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Evolucin a travs del tiempo

El trmino evolucin significa desarrollo o desenvolvimiento, la transformacin


gradual de un estado a otro. El principio de la evolucin biolgica, que no es otra
cosa que la aplicacin de este concepto a los seres vivos, establece que los
mltiples animales y vegetales que existen en la actualidad, descienden de
organismos ms simples, merced a modificaciones graduales que se han acumulado
en el transcurso de las sucesivas generaciones. Las especies surgen de otras
preexistentes.
PRIMERA SECCIN: LAS TEORAS DE LA EVOLUCIN
QU ES UNA TEORA DE LA EVOLUCIN?
Una teora de la evolucin es un conjunto de hiptesis y leyes que intentan explicar
cmo pudo haberse producido ese cambio en el tiempo; ese conjunto debe estar
coherentemente armado y no entrar en conflicto con otras reas de la Biologa.
La Biologa contempornea ubica a la teora de la evolucin corrientemente
aceptada, la Teora Sinttica, como uno de sus pilares conceptuales ms
importantes. Es la nica teora general que, de una manera u otra, abarca
prcticamente todos los campos de la Biologa. Su peso est ms desplazado hacia
lo explicativo que hacia lo predictivo, dado que abarca aqullo que la Biologa tiene
de histrico. Debe tenerse en cuenta que la Biologa evolucionista no es
primariamente una ciencia experimental. Es un punto de vista histrico con
respecto a ciertos datos cientficos. Es tambin un sistema de ideas del cual todo
dato biolgico es potencialmente integrante.
1. ANTECEDENTES DE LA TEORA SINTTICA
Actualmente ningn bilogo pone en duda el hecho de la evolucin, pero no
siempre ha sido as. En realidad, hace apenas doscientos aos que se propuso por
primera vez la idea de una historia de la evolucin que comprende a todos los seres
vivos del planeta. El primer intento cientfico y coherente de explicar su mecanismo,
es decir cmo opera la evolucin, se debe al naturalista francs Jean B. De Lamarck.
1.1. LA TEORA DE LAMARCK
La teora de Lamarck, propuesta en 1809, se basa en las siguientes premisas:
1.
Los organismos son guiados a travs de su existencia por una fuerza innata y
misteriosa que les permite sobreponerse a la adversidad del medio.
2.
El medio ambiente acta como una "fuerza modificadora" sobre los
organismos, imponiendo necesidades que hacen surgir nuevos rganos y funciones.
3.
El "uso y desuso de las partes": el desarrollo de los rganos y su actividad
estn en relacin constante con el uso que de ellos se haga. Si un rgano es
utilizado, entonces crece y se hace ms eficiente. De lo contrario, puede degenerar
y atrofiarse.
4.
La herencia de los caracteres adquiridos: lo que se ha adquirido, impreso o
modificado en la organizacin de los individuos durante el curso de su vida, es
conservado y trasmitido a sus descendientes.
De acuerdo con este esquema la evolucin podra ser ms o menos como sigue.
Supngase que un determinado animal ancestral con el cuello corto se alimentaba
con hojas de rbol. A medida que consuma las hojas inferiores del rbol estiraba el

cuello para alcanzar las de ms arriba. Debido a este estiramiento continuado a lo


largo de toda la vida, el cuello se volvi algo ms largo y entonces los
descendientes heredaban un cuello algo ms largo. stos a su vez se alimentaban
de las hojas de los rboles y seguan estirando sus cuellos; y esto seguira durante
muchas generaciones. Con el tiempo lleg a formarse un animal con el cuello muy
largo, semejante a una jirafa actual.
Esta teora (en algunos aspectos incontrastable) tuvo gran xito y contribuy a la
expansin de la idea de la evolucin. Pero a la larga result insostenible. Es correcto
que el uso y desuso conduce a la adquisicin de caracteres. Por ejemplo, es de
todos conocido que el ejercicio desarrolla msculos poderosos. Sin embargo
Lamarck se equivoc al suponer que estas variaciones adquiridas (no genticas)
son heredables.
Los caracteres adquiridos no son heredables ya que son efectos producidos por el
ambiente y el desarrollo, no por los genes. Slo son heredables los caracteres
genticos y slo si estos caracteres estn regulados por genes presentes en clulas
reproductoras. Lo que ocurra a otras clulas que no sean las gametas, a causa del
uso y desuso, o por otras causas, no afecta a los genes de las gametas. Por
consiguiente, a pesar de que Lamarck observ los efectos del uso y desuso
correctamente en algunos casos, estos efectos no pueden tener un papel en la
evolucin.