Morris utilizou
os dois procedimentos para treinar pombos a
emitirem seqncias de quatro respostas em
dois discos (E e D) de acordo com o critrio
Lag 2 de variabilidade. O procedimento de
operante livre gerou, quase que exclusivamente, seqncias EEEE ou DDDD, e somente 30%
dos reforos disponveis foram obtidos. O procedimento de tentativa discreta, por outro lado,
produziu um nvel substancial de variabilidade, sendo obtidos mais do que 70% dos reforos disponveis. Morris sugeriu que a estereotipia observada no procedimento de operante
livre resultou das propriedades eliciadoras condicionadas das luzes dos discos, um efeito que
no ocorre no procedimento de tentativa discreta porque o timeout remove o estmulo
eliciador e, assim, permite que a variao ocorra. Essa sugesto foi investigada em um experimento subseqente (Morris, 1990), no qual
alguns pombos foram expostos a saciao sob
o procedimento de operante livre. As sesses
de saciao terminavam somente aps 60 min
sem emisso de respostas. medida que a
saciao progredia, foi observado um aumento na porcentagem dos reforos obtidos como
tambm na porcentagem de respostas de mudanas por oportunidade. Morris concluiu que
o controle operante da variabilidade ocorreu

195

porque a saciao enfraqueceu as propriedades eliciadoras da luz do disco.


Page e Neuringer (1985) forneceram evidncias adicionais do controle operante da variabilidade. No Experimento 3, esses autores
investigaram se a variabilidade na resposta seria afetada por manipulaes no grau de variao exigido pela contingncia de reforo. Alguns pombos foram treinados para bicar dois
discos. A contingncia de variao era similar
do experimento anterior, mas o critrio lag
foi gradualmente aumentado, ao longo das condies, de lag 5 (a seqncia tinha de diferir
das cinco seqncias anteriores) at lag 50 (a
seqncia tinha de diferir das 50 previamente
emitidas). Aumentos no critrio lag foram
acompanhados por aumentos no grau de variao das seqncias, embora essa variao tenha decrescido quando o critrio mudou de Lag
25 para Lag 50 (ver tambm Morris, 1989;
Schwartz, 1982c, Experimento 6). Entretanto,
uma vez que os acrscimos no critrio lag foram acompanhados no somente por aumentos na variabilidade da resposta, mas tambm
por decrscimos na freqncia de reforos,
possvel que a variao obtida tenha resultado
das alteraes na intermitncia do reforo e
no do reforamento diferencial de seqncias
diferentes.
Para contornar esse problema, Page e
Neuringer (1985, Experimento 5) usaram um
procedimento de acoplamento da freqncia
de reforos. Inicialmente, pombos foram expostos a uma condio de variabilidade na
qual estava em vigor o critrio Lag 50. Em
seguida, uma condio de acoplamento intrasujeito foi implementada. Nessa condio, o
animal era exposto a uma distribuio de reforos por seqncia, similar quela ocorrida
na condio Lag 50 com uma nica diferena: a variabilidade era permitida, mas no era
exigida para a liberao do reforo. Foram
observados nveis de variabilidade mais altos
na condio Lag 50 do que na condio de
acoplamento. Uma vez que a freqncia e o
tempo entre reforos eram similares nas duas
condies, diferenas no nvel de variabilidade no poderiam ser atribudas intermitncia
do reforo, o que levou os autores a conclurem que os nveis mais altos de variabilidade

196

ABREU-RODRIGUES, RIBEIRO & COLS.

na condio Lag 50 resultou do reforamento


contingente variao (ver tambm Barba e
Hunziker, 2002).
Machado (1989) argumentou que, embora o acoplamento demonstre que o reforamento contingente afeta a variabilidade comportamental, esse procedimento no isola adequadamente a influncia da probabilidade
do reforo. Mudanas no critrio de variabilidade produzem mudanas correspondentes na
probabilidade de reforo, de modo que difcil avaliar se a variao comportamental observada resulta da contingncia de variabilidade, da probabilidade do reforo ou da interao dessas duas variveis. Segundo ele, o
arranjo experimental deveria permitir um controle independente da contingncia de variabilidade e da probabilidade do reforo, o que
poderia ser alcanado por meio de esquemas
percentis (Platt, 1973). No esquema percentil
utilizado por Machado, a probabilidade total
do reforo foi controlada, ajustando continuamente o critrio de variabilidade de modo
que a probabilidade de uma seqncia atingir o critrio foi mantida constante ao longo
da sesso. O critrio de variabilidade correspondeu a um ponto percentil derivado da
distribuio do nvel de variabilidade que estava sendo obtido no momento. No Experimento 1, o critrio de variabilidade (o percentil) foi manipulado, enquanto a probabilidade total do reforo foi mantida constante. Foi
observado que a variao na resposta aumentou diretamente com o critrio de variao.
No Experimento 2, a probabilidade total do
reforo foi manipulada, enquanto o critrio
de variabilidade foi mantido constante, sendo observado que as mudanas na probabilidade do reforo no foram acompanhadas por
alteraes sistemticas na variao comportamental (Machado, 1992; ver tambm Barba, 2000, para uma anlise comparativa dos
diversos procedimentos utilizados para produzir variabilidade).
A literatura apresenta controvrsias sobre o que aprendido em contingncias de
variao. De acordo com a interpretao molar (p. ex.: Page e Neuringer, 1985), os organismos aprendem a emitir seqncias de res-

postas diferentes daquelas anteriormente


apresentadas. A interpretao molecular (p.
ex.: Machado, 1997), no entanto, defende que
os organismos aprendem a alternar as respostas de uma seqncia entre os operanda disponveis. Em ambos os casos, o resultado seria um responder variado. Em uma tentativa
de demonstrar que a variabilidade apenas
um subproduto do reforamento das alternaes, Machado comparou o reforamento
de seqncias variadas (critrio lag-n) com o
reforamento diferencial da freqncia de
alternaes em pombos. Seus resultados foram inconclusivos, uma vez que, embora o
reforamento das alternaes tenha gerado nveis altos de variabilidade, os mesmos foram
inferiores queles observados sob o critrio
lag. Resultados similares foram obtidos por
Barba e Hunziker (2002) em um estudo com
ratos. Nesse experimento foi observado tambm que a variabilidade produzida pelo reforamento diferencial da alternao foi transitria, ou seja, tendeu a diminuir no decorrer das sesses, ao contrrio da variabilidade
gerada pelo critrio lag, que se manteve alta
e estvel durante todo o experimento. Resultados comparveis foram obtidos por AbreuRodrigues, Hanna, Cruz, Matos e Delabrida
(1997). Esses autores apontaram que, embora drogas amnsticas tenham aumentado o
nmero de seqncias diferentes sob contingncias que exigiam uma resposta estereotipada, nenhum efeito foi observado sobre o
nmero de alternaes por seqncia, sugerindo uma independncia funcional entre seqncias diferentes e respostas de alternao
(ver tambm Machado, 1993). Dessa forma,
esses resultados, em conjunto, indicam que
as respostas de alternao devem ser consideradas na avaliao da variabilidade comportamental, mas no permitem concluses
definitivas sobre a adequao das propostas
molar e molecular. No mximo, esses dados
sugerem que os dois processos, reforamento
de seqncias diferentes e de respostas de
alternao, podem coexistir, embora ainda no
esteja claro o grau de dependncia (ou de independncia) entre eles (Barba e Hunziker,
2002).

ANLISE DO COMPORTAMENTO

Controle de estmulos
e resistncia mudana
As propriedades operantes da variabilidade comportamental tambm tm sido demonstradas por procedimentos que envolvem o controle de estmulos. No estudo de Page e
Neuringer (1985, Experimento 6), pombos foram treinados em um esquema mltiplo com
dois componentes. No componente de variabilidade, sinalizado por uma luz verde, um critrio Lag 5 estava em vigor; no componente
de estereotipia, sinalizado por uma luz vermelha, os animais tinham de repetir uma seqncia especfica de respostas. Os resultados mostraram uma resposta variada na presena da
luz verde e uma resposta repetitiva na presena da luz vermelha. Inverses nas condies
de estmulo foram acompanhadas por inverses correspondentes na resposta. Em um estudo mais recente, Denney e Neuringer (1998,
Experimento 1) utilizaram um procedimento
diferente para produzir variao. Em um dos
componentes, os reforos dependiam da freqncia de cada seqncia, de modo que as
seqncias mais infreqentes (e menos recentes) tinham maior probabilidade de serem reforadas; no outro componente, a freqncia
de reforos era idntica quela do componente anterior, mas no havia exigncia de variao (as seqncias eram reforadas apesar de
sua freqncia de emisso). O primeiro componente gerou nveis mais altos de variabilidade do que o segundo, sendo essa diferena
mais pronunciada logo no incio de cada componente, antes que as conseqncias da resposta fornecessem informaes adicionais sobre a contingncia em vigor. Quando os estmulos exteroceptivos foram retirados (Experimento 2), os nveis de variabilidade dos dois
componentes convergiram, um efeito que no
deveria ocorrer caso o prprio reforamento
estivesse sinalizando os componentes. Esses resultados, portanto, demonstraram que a variabilidade comportamental sensvel ao controle de estmulos.
O controle discriminativo da variabilidade tem sido investigado tambm em situaes
que envolvem a administrao de etanol.

197

McElroy e Neuringer (1990) examinaram essa


questo por meio de um delineamento de grupo, enquanto Cohen, Neuringer e Rhodes
(1990) utilizaram um delineamento intra-sujeito. Sob a contingncia de variao, alguns
ratos foram treinados a emitir seqncias de
quatro respostas de acordo com um critrio Lag
5; sob a contingncia de repetio, o reforo
era contingente emisso de um nica seqncia. Em ambos os estudos, a administrao de
etanol gerou aumentos na variabilidade durante a contingncia de repetio, diminuindo,
assim, a porcentagem de reforos obtidos, mas
no exerceu efeitos sobre o grau de variabilidade durante a contingncia de variao (ver
tambm Crow, 1988).
Em um estudo subseqente, Neuringer
(1991) examinou se manipulaes no tempo
entre as respostas da seqncia (IRT) afetariam a variabilidade comportamental. As contingncias de variao e de repetio eram
semelhantes quelas descritas anteriormente, exceto que diferentes duraes de IRT
(entre 0 e 4 s) eram requeridas para o reforamento. A variabilidade das seqncias
aumentou com os aumentos no IRT em ambas
as contingncias, aumentando a porcentagem
de reforos obtidos sob a contingncia de variao e diminuindo os reforos sob a contingncia de repetio. Neuringer sugeriu que
cada resposta na seqncia provavelmente
exerce um forte controle discriminativo sobre a resposta subseqente em contingncias de repetio, e que tal controle deve ser
fraco, e desnecessrio, em contingncias de
variao. Quando longos IRTs so exigidos,
o controle discriminativo exercido por respostas anteriores interrompido, originando uma maior variao na resposta sob a
contingncia de repetio. Esse autor tambm especulou que os efeitos do etanol sobre a variabilidade, obtido por Cohen e colaboradores (1990) e por McElroy e Neuringer
(1990), pode ser resultado de interferncias
no controle discriminativo exercido pelas respostas da seqncia de repetio.
Essa sugesto foi investigada por AbreuRodrigues, Hanna e colaboradores (1997). Nesse estudo, ratos receberam injees de midazo-

198

ABREU-RODRIGUES, RIBEIRO & COLS.

lam e pentilenotetrazol (PTZ), drogas que compartilham com o etanol uma propriedade
farmacolgica comum prejudicam a memria. Os resultados foram similares queles
obtidos com o etanol, ou seja, um aumento na
variao durante a contingncia de estereotipia
e pouco ou nenhum efeito sob a contingncia
de variabilidade. Uma vez que o midazolam, o
PTZ e o etanol produzem efeitos similares (isto
, aumentam a variao comportamental somente quando a resposta est supostamente
sob o controle das respostas previamente emitidas) e uma vez que essas drogas apresentam
propriedades amnsticas, vivel afirmar que
esses dados apiam a interpretao de interferncia no controle discriminativo (Neuringer,
1991).
Os estudos com drogas (Abreu-Rodrigues,
Hanna et al.,1997; Cohen et al., 1990; McElroy
e Neuringer, 1990), bem como aquele com manipulaes no IRT (Neuringer, 1991), parecem
sugerir que a resposta repetitiva mais sensvel a mudanas nas contingncias do que a resposta varivel. Essa questo foi avaliada sistematicamente por Doughty e Lattal (2001). Um
esquema mltiplo com dois componentes encadeados foi utilizado. Esquemas VI idnticos
operavam no elo inicial de cada componente.
No elo terminal do componente de variao, o
reforo era contingente emisso de seqncias pouco freqentes e pouco recentes; no elo
terminal do componente de repetio, uma
nica seqncia produzia o reforo. As taxas
de reforos eram similares nos dois elos terminais. Quando alimento livre era liberado no
intervalo entre componentes, foi observado um
decrscimo nas taxas de respostas nos elos iniciais e terminais, tanto do componente de variao quanto do de repetio, mas esse decrscimo foi mais acentuado no segundo. O estudo de Neuringer, Kornell e Olufs (2001) fornece dados similares. A extino produziu aumentos mais acentuados nos nveis de variabilidade das seqncias previamente mantidas
por contingncias de repetio do que de variao, embora no tenha alterado a distribuio
de freqncia das seqncias (a mais freqente durante o reforamento continuou sendo a
mais freqente durante a extino). Esses resultados, portanto, confirmam aqueles obtidos

anteriormente, ao demonstrarem que a variabilidade operante mais resistente a mudanas nas contingncias do que a repetio operante (ver Captulo 4 para informaes mais
detalhadas sobre resistncia a mudanas).

Topografia da resposta
Os efeitos de contingncias de reforamento sobre dimenses comportamentais (p.
ex.: freqncia, probabilidade) so influenciados pela topografia da resposta. Se a variabilidade suscetvel ao reforamento, ento
relaes funcionais entre variabilidade e topografia tambm deveriam ser observadas. Essa
questo foi investigada por Morgan e Neuringer
(1990). Ratos foram treinados a gerar seqncias variveis em trs operanda diferentes
barra, disco e corrente em trs fases consecutivas. A variabilidade foi reforada de acordo com o critrio Lag 5. Os resultados mostraram que a variao nas seqncias foi afetada
pela topografia da resposta: nveis altos de variabilidade foram observados com a resposta
de pressionar a barra, nveis intermedirios
com a resposta de focinhar e nveis baixos com
a resposta de puxar a corrente.

Escolha entre repetio e variao


A variabilidade comportamental tambm
tem sido investigada no contexto de escolha.
Quando organismos so treinados a escolher
entre alternativas de respostas diferentes (p.
ex.: respostas nicas no disco esquerdo versus
respostas nicas no disco direito), a taxa relativa de respostas em uma alternativa muda diretamente com a taxa relativa de reforos naquela alternativa (Herrnstein, 1970). Se variabilidade uma propriedade comportamental
controlada por suas conseqncias, ento a escolha entre seqncias variadas de respostas
versus seqncias repetidas de respostas deveria ser similarmente influenciada pelas taxas
de reforos para esses dois tipos de seqncias. Essa questo foi investigada por Neuringer
(1992). Pombos foram treinados a variar ou a
repetir seqncias de quatro respostas. Antes

ANLISE DO COMPORTAMENTO

da emisso de cada seqncia, o computador


selecionava se a variao ou a repetio seria
reforada naquela tentativa. Quando a variao era selecionada, o reforo s ocorria se a
seqncia diferisse das trs ltimas seqncias;
quando a repetio era selecionada, o reforo
s era liberado se a seqncia fosse igual a qualquer uma das trs ltimas. Caso a seqncia
no atendesse o critrio em vigor naquela tentativa, um timeout era iniciado, e a mesma contingncia ficava em vigor at a liberao do
reforo. A escolha entre variao e repetio
era reforada de acordo com diferentes probabilidades (entre 0,0 e 1,0) ao longo das condies. A porcentagem de seqncias que atendiam ao critrio de variao aumentou com os
aumentos na probabilidade de reforo para variao, o que foi interpretado por Neuringer
como evidncia de que a escolha entre variar e
repetir seqncias de respostas controlada
pela probabilidade do reforo.
O estudo de Neuringer (1992), no entanto, apresenta problemas no que se refere
mensurao da preferncia. Em seu procedimento, a medida de preferncia (razo entre
as porcentagens de seqncias variadas e repetidas) no foi separada dos padres de respostas produzidos pelo reforamento direto
dessas seqncias. Isto , foi afirmado que o
participante preferia variar quando a porcentagem de seqncias variadas era maior do que
a de seqncias repetidas. Mas, uma vez que a
porcentagem de seqncias variadas foi uma
funo direta da probabilidade de reforos para
variao, difcil indicar se a porcentagem mais
alta de seqncias variadas representa acuradamente a escolha pela contingncia de variao. Fantino (1977) observou que, em situaes como essas, a preferncia seria mais adequadamente avaliada por meio de esquemas
concorrentes encadeados nos quais o comportamento de escolha separado dos padres de
respostas que so diretamente reforados (para
descries de esquemas concorrentes encadeados, consultar Catania, 1984; Mazur, 1991;
para informaes mais detalhadas sobre escolha, ver Captulo 9).
Essa sugesto foi adotada por AbreuRodrigues (1994) em um estudo em que alguns pombos foram expostos a um esquema

199

concorrente encadeado, no qual dois esquemas


VI idnticos operavam nos elos iniciais, enquanto contingncias de variao e repetio operavam nos elos terminais, ambas com taxas de
reforos similares. Durante o elo terminal de
variao, a seqncia era reforada se diferisse de cada uma de n seqncias anteriores;
durante o elo terminal de repetio, o reforo
era contingente emisso de uma seqncia
especfica (EDDD). O critrio de variabilidade
foi manipulado no elo terminal de variao de
modo que, para ser reforada, a seqncia tinha de atender ao critrio Lag 1, Lag 5 e Lag
10 ao longo de trs condies experimentais.
A contingncia de repetio gerou nveis baixos e constantes de variabilidade, enquanto a
contingncia de variao produziu nveis de variabilidade que aumentaram com os aumentos no critrio lag. A preferncia pela contingncia de repetio aumentou diretamente com
o critrio lag, sugerindo que a escolha entre
repetio e variao pode ser predita e controlada pelo grau de variabilidade comportamental exigido pela contingncia de reforo
(ver tambm Abreu-Rodrigues, Santos e Matos, 2004). Resultados comparveis foram posteriormente obtidos com humanos (AbreuRodrigues, Bento et al., 1997).

Estereotipia sob contingncias de variao


Os estudos de Abreu-Rodrigues (1994),
Abreu-Rodrigues, Bento e colaboradores (1997)
e Abreu-Rodrigues e colaboradores (2004) tambm apresentaram evidncias de que, sob condies de variabilidade, humanos e no-humanos variam somente o mnimo necessrio para
atender as exigncias da contingncia. Por
exemplo, sob o critrio Lag 5, embora houvesse 16 seqncias possveis, os pombos desenvolveram um conjunto estereotipado de seqncias de modo que, ao final do treino, estavam emitindo no mais do que oito seqncias diferentes. Essa estratgia comportamental
foi denominada por Schwartz (1982c) de
estereotipia de segundo grau (ver tambm
Barrett, Deitz, Gaydos e Quinn, 1987; Reilly,
1993). Como explicar a ocorrncia de estereotipia sob contingncias de variao? Uma pri-

200

ABREU-RODRIGUES, RIBEIRO & COLS.

meira possibilidade considerar que a estereotipia pode refletir uma resposta eficiente
medida que o reforo produzido com um
gasto mnimo de energia. Sob contingncias
de variao, a eficincia pode corresponder
emisso apenas daquelas seqncias que contm poucas mudanas entre chaves (EEEE em
oposio a EDED). Hunziker, Caramori, da Silva e Barba (1998) apresentam algumas razes
para esse efeito. Primeiro, eles sugerem que a
resposta de alternao pode ser parte da seqncia de respostas de bicar (no caso de pombos). Isto , seqncias sem respostas de
alternao (p. ex.: DDDD) contm somente quatro respostas de bicar; seqncias com trs respostas de alternao (p. ex.: DEDE), por outro
lado, compreendem sete respostas, quatro respostas de bicar e trs respostas de alternao.
Conseqentemente, seqncias com poucas
alternaes seriam mais provveis porque produzem maior densidade de reforos. Segundo,
Hunziker e colaboradores argumentam que seqncias com menor nmero de alternaes
gastam menos tempo para serem emitidas e,
assim, aumentam a taxa de reforos. Finalmente, esses autores defendem que a posio da resposta de alternao deve ser considerada, uma
vez que as seqncias DEEE e DDDE, ambas com
somente uma alternao, no so similarmente
aprendidas, requerendo a segunda um treino
mais longo (Cohen et al., 1990; Neuringer, 1993;
Reid, 2002).
Uma outra possibilidade que a estereotipia de segundo grau resulte das propriedades seletivas do reforo, conforme sugerido por
Schwartz (1982a), ou seja, considerando que
o reforamento produz repetio, no seria surpreendente observar a repetio sob contingncias de variao. Entretanto a ocorrncia de
repetio ir depender da extenso em que
permitida pela contingncia. Com contingncias mais permissivas (p. ex.: Lag 1), as repeties so mais freqentes; com contingncias
mais restritivas (p. ex.: Lag 10), por outro lado,
as repeties implicariam perda de reforos e,
conseqentemente, so menos freqentes
(Abreu-Rodrigues, 1994; Abreu-Rodrigues,
Bento et al., 1997; Abreu-Rodrigues et al.,
2004).

Cherot, Jones e Neuringer (1996) tambm encontraram evidncias de que o reforamento contingente variabilidade gera estereotipia. Ratos e pombos foram expostos contingncias de variao (critrio Lag 3) ou de
repetio (a seqncia tinha de ser igual a uma
das trs ltimas seqncias). Um esquema FR
4 foi sobreposto a cada uma dessas contingncias de modo que o reforo era contingente
emisso de quatro seqncias corretas (que
atendiam o critrio de variao ou de repetio). Foi observado que a proximidade do reforo diminuiu o nvel de variabilidade das
seqncias, tornando a resposta menos acurada
sob a contingncia de variao (e mais acurada
sob a contingncia de repetio), sendo esse
efeito observado tanto com reforos primrios
como com secundrios. Neuringer (1993) manipulou diretamente o reforamento simultneo de variao e de repetio. Aps a obteno de uma linha de base estvel sob um critrio de variao Lag 5, contingncias sempre
e nunca foram sobrepostas linha de base
de variao, ou seja, a emisso de uma seqncia particular era sempre seguida pelo reforo,
enquanto a emisso de uma outra seqncia
especfica nunca era reforada, independentemente de essas seqncias atenderem ou no
o critrio lag. Durante a linha de base, as duas
seqncias apresentaram freqncias similares;
quando as contingncias sempre e nunca
foram adicionadas, a freqncia da seqncia
sempre aumentou substancialmente enquanto a freqncia da seqncia nunca diminuiu
(Experimento 1).
O custo envolvido na emisso de uma seqncia tambm influencia a ocorrncia de
estereotipia sob contingncias de variao. No
estudo de Neuringer (1993, Experimentos 2 e
3), a freqncia de cada seqncia na linha de
base foi considerada como um indicativo do
grau de dificuldade daquela seqncia. Uma
contingncia sempre foi sobreposta contingncia de variao de modo que trs seqncias (fcil, intermediria e difcil) foram sempre reforadas em condies sucessivas do experimento. Os resultados mostraram que as
propriedades seletivas do reforo variaram diretamente com o grau de dificuldade da se-

ANLISE DO COMPORTAMENTO

qncia: a freqncia da seqncia fcil aumentou mais do que a da seqncia intermediria, enquanto a freqncia da seqncia
difcil permaneceu inalterada. Nos Experimentos 4 e 5, Neuringer demonstrou uma estratgia para aumentar a freqncia da seqncia difcil. Nesses experimentos, um esquema VI foi sobreposto contingncia de variao, ou seja, aps a passagem de um intervalo variado de tempo, a primeira seqncia que
atendesse o critrio de variao era reforada; a contingncia sempre continuava em
vigor para a seqncia difcil. Ao longo das
sesses, o valor do VI foi alterado de 5 para
500 s. Essa retirada gradual do reforo para
variao, acompanhada pelo reforamento
contnuo da seqncia difcil, produziu aumentos na freqncia dessa seqncia. O autor concluiu que o reforamento simultneo
de variao e repetio consiste em uma estratgia eficaz para o treinamento de comportamentos improvveis ou difceis de serem
aprendidos (ver tambm Neuringer, Deiss e
Olson, 2000).

Histria de reforamento
A literatura apresenta uma srie de estudos que apontam efeitos de variveis histricas sobre a manuteno da variabilidade comportamental. Stokes e Balsam (2001, Experimento 2), por exemplo, expuseram estudantes universitrios a uma contingncia de variao em trs momentos distintos do treino da
resposta de mover uma luz da parte superior
para a parte inferior de uma pirmide. Para o
Grupo I, um critrio Lag 25 de variao foi
implementado no primeiro bloco de 50 tentativas reforadas; para o Grupo II, no segundo
bloco; e para o Grupo III, no quarto bloco. Nos
outros blocos a variao era permitida, mas no
era exigida para o reforo. O Grupo Controle
no foi exposto ao critrio lag. O experimento
foi finalizado aps a obteno de 350 reforos. Observou-se que a introduo do critrio
lag aumentou a variao dos caminhos empregados para percorrer a pirmide. No entanto, na ausncia do critrio lag, a variabilidade

201

na resposta s se manteve para o Grupo II. Esses resultados sugerem que a manuteno da
variabilidade mais provvel quando exigncias de variao so implementadas nas fases
iniciais da aprendizagem de uma nova tarefa e
aps a aprendizagem de rudimentos da tarefa
(ver tambm Stokes, Mechner e Balsam, 1999).
Outros estudos, no entanto, mostram que
a manuteno de padres variveis pode ocorrer mesmo quando o treino j comea com a
contingncia de variao em vigor. No estudo
de Stokes (1999), no qual foi utilizada uma
matriz 6 x 6, estudantes universitrios foram
divididos em dois grupos. Para o Grupo I, a
ordem de exposio s condies experimentais foi Lag 25, Lag 10, Lag 2 e ausncia de
exigncia de variao. O Grupo II foi exposto
ordem inversa dessas condies. Para os dois
grupos, o nvel de variabilidade obtido correspondeu ao nvel de variabilidade exigido ao
longo das condies. Entretanto a apresentao do critrio mais rigoroso, logo no incio do
experimento, gerou uma variao mais acentuada na resposta em todas as condies
investigadas, quando comparada exposio
inicial com ausncia do critrio lag. Hunziker
e colaboradores (1998) tambm obtiveram
efeitos similares. Nesse estudo, ratos respondiam em duas chaves de acordo com um esquema FR 4 (reforos eram independentes da
variao). Quando essa condio era precedida por uma condio com o critrio lag 4 (reforos eram dependentes da variao), foram
obtidos nveis mais altos de variabilidade do
que na ausncia dessa experincia prvia (cf.
Saldana e Neuringer, 1998). Nos trabalhos de
Hunziker e colaboradores (1998) e de Stokes
(1999), a condio inicial compreendia ou uma
exigncia de variao ou a ausncia dessa exigncia. No estudo de Stokes e Harrison (2002),
por outro lado, foram comparadas duas condies iniciais que exigiam variao, as quais se
diferenciavam em termos do rigor do critrio
de variao. Foi observado que o critrio mais
rigoroso gerou nveis mais altos de variabilidade aps a retirada da contingncia de variao do que o critrio menos rigoroso (ver tambm Abreu-Rodrigues, 1994; Abreu-Rodrigues,
Bento et al., 1997; Abreu-Rodrigues et al.,

202

ABREU-RODRIGUES, RIBEIRO & COLS.

2004). Em resumo, esses trabalhos sugerem


que a manuteno da variabilidade mais provvel quando a exigncia de variao ocorre
no incio da aprendizagem e, principalmente,
quando nveis altos de variao so prontamente exigidos (consultar o Captulo 3 para informaes detalhadas sobre efeitos da histria de
reforamento).

Controle verbal
Barrett e colaboradores (1987) investigaram a influncia de contingncias verbais e sociais sobre a variabilidade comportamental.
Nesse estudo, estudantes universitrios foram
expostos tarefa da matriz (5 x 5). Na primeira fase, qualquer seqncia de respostas produzia o reforo. Na segunda fase, os participantes recebiam uma instruo indicando que
o reforo era contingente emisso de um
padro variado de seqncias. Um critrio Lag
10 estava em vigor nessa fase. A terceira fase
consistiu em um retorno, no-sinalizado, s
condies do incio do experimento (Experimento 1) ou extino (Experimento 2). Metade dos participantes desempenhou a tarefa
na presena do experimentador, e a outra metade, na ausncia do experimentador. Todos os
participantes apresentaram uma resposta estereotipada na primeira fase e, quando a instruo de variabilidade foi apresentada, todos
passaram prontamente a emitir seqncias variadas. Na terceira fase foi observada uma manuteno da variabilidade para os participantes que desempenharam a tarefa com o experimentador, em ambos os experimentos; para
os participantes que desempenharam a tarefa
sozinhos, no entanto, ocorreu um decrscimo
no nvel de variao da resposta. Esses resultados indicam que o comportamento de seguir
as instrues manteve-se aps a mudana nas
contingncias em funo do controle social
exercido pelo experimentador.
Em um trabalho subseqente, Hunzinker
Lee, Ferreira, da Silva e Caramori (2002, Experimento 2) forneceram informaes adicionais sobre a sensibilidade da variao comportamental ao controle instrucional. Estudantes
universitrios foram divididos em dois grupos.

Um grupo foi exposto a uma contingncia de


variao (VAR), na qual o reforo era contingente emisso de seqncias pouco freqentes e menos recentes; outro grupo foi exposto
a uma contingncia de acoplamento (ACO), na
qual o reforo era liberado para qualquer seqncia, de modo que a freqncia mdia de
reforos era idntica quela da contingncia
de variabilidade. Metade dos participantes de
cada grupo recebeu uma instruo que descrevia a contingncia de variao (VAR-V e ACOV) e a outra metade, uma instruo que descrevia a contingncia de acoplamento (VAR-A
e ACO-A). Dessa forma, para metade dos participantes a instruo era acurada (VAR-V e
ACO-A) e, para a outra metade, inacurada
(VAR-A e ACO-V). Os resultados mostraram que
os participantes expostos contingncia de
variao apresentaram nveis de variabilidade
mais altos (e com menor diversidade entre participantes) que aqueles expostos contingncia de acoplamento, apesar do grau de acurcia
das instrues. Instrues acuradas promoveram uma resposta mais apropriada s contingncias em vigor, enquanto instrues inacuradas foram acompanhadas por nveis intermedirios de variao. Esses resultados sugerem
que o controle exercido pelas instrues dependeu da extenso em que o comportamento
de seguir essas instrues era reforado pela
contingncia em vigor (ver Captulo 12 para
informaes detalhadas sobre controle instrucional).

CONTRIBUIES DA
PESQUISA APLICADA
A variabilidade comportamental pode ser
bastante desejvel em situaes como aquelas
que envolvem resoluo de problemas (p. ex.:
aumentar a produtividade de uma empresa),
atividades artsticas (p. ex.: compor uma melodia), atividades esportivas (p. ex.: iludir o
adversrio para marcar pontos no jogo), desempenhos acadmicos (p. ex.: desenvolvimento de projetos de pesquisa), etc. Em outros casos, a variabilidade seria prejudicial ao indivduo, e o esperado seria um comportamento
preciso, exato, como, por exemplo, ao fazer

ANLISE DO COMPORTAMENTO

uma cirurgia com a utilizao de raio laser, ao


se apresentar em um teatro com um grupo de
bal, ao trabalhar em uma linha de montagem
(Stokes e Balsam, 2001). Assim, dependendo
das exigncias do ambiente, nveis diversos
de variao comportamental tornam-se necessrios. Apesar da relevncia da variabilidade/
estereotipia comportamental para a adaptao dos indivduos ao ambiente, a literatura
analtico-comportamental apresenta um nmero bastante reduzido de estudos no contexto da pesquisa aplicada prioritariamente
interessados nesse tpico. Em alguns desses
estudos, os quais so descritos a seguir, a variabilidade foi induzida por meio de extino
ou diretamente produzida por meio de
reforamento explcito.
Duker e van Lent (1991) utilizaram a extino para aumentar a variabilidade na comunicao gestual de indivduos portadores de
necessidades especiais. Tem sido observado
que, aps serem treinados a usar espontaneamente um vocabulrio relativamente amplo de
gestos, esses indivduos tendem a usar apenas
uma pequena parte desse vocabulrio. Durante a linha de base, a emisso de gestos espontneos foi reforada pela obteno do objeto
solicitado. Por exemplo, se o participante fazia
um gesto solicitando um quebra-cabea, a professora verbalizava Muito bem, (nome do participante), eu quero o quebra-cabea e entregava o objeto. Durante a extino, as solicitaes gestuais mais freqentes no foram seguidas pelo objeto. Para todos os outros gestos, continuavam em vigor a condies de
reforamento da linha de base. A extino produziu um aumento na diversidade de gestos
espontneos, um efeito que se manteve mesmo aps o retorno linha de base.
Lalli, Zanolli e Wohn (1994) tambm empregaram a extino com o objetivo de promover a variao na topografia do comportamento de brincar com brinquedos. Durante a
linha de base, foi observado que os participantes no brincavam com os brinquedos disponveis (p. ex.: um avio e uma boneca). Na sesso de treino, o experimentador utilizou
modelao e prompts fsicos para ensinar uma
topografia de resposta para cada brinquedo (p.
ex.: movimentos horizontais com o avio e ali-

203

mentao da boneca). Em seguida, foram


implementadas sesses de sondagem, durante
as quais as topografias treinadas eram inicialmente reforadas e, aps trs reforos, eram
colocadas em extino. O procedimento de
reforamento e extino era repetido para cada
topografia nova (no-treinada) que ocorresse
durante a sesso de sondagem. Essa sesso era
finalizada quando uma nova topografia no era
observada por 60 s. Os resultados mostraram
que a extino resultou em um aumento substancial no nmero de topografias diferentes dos
comportamentos de brincar com os brinquedos, um resultado comparvel quele obtido
com animais (p. ex.: Antonitis, 1951; Stokes,
1995).
Uma das primeiras pesquisas aplicadas
em que a variabilidade foi explicitamente reforada foi realizada por Goetz e Baer (1973).
Considerando que brincar com blocos comumente considerado como uma atividade pedaggica que contribui para os conceitos de espao, forma, matemtica, equilbrio, etc., os autores argumentaram que, para atingir tais fins,
era necessrio que esse comportamento fosse
emitido de forma variada. O objetivo do estudo, ento, consistiu em avaliar uma metodologia para promover a variabilidade no comportamento em questo. Os participantes do
estudo foram crianas que, ao brincarem com
os blocos durante a linha de base, geraram um
nmero pequeno de formas diferentes. Quando reforos sociais eram fornecidos sempre que
a criana produzia uma forma diferente, ou
seja, uma forma que ainda no tinha aparecido naquela sesso (Muito bem, isto diferente!), aumentava o nmero de formas diferentes apresentadas. Quando reforos sociais
eram contingentes apresentao de formas
j observadas naquela sesso (Muito bem,
voc fez um [nome da forma] de novo!), o
nmero de formas diferentes por sesso decrescia. Ainda, o nmero de formas novas, isto
, formas nunca antes observadas (nas sesses
anteriores), aumentou durante o reforo contingente a formas diferentes, mas no durante
o reforo contingente repetio de formas.
Os autores concluram que o procedimento foi
efetivo na produo de variabilidade, mas
apontaram que no era possvel atribuir tal efei-

204

ABREU-RODRIGUES, RIBEIRO & COLS.

to exclusivamente ao reforamento, uma vez


que os reforos verbais incluam descries do
desempenho apropriado (diversidade ou similaridade).
Lee, McComas e Jawor (2002) tentaram
reduzir a estereotipia comportamental comumente apresentada por indivduos autistas por
meio do reforamento direto da variao. Nesse
estudo, a varivel dependente consistiu na
porcentagem de respostas variadas e apropriadas a questes sociais. Para a pergunta O que
voc gosta de fazer?, a resposta era considerada apropriada quando indicava uma atividade socialmente aceitvel (p. ex.: jogar boliche). Durante a linha de base, o reforamento
diferencial de respostas apropriadas no produziu um comportamento verbal variado.
Quando uma contingncia Lag 1 (a resposta
s era reforada quando diferia, no contedo,
da ltima resposta mesma questo) foi sobreposta ao reforamento diferencial, ocorreu
um aumento substancial e sistemtico na percentagem de respostas variadas e apropriadas,
como tambm no nmero acumulado de novas respostas (nunca antes emitidas). A
replicao de ambas as condies produziu resultados similares. Foi observada tambm a generalizao da resposta variada para outros
ambientes e para outras pessoas.
Outra demonstrao de que a variabilidade comportamental pode ser promovida em
indivduos com autismo foi fornecida por Miller
e Neuringer (2000). Nesse estudo, trs grupos
de indivduos (autistas, estudantes universitrios e crianas sem diagnstico de distrbios
fsicos ou psicolgicos) foram expostos a uma
tarefa que consistia na emisso de seqncias
de quatro respostas. Na condio de variao,
os reforos eram contingentes emisso de seqncias pouco freqentes e recentes; na condio precedente e seguinte, os reforos eram
liberados em uma taxa aproximadamente igual,
mas eram independentes da ocorrncia ou no
de variao. Para todos os grupos, a introduo da contingncia de variao aumentou o
nvel de variabilidade das seqncias que, por
sua vez, manteve-se quando a exigncia de variao foi retirada. Os participantes com autismo apresentaram nveis de variao mais

baixos do que os demais participantes em todas as condies. Os autores concluram que


esses resultados sugerem que a estereotipia
comportamental mostrada por autistas no
uma caracterstica imutvel do repertrio desses indivduos, mas sim o resultado da ausncia de contingncias de variao efetivas. Esses resultados, em conjunto com aqueles obtidos por Goetz e Baer (1973) e por Lee e colaboradores (2002), estendem para o contexto
aplicado a noo de que a variabilidade pode
ser controlada por reforo contingente.
Miller e Neuringer (2000) apresentaram
algumas vantagens do estabelecimento de
contingncias de variao em situaes aplicadas. Primeiro, o reforamento da variabilidade pode aumentar o repertrio de respostas e, assim, facilitar o processo seletivo de
comportamentos socialmente mais apropriados. Segundo, o reforamento direto da variabilidade pode apresentar algumas vantagens
em relao a outras estratgias para promover a variao. A variabilidade gerada pela
extino transitria, enquanto a variao
produzida pelo reforamento direto pode
manter-se por um longo tempo. O reforamento diferencial de outros comportamentos
(DRO), o reforamento diferencial de taxas
baixas (DRL) e o reforamento no-contingente, tambm utilizados para diminuir estereotipias, podem gerar um comportamento supersticioso, da mesma forma que a extino,
DRL e reforamento no-contingente podem
produzir comportamentos agressivos. Ambos
os efeitos no foram relatados at ento com
o reforamento direto da variao.
Em resumo, dada a importncia da variabilidade para a evoluo do comportamento,
torna-se crtico para os analistas do comportamento determinar a natureza e as fontes da
variao comportamental. Ao fazer isso, os pesquisadores tm indicado que a variabilidade
pode tanto ser um subproduto de contingncias de reforamento (variabilidade induzida
pelo esquema) quanto pode ser produzida e
mantida diretamente por reforamento contingente (variabilidade operante). Na discusso
a seguir, ser apontada brevemente a relevncia dos estudos de variabilidade para o fenmeno da criatividade.

ANLISE DO COMPORTAMENTO

COMPORTAMENTO CRIATIVO
E LIBERDADE DE ESCOLHA
O que um comportamento criativo?
Winston e Baker (1985) apontam que o termo criatividade tem sido comumente identificado com diversidade/variabilidade e novidade/originalidade. Esses termos, por sua vez,
podem ser multiplamente definidos. Um livro
tcnico, por exemplo, pode conter diversidade em termos da quantidade de tpicos abordados ou da quantidade de anlises diferentes apresentadas para um mesmo tpico. Pode
tambm ser considerado original porque
diferente de tudo aquilo que o autor fez antes
ou porque apresenta anlises nunca antes oferecidas naquela rea de conhecimento. Diante disso, qual seria a dimenso relevante para
considerar este livro um exemplo de comportamento criativo? Essa questo, ainda no
resolvida na literatura pertinente, aponta para
o fato de que a definio de criatividade deve
considerar o contexto sociocultural em que o
comportamento ocorre. Assim sendo, todo
trabalho criativo envolve diversidade e originalidade, mas o contrrio nem sempre verdadeiro. Winston e Baker argumentam que,
para um comportamento ser considerado criativo, necessrio tambm que ele seja apropriado, relevante, til ou valioso de alguma
forma, dentro de uma certa cultura e em um
determinado momento no tempo. Dessa forma, o livro seria um exemplo de criatividade
quando, alm de apresentar algumas das (ou
todas as) caractersticas mencionadas, fornecesse uma contribuio efetiva para o desenvolvimento da rea de conhecimento. Embora a questo da qualidade seja a caracterstica definidora da atividade criativa e merea,
por si s, ser alvo de investigaes, discusses sobre o contexto sociocultural da
criatividade fogem ao escopo deste captulo.
O objetivo aqui consiste em mostrar que as
pesquisas sobre variabilidade lidam diretamente com a diversidade e com a originalidade do comportamento e, portanto, contribuem para a compreenso do fenmeno da
criatividade. Assim, o termo comportamento
criativo ser empregado com base apenas nesses dois aspectos.

205

Conforme apontado no incio deste captulo, a ao seletiva do ambiente, em um nvel


filogentico ou ontogentico, requer a existncia de um substrato de variabilidade. O reforamento, por exemplo, enquanto um processo
seletivo ontogentico, s possvel se houver
variao comportamental. Diante dessa variao, a contingncia de reforo seleciona algumas respostas (aquelas que produzem o reforo) em detrimento de outras (aquelas que no
produzem o reforo) e, assim, algumas respostas tm sua probabilidade de ocorrncia aumentada. Quando o ambiente muda, de modo
que as respostas predominantes no so mais
efetivas para produzir o reforo, outras respostas, previamente selecionadas em condies
ambientais similares, passam a ser evocadas
pelo ambiente modificado. Estmulos no novo
ambiente que so similares queles do ambiente antigo produzem, ento, combinaes
nicas de respostas. Quanto maior a variedade de respostas disponveis no repertrio
comportamental de um indivduo, maior o
nmero de combinaes possveis (isto , mais
criativo o comportamento). Essas novas combinaes so submetidas a selees adicionais,
de modo que padres progressivamente complexos e diversos de comportamento evoluem
(Donahoe e Palmer, 1994; Shahan e Chase,
2002; Skinner, 1989a, 1989b). Dessa forma, a
criatividade no implica que o comportamento ocorre no vcuo. O comportamento criativo
resulta de uma histria de seleo.
Uma vez que o comportamento criativo
resulta de uma histria de seleo e que o processo seletivo ocorre mais prontamente quando h variao comportamental, parece relevante perguntar como a variabilidade comportamental poderia ser estabelecida. As pesquisas aqui descritas mostram que essa variedade
de respostas pode ser produzida indiretamente por alguns aspectos do ambiente (p. ex.:
extino), mas tambm pode ser produzida
diretamente pelo reforo contingente, de modo
que quanto maior o grau de variao exigido,
maior a variao comportamental obtida.
Portanto, se o objetivo encorajar a criatividade, estabelecer o reforamento diferencial
da variao uma alternativa. Ou seja, no decorrer do processo de aprendizagem, o indiv-

206

ABREU-RODRIGUES, RIBEIRO & COLS.

duo deve no somente aprender como fazer


algo, mas tambm como fazer esse algo de
maneiras diferentes; a diversidade das formas aprendidas depender das exigncias
estabelecidas pelo ambiente, e, quanto mais
cedo essas exigncias forem feitas, mais provvel ser a manuteno da variabilidade
(Stokes, 2001).
Em uma interessante anlise do trabalho
de Monet, Stokes (2001) argumenta que um
processo intenso, prematuro e acelerado de
aquisio juntamente com o reforo social e
com uma auto-imposio contnua de exigncias de variao foram responsveis pelo carter criativo de seus quadros. Mais especificamente, Stokes coloca que Monet aprendeu logo
cedo a desenhar e a pintar e, em decorrncia
dos elogios e da ateno que seus trabalhos
produziram, um alto nvel de variao foi selecionado logo no incio da aquisio de suas
habilidades artsticas. Uma vez tendo adquirido essas habilidades, a manuteno da variao ocorreu, dentre outros aspectos, em funo de critrios rigorosos de variabilidade autoimpostos. A variabilidade resultante era reforadora medida que permitia o alcance de
metas, como tambm era reforada pelo pblico, pelos crticos e pelos demais artistas. E,
uma vez que sua obra tinha (e tem) valor cultural, pode ser considerada como um exemplo
de criatividade.
Contextos educacionais, nos quais comportamentos criativos so bastante desejveis,
podem beneficiar-se amplamente dos achados
da pesquisa bsica e aplicada aqui relatados.
Considere um professor de literatura interessado em despertar o interesse por poesia em
seus alunos. Como parte das atividades prescritas por esse professor, os alunos devem ler
poesias e interpret-las. Os critrios utilizados
para avaliar essas interpretaes podem ser
cruciais para o desenvolvimento da criatividade
literria do aluno. Por exemplo, o professor
pode reforar apenas aquelas interpretaes
que coincidem com as suas prprias e, assim,
selecionar uma classe restrita de interpretaes,
ou pode reforar interpretaes alternativas,
contribuindo, dessa forma, para o desenvolvimento de um repertrio literrio diverso e original. Caso essas interpretaes alternativas se-

jam ingnuas, errneas ou incompletas, podese usar o procedimento de modelagem por


aproximaes sucessivas para promover interpretaes qualitativamente sofisticadas. Os
achados aqui relatados tambm apontam outros dois aspectos importantes. Primeiro, conforme apontam os estudos de Stokes (1999) e
de Stokes e Balsam (2001), o professor deve
no somente incentivar a apresentao de interpretaes alternativas logo no incio do curso, como tambm exigir um nvel alto de diversidade e de originalidade, estratgias que
contribuiro para a manuteno do comportamento criativo em situaes posteriores (mesmo naquelas situaes em que a criatividade
no seja explicitamente exigida). O segundo
aspecto, sugerido pelos estudos de AbreuRodrigues (1994), Abreu-Rodrigues, Bento e
colaboradores (1997) e Abreu-Rodrigues e colaboradores (2003), refere-se ao rigor dos critrios utilizados. Ao estabelecer critrios de
criatividade, o professor deve lembrar que, caso
eles se tornem muito rigorosos e difceis de ser
alcanados, e caso haja uma alternativa mais
fcil para obter os reforos (p. ex.: o aluno pode
conseguir boas notas caso suas interpretaes
sejam corretas, embora no sejam diversas nem
originais), muito provvel que o aluno se esquive da contingncia de criatividade. Uma soluo seria utilizar o reforo intermitente para
as interpretaes repetitivas e, ao mesmo tempo, reforar continuamente a ocorrncia de interpretaes diversas e originais, conforme sugere Neuringer (1993).
importante assinalar que a contribuio da anlise do comportamento para a compreenso da atividade criativa no se restringe
aos estudos de variabilidade. Conforme discutido por Balsam, Deich, Ohyama e Stokes
(1998) e por Shahan e Chase (2002), outros
processos comportamentais so igualmente relevantes e devem tambm ser considerados, tais
como: controle respondente, discriminao, generalizao, aprendizagem de conceitos, abstrao, equivalncia de estmulos, redes
relacionais, controle instrucional, imitao e
modelao.
O controle operante da variabilidade
relevante tambm para discusses sobre liberdade de escolha. Para os libertrios, o termo

ANLISE DO COMPORTAMENTO

liberdade (ou livre arbtrio) refere-se autodeterminao. Os indivduos so livres medida que seus comportamentos resultam de decises tomadas por um agente interno. Para
eles, as demandas externas ameaariam a liberdade. Os analistas do comportamento, por
outro lado, rejeitam a idia do homem autnomo e argumentam que o evento controlador
primrio das escolhas de um indivduo reside
no ambiente. a negligncia em identificar as
contingncias controladoras que ameaa a liberdade de um indivduo, no o controle em si
(Skinner, 1971). Quando o controle desconhecido, o contracontrole torna-se menos provvel. Seria possvel, ento, advogar liberdade
quando um indivduo no pode alterar as condies de controle relevantes?
Se o conceito de liberdade identificado
com a possibilidade de contracontrole, disponibilidade de alternativas comportamentais e
comportamento de escolha dependente do ambiente, ento a seleo da variabilidade certamente poderia promover a liberdade. Tentativas de libertar o homem do controle so enganosas; o ponto crtico como libertar o homem de certas formas de controle. O controle
torna-se problemtico quando produz vantagens para os agentes controladores, mas no
para o indivduo controlado, uma situao que
se torna mais aversiva quando somente algumas, ou nenhuma, alternativas de contracontrole esto disponveis. Conforme argumentado por Abreu-Rodrigues (1994), por meio da
produo de uma histria variada de relaes
comportamento-ambiente possvel aumentar
a diversidade de estratgias de contracontrole
presentes no repertrio de um indivduo. Quanto maior a diversidade de alternativas, maior
a chance de um contracontrole bem-sucedido.
Conseqentemente, a liberdade de escolha
maximizada.

CONCLUSO
O comportamento de organismos humanos e no-humanos apresenta, indubitavelmente, variao. Se essa variabilidade uma
caracterstica intrnseca do comportamento
(Neuringer, 1993) ou se induzida por deter-

207

minados aspectos do ambiente (Wetherington,


1982), ainda no est claramente definido. Mas
as pesquisas, tanto a bsica como a aplicada,
tm demonstrado sistematicamente que a variabilidade pode ser diretamente controlada
por contingncias de reforo. Uma vez que o
ambiente caracteristicamente mutvel, a existncia de um repertrio comportamental variado sugere maiores chances de adaptao.
Assim sendo, a possibilidade de prever e de
controlar a variao comportamental implica
a possibilidade de desenvolvimento de estratgias de interveno que, ao promover um repertrio comportamental diverso, original e
criativo, estariam contribuindo para a ocorrncia de processos adaptativos mais efetivos e
eficazes os quais, em ltima instncia, garantiriam a prpria sobrevivncia da espcie.
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ANLISE DO COMPORTAMENTO

REGRAS E AUTO-REGRAS
NO LABORATRIO E NA CLNICA

211

12

SONIA BEATRIZ MEYER

Uma das grandes contribuies de


Skinner (J. Michael, comunicao pessoal, 3
de abril de 1978) foi a distino entre comportamentos modelados por contingncias e
comportamentos governados por regras ou,
conforme Catania (1998/1999), comportamentos governados verbalmente. O comportamento modelado por contingncias aquele
modelado e mantido diretamente por conseqncias relativamente imediatas. J o comportamento governado por regras depende do
comportamento verbal de outra pessoa (o falante), ou seja, est sob controle de antecedentes verbais que descrevem contingncias (Baum,
1994/1999).
Skinner (1974/1982) definiu como regra
o estmulo discriminativo verbal que descreve
uma contingncia. O enunciado de regras tem
a vantagem de poder substituir o procedimento de modelagem de uma resposta em seres
humanos. Mas h diferenas importantes entre o comportamento governado por regras e
o modelado por contingncias. Skinner (1974/
1982, p. 109-111) descreveu essas diferenas
em seu livro Sobre o Behaviorismo:
Quanto velocidade de aprendizagem, regras podem ser aprendidas
mais rapidamente do que o comportamento modelado pelas contingncias descritas pelas regras.
As regras tornam mais fcil o aproveitamento de semelhanas entre contingncias, enquanto o processo de

generalizao pode prover uma resposta fraca.


As regras tm valor quando as contingncias so complexas, pouco claras ou
quando no so muito efetivas, enquanto o comportamento modelado por contingncias demanda maior tempo de
aprendizagem, podendo nem mesmo
ser aprendido sob tais contingncias.
Por meio das regras da gramtica e
do dicionrio possvel aprender um
novo idioma quando o indivduo no
foi exposto a uma comunidade verbal
adequada, necessria para modelar a
fala correta.
A pessoa que segue instrues acata
conselhos, atende advertncias ou obedece a regras ou a leis, no se comporta da mesma maneira como aquela que
foi exposta diretamente s contingncias, porque a descrio de contingncias nunca completa ou exata (usualmente ela simplificada para poder ser
ensinada e compreendida mais facilmente), e as contingncias que sustentam o comportamento descrito raramente se mantm de forma perfeita.
Os sentimentos associados ao comportamento governado por regras tambm so diferentes dos sentimentos associados ao comportamento modelado por contingncias (mas os sentimentos no explicam as diferenas
entre esses comportamentos). H di-

212

ABREU-RODRIGUES, RIBEIRO & COLS.

versas ocasies em que o sentimento


associado ao seguimento de regras
apenas o de medo de punio, enquanto aquele associado ao comportamento modelado pelas contingncias consiste em alegria e em entusiasmo.
O controle exercido por orientaes,
conselhos, regras e leis evidente, no
sutil; j o controle por contingncias bem menos evidente. Nesta ltima forma de controle comum que
a comunidade considere que o indivduo tenha maior contribuio pessoal
e mrito interno. Fazer o bem porque
recebe o reforo social por ter feito o
bem considerado mais virtuoso do
que fazer o bem porque a lei assim o
determina. J o indivduo que realiza
uma obra planejada pode sofrer das
reservas associadas aos comportamentos emitidos de forma calculada.
Skinner (1974/1982) analisou diversas
formas de regras: a ordem descreve um ato e
implica uma conseqncia aversiva; no aviso,
as conseqncias aversivas no so organizadas pela pessoa que o emitiu; um conselho especifica um comportamento e implica conseqncias positivamente reforadoras que no
foram ideadas pelo conselheiro. Orientaes englobam ordens, avisos e conselhos, sendo sua
descrio abrangente: orientaes descrevem
o comportamento a ser executado e expem
ou implicam conseqncias.
Depois de Skinner ter feito a distino entre comportamento governado por regras e
comportamento modelado por contingncias,
Hayes, em conjunto com outros pesquisadores
(p. ex.: Hayes e Ju, 1998; Hayes, Zettle e
Rosenfarb, 1989), fez uma nova distino entre tipos de comportamentos governados por
regras, destacando-se: aquiescncia (em ingls
pliance) e rastreamento (em ingls tracking).
Um comportamento aquiescente seria aquele
que essencialmente depende de contingncias
sociais (o reforo contingente diretamente
ao comportamento de fazer o que a regra diz);
um comportamento de rastreamento depende
essencialmente da correspondncia entre a regra e os eventos ambientais. Uma norma, uma

lei ou um costume controlam comportamentos de aquiescer; uma instruo ou uma descrio de um trajeto controlam comportamentos de rastrear. Ou seja, as conseqncias que
mantm o comportamento governado por regras so de dois tipos: a obedincia regra
(aquiescncia) mantida por contingncias
sociais; a execuo do comportamento especificado pela regra (rastreamento) , em geral,
um desempenho motor modelado por contingncias naturais (Matos, 2001).
Os seres humanos seguem no apenas as
regras apresentadas por outros, como tambm
formulam e seguem suas prprias regras. Quando estas so formuladas ou reformuladas pelo
indivduo cujo comportamento passam a controlar, dizemos que so auto-regras. Nesse caso,
uma parte do repertrio do indivduo afeta outra parte deste repertrio. As auto-regras podem ser explicitadas publicamente, ou podem
ocorrer de forma encoberta quando o indivduo pensa (Jonas, 1997).
A distino proposta por Skinner, entre
o comportamento modelado por contingncias e o governado por regras, foi submetida a
estudos experimentais, e o corpo de conhecimentos resultante tem implicaes diretas
para trabalhos aplicados. O objetivo deste captulo verificar quais as contribuies da
pesquisa bsica e de que forma esse conhecimento terico-experimental pode contribuir
para uma das reas de aplicao da psicologia, a clnica, alm de analisar algumas contribuies da pesquisa clnica a respeito do uso
de regras, de conselhos e de intervenes chamadas diretivas, incluindo os problemas de
adeso ao tratamento e a chamada resistncia em psicoterapia, assim como analisar qual
processo de mudana por regras ou por modelagem pelas contingncias responsvel
pelas mudanas clnicas.

CONTRIBUIES DA PESQUISA BSICA


Para que um psiclogo clnico mantenhase a par tanto de pesquisas desenvolvidas em
clnica quanto de pesquisa bsica, extremamente til a tarefa realizada por colegas pesquisadores de prover comunidade artigos de

ANLISE DO COMPORTAMENTO

reviso de literatura. Nesse sentido, vrios artigos foram escritos para a comunidade de
analistas do comportamento brasileiros nos
atuais 10 livros da coleo Sobre Comportamento e Cognio, baseados nas apresentaes feitas nas Reunies Anuais da Associao Brasileira de Psicoterapia e Medicina Comportamental (ABPMC) (p. ex.: Albuquerque, 2001;
Banaco, 1997; de Rose, 1997; Guedes, 1997;
Jonas, 1997; Sanabio e Abreu-Rodrigues,
2002), na Revista Brasileira de Terapia Comportamental e Cognitiva (p. ex.: Matos, 2001;
Simonassi, 1999) e em captulos de outros livros (p. ex.: Abreu-Rodrigues e Sanabio, no
prelo). As contribuies da pesquisa bsica descritas a seguir foram baseadas nos artigos de
reviso feitos por Abreu-Rodrigues e Sanabio
(no prelo) e por Matos (2001).
Na literatura de controle por regras, o termo instruo tem sido freqentemente empregado como sinnimo de regra ou indicando
maior especificidade (Abreu-Rodrigues e
Sanabio, no prelo). Neste texto, seu uso no
ser diferenciado.
Pesquisas bsicas tm confirmado que regras facilitam a aquisio de novos comportamentos, principalmente quando as contingncias so complexas, imprecisas ou aversivas.
Entretanto um dos resultados mais salientes
dessas pesquisas tem sido a constatao de que
as regras podem produzir uma reduo na sensibilidade comportamental s contingncias
(Madden, Chase e Joyce, 1998, citados em
Abreu-Rodrigues e Sanabio, no prelo). O comportamento sensvel seria aquele que muda sistematicamente diante de mudanas nas contingncias de reforo. Assim, quando as contingncias mudam e o comportamento no se
altera, diz-se que o comportamento insensvel s contingncias. Tal fenmeno foi observado em investigaes sobre controle instrucional. Nesse tipo de investigao, criam-se
situaes experimentais em que as instrues
para o desempenho podem ser coincidentes ou
discrepantes com os esquemas de reforamento
em vigor. Tipicamente, quando h discrepncia,
os participantes apresentam desempenhos em
acordo com as instrues recebidas e insensveis aos esquemas de reforamento (AbreuRodrigues e Sanabio, no prelo).

213

A reduo na sensibilidade s contingncias, entretanto, no pode ser considerada uma


caracterstica inerente ao controle instrucional,
j que tal reduo foi modulada por diversos
aspectos, conforme indicado nos estudos experimentais revistos por Abreu-Rodrigues e
Sanabio (no prelo). Um desses aspectos a
extenso com que os comportamentos gerados
pela instruo entram em contato com a discrepncia entre instruo e contingncia atual.
As autoras descreveram um experimento realizado por Galizio (1979) em que havia uma
condio segundo a qual seguir as instrues
no permitiria contato com a discrepncia instrues-contingncia, e uma outra condio
segundo a qual esse contato ocorreria. A concluso desse autor foi de que o contato com a
discrepncia instruo-esquema necessrio
para a reduo/eliminao do controle instrucional (ou aumento na sensibilidade comportamental), e no apenas a existncia de tal
discrepncia. Outros estudos constataram o
mesmo fenmeno (Buskist e Miller, 1986;
Hayes et al., 1986, Experimento 1, citados em
Abreu-Rodrigues e Sanabio, no prelo).
Um segundo aspecto considerado por
Abreu-Rodrigues e Sanabio (no prelo) ao analisarem a insensibilidade s contingncias no
comportamento governado por regras, foi o
contedo das instrues. Vrios estudos foram
citados (Danforth et al., 1990; Dixon e Hayes,
1998; Otto, Torgrud e Holborn, 1999; Raia et
al., 2000; Wulfert, et al., 1994), nos quais,
quando as instrues especificavam com exatido a tarefa, ocorreram respostas estereotipadas e insensibilidade comportamental. J as
instrues vagas favoreceram o desenvolvimento de controle pelas contingncias.
A variabilidade comportamental um outro aspecto que afeta a sensibilidade s contingncias. No estudo de LeFrancois, Chase e
Joyce (1988), descrito por Abreu-Rodrigues e
Sanabio (no prelo), os participantes que foram
expostos a apenas uma instruo e um esquema de reforamento ficaram sob controle
instrucional, enquanto aqueles que receberam
vrias instrues e vrios esquemas de reforamento apresentaram sensibilidade a mudanas nas contingncias. A diferena foi discutida em termos da presena de alternativas

214

ABREU-RODRIGUES, RIBEIRO & COLS.

comportamentais promovidas pela exposio


instruo e a esquemas variados, o que favoreceria a sensibilidade s novas contingncias.
A densidade de reforos contingentes ao
comportamento instrudo tambm afeta a sensibilidade mudana. No estudo de Newman,
Buffington e Hemmes (1995, citado por AbreuRodrigues e Sanabio, no prelo), observou-se
um controle instrucional quando o comportamento de seguir instrues sempre produzia
reforos, tendo tal controle diminudo quando
esse comportamento era reforado apenas parcialmente e sido eliminado quando no havia
reforos programados para seguir instrues.
Esse resultado pode ser uma evidncia adicional de que comportamento de seguir instrues um operante mantido apenas quando
reforado.
A histria de reforamento do comportamento de seguir instrues foi apontada
como outra varivel de controle da sensibilidade s contingncias. No estudo de Martinez
e Ribes (1996), descrito por Abreu-Rodrigues
e Sanabio (no prelo), os participantes foram
submetidos a uma condio experimental de
seguimento de instruo falsa (que no descreviam acuradamente a relao resposta-conseqncia). Aqueles que haviam passado anteriormente pela condio de seguimento de
instruo verdadeira seguiram muito mais as
instrues falsas do que aqueles que no tiveram essa histria prvia.
A persistncia do controle instrucional em
situaes em que o comportamento de seguir
instrues ocorre mesmo quando h discrepncia entre a instruo e a relao respostaconseqncia, e mesmo quando h contato com
tal discrepncia, tem sido atribuda histria
de reforos sociais para correspondncia entre
instruo e comportamento (Hayes et al., 1986,
citados em Abreu-Rodrigues e Sanabio, no
prelo).
Uma descrio no-experimental dos efeitos da histria de vida foi apresentada por Matos (2001): quando uma pessoa deixada
vontade ou criada mais livremente para se
defender por si mesma, ela desenvolve estratgias para discriminar mais rapidamente as
contingncias importantes para sua sobrevivncia e, tambm, para discriminar mudanas nes-

sas contingncias. Uma pessoa a quem sempre


foi dito o que fazer, a quem no foi dada a
chance de entrar em contato com as contingncias naturais, seno com suas descries,
torna-se especialmente dependente de contingncias sociais, de regras sobre como agir. Se
um indivduo obedece sempre a instrues, as
contingncias naturais nunca tero oportunidade de atuar sobre seu comportamento. Se
ele obedece a instrues, conseqncias agradveis (sociais e naturais) podem ocorrer, e
conseqncias aversivas so evitadas; se as
desobedece, conseqncias aversivas ocorrem,
contribuindo para aumentar o controle pela
regra.
A sensibilidade poderia ser, ainda, influenciada pelo grau de discriminabilidade das
contingncias em vigor. No estudo realizado em
1995, por Newman e colaboradores, citado por
Abreu-Rodrigues e Sanabio (no prelo), os esquemas de reforamento intermitente geraram
insensibilidade, ao passo que o esquema de
reforamento contnuo produziu um desempenho sensvel, havendo relao direta entre seguir instrues e densidade de reforos. Esse
resultado poderia ser explicado pelo fato de
que os esquemas intermitentes so mais dificilmente discriminveis do que os esquemas
contnuos.
Concluses similares sobre o grau de
discriminabilidade das contingncias foram
apresentadas por Matos (2001): quando as regras so ambguas, mas as contingncias so
simples, fceis de serem discriminadas, as pessoas passam a agir de acordo com tais contingncias; mas, se so complexas e o desempenho exigido elaborado, os indivduos podem
apresentar um desempenho bastante varivel
inicialmente, at ficarem sob controle das contingncias em vigor, ou at formularem autoregras a partir de suas experincias passadas
com situaes semelhantes.
Estudos sobre controle verbal investigaram no somente os efeitos de estmulos verbais gerados por outra pessoa como tambm
de estmulos verbais gerados pelo prprio indivduo sobre seu comportamento no-verbal,
ou seja, tm sido estudados os efeitos de autoinstrues. Uma das formas de estud-las
verificar se h correspondncia entre os com-

ANLISE DO COMPORTAMENTO

portamentos verbais e os no-verbais da mesma pessoa. Para conduzir tais estudos, os participantes so expostos a um determinado esquema de reforamento e, durante ou aps a
sesso experimental, so questionados acerca
de seus desempenhos no-verbais. Quando
ocorre a correspondncia entre o relato e o
desempenho no-verbal, comum a concluso (apesar de questionvel) de que o desempenho do participante estava sob o controle
de auto-instrues formuladas durante o experimento (Abreu-Rodrigues e Sanabio, no
prelo).
Catania, Matthews e Shimoff (1982) estudaram os efeitos de relatos verbais modelados e instrudos sobre a resposta no-verbal.
Os participantes deveriam trabalhar em um
esquema mltiplo de razo (na chave da esquerda) e de intervalo (na chave da direita).
Periodicamente deveriam completar a frase: o
modo de ganhar pontos na chave da esquerda/direita .... No Grupo Instruo, os participantes recebiam dicas sobre o que escrever;
no Grupo Modelagem, os participantes recebiam pontos pelas descries. Quando os relatos
foram modelados, houve uma correspondncia entre os comportamentos de relatar e de
pressionar a chave, mesmo na presena de discrepncia entre os relatos e as contingncias
no-verbais programadas. Mas quando os relatos eram instrudos, seu controle foi inconsistente sobre o comportamento de pressionar
a chave. Os autores concluram que mais
provvel que o comportamento verbal controle comportamentos no-verbais quando o primeiro modelado (e no-instrudo).
Alguns estudos tm demonstrado que o
controle verbal, tal como o observado no estudo de Catania e colaboradores (1982), s ocorre quando as contingncias no-verbais em vigor no esto exercendo um controle discriminativo. Nos estudos em que havia contingncias no-verbais consistentes e previsveis, o
comportamento verbal e o no-verbal foram
controlados por suas respectivas contingncias
(Cerutti, 1991; Torgrud e Holborn, 1990, citados por Abreu-Rodrigues e Sanabio, no prelo).
J quando as contingncias no-verbais programadas eram aleatrias e/ou incontrolveis,
os relatos influenciaram o desempenho no-

215

verbal (Cerutti, 1991, citado por AbreuRodrigues e Sanabio, no prelo).


A correspondncia entre o dizer e o fazer
tambm influenciada por sua histria de
reforamento. Aps uma histria de reforamento de correspondncia entre os comportamentos verbal e no-verbal, se um determinado tipo de relato reforado, a ao correspondente observada; no caso de uma histria de reforamento de ausncia de correspondncia, o reforamento de um relato pode no
ser acompanhado de uma ao correspondente (Amorim, 2001, citado em Abreu-Rodrigues
e Sanabio, no prelo).
Uma comparao entre instrues, auto-instrues e ausncia de instrues foi
efetuada no estudo de Rosenfarb e colaboradores (1992), relatado por Abreu-Rodrigues e
Sanabio (no prelo). Nesse estudo, trs grupos
foram formados: no Grupo Auto-Instrues, os
participantes eram solicitados a relatarem a
melhor forma de obter reforos; no Grupo Instrues Externas, eram apresentados os relatos gerados pelo primeiro grupo; e no Grupo
Sem Instrues, os participantes nem foram
solicitados a emitir relatos, nem recebiam relatos externos. Ao final da fase de aquisio,
os Grupos Auto-Instrues e Instrues Externas apresentaram desempenhos mais apropriados aos esquemas em vigor do que o Grupo
Sem Instrues; mas aps uma fase de extino, o Grupo Sem Instruo apresentou maior
reduo de respostas do que os outros dois grupos. As concluses a que os autores chegaram
foram de que:
a) auto-instrues e instrues externas
facilitam o controle exercido por contingncias complexas;
b) instrues e auto-instrues retardam
o processo de extino, ou seja, reduzem a sensibilidade mudana;
c) a formulao de instrues no uma
condio necessria para que as contingncias exeram o controle sobre o
comportamento.
Quanto comparao entre instrues e
auto-instrues, a concluso foi de que seus
efeitos so funcionalmente equivalentes, sen-

216

ABREU-RODRIGUES, RIBEIRO & COLS.

do ambas mantidas por reforamento da comunidade verbal.


importante considerar que quando h
correspondncia entre auto-relato e desempenho no-verbal difcil afirmar se o desempenho no-verbal est sendo controlado pelo relato ou se as mesmas contingncias controlam
tanto a ao quanto a descrio da ao, sem
que o relato participe da determinao da ao.
necessrio cautela ao interpretar relaes
entre eventos privados e pblicos. Algumas
relaes so possveis (Abreu-Rodrigues e
Sanabio, 2001): a) um evento ambiental observvel produz o comportamento privado
(neste caso, a auto-regra) e este, por meio de
suas funes de estmulo, influencia o comportamento pblico (neste caso, o desempenho
no-verbal); b) o comportamento pblico
afetado diretamente pelo evento ambiental,
mas tambm influenciado pelo comportamento privado produzido pelo mesmo evento
ambiental; e c) o evento ambiental gera tanto
o comportamento privado quanto o comportamento pblico, mas no h relao entre esses dois comportamentos.
Uma outra considerao a ser levada em
conta a de que os relatos podem no ser tatos puros (Skinner, 1957), ou seja, serem determinados no apenas pelos estmulos que
descrevem, mas tambm por outras variveis
ambientais. O relato de encobertos pode ser,
por exemplo, uma forma de exprimir um sentimento, ou de se esquivar de um tema, ou mesmo uma forma de agredir o interlocutor ou de
testar seu nvel de aceitao ou de empatia
(Delitti e Meyer, 1995). Conforme indicado por
Abreu-Rodrigues e Sanabio (no prelo), as pesquisas tm indicado que vrios fatores podem
exercer influncia sobre os auto-relatos: o
limite de tempo para a resposta de escolha
(Critchfield e Perone, 1990), o nmero de estmulos-modelo (Critchfield e Perone, 1993),
o nmero de estmulos de comparao
(Critchfield, 1993) e uma histria de punio
(Sanabio, 2000).
Uma anlise das contribuies da pesquisa bsica indica que a insensibilidade s contingncias de reforamento no efeito inevitvel do seguimento de regras. Devem ser levados em considerao a densidade de refor-

os, o grau de contato com a discrepncia entre


instrues e contingncias e o grau de discriminabilidade da contingncia em vigor; a histria de vida do indivduo e o grau de variabilidade comportamental; o tipo de regra se
modelada ou instruda e se descreve desempenho especfico ou se vaga.

REGRAS E PSICOTERAPIA
Na maioria das terapias em consultrio
com adultos, o terapeuta no tem controle direto sobre as contingncias em vigor fora da
sesso teraputica, sendo a interveno baseada em conversas. , porm, essa conversa durante a sesso que ajuda o cliente a lidar com
problemas enfrentados fora dali, no dia a dia
(Kohlenberg, Tsai e Dougher, 1993). O entendimento dos processos de mudana contemplados em terapia pode ser auxiliado pelo conceito de controle por regras.
No livro Recent Issues in the Analysis of
Behavior (Questes Recentes na Anlise
Comportamental), Skinner (1989) afirmou que
terapeutas comportamentais, em vez de organizarem novas contingncias de reforamento
tal como pode ser feito na escola, no lar, no
local de trabalho ou no hospital , fornecem
conselhos na forma de ordens ou de descrio
de contingncias, ou seja, emitem regras. Tambm os terapeutas comportamentais cognitivos
(p. ex.: Beck e Freeman, 1990/1993) descrevem sua prpria atuao como diretiva, por
exemplo, ao instruir seus clientes a realizarem
diversas atividades fora do consultrio. Matos
(2001) analisou, de maneira similar, que a habilidade de lidar com o comportamento humano verbal a grande arma dos terapeutas e a
garantia de sucesso de suas prticas. Quando
os terapeutas orientam seus clientes a respeito
de algo, esto, muitas vezes, verbalizando regras, que podem ou no ser seguidas.
Entretanto h debates sobre quais so os
mecanismos responsveis por mudanas ocorridas em psicoterapias. Pergunta-se se so as
tcnicas especficas ou as variveis da relao
teraputica que propiciam os efeitos da terapia. Tambm tem sido questionado se mudanas comportamentais produzidas pela terapia

ANLISE DO COMPORTAMENTO

so modeladas por contingncias da relao


teraputica ou se so governadas por novas regras produzidas na terapia (Meyer, 2001;
Meyer e Vermes, 2001).
Atualmente, a importncia da relao teraputica um consenso para os terapeutas
comportamentais, porm h diferenas quanto ao papel desempenhado por ela (Raue e
Goldfried, 1994). Por um lado, alguns autores
vem o vnculo teraputico como um meio para
facilitar outros aspectos importantes do processo de mudana, o que levaria a um maior
engajamento na terapia (Rang, 1995;
Shinohara, 2000). Por exemplo, para Cahill,
Carrigan e Evans (1998), medida que a relao se desenvolve e a terapia entra em uma
fase de tratamento mais ativa, uma boa relao terapeuta-cliente torna o terapeuta mais
eficaz, como um estmulo reforador, e mais
diretivo, o que, por sua vez, permitiria ao
terapeuta ser consideravelmente mais influente
em encorajar o cliente a tentar novas formas
de pensamento e de ao. Por outro lado, h
autores que atribuem ao relacionamento que
ocorre em terapia o principal mecanismo de
mudana do cliente. Para esses terapeutas
comportamentais, a relao teraputica uma
oportunidade para o cliente emitir comportamentos que lhe tm trazido problemas e, a
partir da interao com o terapeuta, aprender
formas mais efetivas de respostas, ou seja, o
comportamento seria mais modelado pelas
contingncias da relao teraputica do que
governado por novas regras (Follette, Naugle,
e Callaghan, 1996; Kohlenberg e Tsai, 1991/
2001; Rosenfarb, 1992).
Processos psicoterpicos aparentemente
podem promover mudanas, quer por meio da
alterao do controle por regras, quer da modelagem na relao teraputica. O mais provvel que os dois tipos de procedimentos estejam envolvidos nos processos de mudana,
em propores diferentes, conforme o terapeuta e o cliente. A pesquisa de Zamignani
(2001) fornece apoio noo de que terapeutas
comportamentais podem usar, para promover
mudanas, tanto procedimentos de modelagem
por conseqncias (reforamento diferencial),
como controle por regras (sugesto de alternativas de resposta para soluo de problemas,

217

proposta de atividade incompatvel com a resposta-queixa, recomendao de exposio e/


ou preveno de respostas, ensino de procedimentos, solicitao de coleta de dados ou recomendao para o cliente alterar pensamentos ou sentimentos). Foram comparados os desempenhos verbais de dois terapeutas analistas do comportamento atendendo um cliente
com, e um sem, o diagnstico de Transtorno
Obsessivo-Compulsivo (TOC). Constatou-se
que um dos terapeutas apresentou um percentual elevado de verbalizaes de aprovao
para ambos os clientes, apresentando verbalizaes de aconselhamento praticamente s
com o cliente com TOC, o qual tinha dificuldade em iniciar respostas de forma espontnea.
J o outro terapeuta apresentou predominantemente verbalizaes de aconselhamento e de
explicao com ambos os clientes.
O uso da orientao, como uma das formas de produzir mudanas por regras, pode
ter vrios determinantes: a abordagem terica
comportamental, que tem produzido intervenes bem-sucedidas com o uso de procedimentos padronizados envolvendo orientao; o
cliente, que por vezes solicita conselhos; a experincia clnica, durante a qual pode ter havido reforo diferencial do emprego de estratgias diretivas; a histria de vida pessoal, que
poderia ter modelado, por exemplo, um estilo
de interao pessoal mais controlador (Meyer
e Donadone, 2002). Dois grandes grupos de
variveis sero analisados a seguir: a abordagem terica e histria de vida do cliente.

Abordagem terica
Ao descrever diversas modalidades de terapia, autores como Frank e Frank (1993) e
Garfield (1995) afirmam que as terapias
comportamentais e cognitivas so diretivas e
que nelas o terapeuta prescreve um programa
teraputico que compreende procedimentos especficos, guiando e encorajando os esforos
do cliente nas sesses de tratamento e na vida
diria. Por exemplo, terapeutas comportamentais podem dar instrues ao cliente de como
relaxar, dar exerccios para serem praticados
em casa, instru-lo em como visualizar expe-

218

ABREU-RODRIGUES, RIBEIRO & COLS.

rincias particulares e ajud-lo a construir uma


hierarquia de situaes temidas.
O estudo de Ablon e Jones (2002) fornece alguns dados empricos para essa concepo. Os autores utilizaram um instrumento de cem itens e analisaram o processo de
interao terapeuta-cliente em 58 sesses de
terapia cognitivo-comportamental para indivduos deprimidos. Segundo eles, alguns dos
itens mais caractersticos dessa forma de terapia (e que se relacionam ao controle por
regras) foram: discusso freqente sobre atividades e tarefas especficas para o cliente
tentar fora da sesso, explicaes e conselhos
explcitos. Foi verificado que os clientes
freqentemente concordavam e aceitavam as
colocaes do terapeuta, no iniciavam muitos tpicos de conversa em sesso, alm de
cumprirem as solicitaes feitas. A melhora
foi associada, entre outros fatores, obedincia, admirao ou aprovao apresentada
pelos clientes em relao a seus terapeutas,
desejo de maior proximidade e aceitao de
suas intervenes sem ambivalncia ou suspeita. possvel inferir que os procedimentos
adotados funcionaram como regras e que seus
efeitos foram obtidos por meio do reforamento social fornecido pelo terapeuta. Esse
efeito seria uma forma de mais comportamento aquiescente e no de rastreamento (Hayes
e Ju, 1998), ou seja, mais controlado por aprovao social do terapeuta do que pelas contingncias naturais (fora da sesso) do comportamento instrudo.
J terapias psicodinmicas consideram
que dar sugestes no seria uma atuao
psicoteraputica evocativa ou que propicie
descobertas, objetivos que seriam alcanados
por meio da auto-explorao e da busca de
solues pelo prprio cliente, estratgias que
consideram mais intensas e desejveis
(Garfield, 1995). Corey (1983) afirmou ser
freqente haver clientes que, quando esto
passando por um sofrimento, chegam sesso de terapia buscando ou at exigindo um
conselho inteligente para tomar uma deciso
ou que o terapeuta resolva um problema por
eles. Esse autor diz, no entanto, que a terapia
no deve ser confundida com o ato de dar informao, orientao ou conselho. A tarefa do

terapeuta consistiria em ajudar o cliente a


descobrir suas prprias solues e encontrar
seu caminho, mas sem dizer como deveria
faz-lo. Miranda e Miranda (1993) descreveram a tarefa de orientar como o ato de avaliar com o cliente as alternativas de aes possveis e facilitar a escolha de uma delas.
medida que o terapeuta atende, responde, personaliza e orienta, o cliente comea a se comportar de modo a promover sua prpria mudana. Isso quer dizer que, explorada sua situao insatisfatria e compreendidas as vrias peas dessa situao, o cliente muitas vezes elabora sozinho seu plano de ao, sem
ajuda direta do terapeuta.
Mas mesmo terapeutas no-comportamentais (Corey, 1983; Miranda e Miranda,
1993) consideram que h casos em que a orientao direta do terapeuta mostra-se necessria, por exemplo, quando o cliente no tem
domnio da rea, quando se encontra claramente em perigo de se prejudicar (como na ameaa de suicdio) ou de prejudicar outros, ou
quando se v por certo tempo incapacitado para
fazer opes. Ainda assim, eles consideram que
a deciso final sempre do cliente.
As afirmaes de que o terapeuta comporta-se de forma a fazer com que o cliente
encontre novas formas de ao sem ajuda direta (Garfield, 1995; Corey, 1983; Miranda e
Miranda,1993) sugerem que a interveno teraputica baseia-se na modelagem direta do
comportamento verbal, incluindo a modelagem
de auto-regras (ver o Captulo 13 para informaes mais especficas sobre essa questo).
Esse procedimento estaria em acordo com a
sugesto de Catania (1998/1999) de que a
mudana do comportamento verbal do indivduo pode facilitar a mudana do comportamento no-verbal correspondente. Nessa forma de
interveno, o terapeuta modelaria o comportamento verbal do cliente em vez de instru-lo
diretamente. Com relao anlise de qual
processo de mudana, de regras ou de modelagem pelas contingncias responsvel pelas
mudanas clnicas, no se deve perder de vista
que mesmo que o processo descrito seja o de
modelagem de auto-regras (modelagem dentro da sesso teraputica), ainda assim a mudana produzida pela psicoterapia na vida di-

ANLISE DO COMPORTAMENTO

ria do cliente seria obtida primordialmente


pela introduo ou pela alterao de regras,
quer formuladas pelo terapeuta, quer pelo
cliente.

219

que no o instrudo e a importncia ou magnitude da conseqncia prevista na regra. Ao


contrrio do aquiescer, o rastrear praticamente dispensa a figura do agente social (Matos,
2001).

Histria de vida do cliente


Problemas na formulao de auto-regras
Para Hayes, Kohlenberg e Melancon
(1989), muitas desordens clnicas envolvem
problemas no controle verbal, como os quatro
a seguir:
a) problemas do cliente na formulao
de auto-regras;
b) probelmas nas regras aprendidas;
c) problemas no no-seguimento de regras;
d) problemas no seguimento excessivo de
regras.
Para entender os problemas no seguimento de regras necessrio analisar os controles
envolvidos no aquiescer e no rastrear. Pelo menos cinco variveis ou circunstncias modulam
o comportamento controlado por regras do tipo
aquiescer de acordo com Zettle e Hayes (1982,
citado em Matos, 2001):
a) a habilidade ou a capacidade do agente social de monitorar o comportamento de seguir a regra;
b) a habilidade ou a capacidade do agente social de realmente poder cumprir
com as conseqncias previstas;
c) a importncia das conseqncias previstas ou a magnitude do reforo;
d) a histria de confiabilidade do agente
social;
e) a importncia das conseqncias previstas para outros comportamentos
que no seja o de seguir a regra.
J a regra tipo rastreamento afetada
por variveis que influenciam a concordncia
da regra aos eventos (p. ex.: sua clareza, sua
preciso, o fato de a regra ser completa ou
incompleta), por variveis que afetam a importncia dessa concordncia, das conseqncias existentes para outros comportamentos

Formular auto-regras um repertrio importante, especialmente nos casos em que o


comportamento gerador de problemas est sob
um maior controle das contingncias diretas e
imediatas, como ocorre na impulsividade.
Quando o repertrio de seguimento de regras
de uma pessoa no est bem desenvolvido, ela
pode ser rotulada tanto como impulsiva quanto como preguiosa, anti-social ou imoral
(Hayes e Ju, 1998). De acordo com esses autores, as auto-regras introduzem novas formas
de regulao social, propiciando maior resistncia extino ou a conseqncias imediatas, e estas so caractersticas similares s do
seguimento de regras enunciadas por outros.
Desordens na formulao de auto-regras
podem ocorrer pelo menos de duas maneiras
bsicas: a pessoa pode falhar na formulao
de regras, quando seria vantajoso faz-lo e a
pessoa pode formular regras, mas o faz de maneira imprecisa ou no-realista. De acordo com
Hayes e Ju (1998), a estratgia teraputica
mais acertada nesses casos pode ser a de ensinar a formulao de regras apropriada, ou seja,
ensinar o cliente a colocar seu comportamento verbal sob controle direto dos eventos
vivenciados e de suas conseqncias naturais.

Problemas nas regras formuladas pelo grupo


Muitas das regras que guiam nosso comportamento so aprendidas de outras pessoas.
Problemas podem ocorrer nas prticas de formulao de regras da comunidade verbal em
geral. Culturas particulares e subculturas podem falhar no desenvolvimento de regras adequadas ou podem desenvolver regras imprecisas. Por exemplo, uma subcultura religiosa
pode desenvolver regras verbais sobre cura pela
f que proba seus adeptos de procurarem aju-

220

ABREU-RODRIGUES, RIBEIRO & COLS.

da mdica para doenas que ameacem suas vidas. Similarmente, uma cultura pode deixar de
dar qualquer orientao verbal sobre tpicos
importantes de sade (Hayes et al., 1989).
Nessas situaes, o terapeuta pode tanto procurar na cultura em questo uma melhor formulao de regras como colocar o comportamento do cliente em contato direto com as
contingncias naturais.

Falha em seguir regras


Formular regras vantajosas no suficiente. preciso tambm aprender a entend-las e
a segui-las. Sem um repertrio de ambos os
aspectos do seguimento de regras, padres
desordenados de comportamento so provveis. Em certas circunstncias desejvel que
as regras compitam efetivamente com os efeitos destrutivos de algumas formas de controle
imediato por contingncias. Por exemplo, a
regra No s drogas! tem a inteno de estabelecer uma insensibilidade comportamental
a determinadas contingncias diretas. Entretanto, mesmo que um adolescente saiba que
tomar drogas que viciam pode lev-lo a problemas extremamente indesejveis, as contingncias sociais imediatas (p. ex.: aceitao do
grupo de amigos) e os efeitos imediatos da
prpria droga podem conduzi-lo a um padro
de vcio. Sem um padro suficientemente forte de seguimento de regras, mais provvel
que a pessoa tenha seu comportamento controlado pelas contingncias imediatas, mesmo
o resultado sendo destrutivo (Hayes et al.,
1989).
Algumas das tcnicas usadas com pessoas com transtornos de carter ou impulsivas
podem ser entendidas como uma tentativa de
estabelecer um maior grau de seguimento de
regras. Por exemplo, programas de tratamento em grupo para drogados so organizados
em torno de regras de conduta claramente
especificadas. A obedincia s regras promovida por meio de encontros em grupo, que
enfocam o sucesso e as infraes dos membros
do grupo. Esse controle social intenso pode ser
entendido como uma tentativa de estabelecer
aquiescncia em relao s regras do progra-

ma. Contingncias sociais fortes e consistentes so dadas para o seguimento de ordens,


possivelmente com a esperana de que surja
um maior grau de insensibilidade a conseqncias indesejveis e imediatas (Hayes et al.,
1989). A adeso s regras tambm freqentemente conseguida com procedimentos similares em programas para emagrecimento, como
o dos Vigilantes do Peso, e nos grupos annimos, como o dos Alcolatras Annimos.
Uma falha importante de seguimento de
regras, que afeta o resultado de psicoterapias,
a chamada resistncia do cliente. Alguns indivduos que procuram ajuda profissional das
mais diversas formas de psicoterapia rejeitam
as orientaes dadas por seus terapeutas. Esses clientes tm sido designados por terapeutas
como opositores, reacionrios, no-cumpridores, intratveis, no-motivados, resistentes.
O comportamento resistente e o colaborador
podem ter vrios determinantes. Um deles a
diretividade do terapeuta (incluindo conselhos,
perguntas, interpretaes, apoio). Beutler, Moleiro e Talebi (2002) realizaram uma reviso
de 20 estudos que verificavam os efeitos diferenciais da diretividade do terapeuta, tendo em
vista a resistncia dos clientes. Foi constatado
que 80% desses estudos demonstraram que as
intervenes diretivas funcionaram melhor
entre os clientes com baixo nvel de resistncia, enquanto as intervenes no-diretivas
funcionaram melhor entre os clientes com
graus mais altos de resistncia, sugerindo que
os efeitos da resistncia podem ser circundados pelo uso de intervenes no-diretivas e
autodirecionadas.
As pesquisas que indicam uma forte correlao entre a resistncia do cliente e um resultado negativo da terapia e/ou abandono
desta e entre a resistncia do cliente e comportamentos diretivos do terapeuta (Ablon e
Jones, 2002; Beutler, Moleiro e Talebi, 2002;
Bischoff e Tracey, 1995) sugerem que o uso
de estratgias diretivas, tal como a orientao,
no deveria estar vinculado apenas linha
terica e preferncia do terapeuta, a histria de seguimento de regras e instrues do
cliente deve ser levada em considerao. Por
exemplo, para clientes com uma histria de
dificuldades de seguimento de regras no se-

ANLISE DO COMPORTAMENTO

ria recomendado o uso de procedimentos


muito estruturados.
Outras consideraes sobre a resistncia
do cliente a mudanas foram feitas por Guilhardi
(2002) e sobre o manejo da resistncia sob o
enfoque analtico-comportamental por Cautilli
e Connor (2000). Para esses autores, a resistncia pode ser entendida e, portanto, trabalhada por meio de anlise funcional. A resistncia pode ser produzida por cinco problemas
(Cautilli e Connor, 2000):
1. falta de motivao, ou seja, reforamento insuficiente para executar
a tarefa ou punio por execut-la,
ou existncia de demasiados obstculos;
2. tempo insuficiente para praticar a
habilidade antes de us-la;
3. necessidade de mais ajuda para
implementar a habilidade nas condies existentes;
4. a habilidade uma exigncia indita, que a pessoa no precisou fazer
antes;
5. a habilidade complexa demais.
Falhas no seguimento de regras tm sido
tambm estudadas sob o tpico de adeso a
tratamentos. Problemas de adeso ou de aderncia tm sido uma preocupao de profissionais da sade e de relevantes pesquisas.
Malerbi (2000), ao analisar a questo da adeso aos tratamentos mdicos, afirmou que o
nvel de adeso no aumentou muito durante
os mais de 20 anos de estudos sobre o problema. A pesquisadora verificou, em levantamento bibliogrfico, que o fator mais importante
que afeta a adeso a complexidade do tratamento, ou seja, quanto mais complexo o tratamento, menor a adeso.

Seguimento excessivo de regras


Quando a formulao e/ou seguimento
de regras muito forte, o comportamento pode
ser descrito como obsessivo, ansioso, dependente, insensvel ou rgido. Nesses casos, o
ensino de formulao de regras ou o aumento

221

da insensibilidade s contingncias diretas podem piorar o problema. Diminuir ou evitar o


controle por regras seria a estratgia recomendada (Hayes e Ju, 1998). De fato, uma importante funo da terapia tem sido a diminuio
do controle exercido pelas regras, ou seja, do
controle exercido pela aprovao social e o
aumento correspondente do controle das contingncias naturais e genunas. O comportamento governado por regras nunca apreende
de forma completa as sutilezas do comportamento controlado diretamente pela experincia. Dirigir um carro aps a leitura de um livro
a esse respeito no equivale a dirigir aps haver dirigido por muitos meses. Interagir com
membros do sexo oposto aps receber algumas dicas de amigos no o mesmo que a
interao de um indivduo socialmente experiente.
Para diminuir o controle pelas regras, entretanto, no basta ter suficiente experincia.
Algumas regras podem ser apoiadas de maneira generalizada pela comunidade verbal de tal
forma que a experincia direta pode no sobrepujar os efeitos da regra. H casos, de acordo com a pesquisa bsica, nos quais o uso prvio da regra pode interferir no controle de experincias diretas de tal forma que os benefcios da experincia direta subseqente so atenuados. Nesses casos, pode ser importante considerar o alerta dado por Matos (2001): se um
comportamento foi instalado e est sendo mantido por conseqncias sociais, mesmo existindo conseqncias naturais colaterais, no ser
suficiente o terapeuta trabalhar com conseqncias naturais ao tentar eliminar um comportamento controlado por regras. Se for desejvel modificar ou afetar um comportamento controlado por regras, pode ser preciso
mudar a regra.
Quando o controle por regras indesejvel, dois cursos teraputicos parecem disponveis: evitar controle verbal ou alter-lo a
fim de diminuir os efeitos de produo de insensibilidade. A terapia de aceitao e compromisso (ACT), proposta por Hayes, Strosahl
e Wilson (1999), e a psicoterapia analtica funcional (FAP), proposta por Kohlenberg e Tsai
(1991/2001), exemplificam essas estratgias
teraputicas. De acordo com as bases tericas

222

ABREU-RODRIGUES, RIBEIRO & COLS.

da ACT (Hayes et al., 1999), quando determinadas regras tornam o comportamento do indivduo insensvel s contingncias naturais,
elas podem adquirir uma autonomia funcional e podem tornar-se a causa presumida do
comportamento problemtico, de forma que a
tentativa de eliminar essa causa por meio de
outras regras pode piorar o problema. A ACT,
ento, atuaria para alterar o contexto em que
as regras so formuladas, e no as regras em si
(Hayes e Ju, 1998). J na FAP, o terapeuta
prioriza a modelagem direta dos comportamentos clinicamente relevantes que ocorrem na sesso. As reaes genunas do terapeuta ao comportamento do cliente reforam, provavelmente, de maneira natural, melhoras medida que
elas ocorrem na sesso teraputica. Por exemplo, em vez de instruir o cliente que procurou
ajuda por problemas de intimidade em relacionamentos a realizar exerccios de comunicao
com seu companheiro, o terapeuta pode reforar melhoras nas respostas de retraimento que
ocorrem na prpria relao com o terapeuta
(Kohlenberg e Tsai, 1991/2001). O nico tipo
de regra que formalmente estimulado o
rastreamento, de modo que tanto o cliente
quanto o terapeuta so encorajados a descrever verbalmente as contingncias envolvidas
em experincias vividas (Hayes et al., 1989).

INVESTIGAES RECENTES
E POSSIBILIDADES FUTURAS
Apesar de terem sido detectadas diferenas de atuao do terapeuta em terapias de
diferentes abordagens (p. ex.: Garfield, 1995),
possvel que existam prticas comuns a uma
cultura teraputica que surgem da soluo de
problemas clnicos. As pesquisas deveriam procurar responder se os terapeutas comportamentais (tanto os denominados analticocomportamentais quanto os cognitivo-comportamentais) utilizam a formulao de novas regras como mecanismo bsico de mudana e se
h diferenas quando estas so enunciadas pelo
terapeuta ou pelo cliente (auto-regras), assim
como se regras e auto-regras so realmente
menos utilizadas por terapeutas de outras abordagens tericas.

Tais pesquisas j foram iniciadas. Meyer


e Donadone (2002) estudaram o emprego da
orientao por terapeutas comportamentais. O
objetivo da pesquisa foi verificar se os terapeutas comportamentais experientes (isto , os
que j tiveram seus comportamentos teraputicos modelados e no apenas instrudos por
seus professores e supervisores) utilizam a estratgia de orientar seus clientes, qual a freqncia do uso desta estratgia e quais as formas dessas orientaes. O estudo foi descritivo, procurando controlar parcialmente as variveis influncia das caractersticas do cliente ao solicitar trs clientes para cada
terapeuta, a influncia das caractersticas do
terapeuta ao selecionar trs terapeutas da
mesma abordagem terica e a influncia das
sesses ao pedir trs sesses por cliente. O
nmero de clientes por terapeuta e de sesses
por cliente foi diferente do planejado, mas permitiu a anlise de tendncias.
Nesse estudo, a orientao foi entendida
como uma descrio do comportamento a ser
executado pelo cliente fora das sesses de terapia, com indicao explcita ou implcita das
conseqncias desta ao. As seguintes subcategorias foram selecionadas para anlise.
Primeiro, orientao para a ao, isto , orientaes que indicavam diretamente de que forma o cliente deveria comportar-se no cotidiano. Segundo, a orientao para a reflexo, ou
seja, indicaes mais indiretas, aconselhando
o cliente a refletir sobre determinado tema. E,
terceiro, prescrio de tarefas, indicando tarefas teraputicas para casa como parte de um
procedimento estruturado. Pretendeu-se verificar ainda se, quando orientava, o terapeuta
estava especificando o comportamento a ser
emitido ou se dava orientaes genricas, uma
vez que a literatura tem mostrado que principalmente a primeira destas formas pode produzir o efeito de insensibilidade s contingncias naturais (p. ex.: Hayes e Ju, 1998).
Os terapeutas variaram o nmero total
de falas e o nmero de falas com orientao
por sesso com todos os clientes. A flutuao
de falas dos terapeutas no pareceu ser controlada por diferenas entre clientes, j que
houve variaes entre sesses de um mesmo
cliente para todos os terapeutas. Para os trs

ANLISE DO COMPORTAMENTO

terapeutas foi baixa a proporo de falas com


orientao, indicando no ser esta uma estratgia muito usada por nenhum dos terapeutas
comportamentais experientes. Observaram-se
tambm grandes flutuaes entre sesses e
entre clientes de cada terapeuta quanto ao
nmero de falas contendo orientao, no sendo estas, portanto, variveis de controle relevantes. Quando os terapeutas usavam orientaes, estas tendiam a ser especficas e poucas
vezes genricas. Quando orientou, o primeiro
terapeuta indicou aes especficas a serem
realizadas por seus clientes no cotidiano, na
maioria das vezes; j o segundo terapeuta prescreveu tarefas, enquanto o terceiro terapeuta
indicou tanto aes quanto reflexes para seus
clientes. A prescrio de tarefas, tipo de orientao que mais se esperaria de terapeutas comportamentais, de acordo com a literatura, no
ocorreu em todas as sesses, tampouco foi apresentada a todos os clientes. Apesar de o nmero de dados no ter sido suficiente para generalizaes, aparentemente o comportamento
de orientar no foi modelado pelos clientes
destes terapeutas experientes. Mais pesquisas
poderiam ser conduzidas para verificar a validade das concluses.
Em continuao a essa investigao,
Donadone (2002) elaborou um projeto de pesquisa no qual parte do procedimento do estudo anterior ser replicado, mas que contar
tambm com a anlise de auto-orientaes, entendidas como uma descrio do comportamento, feita pelo cliente, a ser executado por
ele mesmo fora da sesso, com descrio explcita ou implcita das conseqncias de suas
aes. O estudo pretende comparar o emprego de orientaes e o uso de estratgias para
produzir auto-orientaes, tanto por terapeutas
comportamentais experientes quanto por terapeutas com pouca experincia.
O interesse em estudar o uso de orientao por terapeutas iniciantes surgiu a partir
de uma comparao no planejada: o treino
em categorizar, realizado no estudo anterior,
foi feito com transcries de sesses de terapeutas em incio de carreira, nas quais havia
uma freqncia bem mais alta de orientaes
do que a encontrada com os terapeutas experientes. A diferena poderia ser explicada pe-

223

las afirmaes de Banaco (1993), de Ferrari


(1996) e de Alvarez (1999), de que terapeutas
experientes encontram-se mais sob controle das
contingncias das sesses, enquanto terapeutas
pouco experientes ficam mais sob controle de
instrues, tendo dificuldades em discriminar
contingncias da relao teraputica durante
as sesses. O uso de orientao por terapeutas
pouco experientes poderia estar relacionado ao
seguimento de regras sobre como proceder em
terapia e ansiedade em produzir mudanas
rpidas. J os terapeutas experientes podem
ter tido uma histria de punio por parte de
seus clientes quando usaram orientao, ou pelo menos foram reforados diferencialmente ao
utilizarem outras estratgias: pode ser difcil
ser emptico e orientar ao mesmo tempo.
Pesquisas deveriam ser conduzidas para
comparar o processo de manuteno das mudanas obtidas quando comportamentos foram
instalados por procedimentos diferentes. Contingncias naturais do comportamento instrudo passam a modelar sua forma de emisso?
Esse comportamento se extingue na ausncia
de reforamento social?
Uma outra questo a ser investigada refere-se ao efeito, na clnica, do emprego de
orientaes genricas e especficas tanto com
relao insensibilidade s contingncias naturais do comportamento (ou, em outras palavras, ao controle social ou ao controle direto
pelas contingncias) quanto ao seu seguimento ou no. importante, tambm, procurar
responder a questionamentos sobre que processos comportamentais so responsveis pelas mudanas obtidas por meio da psicoterapia:
alterao do controle por regras, modelagem
na relao teraputica, ambas, e, em caso positivo, em que proporo? E os resultados obtidos diferem em sua manuteno e generalizao? Certamente, a cada pesquisa realizada,
novas perguntas surgiro.

CONCLUSO
As razes do desenvolvimento do controle por regras relacionam-se com o fato de que
os homens podem, utilizando descries verbais, induzir uns aos outros ou a si mesmos

224

ABREU-RODRIGUES, RIBEIRO & COLS.

a se comportarem de modo efetivo sem que


haja necessidade de exposio, geralmente longa, s conseqncias descritas. Essa caracterstica do comportamento governado por regras
parece especialmente necessria quando as
conseqncias produzidas pelo comportamento so muito atrasadas ou escassas, tornandose, portanto, ineficazes na modificao de comportamentos; ou ainda quando os comportamentos que seriam modelados pelas contingncias em vigor so indesejveis. As vantagens
do controle por regras so justamente sua eficcia rapidez com que se instala e sua fora
(Skinner, 1974/1982). A desvantagem de seguir regras evidenciada quando as contingncias mudam e as regras no. Pode ocorrer a
insensibilidade s contingncias, ou seja, a noalterao do desempenho e a continuidade de
emisso da resposta anteriormente necessria
a sua produo.
A terapia comportamental tem tido amplos reconhecimento e aceitao, especialmente com casos difceis de transtornos psiquitricos. Uma das vantagens apontadas a rapidez
com que os resultados so obtidos. E a rapidez
da aprendizagem uma das vantagens dos
comportamentos governados por regras. possvel que o sucesso dos procedimentos usados
nesses casos se devam, em parte, a essa vantagem do controle por regras.
Outra forma de trabalho de terapeutas
o favorecimento do autoconhecimento de seus
clientes, ou seja, a promoo da identificao
e da descrio das provveis contingncias que
controlam os comportamentos atuais e as que
foram responsveis por sua instalao no passado. As descries de contingncias, como vimos, so regras se elas controlarem o comportamento subseqente. Assim, um comportamento modelado por contingncias pode passar a
ser, em parte, controlado por sua descrio,
uma vez que a regra produzida pode facilitar o
desempenho (Skinner, 1974/1982). Entretanto o mero fato de descrever as contingncias
no significa que estas necessariamente passem a participar do controle do comportamento descrito. Comportamentos no precisam de
descrio para mudar. possvel, por exemplo, solucionar problemas sem a prvia descrio das contingncias em vigor (Simonassi,

1999). Kohlenberg e Tsai (1991/2001) tambm analisaram a questo da influncia do


comportamento verbal sobre o no-verbal, ao
falar dos papis que os pensamentos podem
ter, considerando essa influncia uma relao
entre respostas e no uma relao de causalidade, uma vez que na abordagem analticocomportamental a explicao do comportamento encontrada no ambiente. Esses autores definiram pensamento como tato (descries) e mando (solicitaes) a si mesmo e afirmaram que os trs papis dos pensamentos so:
influenciar comportamentos subseqentes; no
influenciar comportamentos subseqentes;
contribuir para aumentar a fora de um comportamento subseqente modelado por contingncias. O grau de controle exercido pelo pensamento sobre problemas clnicos estaria em
um continuum. Abreu-Rodrigues e Sanabio
(2001) tambm descreveram sete possveis relaes entre eventos privados e pblicos, estando trs delas descritas na discusso sobre
correspondncia entre auto-relato e desempenho no-verbal, no tpico Contribuies da
pesquisa bsica deste captulo (p.212).
Essas anlises tm implicaes para o tratamento, o qual deve ser diferente de acordo
com o tipo de controle. Quando o pensamento
ou o evento privado tem influncia no problema do cliente, o procedimento indicado pode
ser o de mudana dos pensamentos, ou seja, o
procedimento aplicado a um elo da cadeia
comportamental, no qual so observadas mudanas. O terapeuta pode apresentar argumentos lgicos, questionamento das evidncias e
apresentao de instrues para mudana de
crenas. No caso de o pensamento ou o evento
privado no influenciar o comportamento subseqente, o tratamento deve ser direcionado
para mudar diretamente as aes do indivduo
que esto lhe causando problemas. Nessa situao, o terapeuta cria condies de expor o comportamento do cliente a reforamento positivo na sesso de terapia e no ambiente natural,
que poderia modelar e manter novos comportamentos (Kohlenberg e Tsai, 1991/2001).
Alguns cuidados devem ser tomados ao
empregar o conceito de governo por regras para
explicar fenmenos que ocorrem na clnica.
No se deve confundir crenas, conceito usado

ANLISE DO COMPORTAMENTO

pelos terapeutas comportamentais cognitivos,


com regras, apesar de existirem algumas semelhanas. Afirmar que um cliente possui uma
crena, muitas vezes irracional, e que ela responsvel por comportamentos que causam problemas usualmente uma afirmao sobre a
probabilidade de comportamento (e no sobre o controle do comportamento por um estmulo discriminativo verbal que descreve uma
contingncia) e est baseada na observao de
instncias ou de relatos passados do comportamento (Costa, 2002). O termo regra por
vezes usado de maneira similar, isto , indicando probabilidade de comportamentos,
como nos alertou Baum (1994/1999), ao afirmar que no correto afirmar que uma pessoa
est seguindo uma regra quando se percebe
algum tipo de regularidade no comportamento dela, prtica comum entre alguns analistas
clnicos do comportamento. Por exemplo, um
terapeuta pode ter identificado em cliente um
comportamento inadequado em relao aproximao de mulheres e tambm uma histria
de punio para essa classe de aes. No seria correto concluir que essa histria levou-o
ao desenvolvimento da regra se eu for falar
com alguma moa, vai dar tudo errado, que
teria, ento, passado a controlar seu comportamento de esquiva social. No h necessidade de supor que uma regra esteja controlando
o comportamento: identificar contingncias
que atuaram na histria de vida provavelmente suficiente para entender a funo deste
comportamento.
Uma outra considerao diz respeito ao
problema que pode ocorrer ao se desenvolver
uma avaliao funcional, de se atribuir a regras aprendidas ou a auto-regras o controle dos
comportamentos que fizeram um indivduo
buscar ajuda psicolgica. Por serem, pelo menos na maioria das vezes, comportamentos instalados h bastante tempo, certamente eles
esto sendo mantidos por contingncias.
possvel que as contingncias que mantenham
o comportamento problemtico sejam sociais,
e que estejam mantendo comportamentos de
seguimento de regras, mesmo que tais regras
estejam em desacordo com as contingncias diretas do comportamento especificado pela regra. No se pode, contudo, dizer que se trata

225

de comportamento governado por regra, pois,


segundo Albuquerque (2001, p. 139):
Quando regras so discrepantes das contingncias de reforo (isto , quando a emisso
do comportamento previamente especificado
pela regra produz conseqncias que no
correspondem s conseqncias descritas na
prpria regra), pode-se dizer que a emisso
do comportamento previamente especificado
pela regra controlado pela regra, apenas antes que as conseqncias produzidas por esse
comportamento (isto , as conseqncias que
contradizem a prpria regra) exeram algum
efeito sobre ele. Depois disso, o comportamento observado passa a ser controlado pelas contingncias de reforo.

Novos comportamentos que surgem a partir da relao teraputica podem, entretanto,


ser governados por regras.
Est implcito nas consideraes anteriores o cuidado que se deve ter ao afirmar que
um comportamento insensvel a contingncias. A insensibilidade pode ocorrer com relao a algumas conseqncias diretas da ao
instruda, mas no se pode dizer que o comportamento de seguir regras no mantido por
contingncias (sociais).

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CORRESPONDNCIA VERBAL/NO-VERBAL:
PESQUISA BSICA E APLICAES NA CLNICA

13

MARCELO EMLIO BECKERT

Questes do cotidiano devem encontrar


respaldo em investigaes cientficas. Assim
como as razes de o cu ser azul estarem na
fsica e as da sndrome de Down estarem na
biologia, a psicologia oferece uma contribuio enorme para o melhor entendimento do
homem em interao com seu mundo.
A mentira, a promessa no-cumprida, a
negao, a omisso ou o uso da fala como recurso educacional e teraputico so temas do
cotidiano cuja compreenso beneficiada pela
investigao da relao entre o comportamento verbal e o no-verbal. Essa rea de investigao tem sido denominada de correspondncia verbal/no-verbal, correspondncia dizerfazer (ou fazer-dizer) ou apenas correspondncia.
A relao entre o que dito e feito (ou
vice-versa) por uma mesma pessoa j investigada h algum tempo. La Pierre (1934, citado em Lloyd, 1994) atravessou os Estados Unidos com um casal de chineses, visitando 250
estabelecimentos, entre restaurantes e hotis.
Posteriormente, enviou um questionrio aos
proprietrios perguntando sobre a possibilidade de eles hospedarem/servirem um casal de
chineses em suas propriedades. Quase 90% dos
proprietrios responderam que no receberiam
o casal, apesar de j o terem feito, dando um
exemplo de falta de correspondncia.
O primeiro estudo sobre correspondncia na literatura analtico-comportamental foi
realizado por Risley e Hart (1968), publicado
no volume de inaugurao do Journal of
Applied Behavior Analysis (JABA). O objetivo

desses autores era mais aplicado do que terico. Eles queriam desenvolver um procedimento para produzir uma correspondncia generalizada entre o dizer e o fazer, de forma que o
fazer pudesse ser modificado apenas pelo reforo do dizer. Os autores, ento, alternaram
repetidas vezes os procedimentos de reforo
da verbalizao (contingente apenas ao dizer)
e reforo da correspondncia (contingente
correspondncia fazer-dizer) com diferentes
comportamentos no-verbais. Como conseqncia desse treino, as crianas apresentaram
uma correspondncia generalizada, de modo
que o reforo de determinada verbalizao
passou a ser suficiente para aumentar a freqncia do fazer correspondente. Os autores
sugeriram que, em vez de punir o comportamento verbal que no correspondesse ao comportamento no-verbal (ou vice-versa), a sociedade deveria estabelecer contingncias de
reforamento favorveis ao desenvolvimento
da correspondncia.
A partir desse trabalho, surgiu uma nova
linha de pesquisa na anlise experimental do
comportamento: a anlise operante da correspondncia entre comportamentos verbais e
no-verbais. Essa anlise levou a uma tecnologia de mudana de comportamento, conhecida por treino de correspondncia (TC). O objetivo deste captulo a anlise de questes
metodolgicas e tericas derivadas de pesquisas bsicas sobre correspondncia. Sero tambm discutidas algumas implicaes dos achados dessas pesquisas para o contexto aplicado,
com nfase no contexto clnico.

230

ABREU-RODRIGUES, RIBEIRO & COLS.

CONTRIBUIES DA PESQUISA BSICA

Tipos de Cadeia

A abordagem analtico-comportamental
trata o dizer e o fazer como duas classes de
respostas distintas. O comportamento verbal
definido como um comportamento operante
desenvolvido e mantido por reforamento mediado por outra pessoa, o ouvinte (Skinner,
1957/1978). A investigao sobre o comportamento verbal na rea analtico-comportamental teve seu grande boom na dcada de
1980. O aprimoramento metodolgico e tecnolgico e o surgimento de novas propostas
conceituais contriburam para isso. Uma conseqncia do maior investimento nessa rea
foi o fortalecimento da noo de que, em muitos contextos, o comportamento verbal exerce
uma importante influncia sobre o comportamento no-verbal. Ou seja, mudanas no dizer
de um indivduo podem facilitar a mudana
no fazer. Catania (1998/1999, p. 272), por
exemplo, define a palavra como um meio de
levar as pessoas a fazerem coisas. Catania e
colaboradores chegaram a propor a noo, para
muitos controversa, de ser mais fcil mudar o
comportamento humano modelando aquilo
que algum diz do que modelando diretamente aquilo que algum faz (Catania, Matthews,
e Shimoff, 1982; Catania, Matthews, e Shimoff,
1990). Nesse contexto, a investigao sobre as
variveis que justificariam (ou no) uma congruncia entre dizer e fazer ganhou fora.
Analisando a literatura sobre correspondncia, conclui-se que a pesquisa emprica oferece valiosos dados. O desafio entender a
complexidade que envolve o fenmeno da correspondncia e buscar nos dados de pesquisa
subsdios para melhor compreend-la. Assim
sendo, alguns aspectos da literatura em questo valem ser revisados:

Os estudos sobre correspondncia e controle verbal utilizam dois tipos de TC que se


diferenciam em termos da seqncia comportamental treinada. No treino dizer-fazer, o reforo liberado quando a pessoa verbaliza o
comportamento no-verbal futuro e depois o
emite. J no treino fazer-dizer, o reforo liberado quando a pessoa emite um comportamento no-verbal e s depois verbaliza sobre ele.
O estudo de Israel e OLeary (1973) foi
pioneiro na investigao emprica das possveis diferenas entre o treino das cadeias dizer-fazer e fazer-dizer. Nesse estudo, o comportamento no-verbal alvo consistiu na escolha de trs brinquedos pr-selecionados
pelos experimentadores dentre os 15 brinquedos disponveis para as crianas. Foram realizados dois experimentos envolvendo trs condies experimentais: linha de base, reforo
da verbalizao e TC. Durante a condio de
linha de base, o reforo era sempre liberado,
independente da natureza da verbalizao e
do(s) brinquedo(s) escolhido(s). Durante a
condio de reforo da verbalizao, a liberao do reforo foi contingente ao contedo
do dizer relacionado a um dos trs brinquedos-alvos (p. ex.: eu vou brincar com o quebra-cabea para o grupo dizer-fazer, ou eu
brinquei com o quebra-cabea para o grupo
fazer-dizer). Durante o treino de correspondncia, a liberao do reforo foi contingente
correspondncia entre dizer e fazer (p. ex.:
a criana dizia eu vou brincar com o quebracabea e o escolhia), ou entre fazer e dizer
(p. ex.: a criana brincava com o quebra-cabea e depois dizia eu brinquei com o quebra-cabea). No Experimento 1, a correspondncia dizer-fazer foi treinada antes da correspondncia fazer-dizer; no Experimento 2,
ocorreu o inverso.
Os resultados indicaram que o reforo da
verbalizao produziu aumentos na freqncia do dizer, mas no foi suficiente para aumentar a freqncia do comportamento noverbal correspondente, um efeito s observado com a implementao do TC. Alm disso,
enquanto a correspondncia dizer-fazer aumentou nos dois experimentos, a correspon-

a) comparao entre os tipos de cadeia


implementados no TC (dizer-fazer, fazer-dizer e dizer-fazer-dizer) e seus diferentes efeitos;
b) aspectos metodolgicos, enfatizando
a questo do reforo de verbalizao
versus reforo de correspondncia;
c) aquisio, generalizao e manuteno de comportamentos-alvo.

ANLISE DO COMPORTAMENTO

dncia fazer-dizer s foi observada no Experimento 1 (depois do treino dizer-fazer). Um


ponto a ser ressaltado nesse trabalho a
efetividade do TC dizer-fazer na produo de
correspondncia, o que tem sido corroborado
por outros autores (p. ex.: Israel, 1973; Karoly
e Dirks, 1977; Paniagua e Baer, 1982).
Apesar de a pesquisa bsica ter focalizado mais as seqncias fazer-dizer e dizer-fazer, h inmeras possibilidades de arranjo das
relaes entre comportamento verbal e noverbal. Paniagua e Baer (1982) sugeriram que
a correspondncia seria mais adequadamente
caracterizada por uma seqncia com os seguintes elos: promessa, comportamento intermedirio, cumprimento da promessa e relato
subseqente sobre o cumprimento da promessa, ou seja, a seqncia dizer-fazer intermedirio-fazer-dizer. Os comportamentos intermedirios so aqueles que ocorrem entre o dizer
e o fazer e favorecem a emisso do comportamento no-verbal alvo.
Pelo menos em termos tericos, essa sugesto faz sentido, considerando que, se o estmulo verbal participa do controle do comportamento no-verbal (Catania, 1998/1999;
Deacon e Konarski, 1987; Guevremont, Osnes
e Stokes, 1986a), ento, um estmulo verbal
anterior e outro posterior iro fortalecer essa
situao de controle. Vale mencionar que essa
seqncia aproxima-se da rotina tpica de atendimento psicoterpico de muitos terapeutas
analtico-comportamentais, conforme apontado por Beckert (2001; 2002a). O cliente, no
final da sesso, descreve comportamentos a
serem emitidos naquela semana, age no contexto fora da sesso e descreve os comportamentos emitidos na sesso seguinte. Ou seja,
o cliente prope-se a fazer, faz e depois
relata o que fez, em uma seqncia comportamental similar quela sugerida por Paniagua
e Baer (1982), isto , dizer-fazer-dizer. Em alguns casos, o terapeuta intervm com tarefas
para casa (dica para o primeiro dizer, anterior
ao fazer) e questionamento sobre a semana que
passou (dica para o segundo dizer, posterior).
Uma avaliao emprica dessa proposta
foi realizada por Beckert (2000), que comparou o treino da cadeia dizer-fazer-dizer com
as tradicionais cadeias dizer-fazer e fazer-

231

dizer. Treze crianas de 6 a 7 anos foram divididas em trs grupos experimentais, de acordo com o TC que iriam receber. O comportamento no-verbal alvo, o mesmo para os trs
grupos, consistiu em uma resposta de autocontrole definida segundo o paradigma experimental de Rachlin (1970). De acordo com
essa proposta, o autocontrole pode ser investigado por meio da escolha entre duas alternativas de reforo: um imediato com menor magnitude e outro mais atrasado com maior magnitude. O autocontrole, ento, consiste na escolha do reforo mais atrasado com maior
magnitude, enquanto o oposto define a
impulsividade (ver Captulo 10 para informaes detalhadas sobre o autocontrole). No experimento, a apresentao de desenho animado foi utilizada como reforo. Os resultados
apontaram uma similaridade nos TCs dizer-fazer (DF), fazer-dizer (FD) e dizer-fazer-dizer
(DFD) no que se refere aquisio de autocontrole. Entretanto o treino da seqncia dizer-fazer foi mais efetivo do que os demais na
manuteno desse comportamento, avaliado
com o retorno linha de base. Um dado interessante foi que os participantes do Grupo Dizer-Fazer-Dizer apresentaram um desempenho
mais semelhante quele dos participantes do
Grupo Fazer-Dizer do que quele do Grupo
Dizer-Fazer.
Um ponto a ser considerado na anlise
dos resultados do Grupo Dizer-Fazer-Dizer refere-se ao controle de estmulos que prevalece
nessa seqncia. Na seqncia dizer-fazer, o
estmulo discriminativo seria verbal (dizer);
na seqncia fazer-dizer, o estmulo discriminativo seria no-verbal (fazer). Na seqncia dizer-fazer-dizer, por sua vez, tanto o primeiro dizer quanto o fazer poderiam exercer
um controle discriminativo sobre o comportamento subseqente. Desse modo, o TC dizerfazer-dizer incluiria dois eventos com probabilidade de desenvolver funes de controle: o
primeiro dizer e o fazer. Embora as condies de treino permitissem o condicionamento
de ambos os eventos comportamentais, um deles poderia ter-se tornado um estmulo
discriminativo mais efetivo do que o outro, em
funo de um fenmeno denominado sombreamento (overshadowing). possvel, portanto,

232

ABREU-RODRIGUES, RIBEIRO & COLS.

que o fazer tenha sombreado o primeiro dizer, ou seja, que o fazer tenha adquirido
funes discriminativas mais efetivas do que o
primeiro dizer, principalmente se for considerado que os elos fazer-dizer ocorriam temporalmente mais prximos do reforo do que
os elos dizer-fazer. Se, de fato, as funes
discriminativas do primeiro dizer foram atenuadas pelas contingncias de treino, seria esperado que a manuteno do comportamento
de autocontrole para o Grupo DFD fosse inferior quela apresentada pelo Grupo DF e prxima do Grupo FD, o que foi realmente observado. De qualquer forma, no restam dvidas de que a correspondncia dizer-fazer-dizer mais complexa do que as outras duas correspondncias. Ainda resta saber se ela poderia tambm ser mais efetiva e sob que condies isso poderia acontecer.
Em suma, a cadeia dizer-fazer apontada como a mais eficaz na aquisio de correspondncia e conseqente aquisio de comportamentos-alvo. Entretanto a superioridade do TC dizer-fazer depende de certas caractersticas da metodologia empregada ou,
mais especificamente, da contingncia de reforo estabelecida para cada seqncia, conforme apontado por Paniagua e Baer (1982).
Essas diferentes contingncias sero apresentadas a seguir.

Aspectos metodolgicos
A metodologia das investigaes sobre
correspondncia tem compreendido, sistematicamente, trs fases: linha de base, reforamento da verbalizao (RV) e reforamento da
correspondncia verbal/no-verbal, o supracitado treino de correspondncia (TC). Diferentes procedimentos, contudo, passaram a surgir, tanto na fase RV como na fase TC.
Paniagua (1990), ao revisar os experimentos apresentados na literatura pertinente,
apresentou uma proposta de sistematizao da
metodologia para a rea, a qual compreendia
dois procedimentos possveis para a fase RV e
cinco para a fase TC. A principal contribuio
desse trabalho foi a apresentao de uma pro-

posta de terminologia padro para a rea, haja


vista que, at aquela data, cinco diferentes terminologias eram usadas para a fase RV, e mais
de 13 para a fase TC.
Na fase RV, o experimentador pergunta
ao participante o que ele fez (treino fazer-dizer) ou o que ir fazer (treino dizer-fazer). O
participante verbaliza, e o experimentador libera o reforo contingente verbalizao. Em
ambas as seqncias, o reforamento do dizer
independe da ocorrncia do comportamento
no-verbal correspondente. Alm disso, o reforo pode ser liberado imediatamente aps o
dizer ou depois de um perodo de tempo.
Na condio de reforo imediato do dizer, em ambas as seqncias, o reforo apresentado e liberado imediatamente aps a verbalizao. Esse procedimento foi utilizado nos
estudos de Israel e OLeary (1973) e de Risley
e Hart (1968), mencionados anteriormente.
Outros exemplos desse procedimento podem
ser encontrados em Baer, Detrich e Weninger
(1988), Guevremont e colaboradores (1986a,
1986b), Israel (1973), Paniagua e Baer (1982),
e Rogers-Warren e Baer (1976).
O reforo atrasado do dizer somente foi
avaliado na seqncia dizer-fazer. Aqui, o participante emite o dizer, o reforo apresentado, o participante emite o fazer, e s ento o
reforo liberado (independentemente de
ocorrer ou no correspondncia). No estudo
de Israel e OLeary (1973), esse procedimento
foi tambm utilizado, o mesmo ocorrendo nos
estudos de Israel e Brown (1977) e Karoly e
Dirks (1977). Baer e colaboradores (1984)
compararam os dois tipos de reforo de verbalizao (imediato e atrasado), no tendo sido
encontradas diferenas entre esses procedimentos.
A fase RV pode ser programada antes e/
ou depois da fase TC (p. ex.: Israel e Brown,
1977; Guevremont et al., 1986b). Essa ltima
estratgia (RV aps TC) possibilita o teste de
generalizao e/ou manuteno da correspondncia, j que o reforo volta a ser contingente apenas verbalizao, independentemente
da ocorrncia ou no de correspondncia. A
ocorrncia de correspondncia nesta condio
indica manuteno no caso de emisso do

ANLISE DO COMPORTAMENTO

mesmo comportamento no-verbal ou generalizao no caso de emisso de um comportamento no-verbal diferente daquele treinado no TC. Outras vezes, a condio RV no
sequer programada (Paniagua e Baer, 1982;
Whitman et al., 1982) e, nesse caso, o experimentador usa prompts1 para promover o dizer necessrio para a implementao do TC.
H ainda a possibilidade de prompts serem utilizados mesmo durante a fase RV.
Na fase TC o reforo sempre contingente correspondncia entre comportamento
verbal e comportamento no-verbal. So cinco os procedimentos usados no TC: reforo da
correspondncia fazer-dizer, reforo da correspondncia dizer-fazer, reforo iniciado pelo dizer, reforo imediato de comportamento intermedirio e reforo iniciado por comportamentos intermedirios.
No procedimento mais simples, o experimentador libera o reforo imediatamente aps
a ocorrncia da correspondncia. O reforo da
correspondncia fazer-dizer a nica possibilidade para o TC da seqncia comportamento
no-verbal comportamento verbal (p. ex.: Israel, 1973; Israel e OLeary, 1973; Paniagua e
Baer, 1982; Ribeiro, 1989; Risley e Hart, 1968;
Rogers-Warren e Baer, 1976). O TC da seqncia comportamento verbal comportamento
no-verbal, por outro lado, envolve quatro possibilidades. O procedimento mais comumente
utilizado o reforo da correspondncia dizerfazer (Baer et al., 1984; 1988; Deacon e
Konarski, 1987; Guevremont et al., 1986a,
1986b; Whitman et al., 1982).
H trs outras alternativas possveis para
o TC dizer-fazer. No reforo iniciado pelo dizer,
o reforo apresentado depois do dizer, mas
liberado somente aps o fazer, isso se o fazer
1O

prompt (comando ou pergunta) utilizado para


facilitar a emisso da resposta verbal requisitada
no TC (Paniagua, 1990). Em muitos experimentos
de TC de fato, na maioria o experimentador faz
uso de prompts que sinalizam a resposta verbal que o
sujeito deve apresentar, como, por exemplo, o comando diga que vai brincar com o dinossauro ou a pergunta com qual brinquedo voc brincar hoje? (por
exemplo, Baer et al., 1988; Deacon