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Marc Bloch

Henri Hauser
Abbot Payton Usher

L'histoire conomique aux Etats-Unis


In: Annales d'histoire conomique et sociale. 1e anne, N. 2, 1929. pp. 236-240.

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Bloch Marc, Hauser Henri, Usher Abbot Payton. L'histoire conomique aux Etats-Unis. In: Annales d'histoire conomique et
sociale. 1e anne, N. 2, 1929. pp. 236-240.
doi : 10.3406/ahess.1929.1072
http://www.persee.fr/web/revues/home/prescript/article/ahess_0003-441X_1929_num_1_2_1072

III. LES CENTRES D'TUDES


L'Histoire conomique aux tats-Unis
L'enseignement. Les rgles d'administration des Universits des
tats-Unis sont si diverses qu'il n'est pas tout fait simple de faire une
statistique du personnel charg de l'histoire conomique. Trois professeurs
seulement portent le titre de Professor of economic history ; un seul
d'entre eux figure dans un dpartement d'histoire. Il y a quatre profes
sors
of economics, ou professors of history, qui s'occupent principal
ement
d'histoire conomique ; et quatre associate professors dont les efforts
sont concentrs sur ce sujet. On peut dresser, en rsum, le tableau que
voici :
University of California : 2 Associate Professors of Economics.
The Catholic University, (Washington, D. C.) : 1 Associate Professor of
History.
Columbia University : 1 Professor of Economic History (Economics).
Harvard University : 1 Professor of Economic History (Economics) ;
1 Associate Professor of Economics.
University of Illinois : 1 Professor of Economics.
University of Minnesota : 1 Professor of Economic History (History).
Mount Holy College : 1 Professor of History.
Northwestern University : 1 Associate Professor of Economics.
Yale University : 1 Professor of Political Economy.
Il n'y a pas d'institutions spciales pour l'tude de l'histoire conomique
gnrale, ni pour l'tude des sujets particuliers : l'agriculture, le commerce et
l'industrie. Quelques collges d'agriculture ont une chaire d'histoire d'agri
culture. Ordinairement, les collges de commerce et d'administration commerc
iale
(business administration) se rattachent intimement aux dpartements
d'conomie politique de leurs Universits et possdent un personnel et des
cours en commun avec ceux-ci. A Harvard, par exception, dans la Graduate
School of Business Administration , le personnel est tout fait distinct, et
on y trouve une chaire de Professor of Business History. Les travaux de
cours et de recherche sont trs spcialiss, et on fait un effort pour tablir une
distinction entre l'histoire conomique et la business history . Au moment
actuel, il n'est pas encore possible d'en juger la signification.
La Business History Society s'occupe seulement de rassembler des
livres, des pices fugitives et des documents originaux de corporations et
d'entreprises commerciales et industrielles. Sa collection est en dpt la
bibliothque du Graduate School of Business Administration, Harvard.
Les travaux du Food Research Institute (Leland Stanford, California)
peuvent de temps en temps concerner quelques sujets d'histoire conomique ;
mais l'tude de l'histoire conomique ne fait pas partie de son programme
gnral. Le Robert Brookings 'Institute (Washington, D. C.) dirigeait

LES CENTRES D'TUDES

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quelques tudes qu'on pouvait dire d'histoire conomique ; mais cette his
toire ne figurait pas non plus son programme gnral.
Il y a quarante-quatre institutions aux tats-Unis qui attirent un nombre
considrable d'tudiants pour les degrs au-dessus du baccalaurat. Quatre
ne font aucune place l'histoire conomique, et trois ou quatre en font trs
peu de cas. Un problme spcial, une priode spciale, peuvent y devenir le su
jet d'un cours mais par l'initiative particulire d'un professeur plus que par
un dessein calcul du dpartement. Dans les institutions qui confrent le doc
torat, mais ne possdent pas de chaire spciale d'histoire conomique, l'ense
ignement
de cette matire est habituellement confi un professeur en sup
plment
de son enseignement normal ; ds lors, il ne tient qu'une place secon
daire dans les proccupations d'un professeur dj lourdement charg, dont
l'enseignement est consciencieusement donn, mais qui, naturellement, il est
presque impossible de conduire des recherches suivies.
Vingt-trois institutions donnent le degr de Master of Arts , qui exige
une anne de travail aprs le baccalaurat ; dans quelques-unes d'entre elles,
on prpare des projets de travail pour le doctorat, mais le nombre de candi
dats ce degr y est insignifiant. Dans ces institutions, on trouve seulement
une chaire d'histoire conomique, Mount Holyoke College (ouvert aux
femmes exclusivement) ; quatre ne font aucune place l'histoire conomique ;
dans les autres, l'instruction est la charge des jeunes, et quelquefois des plus
jeunes membres du dpartement. Des collges (institutions de baccalaurat),
les meilleurs seuls ont des cours d'histoire conomique.
Les cours d'histoire conomique portent pour la plupart sur la priode
moderne (depuis 1750). Les historiens et les dpartements d'histoire sont
d'un secours indispensable pour les travaux concernant les poques ant
rieures.
Il faut faire mention des travaux distingus du Professeur Byrne,
l'Universit de Wisconsin ; du Professeur J.-W. Thompson, l'Universit
de Chicago ; du Professeur Cheyney, l'Universit de Pensylvnie ; et, pour
l'antiquit, du Professeur Tenney Frank, l'Universit de Johns Hopkins
(Baltimore), et du Professeur M. Rostovzteff, actuellement l'Universit de
Yale. Des travaux trs considrables ont trait galement l'histoire de
l'Amrique et des tats-Unis. Les intrts nouveaux, que note la formule :
Histoire conomique et sociale , pntrent profondment toute prsentation
de l'histoire des tats-Unis, de sorte que de nombreux cours d'histoire con
tiennent
des masses normes de matriaux d'histoire conomique. Certains
professeurs estiment du reste qu'il est tout fait impossible de faire une dis
tinction
entre une histoire gnrale des tats-Unis et une histoire conomique
spciale. Les sujets des thses de doctorat dans les dpartements d'histoire
sont frquemment du ressort de l'histoire conomique.
Dans les dpartements d'conomie politique, il n'y a pas de tendance his
torique
proprement dite. Quelques jeunes gens se forment, dans des coles
institutionalistes , dont le programme contient des lments d'histoire ; mais
ce n'est pas d'histoire documente qu'il s'agit : bien plutt d'une pauvre
sociologie historique. Il est cependant possible que l'influence de ces coles
s'exerce dans un sens favorable aux tudes historiques, parce qu'on y recom
mande la substitution d'un cours d'histoire au cours de thorie lmentaire
qu'on y donne actuellement aux tudiants de premire ou seconde anne.

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ANNALES D'HISTOIRE CONOMIQUE ET SOCIALE

Au moment actuel, les expriences sont incompltes, les cours peu nourris,
et le type nouveau adopt seulement dans un nombre d'institutions trs
restreint.
Dans l'enseignement suprieur, l'intrt pour l'histoire a toujours t
trs grand. Quelques professeurs d'conomie politique emploient une m
thode historique dans la prsentation de leurs sujets spciaux et de bons tr
avaux d'histoire conomique ont t faits par ces professeurs et par leurs tu
diants
: notamment sur l'histoire de la politique douanire, l'histoire des
monnaies, des banques, des chemins de fer, des corporations industrielles
et des syndicats professionnels. Grce ces efforts, la littrature conomique
est plus abondante, aux tats-Unis, que ne le ferait supposer le petit nombre
des chaires officiellement affectes de telles tudes.
Abbott Payton Usher
(Cambridge, Mass.).
Des archives conomiques Boston. On n'ignore pas le dvelop
pement rcent pris par la School of Business Administration de l'Universit
Harvard. C'est un fait remarquable que, dans le pays mme de Vefficiency,
on ait estim que la prparation aux affaires, aux grandes affaires, ne pouvait
se concevoir sans un appel constant aux disciplines scientifiques, et en parti
culier l'histoire. C'est ainsi que le cours d'histoire conomique confi au
N.'
professeur
S. B. Gras (ci-devant l'Universit de Minnesota) couvre la
priode qui va du XIIe sicle nos jours. On ne reprochera pas aux grands
commerants, banquiers, industriels, aux firmes puissantes qui patronnent
l'cole et lui ont bti un palais en face de Harvard, de n'avoir que ddain
pour le pass. D'autre part, n'est-il pas intressant de voir la plus vnrable
des Universits nord-amricaines collaborer cette uvre essentiellement
actuelle : la formation de l'tat-major commercial des tats-Unis ?
Cette double tendance n'est-ce pas quelque peu celle des prsentes
Annales ? s'affirme dans le premier numro, paru d'hier, du Journal of
economic and business history. Mais cette revue trimestrielle est elle-mme
l'organe (l'un des organes) d'une socit fonde en 1925, et qui compte dj
350 membres, dont les reprsentants officiels de 23 universits et collges,
ct de personnalits financires et industrielles appartenant 27 tats de
l'Union. Le chef des grands magasins Filene, le chairman de la Steel Corporat
ion,
le prsident du C. P. R. y voisinent avec nos collgues Edwin F. Gay
et Irving Fisher. La Business Historical Society a pour principal objet de
sauver de la destruction les papiers commerciaux business records du
pass. Pourvue par la Business School d'un local, la George F. Baker Library,
et d'un personnel d'archivistes et de bibliothcaires, elle a dj constitu
une collection de milliers de volumes et de centaines de milliers de rap
ports,
brochures, statistiques, comptes, correspondances, etc. Elle exerce
galement son contrle sur la section commerciale de la clbre bibliothque
publique de Boston, sur la Nelson W. Aldrich Library on Finance et sur d'au
tres dpts. Elle dispose ainsi d'informations qui touchent toutes les
activits et priodes de la vie des affaires .

LES CENTRES D'TUDES

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Cette affirmation n'a rien d'exagr, puisque le numro de juillet 1928


de Y American historical Review nous rvlait cette stupiiante nouvelle :
l'acquisition de 29 volumes de livres de comptes de la banque des Mdicis,
dont la Business School va entreprendre le dpouillement1. Il fallait dj,
passer l'Ocan pour aller tudier l'art franais du xixe sicle. Faudra-t-il en
faire autant pour se documenter sur nos plus anciennes institutions ban
caires ? Le dollar fait parfois des miracles.
La socit s'adresse maintenant aux compagnies de chemins de fer, aux
socits minires, ptrolifres, sidrurgiques, textiles, aux entreprises de
cinma, etc., et leur demande leurs vieux papiers. On sait que fort heureuse
ment
les entreprises amricaines ignorent ce flau, qui svit chez nous et qui
est l'un des pires ennemis de l'histoire conomique, savoir ce qu'on appelle
le secret des affaires . Au nom de ce mystrieux tabou, les archives mme
anciennes de telle socit houillre dont l'activit remonte au xviir3 sicle,
nous sont fermes, comme ont t longtemps ferms et comme restent trop
souvent inaccessibles les minutiers des notaires. Par des campagnes orga
nises l'amricaine, en recourant aux procds bien connus de Yadvertising,
la socit assure la conservation de livres et de matriaux historiques qui
courraient pril de destruction, soit par l'indiffrence des possesseurs, soit par
manque de place.
Pour justifier par des services pratiques son existence et ses exigences, la
socit fournit aux intresss des renseignements par poste, tlgraphe, ou
cble. Elle dresse des bibliographies, o figurent surtout les donnes que ne
peuvent fournir des bibliothques moins spcialises : c'est ainsi, titre
d'exemple, qu'elle a 198 numros sur fer et acier, 237 sur coton et industrie
cotonnire, 35 sur le cinma, 30 sur l'actionnariat ouvrier. Car ses sections
relatives aux divers commerces et industries, elle en joint d'autres sur des
sujets plus abstraits, mais en connexion avec les affaires : droit commercial,
questions montaires, bancaires et financires, commerce extrieur, assu
rances,
placements, bourse, etc.
La socit joue, on le voit, un rle peu prs analogue celui qui a t
assum chez nous, dans un autre ordre d'ides, par la Bibliothque-Muse de
la Guerre, la fois dpt scientifique et organe vivant d'information. Le
nombre de visites ou demandes quotidiennes adresses ds prsent la
bibliothque 1 100 1 200 prouve que cette cration rpondait un
besoin. La socit s'adresse ses membres pour qu'ils lui rvlent les fonds
d'archives prives qu'elle pourrait acqurir soit l'amiable, soit titre on
reux. Elle dsire galement et compte pour cet objet sur ses correspon
dants
tre renseigne sur les autres collections dj constitues ailleurs. Son
ambition est d'tre une sorte de clearing house pour toutes informations d'his
toire conomique. A tout le moins, elle promet de devenir un organisme puis
sant, et qui rendra de grands services.
Henri Hauser
(Paris.)
Une nouvelle revue d'histoire conomique. Les tats-Unis, qui
1. D. Havelock Fishxb, The Ai edici Account books.

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ANNALES D'HISTOIRE CONOMIQUE ET SOCIALE

occupent dans l'conomie mondiale la place que l'on sait, et o les tudes sur
l'conomie contemporaine et sur la doctrine conomique sont depuis long
temps florissantes, n'avaient pas encore de revue consacre spcialement aux
recherches sur les phnomnes conomiques du pass. Cette lacune est aujour
d'huicomble. De quelques mois notre an, le Journal of economic and
business history vient de faire son entre dans le monde ; le premier numro
porte, pour date, novembre 1928. Les directeurs sont MMrs Edwin F. Gay
et N. S. B. Gras, le soin de la publication appartient la Harvard University
Press, et le Journal sera, dans une certaine mesure, l'organe de deux organi
sations harvardiennes ou bostoniennes : I'cole des administrateurs
d'affaires prives (Graduate School of Business Administration) et cette
Socit pour l'histoire des affaires (Business Historical Society), dont
Mr Hauser vient d'entretenir nos lecteurs. On remarquera, dans le titre de la
Revue et des institutions qu'elle reprsente, ce mot caractristique de Business,
symbole de la projection, dans le pass, de gots et d'intuitions qu'a fait
natre la pratique du prsent. C'est Mr Hauser le relevait l'instant de la
part d'une classe d'hommes d'action une singulire preuve d'intelligence que
de s'intresser ainsi l'histoire de leur mtier et de savoir reconnatre en elle
la fois un incomparable instrument de culture et une source d'expriences.
De fait, dans le Comit de rdaction du nouveau priodique, on voit siger,
ct de professeurs d'universits amricaines ou britanniques, le prsi
dent du Conseil d'administration de la General Electric Company. Nous y
avons not, en outre, avec beaucoup de plaisir, les noms de deux savants
trangers aux pays anglo-saxons : l'un, Mr Henri Hauser, fait partie de
notre propre Comit ; l'autre, le professeur Carl Brinkmann, de Heidelberg,
nous a, ds la premire heure, octroy sa sympathie et son appui. Ce seront,
entre nos deux entreprises, de vivants liens. A la diffrence des Annales,
le Journal n'accorde peu prs aucune place aux informations, soit sur la
vie scientifique, soit sur la littrature courante, et, semble-t-il, ne s'ouvrira
gure la bibliographie que sous forme de revues gnrales : telles, dans
le premier numro, l'tude de Mr Tenney Frank, Recent work on the econo
michistory of Rome, et, dans une moindre mesure, celle de Mr Frank
M. Knight, The problem of modem capitalism. En somme chaque numro
sera avant tout un recueil d'articles souvent excellents, si l'on en juge
par ceux qui ont paru en novembre 1928. Nous comptons analyser rgulir
ement
les plus importants d'entre eux. Chacune avec son esprit propre, mais
unies par un mme dsir de faire profiter l'un de l'autre le pass et le pr
sent, nos deux revues travailleront, cte cte et de bonne amiti, dans
le vaste champ de nos communes tudes.
Marc Bloch