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Un filtro percolador es una cama de grava o un medio plstico sobre el cual se

rocan las aguas negras pretratadas. En este sistema de filtro percolador, los
microorganismos se apegan al medio del lecho y forman una capa biolgica
sobre ste. A medida que las aguas negras se percolan por el medio, los
microorganismos digieren y eliminan los contaminantes del agua
El filtro percolador era una tecnologa comnmente usada para tratar las aguas
negras municipales antes de que las ciudades empezaran a usar el sistema de
aireacin de lodo activado. Actualmente, las casas y los negocios usan los
filtros percoladores en los sistemas individuales para el tratamiento
De aguas negras.
Componentes
Un tanque sptico, que elimina los slidos que se asientan y flotan de
las aguas negras.
Un tanque de dosificacin/ clarificador. Es un tanque de hormign o de
fibra de vidrio que permite que los materiales biolgicos se sedimenten
del agua. Tambin tiene una bomba para dosificar el agua por encima
del filtro
Un filtro percolador. Es un tanque con algn tipo medio, ya sea de grava
o de material plstico. Las aguas negras se distribuyen sobre el medio y
fluyen hacia abajo a travs de la superficie del medio en una capa fina.
Luego, sale por abajo del tanque y fluye hacia el tanque de dosificacin/
clarificador.
Un sistema de aplicacin al suelo. Distribuye el agua tratada por debajo
de la superficie del suelo.
Tratamiento
Las aguas negras que se dosifican a un filtro percolador deben recibir
pretratamiento, tal como el que se da en un tanque sptico. Los slidos y las
grasas deben eliminarse antes de rociar las aguas negras sobre el filtro
percolador. Si no se sacan estos materiales, pueden cubrir la capa fina de
microorganismos que crecen en el medio y matarlos.
Un filtro percolador puede reducir:
La demanda bioqumica de oxgeno (DBO), que es la medicin de la
cantidad del oxgeno disuelto que necesitan los microorganismos para
descomponer la materia orgnica. El nivel alto de DBO 5 por lo general
indica agua de mala calidad; un nivel bajo de DBO normalmente indica
agua de buena calidad. El sacar los slidos disueltos de las aguas negras
permite bajar el nivel de DBO
Los patgenos, u organismos que causan enfermedades.
Los coliformes fecales, o bacterias de los desechos humanos o
animales.
Los microorganismos sacan los nutrientes y materiales disueltos de las
aguas negras, almacenndolos como alimento. A medida que crece la
materia biolgica, se vuelve demasiado grande para permanecer atada

al medio y se suelta. Esta es transportada con el agua de regreso hacia


el tanque de dosificacin/clarificador. All se acumula en el fondo,
formando una capa de lodo. En algunos sistemas, una bomba de lodo
manda este material al tanque sptico donde se puede descomponer
ms.

Para la seleccin de un sistema de filtro percolador apropiado para un sitio, se


debe considerar varios componentes: el rea y el volumen de la superficie del
filtro; el tipo de medio; el tamao de la bomba; y los requisitos para operar el
filtro percolador
Los filtros percoladores pueden procesar entre 25 y 100 galones de aguas
negras por pie cuadrado de la superficie del filtro por da. Por lo general, se
disean para tratar 50 galones por pie cuadrado por da.
A la cantidad de material biolgico que un sistema de tratamiento puede
procesar por da se llama tasa de carga orgnica.
La carga orgnica para los filtros percoladores, se mide en libras de DB por da
por pie cbico. La tasa de carga orgnica para un filtro percolador es por lo
general entre 0.005 y 0.025 libras de DBO
Por da por pie cbico de medio
La profundidad de la cama de medio de los filtros percoladores puede variar.
Entre ms profundo es el medio del filtro percolador, ms DBO puede manejar
por da. Los filtros percoladores a nivel comunitario fluctan entre 3 y 8 pies de
profundidad. Un filtro percolador para una casa puede tener entre 2 y 3 pies de
profundidad. La profundidad que se escoja depende de la cantidad y la fuerza
de las aguas negras que se espera que maneje el sistema por da.
El medio en el filtro percolador debe ser de un material poroso, ya sea de
piedras o plstico. Debe tener un rea grande de superficie con grandes
aberturas para permitir que el material biolgico tenga buena aireacin. Las
aberturas grandes tambin permiten que los materiales biolgicos fluyan
al fondo del filtro despus de que se desprenden del medio para que puedan
salir hacia el tanque de dosificacin/clarificador.
La bomba no debe estar pegada al fondo del tanque de dosificacin/
clarificador, sino elevada para asegurar que el agua clara pueda circular al
filtro percolador.
La bomba necesita pocos caballos de fuerza porque slo lleva el agua del
tanque de dosificacin/clarificador hacia la parte de arriba del filtro percolador,
como 10 pies.
El caudal medio de la bomba puede ser bastante bajo, como 3 galones por
minuto, dependiendo de
La velocidad de dosificacin y del rea superficial del filtro. Una vlvula en la
tubera que entra por la parte de arriba del filtro percolador permite ajustar el
flujo de la bomba.

Las aguas negras se tienen que distribuir uniformemente sobre el medio para
que pueda fluir hacia
Abajo en una capa fina a travs del medio. El agua puede rociarse sobre el
medio o conducirse por una tubera y dejarse caer sobre un salpicadero, un
plato de plstico o fibra de vidrio que se pone plano sobre el medio.
La dosificacin al filtro percolador puede ser continua, o estar controlada con
un regulador de tiempo. Si el flujo es continuo, el caudal debe ser bastante
bajo, como 3 galones por minuto, para permitir que el material biolgico que se
desprende del medio, se asiente en el tanque de dosificacin/clarificador. Si el
flujo se controla con un regulador de tiempo, el sistema debe dosificarse con
suficiente frecuencia para evitar que el material biolgico se seque.

Un filtro percolador es un sistema de depuracin biolgicos de lecho con


biomasa fija que opera bajo condiciones aerbicas. El agua residual a depurar
se roca sobre el relleno que conforma el filtro mediante un sistema mecnico
rotativo que en general est impulsado hidrulicamente sin necesidad de
energa elctrica solo cunado tienen un dimetro extremadamente grande es
necesario un moto reductor
Las colonias de bacterias crecen sobre las superficies de piezas de rellenos l
pasar el agua atravez del relleno entra en contacto con las colonias de
bacterias que se han formado sobre las piezas del mismo las bacterias
degradan la materia organica convirtiendo los compuestos de carbono en c02,
agua y otros compuestos
La aireacin se produce por convencin natural de aire, el deposito dispone de
unas ventanas de evntilacion donde entra el aire ascendente chocando a
contracorriente con el agua descendente
La carga hidrulica depende de factores como la temperatura media del agua
El agua debe pasar con anterioridad por un sedimentador con el fin de una
gran cantidad de materia en suspensin se deposite en la superficie del relleno
y lo obture
Este lecho fijo se compone de piedras o, ms recientemente, de piezas plsticas u otro
material, sobre las cuales se realiza una aspersin de las aguas residuales, mediante
un brazo rotatorio con orificios o boquillas, el cual es movido por un motor o por la
misma accin dinmica del agua al golpear con la superficie del lecho. Con el tiempo,
se forma una biopelcula (biofilm), llamada tambin zooglea, sobre este material de
soporte; esta biopelcula o lama biolgica de microorganismos se encargar de tomar
como alimento (adherir y descomponer), la materia orgnica biodegradable presente
en las aguas del afluente.
Esta biomasa adherida se encuentra formada, principalmente, por protistas: bacterias
(aerobias y facultativas, principalmente), hongos (que predominarn si se trabaja con
pH bajos) y protozoos. Tambin se presentan larvas de insectos y caracoles. En la
superficie del filtro, por efecto de la luz solar, suelen crecer comunidades de algas que
podran llegar a obstruir parcialmente el filtro

En la medida en que avanza la operacin del filtro, la biopelcula aumenta


gradualmente su espesor sobre la superficie de las rocas o piezas plsticas. Esto causa
que la materia orgnica que se absorbe, sea empleada por los microorganismos de la
parte ms superficial capa externa, dejando a los de la parte interna con menos
alimento y oxgeno. En consecuencia, esta capa interna entra en fase de crecimiento
endgeno provocando prdida de adherencia al medio de soporte, hasta que termina
por desprenderse. Todo lo anterior provoca un ciclo de autolimpieza en el filtro
percolador que evitar su colmatacin por engrosamiento de la biomasa adherida.
Los filtros percoladores pueden clasificarse segn su carga hidrulica y orgnica en:

Baja tasa

Alta tasa

necesidades de descarga.
Pros

Contras/limitaciones

- Se puede operar en varios ndices


de carga orgnica e hidrulica
- Se requiere una pequea rea en
comparacin con los Humedales
Artificiales

- Alto costo de capital y moderado


costo de operacin
- Requiere diseo y construccin
expertos
- Requiere fuente constante de
energa y flujo constante de aguas
residuales
- A menudo las moscas y los olores
son
problemticos
- No todas las piezas y materiales
pueden estar disponibles localmente
- Se requiere pretratamiento para
prevenir
las
obstrucciones
- El sistema de dosificacin requiere
una ingeniera ms compleja