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1.

INTRODUCCIN

En los aos sesenta se inici la industrializacin y urbanizacin del municipio de


Tultitln (Estado de Mxico), creciendo en ambos rubros. En tres dcadas su
poblacin pas de una vida campesina y rural, a una industrial y urbana.
Histricamente agropecuario, Tultitln comenz a manifestar un crecimiento
notable en su poblacin a partir de la dcada de los cincuenta, acompaado de un
acelerado desarrollo industrial y urbano. Como consecuencia, se produjeron
intensos cambios en el uso del suelo y una disminucin de las actividades
primarias
Un caso particular de los efectos negativos sobre el ambiente, es el que ocasion
la empresa Cromatos de Mxico, cuya actividad era la produccin de compuestos
de cromo.

2. UBICACIN
El ex predio de Cromatos de Mxico, empresa con capital alemn, se encuentra
ubicada en la calle Francisco I. Madero nmero treinta, en el Municipio de Tultitln,
Colonia Lechera, Estado de Mxico, que originalmente se encontraba ubicada en
la colonia San ngel Inn en el Distrito Federal, en 1958 para producir pigmentos y
sustancias destinadas a curtir pieles a partir de mineral de cromita, una forma
natural del Cromo.

3. QU OCURRI?
Durante los primeros aos de funcionamiento de la planta industrial, los residuos
del proceso, especialmente aquellos provenientes de los hornos de oxidacin cuyo
aspecto era parecido a la grava, fueron depositados en sitios aledaos. Debido a
su estado fsico granular dichos residuos slidos se ofrecieron como material para
rellenar calles y depresiones de la zona.

Tras la clausura de dicha empresa, los residuos solubles de Cr (VI) (con coloracin
amarilla y aspecto de grava) fueron depositados en el cementerio industrial
inaugurado en el ao de 1983.
Sin embargo, dicho confinamiento no fue el adecuado, ya que segn Gutirrez,
Baza, Gonzlez y Villalobos (1991) los residuos mencionados reposan
directamente sobre el suelo natural y el confinamiento no cuenta con sistema de
recuperacin de lixiviados. Este hecho ha ocasionado que el agua pluvial haya
empezado a disolver el cromo distribuyndolo lentamente en el subsuelo
contaminando las aguas subterrneas de los mantos acuferos y pozos de
industrias vecinas a una velocidad mayor a la esperada.
Trabajadores y vecinos de la empresa sufrieron muchos daos generados por la
contaminacin del Cromo Hexavalente, desde erupciones cutneas, malestar de
estmago y lceras, problemas respiratorios, cncer y hasta casos de muerte. Las
autoridades del Estado de Mxico clausuraron la empresa de forma definitiva en
1978.
Debido al proceso de lixiviacin los residuos de cromo que se confinaron de
manera inadecuada, procedentes de la empresa Cromatos de Mxico S.A., se
contamin la red domiciliaria que surte de agua potable a la Colonia Lechera.

4. PRODUCCIN
En Cromatos de Mxico la principal materia prima era el mineral cromita
procedente de Sudfrica. Segn un estudio del Instituto de Geografa de la
Universidad Nacional Autnoma de Mxico, la produccin diaria de la planta citada
era de 12 toneladas de cromato de sodio, una tonelada de cromato de potasio y
casi ocho toneladas de sulfato de sodio, seis toneladas de hidrxido de aluminio,
ms dicromatos en cantidades proporcionales al sulfato de sodio.

Para procesarlo, el mineral se secaba y se trituraba hasta que las partculas


tuvieran un tamao de 74 micras. Despus se mezclaba con carbonato de sodio o
cal y esa mezcla se calcinaba en horno rotatorio entre 1100 y 1500 C por cuatro
horas.
La produccin se realizaba a cielo abierto, sin ningn control de las emisiones a la
atmsfera, a las aguas residuales, ni en la disposicin final de los residuos; estos
ltimos, generalmente eran donados al municipio para relleno y aplanado de
calles, el resto del material era confinado en el predio sin ningn tipo de control.

5. MEDIDAS QUE SE TOMARON


En el 2005, la Direccin General de Residuos Slidos y Restauracin de Suelos
Contaminados de la Secretara de Medio Ambiente y Recursos Naturales
(SEMARNAT), dio a conocer que las 75 mil toneladas de cromato enterradas en
las instalaciones de la ex empresa Cromatos de Mxico, es el tercer punto de
mayor contaminacin qumica del pas, debido a que la sustancia qumica es
corrosiva, y al estar mal confinada contamin cuatro pozos de agua. La
dependencia federal admiti desconocer la magnitud de los daos ambientales y
en la salud de habitantes de esta localidad.
En el 2008, 30 aos despus de su clausura, y posterior a que el Gobierno
Federal expropiara el predio de Cromatos de Mxico, la Secretara de Medio
Ambiente y Recursos Naturales (SEMARNAT) y Secretara de Medio Ambiente
del Estado de Mxico, acordaron realizar la remediacin del sitio y lanzaron la
licitacin correspondiente.
RIMSA gan la licitacin para la demolicin, retiro, trasporte, tratamiento y
disposicin final de los edificios e instalaciones de la abandonada planta de
Cromatos.
Tras los buenos resultados entregados en los primeros trabajos de la remediacin
de la planta Cromatos de Mxico, la SEMARNAT decidi otorgar a RIMSA, en

forma directa, otro contrato para la excavacin, retiro, transporte, tratamiento y


disposicin final de otras 23,600 toneladas de residuos contaminados con Cromo
Hexavalente en un plazo menor a los dos meses.
RIMSA acept el reto y adems de garantizar la salud de los trabajadores, la
proteccin del medio ambiente y de los vecinos, se tuvo que realizar un estricto
plan de trabajo y cumplirlo a la perfeccin, para lograr cargar y enviar al CTyDF
Mina 470 fulles sin contratiempos.
Luego de que especialistas de la Agencia Alemana de Cooperacin Tcnica (GTZ)
y la empresa Terra Tec concluyeran el estudio de cuantificacin del cromo
hexavalente sepultado en terrenos de lo que fue la fbrica de Cromatos de
Mxico, la titular de Ecologa mexiquense inform que 40 mil toneladas de cromo
hexavalente, de las 70 mil toneladas enterradas en la colonia Lechera, sern
trasladadas al confinamiento qumico ubicado en el municipio de Mina, Nuevo
Len, aunque insisti que en la zona "no hay alarma", y consider que la salud de
los habitantes no estara en riesgo de que se d alguna epidemia.

6. PRUEBAS DE SUELO
Anlisis Econmico
Respecto a los costos para el tratamiento a nivel industrial de los residuos con
cromo hexavalente, estos fueron estimados tomando en consideracin los
siguientes criterios:

Concentraciones iniciales de cromo hexavalente en un intervalo de 500 a

8000 mg/kg, con un promedio ponderado de 3320 mg/kg.


Concentraciones finales de cromo hexavalente, menor a 510 mg/kg (lmite

establecido en la NOM-147-SEMARNAT/SSA1-2004)
Concentraciones finales de cromo (extraccin PECT) menor a 5.0 mg/l

(lmite establecido en la NOM-052-SEMARNAT-2005).


Volumen de residuos a tratar de 70,000 ton

El tiempo de tratamiento de los residuos depende directamente de la capacidad de


proceso de la planta industrial, por lo que se propusieron dos capacidades de 80
ton/da (4aos) y de 240 ton/da (1 ao).
Considerando la adquisicin completa de los equipos de proceso, seguridad y
anlisis, as como de la nave industrial, la inversin inicial requerida para llevar a
cabo el tratamiento propuesto a nivel industrial para una capacidad de proceso de
80 ton/da es de once millones cuatrocientos noventa y un mil doscientos pesos
($11,491,200.00 M.N.) y para una capacidad de 240 ton/da se incrementa a
diecisis

millones

doscientos

treinta

dos

mil

cuatrocientos

pesos

($16,232,400.00 M.N.). La estimacin de costos (tratamiento, transporte y


confinamientos) se realiz bajo dos escenarios: tratamiento In situ (en el ex
predio de Cromatos de Mxico) y tratamiento ex situ (en un sitio autorizado para
el confinamiento de residuos peligrosos), considerando dos capacidades de
proceso y utilidades del 12 y 30%, as como impuestos sobre la renta del 15%.

Los costos de tratamiento de los materiales contaminados con cromo hexavalente


estn entre setecientos diecisis pesos y setecientos ochenta pesos por tonelada
($716 y $780 M.N.). Dentro de los cuales alrededor del 55% corresponde al uso
del sulfuro de sodio, los anlisis de laboratorio representan el 24%, la mano de
obra directa del 6-8%, mientras que los costos de capital se encuentran entre el 4
y 7%. La adicin de cemento al proceso, como se recomienda en la factibilidad
tcnica, incrementa los costos en un 16%. El costo de transporte, tratamiento,
utilizando la tecnologa propuesta y disposicin de los materiales contaminados en
un sitio autorizado para la disposicin de residuos peligrosos se encuentra entre
un mil setecientos pesos y dos mil cien pesos por tonelada ($1,700.00 y $2,100.00
M.N.).
Como resultado de la necesidad de plantear alternativas tecnolgicas para dar
solucin a la problemtica que representa la restauracin del sitio contaminado, la
Direccin de Investigacin de Residuos y Sitios Contaminados de la DGCENICA
del Instituto Nacional de Ecologa con apoyo y colaboracin de la GTZ realiz un
proyecto de investigacin para la evaluacin a nivel laboratorio de tcnicas de
reduccin de Cr(VI) a Cr(III) mediante el empleo de agentes reductores
inorgnicos y orgnicos tales como: H2S gas, sulfuro de sodio, lixiviados, lodos de
plantas de tratamiento de agua residual, suero lctico, extractos ctricos, bagazo
de agave tequilero, residuos ctricos, cido ascrbico y cido ctrico (INE, 2007).
Los resultados obtenidos en el estudio mostraron que la aplicacin de compuestos
inorgnicos presentan mayores eficiencias de reduccin de cromo que los
compuestos orgnicos, concluyendo que el tratamiento con sulfuro de sodio
(Na2S) presenta una alta eficiencias de reduccin comparada con los otros

tratamiento, adems presenta bajos requerimientos de agua y mezclado lo cual lo


hace tcnicamente viable para emplearlo en el tratamiento de los residuos
peligrosos con cromo hexavalente.

Con la finalidad de validar y escalar los resultados obtenidos a nivel laboratorio, se


propuso el llevar a cabo un estudio a nivel piloto aplicando sulfuro de sodio como
agente reductor. La Secretara del Medio Ambiente y Recursos Naturales
(SEMARNAT) acept la propuesta de instalacin de una planta piloto dentro del ex
- predio Cromatos de Mxico, con el objeto de realizar las pruebas utilizando suelo
contaminado y residuos extrados de las celdas de confinamiento.

7. PROPUESTAS DE
REVITALIZACIN
La SEMARNAT (Secretara de
Medio Ambiente y Recursos
Naturales) junto con la AMEQA
(Asociacin

Mesoamericana

de Ecotoxicologa Qumica y
Ambiental)

trabajan

en

un

proyecto donde se estn analizando diversas alternativas para la revitalizacin del


sitio. Para esto se realiz una encuesta a todos los habitantes de la colonia
Lechera, cuya meta es obtener una evaluacin vlida y fiable de las preferencias
de la gente por ocupaciones alternativas del predio que ocup la empresa
Cromatos de Mxico.
La colonia Lechera consta de 14 manzanas y un aproximado de 280 casas; se
busc informacin acerca del total de la poblacin de esta colonia, sin embargo no
se tienen datos exactos y por medio del municipio solo se obtuvo un estimado de
la poblacin que actualmente habita en esta colonia, siendo de 1400 personas.

Debido a que la colonia Lechera cuenta con 14 manzanas, se realiz un recorrido


para delimitar la zona donde se aplicara la encuesta, debido a que existen zonas
que por seguridad propia no fueron consideradas. Durante el recorrido realizado
se hizo el conteo de 200 casas, y de acuerdo al clculo, el tamao de la muestra
resultante fue de 100 personas. Para esto se decidi ir casa por casa y la
encuesta fue aplicada a mayores de 18 aos.
En la entrevista se pudo constatar que en estas manzanas las casas estn
ocupadas en un promedio de 6 personas, donde el 60% tiene un ingreso de 2
salarios mnimos, que dentro de la encuesta se present en un rango de
$1,869.90 a $5,609.70 pesos por mes. De stas, el 84% acepta la reutilizacin del
predio aun sabiendo que estuvo fuertemente contaminado, sin embargo a falta de
espacios y servicios dentro de la colonia, ven necesario la utilizacin de este
terreno. Dentro de las alternativas ofrecidas, las ms exitosas fueron la instalacin
de un Centro de Salud y reas recreativas o Deportivo. En el caso de la utilizacin
como parque deportivo, sta idea se ve reforzada debido a que anteriormente
existan campos de futbol y canchas de basquetbol en los terrenos de Goodyear
Oxxo que actualmente son bodegas aledaas al predio y por muchos aos fueron
lugar de eventos y convivencia para la colonia Lechera y otras colonias cercanas.
En el recorrido realizado, se verific la existencia de un Deportivo dentro de la
colonia cercano a las vas del tren por la Cda. De la Luz, sin embargo ste no es
del todo utilizado por los colonos por la presencia de inmigrantes y las condiciones
de abandono que presenta. La alternativa de la instalacin de un Centro de salud
tuvo una aceptacin del 33% siendo la segunda alternativa ms representativa.
Durante las entrevistas, aquellos que eligieron esta opcin argumentaron que la
mayor parte de los habitantes no cuentan con servicios de salud y en caso de
necesitarlos deben de trasladarse grandes distancias. Los Centros de Salud ms
cercanos se encuentran en la Cabecera Municipal de Tultitln (San Antonio) y Cd.
Labor (6 km aproximadamente).

Resultados de la encuesta:

Figura 1. Aceptacin de la revitalizacin del predio

Figura 2. Seleccin de alternativas de uso del terreno segn los colonos.