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Cualquier reflexin sobre la humanizacin de la medicina debe partir de un trabajo de

delimitacin previo que podramos resumir en la siguiente pregunta: qu entendemos por


humanizar? Lo cual es tanto como preguntar qu entendemos por "humano*? Pues, si
atendemos a la significado del verbo suministrado por la Real Academia Espaola,
humanizar no significa sino "hacer humano". Diego Gracia, en un brillante texto titulado
"Por una asistencia mdica ms humana" (Gracia, D., 2004), parte precisamente de esta
reflexin preliminar. En su opinin, no existe una nica definicin de lo humano que
pudiera ser aplicada en todo tiempo y lugar. En pocas anteriores, los modelos de
humanismo que se han sucedido en la sociedad occidental vendran caracterizados por
tres rasgos distintivos: su absolutismo (es decir, se impondran con carcter de verdad
absoluta sin dejar espacio a posibles excepciones), su exclusivismo (aceptar un paradigma
implicara necesariamente rechazar otros, negando cualquier atisbo de verdad en los
mismos) y su racionalismo (se confiara en la razn como criterio, postergando las
dimensiones irracionales de lo humano, como los sentimientos). La medicina debera
considerar, pues, tanto hechos como valores, tema este que ha ocupado otro texto
firmado tambin por el mismo autor.

Retomando lo que constituye el gran reto de la tica en el mundo de la salud, esto


es, la humanizacin de la relacin entre las personas que interviene, cabe recordar
las palabras del profesor espaol Lan Entralgo quien deca que en la relacin
mdico-enfermo se genera una singular amistad hombre-hombre, que requiere el
ejercicio de cuatro actividades:
La benevolencia (queriendo el bien del otro), la benedicencia (hablando bien del
otro), la beneficencia (haciendo bien al otro), la benefidencia (efusin hacia el otro,
para compartir con l algo que me pertenece ntimamente a m, que se convierte
en confidencia y establece entre los dos una relacin dual ). Aunque la medicina
maneje exmenes o utilice pruebas de diagnstico, debe existir entre los
profesionales de la salud y el enfermo una verdadera amistad, que convierte al
mdico en un hombre bueno, perito en la ciencia y en el arte de curar, es lo que ya
intua Hipcrates cuando codificaba el arte de curar en cuatro caractersticas: ante
todo jams inquietar; siempre que sea posible , suavizar; a veces, curar, pero
siempre, tranquilizar.

Formacin Mdica
Arthur Kleinman public un artculo en la revista The Lancet, (2) en la seccin El arte
de la medicina, con un ttulo provocativo: El yo dividido, los valores ocultos y la
sensibilidad moral en medicina. El artculo se acompaaba de un cuadro de Picasso,
Retrato de un estudiante de Medicina. El estudiante de medicina es dibujado en
dos capas: la del fondo, en la que adivinamos un boceto sencillo de un rostro neutro,
y en el primer plano, con trazos negros, una mscara perturbadora. Son las dos
dimensiones que Kleinman aborda al hablar del yo dividido y los valores ocultos, es
decir, la disociacin entre el transcurrir de una prctica mdica orientada a la
solucin de problemas con guas y sistemticas, el plano tcnico, y por otro lado, los
valores morales y vivencias emocionales contradictorias que se generan en forma
masiva ante el vnculo con los pacientes. La falta de reconocimiento de estos valores
y emociones, puede llevar a debilitar la vida personal y la interaccin clnica. En los
primeros aos de residencia muchas veces se desarrollan actitudes muy
deshumanizadas en el trato e incluso un lenguaje extrao, bromas pesadas
cuartelaras e incluso la irona cruel.

Kleinman lo expresa como "el trnsito de los primeros aos 'precnicos* de la escuela de
medicina a los aos 'cnicos' de las guardias y las clnicas, de los primeros aos de la
residencia y la prctica profesional". "Ante la ausencia de una sensibilidad moral sobre lo
que debera ser el trabajo clnico en un mundo de valores ocultos y divididos, los
estudiantes idealistas son rehechos como cnicos, a semejanza de los residentes y
mdicos asistenciales que emulan."
La respuesta de Kleinman a este deterioro consiste en una propuesta inicialmente
sencilla: debemos reflexionar en forma crtica sobre nuestros valores humanos, nuestras
vivencias, lo que nos ocurre cuando enfrentamos la tarea profesional y, a su vez, sobre lo
que les pasa a los pacientes y sus familiares.