Logarithmic Functions

1

Intermediate Algebra Activities Using WA

WA Activity # 7  ‐‐  Logarithmic Functions   
Type "log(10, 100)” into the WA search engine; put a space after the comma. Use the results to  answer the following questions.  1. What is the base of the logarithm? Explain why the result given by WA is correct.  Look below the command line and above the Input where WA says, Assuming “log” is the  natural logarithm. Normally we use “ln” for natural logarithm but not WA.  2.  At the bottom of the screen is an alternative representation log10(100) =  . What is the 

base of the logarithm on the left‐hand side? What is the base of the logarithm on the right‐ hand side? Why are the two expressions equivalents?     Type “log(100)” into the WA search engine. Use the results to answer the following questions.  3.  What is the base of the logarithm?  4.  Round the decimal approximation to six places past the decimal point and explain how you  would show that the answer is correct.  5.  Under Alternate Form WA states “2 log(2) + 2 log(5).” Why is that equal to “log(100)?”    Type the logarithmic equation “log(10, 3x‐2) = 2” into the WA search engine. Use the results to  answer the following questions.  6.  What is the base of the logarithm?  7.  Look at the plot. What is the blue graph? What is the red graph? What does the red dot  represent?  8.  In the WA plot both graphs appear to be a straight line. In order for one of the graphs to  have the familiar “curve” or typical shape of a logarithmic function, what viewing window  would you choose? Sketch a graph of the two functions in that window.  9.  Does the answer check? Explain. Show your work.  10.  Solve the equation algebraically using paper and pencil. Show your work.    Type the logarithmic equation “6 log(9, x) + 1 = 4” into the WA search engine. Use the results to  answer the following questions.  11.  What is the base of the logarithm? 

Logarithmic Functions

2

Intermediate Algebra Activities Using WA

12.  Look at the plot. What is the blue graph? What is the red graph? What does the red dot  represent?  13.  Does the answer check? Show your work.  14.  Solve the equation algebraically using paper and pencil. Show your work.    Type the logarithmic equation “2 log(9,x^3) – 3 log(9,2x) = 2” into the WA search engine. Use  the results to answer the following questions.  15.  What is the base of the logarithms?  16.  Ignore the first alternate form with the complex argument. It is beyond the scope of this  class. Look at the second Alternate form assuming all variables are real and positive. Look just   into    ? Explain. Show your work. Hint:  at the first term. How did WA change  Use the Change of Base formula.  17.  At the bottom of the screen there are two solutions, the exact form and a decimal  approximation.  Solve the equation algebraically using paper and pencil. Make sure you get the  exact form. Hint: 648 = 216*3 and 216 is a perfect cube. Does your decimal approximation  match the plot showing the intersection point of the graph of the equations?    Type the logarithmic equation “log(4x^5) ‐ 2 log(x^2) = 5” into the WA search engine. Use the  results to answer the following questions.  18.  What is the base of the logarithms?  19.  Look at the plot. What is the blue graph? What is the red graph? What does the red dot  represent?  20.  You may skip the Alternate forms; they are beyond the scope of this class. Solve the  equation algebraically using paper and pencil. Show your work. Give both the exact form and  the decimal approximation. Make sure it matches the solutions shown by WA.    21.  We’re interested in the following question: to what power would you raise the number 3 to  get 12? Let’s take a guess. What is 3^2? Is the number we’re looking for greater than 2 or less  than 2?  22. What is 3^3? Is the number we’re looking for greater than 3 or less than 3? Is it between 2  and 3? Is it closer to 2, or closer to 3?  Let’s ask WolframAlpha for the number. Type the exponential equation “Solve 3^x=12 in the  reals” into the WA search engine. Use the results to answer the following questions. 

Logarithmic Functions

3

Intermediate Algebra Activities Using WA

23. What is the answer? Is it in fact a number between 2 and 3? Is it closer to 2, or closer to 3?  Did you guess right in #22 above?  24. What is the base of the logarithm in the answer?  25. Do the math. Explain how WA obtained their answer. Show your work.  26. Type “3^x=12” into the WA search engine. Do you see the graph? What is the viewing  window? What is the equation of the red line? What is the equation of the blue line? What  does the red dot represent?    Type “solve 2e^(3x – 1) = 54 in reals” into the WA search engine. Use the results to answer the  following questions.  27.  What is the result? What is the base of the logarithm?  28. Write the result as a single fraction. Do you prefer this form of the answer or the other?  29. How did they get their result? Show your work.    Type “7 log (t ‐ 2) ‐ 1 = 4” into the WA search engine. Use the results to answer the following  questions.  30. What is the base of the logarithm for the equation you just typed?  31. In the Plot what does the graph of the blue line represent? What does the graph of the red  line represent? What does the point of intersection represent?  32. How did WA get their solution? Show your work.