You are on page 1of 15

O VERDADEIRO SIGNIFICADO DO "ESTADO

DO BRASIL" E AS BASES DINSTICAS DE


NOSSA UNIDADE NACIONAL.
Instalada a Crte portugusa no Rio de Janeiro, aps sua
chegada aqui em 8 de maro de 1808, e reorganizada tda a sua
mquina governamental, automticamente transformara-se a antiga sede administrativa dos vice-reis do Brasil em centro de tdas
as prerrogativas da monarquia absolutista bragantina. Como todo
o poder ainda emanava exclusivamente da prpria pessoa do soberano efetivamente reinante, sua moradia obrigatriamente se identificaria sempre com a sede governamental e administrativa de todos os seus domnios, tanto metropolitanos como ultramarinos.
Onde se encontrasse pois Dona Maria I (1734-1816), rainha de
Portugal e Algarves, representada em seu impedimento mental desde 10 de fevereiro de 1792 pelo respectivo filho e herdeiro legtimo, o futuro D. Joo VI (1767-1826), a estaria sempre a sede do
poder soberano, sem restries.
Numa monarquia absoluta, ao menos at 1820, quando uma
inssurreio poltico-militar implantaria em Portugal o regime constitucional que a derrogaria e que obrigaria Crte ao regresso para
Lisboa, no precisavam os soberanos da casa de Bragana recorrer
a atos para legitimar o deslocamento da mesma Crte para uma ou
outra parte de seus domnios efetivos. Um ato como ste significaria pura e simplesmente como que o aceite de uma delimitao dos
prprios poderes absolutistas institucionais perante a coletividade
monrquica de seus sditos, animando-os a esperar e mesmo a exigir parte daquilo que iriam impor depois de 1820. No precisava,
pois, o futuro D. Joo VI publicar decreto ou ato algum para legalizar sua transferncia de domiclio normal metropolitano sob a presso das armas invasoras franco-napolenicas ao comando do marechal Andoche Junot (1771-1813), com ameaa de um aprisionamento de tda famlia real. Um monarca absoluto smente se poderia curvar, ao menos tericamente, aos preceitos divinos e ante
aquilo que sua conscincia julgasse do intersse de sua dinastia ou
mesmo do "intersse pblico" de seu reino, ou que sua prudncia

132
aceitasse frente alguma rebelio interna vitoriosa, alm do caso
em foco, isto , numa guerra infeliz como a de ento.
Existe apenas um decreto relativo ao assunto, aqule de 26 de
novembro de 1807, proclamado s vsperas do embarque tumultuoso para o Brasil e firmado ainda no palcio de Nossa Senhora de
Ajuda, com o que o ento prncipe-regente portugus nomeava um
conselho de regncia para o "Govrno dstes Reinos", de acrdo com
instrues especiais da mesma data, comunicando oficialmente que
iria ausentar-se "dste Reino", passando, "para os Estados da Amrica" a estabelecer-se "na cidade do Rio de Janeiro at a paz geral"
(1)
Sua presena soberana no Rio de Janeiro, centralizando a todos os poderes emanados de sua pessoa, desviou logo para a nova
capital todo o movimento burocrtico que antes se achava orientado
diretamente para Lisboa . Surgiria, assim, automticamente uma unidade administrativa, judiciria e militar que nunca existira no territrio pretensamente denominado de "Estado do Brasil", desde o
rio Oiapoque at ao arrio Chu. E' que numa monarquia absoluta
como a portugusa de ento, salvo naquilo que j se reconhecia para a metrpole atravs de velhos usos e costumes, tcitamente aceitos, e que fizeram com que fsse nomeado aqule conselho de regncia para "o Govrno dstes Reinos", isto , dos denominados reinos de Portugal e Algarves no prprio continente europeu.
Sempre fra a administrao ultramarina portugusa por demais precavida e esperta em seu cuidado de soberania ilimitada fora
da metrpole continental, no esquecendo nunca das vantagens do
velho axioma romano de "divide e impera", inclusive quanto s diversas ilhas ultramarinas e demais domnios coloniais. Enquanto o
territrio brasileiro se manteve subdividido administrativamente, sem
um govrno central na Bahia ou no Rio de Janeiro, manter-se-ia de
fato sob o domnio portugus metropolitano. Smente, depois, quando tal centralizao surgida no Rio de Janeiro aps a chegada da
Crte transmigrada de Lisboa, comearia a produzir seus frutos,
que marcharamos para o desenlace pblico de nossa independncia
poltica e administrativa de 7 de setembro de 1822!
E' que o nosso imenso territrio brasileiro, com seus ncleos esparsos e separados pela fatalidade geogrfica local, nunca chegara a
se constituir, at ao momento da chegada da Crte ao Rio de Janeiro, em nada que se parecesse com uma unidade administrativa sujeita aos governadores-gerais da Bahia e, depois, aos vice-reis da futura capital monrquica aqui. Tanto os donatrios iniciais como
seus sucessores nas capitanias-gerais continuaram comunicando-se di(1). Raul Brando, El-Rei Junot . Livraria Brasileira de Monteiro & Cia. Editres, Lisboa, 1912: Pgs. 96 a 99.

133
retamente com a metrpole, sem obrigatoriedade hierrquica de o
fazerem por intermdio dstes governadores-gerais ou dos vice-reis.
Se estudssemos com cuidado aquela mquina governamental at
1808, verificaramos sempre que governadores-gerais e vice-reis apenas exerciam sbre o todo o comando supremo militar em assuntos
de defesa comum, bem como quanto fiscalizao fazendria sbre
a arrecadao dos impostos gerais, alm de algumas poucas prerrogativas de carter no-administrativo.
Poderes como aqules concedidos ao operoso tenente-general
Gomes Freire de Andrade (1685-1763), conde de Bobadela, desde o Esprito Santo at a Colnia do Sacramento e Mato Grosso,
na chamada "Repartio do Sul", acumulando tdas as atribuies
administrativas, judicirias, fazendrias e militares no Rio de Janeiro, ou mesmo como aqules de 1774 a 1778 no extremo sul ao tenente-general Joo Henrique Boehm (1708-1783), alemo ao servio real portugus no Brasil, como comandante-em-chefe luso-brasileiro e libertador da vila de Rio Grande em 1. de abril de 1776
ao domnio temporrio hispnico, constituem duas excees nicas
em tda a nossa Histria . Da obra centralizadora pouco restaria
aps a sua morte no que diz respeito a Gomes Freire, mas na do
tenente-general Boehm, graas iniciativa do todo-poderoso ministro D. Sebastio Jos de Carvalho e Melo (1699-1872), conde de
Oeiras e marqus de Pombal, ficaria no Brasil a organizao de nosso primeiro exrcito verdadeiramente unificado quanto sua hierarquia, instruo militar e disciplina. E' que Boehm viera despachado de Portugal para o Rio de Janeiro, com um grupo de oficiais
portuguses surgidos da escola reorganizadora do famoso chefe militar alemo marechal-general Frederico Guilherme von Schaumburg-Lippe (1724-1777), o conde de Lippe, como mais conhecido em nossas tradies militares, tanto em Portugal como no Brasil.
Indicado pessoalmente pelo conde de Lippe ao marqus de
Pombal, o tenente-general Boehm viera designado para exercer as
funes e responsabilidade de inspetor-geral, como encarregado direto do comando e administrao de todos os contingentes de infantaria, cavalaria e artilharia no ento vice-reino nominal. Sua misso imediata seria a de normalizar e uniformizar a instruo militar
que at ento acompanhava smente aos caprichos e aos conhecimentos dos respectivos comandantes e, assim, introduzir tambm
aqui as reformas implantadas em Portugal pela obra notvel do j
citado conde de Lippe. No Brasil tinha o novo inspetor-geral por
nico superior hierrquico o prprio vice-rei do Rio de Janeiro, e assim mesmo naquilo que as decises dste no contrariassem misso recebida diretamente da Crte de Lisboa para aqule.

134
Nem Boehm, nem sua espsa aqui chegados juntos em outubro
de 1767 jamais deixariam o Brasil, para ambos verdadeira nova
ptria, pois o casal falecera no Rio de Janeiro, ela crca de 1775 e
le em 22 de dezembro de 1783, sendo sepultado no Convento de
Santo Antnio. Sua obra seria vivificada pelo transplante da Crte portugusa ao Brasil, em 1808, quando se renovaria e se expandiria tambm pelas capitanias-gerais do Nordeste e do Norte brasileiro. A le devemos, pois, as bases iniciais do nosso exrcito nacional brasileiro, como fator preponderante na obra de nossa unidade durante a vigncia da monarquia imperial at 1889, graas
personalidade do nosso marechal do Exrcito Lus Alves de Lima
e Silva (1803-1880), o duque de Caxias, o grande pacificador do
segundo reinado imperial. Histrica e cronolgicamente seria aqule aluno do conde de Lippe um dos predecessores, no s do nosso
duque de Caxias, como do prprio marechal Hermes Rodrigues da
Fonseca (1865-1923) no que diz respeito ao nosso exrcito como
base auxiliar de nossa unidade nacional brasileira, obra continuada,
no perodo entre as duas ltimas conflagraes mundiais, pela benemrita Misso Militar Francesa entre ns.
Se unidade existia, esta apenas se firmava no Brasil na subordinao mstica comum a um mesmo soberano em Lisboa e solidariedade natural conseqente do parentesco consangneo entre
seus povoadores, como resultado da irradiao das famlias principais dos dois centros demogrficos iniciais nossos, os de Pernambuco-Bahia e de So Paulo-Rio de Janeiro, cujas estirpes entrelaadas
por mltiplos e constantes consrcios ainda hoje podem ser assimiladas em rvores genealgicas ou de costados de quase todos os brasileiros de Norte a Sul. Consangnidade, linguajar comum, costumes religiosos e sociais semelhantes e subordinao ao mesmo rei,
alm de radicao a ste solo americano e os mesmos perigos frente
resistncia inicial da indiada selvagem e pirataria martima, foram as nicas bases de unidade encontradas aqui pela Crte em sua
chegada em princpios de 1808, bases profundas e poderosas, estimuladas pela incipiente organizao militar j citada antes, pois do
ponto de vista administrativo nunca existira outra unidade, nem
mesmo aquelas propaladas depois pelo lirismo de nossos poetas.
Em trno de nosso macio arqueano central e de seus contrafortes litorneos todos os cursos fluviais, salvo carssimos como o do
rio So Francisco, facilitavam nossa disperso demogrfica e administrativa, isolando nossos centros povoadores de antanho. Nem
nosas indiada constituia grupo nico como argamassa consolidificadora desta unidade, pois se apresentavam numa variedade imensa
de conglomerados de tribos rivais que se combatiam, que usavam
linguajares os mais diversos, obrigando quela aproximao lings-

135
tica que fra tentada pela catequese jesutica com a criao de um
verdadeiro "esperanto" braslico, a chamada "lngua geral", para facilitar um entendimento mais intenso de Norte a Sul.
Tais elementos telricos favorecedores de uma disperso demogrfica e administrativa nossa, neutralizados apenas pelo esprito
de uma solidariedade cujas razes acabamos de citar, j haviam sido
assinalados pelo nosso pioneiro da geo-politica nacional, o grande e
inesquecvel Euclides da Cunha (1866-1909), o antigo aluno daquele tabernculo cientfico que foi a Escola de Guerra da Praia. Vermelha, no Rio de Janeiro, o autor de "Os Sertes", em sua ltima
obra de geografia humana e de histria ptria, editada aps sua
trgica morte (2). No deveramos e nem podemos continuar
acusando, assim, nossos primeiros povoadores, forados a uma localizao em nossa faixa litornea, comprimidos que foram entre as
muralhas da Serra do Mar e o Atlntico, como fundadores de uma
civilizao de "carangueijos". Que seria, talvez, de nossa atual unidade nacional se no recorressem aqules nossos ancestrais e predecessores ptrios nica via de comunicaes de que dispunham
livremente, a do mar, para manter viva a solidariedade neste imenso territrio, neutralizando, assim, tudo o que os forava disperso e ao isolamento?
Administrativamente existia ainda em 1808 no extremo Norte
a criao daquele "Estado do Gro Par", com a capitania subalterna do Rio Negro (atual Amazonas), e que surgira do "Estado do
Maranho" de 1621, com jurisdio exclusiva sbre tda a regio
amaznica e sempre separado do que restava do pretenso "Estado
do Brasil". Bastaria isto para justificar porque no ato real de 26
de novembro de 1807, acima referido, citam-se apenas "os Estados
da Amrica" e nada dste atualmente to decantado "Estado do
Brasil" que nunca passou de uma simples designao geogrfica sem
significado administrativo algum antes de janeiro de 1808, como
significao puramente geogrfica fra a Itlia de antes de 1860
e a Alemanha de antes de 1871.
At ento, como domnio ultramarino portugus sob monoplio mercantil proibitivo, no passava o nosso Brasil, pois, de um
conglomerado de capitanias-generais que recebiam ordens rgias
diretamente do rei por intermdio do Conselho Ultramarino e que
faziam suas prprias comunicaes e davam suas respostas tambm diretamente pela mesma via administrativa ao soberano, sem
submisso alguma s exigncias das reparties dos vice-reis do
Rio de Janeiro, salvo no judicirio, com excluso da repartio da
(2) . Euclides da Cunha, Margem da Histria. Livraria Chardron de Leito &
Irmos Editres, Prto, 1909. Pgs. 258 e seguintes (em "Esbo de histria
poltica: Da Independncia Repblica).

136
alada da Bahia e do "Estado do Gro Par", e em assuntos atinentes organizao do novo exrcito e defesa militar geral. Assim,
de fato e de direito, cada capitania-geral com suas capitanias subalternas j era como que um "estado" sujeito diretamente ao poder
absoluto do rei, poder que desde 1808 passaria a ser exercido no
Rio de janeiro, como nova sede provisria da monarquia.
Pretender chamar o "Estado do Brasil" como designao oficial portugusa anterior criao do Reino Unido de Portugal,
Brasil e Algarves, no passa de afirmativa sem base jurdica alguma e muito menos histrica. Seria confundir intencionalmente o
significado atual de tal termologia com usos e costumes do perodo monrquico absolutista de antanho. Mesmo atualmente o que
se designa por "estado" nada mais que a organizao polticoadministrativa de um povo situado num territrio claramente delimitado. Na poca em causa tais delimitaes coincidiam com as
de nossas capitanias-gerais com jurisdio sbre as respectivas capitanias subalternas. Havia uma nica coincidncia designativa direta quanto ao j referido "Estado do Gro Par". At mesmo os
nossos vice-reis nada mais eram seno verdadeiros capites-generais do Rio de Janeiro e respectivas capitanias subalternas no Sul
no que dizia respeito administrao, apesar de sua hierarquia nominal honorfica e de seu comando supremo puramente militar .
Desaparecido o que poderia ser admitido como autonomia
administrativa e militar mais ampla interna nas antigas capitanias
hereditrias, verdadeiras instituies de carter feudal segundo os
respectivos foros mesmo contrariando dispositivos supremos das
"Ordenaes do Reino" no sculo XVI, tdas j transformadas em
capitanias-gerais por compra dos respectivos herdeiros, a administrao do Brasil nunca passara de simples colnia de explorao
mercantilista sob o domnio pessoal e absoluto "del-Rei de Portugal e dos Algarves daqum e dalm mar em frica (Marrocos),
Senhor de Guin e da Conquista, da Navegao e do Comrcio da
Etipia, da Arbia, da Prsia e da ndia, etc.". Como todos os domnios ultramarinos de Portugal desde a ra dos descobrimentos,
tambm o Brasil permaneceria sob o padroado espiritual e material do gro-mestrado da tradicional Ordem de Cristo, funo incorporada cora desde o incio do reinado de D. Manuel I, o
Venturoso (1469-1521), a quem continuou pagando os impostos
dos dzimos at pouco antes do regresso de D. Joo VI e de sua
Crte portugusa para Lisboa, em 1821. Nacionalizada esta ordem aqui, tais prerrogativas do padroado si/lente desapareciam
com a abolio da nossa monarquia imperial em 1889 e conseqente separao constitucional entre a Igreja e o Estado!

137 -O estatuto colonial que de direito e de fato vinha sendo mantido desde o seu descobrimento at ao decreto da Bahia, de 29 de
janeiro de 1808, representado pela explorao das terras brasileiras segundo os princpios do chamado mercantilismo, da mesma
maneira que tdas as demais potncias colonialistas, como a Espanha, a Inglaterra, a Frana e a Holanda, impondo nossa gente
aqui nascida e radicada tda sorte de monoplios metropolitanos
quanto ao trfego martimo, tanto importador como exportador,
nada tem a ver com esta ou aquela designao dada ao nosso Brasil, quer oficialmente em diplomas rgios ou em obras literrias
coevas. Continuamos simples colnia de explorao mercantilista,
embora daqui e dali surgisse esta terra citada oficialmente, no todo ou em parte, como "Estado do Brasil", ao lado de um "Estado
do Maranho" ou "Estado do Gro Par" e alguns outros mais de
carter transitrio. Chegamos a merecer de alguns cronistas o pomposo ttulo de "Provncia do Brasil", numa extenso designatria
haurida, talvez, de nossa primitiva "provncia jesutica" brasileira,
como tambm o rgido monarquista e genealogista paulista Pedro
Taques de Almeida Paes Leme (1714-1777) em suas anotaes
contidas na famosa Nobiliarquia Paulistana, seguidamente se refere ao servio da "repblica", mas no no sentido que iria ter aps
a vitria popular da Revoluo Americana, de 1775 a 1783, implantando a primeira verdadeira repblica democrtica e constitucional nos atuais Estados Unidos da Amrica do Norte, embora
tais palavras em nada modifiquem a evidncia dos fatos. O que
realmente vale ante a Histria continuar sendo aquilo que de fato influi na vida particular e universal da nossa espcie, isto , a
realidade dos fatos, pois stes precedem palavra escrita, impondolhes o verdadeiro significado. Isolada da realidade, a palavra escrita no passa de letra morta sujeita fantasia imaginativa de
tda sorte de especulaes de tendncias as mais variadas!
Tudo isto em nada alterou e nem altera quanto ao verdadeiro

status internacional de colnia e domnio ultramarino, sempre em

condies assemelhveis aos demais domnios portuguses na frica, na ndia, na China e na Malsia, onde se deparam hoje designaes tais como de "Estado de Angola", "Estado de Moambique",
etc. Mesmo designado parcialmente como "Estado do Brasil" nos
primeiros sculos, stes "estados do Brasil" ou "stes reinos" apenas vinham merecendo a incluso no "etc." dos ttulos oficiais dos
soberanos portuguses, "nossos amos e senhores", desde a descoberta at sua elevao formal categoria de parte integrante do
"Reino Unido de Portugal, do Brasil e Algarves" em. 16 de dezembro de 1815, a conselho e permisso das potncias reunidas no fa-

138
moso Congresso de Viena, reunido para tratar da organizao da
paz geral post-napolenica.
Alm de certas especulaes de fundo saudosista ltimamente
surgidas em trno do emprgo da designao de "Estado do Brasil", tambm outras bem mais patriticas haviam surgido em trno
de um to decantado "Principado do Brasil", cuja existncia jurdica ainda no foi comprovada, nem de fato e nem de direito. Pelo contrrio, as cartas de lei, alvars, etc. em trno da elevao do
nosso Brasil categoria hierrquica de reino unido, a comear pela
carta de lei de 16 de dezembro de 1815, firmada pelo ainda prncipe-regente D. Joo, no Rio de Janeiro, apenas citam textualmente "os Estados que a Providncia Divina confiou ao meu soberano regime", "os meus Reinos de Portugal e dos Algarves", "os meus
domnios do Brasil", "o Estado do Brasil", sem nenhuma referncia
nem direta e nem indireta existncia reconhecida de um "Principado do Brasil", embora pessoalmente o futuro D. Joo VI usasse anteriormente seu ttulo privativo de "Prncipe do Brasil".
E' que durante todo o domnio portugus e nem mesmo aps
a chegada da Crte bragantina ao Rio de Janeiro, nunca apareceu
o nosso Brasil oficialmente designado com tal dignidade hierrquica, atribuda alhures ento colnia ultramarina por certos
historiadores nossos, notadamente quando julgam poder descrever
uma fantasiosa "bandeira do Principado do Brasil" entre diversas
outras pretensas "bandeiras histricas". H nisto um grande eqvoco de tais estudiosos, embora nenhum dles se tenha preocupado
em apresentar ato oficial algum elevando o Brasil categoria hierrquica efetiva de "principado" e nem mesmo aqule que, entre
1645 e 1647, teria dado ao pretenso "principado" como emblema
herldico a esfera armilar ultramarina privativa de D. Manuel I
(3 ) .
O que consta oficialmente em documentos portuguses nica e exclusivamente a concesso feita em carta-patente de 27 de
outubro de 1645, por D. Joo IV (1604-1656) ao infeliz Infnte
D. Teodsio de Bragana (1633-1653), ento seu herdeiro primognito e irmo dos futuros reis D. Afonso VI (1643-1683) e D.
Pedro II (1648-1706), bem como a todos os futuros herdeiros primognitos, da administrao e uso pleno dos bens ancestrais alodiais dos duques de Bragana e como "Prncipes do Brasil para o
possuirem em ttulo smente, e se chamarem Prncipes do Brasil
e Duques de Bragana" (4). Estas disposies continuariam sem
(3) . Clovis Ribeiro, Brazes e Bandeiras do Brasil. Com ilt{straes de J. Washt
Rodrigues. So Paulo Editra Ltda., So Paulo, 1933. Pgs. 39 a 43.
(4). Francisco Adolpho Varnhagen, Visconde de Prt o Seguro, Histria Geral do
Brasil. 3a. edio integral. 3.0 tomo, de 1932. Pgs. 68 e 69 (Nota II, com
texto integral da carta-patente) .

139
alteraes at que o alvar rgio de 9 de junho de 1817, estatuto
regulador dos novos ttulos privativos que competiam aos mesmos
herdeiros primognitos da cora provisriamente sediada no Rio
de Janeiro, mencionando ste fato do "ttulo de Prncipe do Brasil,
para o possurem em ttulo, smente", e se chamassem "Prncipes
do Brasil e Duques de Bragana", as substituiriam pelo novo ttulo
de "Prncipe Real do Reino Unido de Portugal, e do Brasil e Algarves, conservando-se o de Duque de Bragana" para os mesmos
herdeiros primognitos bragantinos.
A designao puramente geogrfica de "Estado do Brasil", dada ao domnio portugus nesta colnia ultramarina, nunca fra
substituda, nem mesmo em carter honorfico, por outra em documento algum antes de sua elevao formal a reino unido aos de
Portugal e Algarves em dezembro de 1815. Nunca passara categoria hierrquica de principado, nem de carter feudal e nem
soberano ou semi-soberano como alguns outros principados europeus da poca. Na hierarquia portugusa, os nicos feudos efetivamente criados foram aqules das nossas capitanias hereditrias, das
nossas donatrias, embora parcialmente, como o comprovam os
respectivos forais de concesso no Brasil e nas ilhas dos Aores e
da Madeira. E' que desde a rebelio que instituira o reino independente de Portugal em 1139, tda a nobreza fra ntima e pessoalmente vinculada ao soberano legitimamente aceito e reconhecido e que surgira como poder supremo centralizador do antigo
feudo castelhano portucalense. S assim conseguira o reino fazer
frente a tdas as tentativas reabsorventes dos poderosos vizinhos
de Castela e Leo.
Nestas condies, desde o como, os ttulos nobilirquicos portuguses de duque, marqus, conde, visconde e baro, bem como o
mais recente de prncipe, ste privativo dos antigos infantes reais
ou filhos legtimos do soberano reinante, eram, sem exceo de nenhum dles, apenas designaes hierrquicas honorficas, sem jurisdio territorial alguma. Um "Principado do Brasil" com soberania ou semi-soberania prpria ou mesmo aparente, diretamente sujeito a um prncipe dste mesmo predicado, o do Brasil, com que
se pretende encobrir a nossa antiga situao de domnio colonial
de explorao mercantilista sob monoplio estatal portugus, no passa, pois, de pura fantasia, como tambm no passa de outra fantasia
de saudosismo sentimental, um "Estado do Brasil" com prerrogativas assemelhadas a uma provncia metropolitana de tipo mais modemo!
Mesmo assim h uma grande diferena entre estas duas designaes fantasiosas, pois a nica que poderia ser aplicada ao territrio inteiro ptrio seria a de "Principado do Brasil", se no se tratas-

140
se de uma mera hiptese hierrquica . A outra, como "Estado do
Brasil", nem mesmo serviria para tal, considerada segundo critrios
concordantes com a realidade territorial nossa de antes da chegada
da Crte portugusa ao Rio de Janeiro, em 1808. Como expresso
geogrfica correta apenas serviria para designar como "Estado do
Brasil", subdividido em suas duas aladas ou reparties de ento, a
da Bahia e a do Rio de Janeiro, smente pouco mais da metade da
superfcie do nosso Brasil atual, isto , crca de 4.440.000 km 2 desde o Rio Grande do Norte at ao arroio Chui e o Mato Grosso. Os
restantes 4.060.000 km 2 caberiam aos territrios do "Estado do Maranho" criado em 1621, incluindo o Cear, e do depois "Estado
do Gro Par", inteiramente autnomos de tda e qualquer jurisdio daquele pretenso "Estado do Brasil"!
Pelo mesmo motivo citado auanto ao sistema usual portugus
em seus domnios ultramarinos no possumos bandeira prpria e
nem privativa, j que no existamos como "estado" e apenas como
"estados" e capitanias-gerais. Tais smbolos de soberania, como
atualmente estamos acostumados a ver e a usar com carter nacional
ou regional, surgiriam smente em 1790, com a Revoluo Francesa, copiadas daqueles que, daqui e dali, haviam sido arvoradas
como representantes de nascentes soberanias populares anti-monrquicas nos Pases-Baixos e nos Estados Unidos da Amrica do Norte . Tanto em Portugal, como na Espanha, na Frana e em NpolesDuas Sicilias, a exemplo de tdas as monarquias absolutistas da poca, smente existiam como smbolos de soberania real e de domnio bandeiras que nada mais eram seno composies das prprias
armas ou escudos das respectivas dinastias ou pessoais dos seus soberanos reinantes. Assim, sbre o pano branco das bandeiras reais
de Portugal, da Epanha, da Frana e de Npoles-Duas Siclias, tremulavam as armas oficialmente usadas pelos respectivos soberanos,
com as variaes decorrentes apenas do desnho das cres ou de alguns ornatos exteriores secundrios. O branco era tradicional desde antes da dinastia de Aviz em Portugal, usado na Espanha dos
ustrias ou Babsburgos e dos Bourbons-Anjou seus sucessores, bem
como, segundo velho smbolo bourbnico na Frana at 1790 e em
Npoles-Duas Siclias at 1860.
Foi para evitar as naturais confuses no mar que os soberanos
hispnicos haviam substitudo, desde 1785, o branco pelo amarelo
com duas listas vermelhas horizontais, as mesmas cres nacionais
mantidas at ao presente. No tricolor de 1790, surgida como smbolo popular parisiense com a Revoluo Francesa, manteve-se o
branco no centro, da mesma maneira como se manteria na tricolor italiana de 1797 e que passaria tricolor nacional com o movimento unificador iniciado em 1848.

141
Entre ns, no Brasil, manter-se-ia tal bandeira real branca com
as armas portugusas, embora acrescidas da esfera armilar em virtude do decreto de 13 de maio de 1816 que criou as armas do novo
Reino Unido de Portugal, Brasil e Algarves, at a reforma imposta
pela vitria liberal e constitucional de 1820 na metrpole europia.
Mesmo nesta ficaria o branco ao lado do antigo azul de 1640, bandeira monrquica portugusa que smente desapareceria em 1910
com a proclamao definitiva da Repblica Portugusa e com a sua
nova bandeira, a atual. Nesta reapareceria a esfera armilar abolida na de 1821, smbolo clssico do ultramar portugus e que fra
criado por D. Joo II, o Prncipe Perfeito (1455-1495), para seu sobrinho e sucessor, o j citado e depois D. Manuel I o Venturoso,
(1469-1521), o primeiro que de fato reinaria sbre o Brasil recmdescoberto, quando ainda herdeiro e para uso em carter puramente pessoal, como gro-mestre da Ordem de Cristo.
Assim, mesmo naqueles tempos era uma s a bandeira real,
verdadeiro pendo de soberania pessoal usada como hoje se usam
os pavilhes presidenciais entre ns. A partir de 1495, ao subir ao
trono portugus, o mesmo D. Manuel I deixaria de ostentar sua
bandeira pessoal com a esfera armilar, substituindo-a pela de soberano com as armas reais no pano branco, sobrepondo-as apenas ao
smbolo cla Ordem de Cristo, da qual continuou sendo seu gro-mestre . Como smbolo corrente da soberania real portugusa de ento,
surgem nos desenhos das cartas geogrficas o chamado pendo ou
bandeira das quinas, com os cinco besantes de prata sbre o pano
azul de tonalidade quase celeste . O capito-mor Pedro lvares Cabral (1460-1526) levara em sua viagem s ndias, na qual descobriria o nosso Brasil, uma bandeira da Ordem de Cristo e no o
pendo real de soberania. Foi esta bandeira da Ordem de Cristo
que, segundo consta oficialmente na famosa carta de Pero Vaz de
Caminha, seria arvorada em terras brasileiras em 1500, no ato da
tomada de posse e da' primeira missa aqui ento celebrada.
Bandeiras, estandartes e bandeirolas particulares, tdas sem
significado de soberania, mas apenas usadas como smbolos pessoais
de fidalgos poderosos ou como simples cortesia, homenagem ou individualizao de unidades martimas, deveriam ter aparecido nos
mastros dos navios armados em guerra ou simplesmente de comrcio desde os tempos da descoberta e do incio da conquista e do povoamento, a comear pelo pendo da Ordem de Cristo e pelo das
chamadas quinas portugusas. Depois, entre 1618 e 1640, para diferenciar os navios destinados ao Brasil dos demais hispnicos prpriamente ditos, usaram-se bandeiras com a cor branca fundamental
trocada pelo vermelho ou pelo azul, embora sempre com as armas
reais portugusas. Tais diferenas tambm se usariam aps o cha-

142
mado domnio espanhol, entre 1640 e 1668, nas lutas da Restaurao de Portugal, com orlas azuis sbre o branco fundamental ou com
pano todo de verde, esta oficialmente no reinado de D. Pedro II,
j citado. Naquelas lutas aparecem outras bandeiras regimentais
ou de agrupamentos de combate com o pano tambm de verde e
com a cruz da Ordem de Cristo, para melhor diferenciao das unidades hispnicas em guerra.
Foi na fase final das nossas lutas braslicas contra o domnio
holands em trno de Pernambuco que surgiria a chamada Companhia Geral do Comrcio para o Brasil, fundada por alvar rgio
de 6 de fevereiro de 1649, com estatutos de 8 de maro do mesmo
ano, com participao compulsria de capitais judaicos, recebendo
como insgnia a mesma esfera armilar ultramarina j mencionada.
Esta Companhia Geral de Comrcio teria monoplio absoluto e
exclusivo, com imunidades e privilgios imensos e que passariam,
com seus verdadeiros tribunais despticos, a explorar o trfego martimo com o Brasil e o seu fornecimento de muitos gneros e utenslios, sem sujeio alguma s autoridades ultramarinas portugusas daqui. Teria por durao 20 anos, prorrogveis por mais 10,
suas atividades bastariam por si s para comprovar a implantao odiosa de um regime colonialista super-mencantilista no pretenso "Estado do Brasil". Com o tempo, graas aos movimentos
de rebeldia por ela provocadas no Maranho e noutros pontos da
colnia, bem como das mltiplas representaes feitas ao soberano contra o despotismo mercantilista trazido pela mesma. foram
seus privilgios se restringindo, transformando-a num simples tribunal rgio, extinto, finalmente, em 1720.
Atribui-se a esta odiosa Companhia Geral do Comrcio para
Brasil, cujos benefcios apenas serviram para premiar representantes da fidalguia portugusa na metrpole e alguns ricaos de
l, a divulgao de um pavilho comercial privilegiado ostentando
sua esfera armilar de ouro ou amarelo sbre pano branco, como
se ste pavilho eqivalente aos atualmente usados pelas companhias ou emprsas de navegao comercial nacionais e estrangeiras, como o do nosso Lide Brasileiro, fsse eqivalente a uma
bandeira histrica brasileira prpriamente dita, inclusive daquele
hipottico e fantasioso "Principado do Brasil". Citam-se tambm,
daqui e dali, outras bandeiras ou pavilhes de pano branco, tendo
no centro ou num dos cantos aquela mesma esfera armilar que a
tradio pretende afirmar tenha sido um emblema indicativo do
Brasil, sem outro comprovante seno o acima citado pavilho mercante e outros que teriam sido usados entre os sculos XVII e
XVIII, como "bandeira para a ndia e Amrica", tdas comerciais
no de soberania.

143
Convm frisar que aquela esfera armilar nunca se constituira
como de uso privativo brasileiro naqueles tempos do domnio portugus, embora aparecesse em algumas moedas batidas no Brasil.
em 1694 para uso corrente em Pernambuco, Rio de Janeiro e Bahia, pois figura tambm desde 1512 nas moedas batidas em Mlaca e noutros domnios ultramarinos asiticos, nos escudos e brazes de diversas cidades metropolitanas e at na concedida ao Rio,
de Janeira em 1565, sbre as tradicionais 3 setas. E' bem possvel
que exatamente ste brazo municipal carioca de 1565 tenha in
fludo poderosamente para o seu emprgo herldico como peculiar
brasileiro na bandeira do depois Reino Unido de Portugal, Brasil
e Algarves, juntamente com o azul de tonalidade celeste que figurava no primeiro brazo local da cidade do Salvador, na Bahia..
Enquanto se restringia o uso da bandeira branca que representava a unidade da soberania real da casa de Bragana, diferente apenas da de sua rival hispnica quanto ao braso real portugus, aos navios de guerra e sbre as muralhas das praas fortes
aqui no Brasil, difundira-se tambm bandeiras e pendes particulares nos regimentos pagos e teros de homens de armas diferentes daquela. Assim, nenhum agrupamento de combate dos patriotas pernambucanos em luta contra os dominadores holandeses'
do Nordeste usaria a bandeira real privativa da prpria cora metropolitana . Seus pendes se apresentavam mais como smbolos'
de mstica religiosa catlica ancestral. Nas famosas entradas dos'
sertanistas paulistas, os bandeirantes, smente se arvoraram pendes particulares escolhidos livremente por seus chefes, jamais usando bandeiras portugusas das quinas ou aquela privativa de seu soberano, uma vez que tais empreendimentos sempre se apresentavam como particulares, muitos at contrariando ordens rgias ou das autoridades supremas coloniais ou locais.
Em nossas lutas contra os castelhanos no Sul e no Mato Grosso, depois de 1680, apareceriam por aqui bandeiras e pendes particulares para cada regimento ou unidade de combate, uso generalizado em Portugal com o chamado domnio espanhol. Desde ento haviam adotado todos os regimentos ou teros portuguses seusestandartes ou bandeiras privativas a princpio com a cruz da Ordem de Cristo e depois com desenhos geomtricos variadssimos s-bre esquartelados em cruz e em aspa e com bordaduras, combinando as cres distintivas da Casa Real bragantina, azul e vermelho,
com amarelo e branco ou outras cres de seus uniformes. Taisusos, tipicamente franceses com seus retngulos e tringulos de
cres diferentes e combinaes as mais variadas para cada unidade, manter-se-iam at ao regresso de D. Joo VI e de sua Crte
para Lisboa.

144
As citadas cres azul e vermelho, designadas como distintivos
da Casa Real bragantina, eram apenas as cres palatinas e no as
herldicas da dinastia portugus reinante desde 1640. Naqueles
tempos, quando no existiam nem mdulos rgidos para a feitura
de bandeiras, estandartes e pendes, situao que perdurou at
mesmo entre ns durante tda a monarquia imperial, as cres regimentais e de seus estandartes nada tinham de comum com a
bandeira real. Estas cres, caracterizadas nos respectivos topes
militares ou laos distintivos, fixadas nos chapus e barretinas, geralmente de duas, trs ou mais cres, tiradas estas ou das cres
do uniforme ou dos librs particulares de seus coronis comandantes, ao menos at 1707. A partir da generalizara-se tambm em
Portugal como tope distintivo um lao prto, segundo a moda inglsa da poca, at que pelo decreto rgio de 7 de janeiro de 1796,
se determinaria sua mudana obrigatria para o nico com as cres azul e vermelho, acima citadas, que eram as dos librs dos servidores palatinos da Casa Real, significando, com tal ato, que tdas as unidades militares portugusas se achavam a servio pessoal do soberano e de sua Casa Real.
Mesmo conservando as bandeiras e estandartes existentes antes, no manteriam as Crtes Gerais Extraordinrias e Constituintes de Lisboa, aps a derrogao do regime absolutista em 1820,
aqule tope militar de 1796, substituindo-o pelo novo lao nacional portugus de cres azul e branco, segundo carta de lei de 23 de
agsto de 1821, mandada cumprir no Brasil, por ordem de seu
prncipe-regente, o futuro imperador D. Pedro I (1798-1834), de
acrdo com o decreto n. 70, de 31 de outubro de 1821. Seriam
stes mesmos laos azul e branco os que o mesmo prncipe-regente
mandaria arrancar em 7 de setembro de 1822, ao proclamar plblicamente nossa independncia junto ao Ipiranga, em So Paulo.
Caberia Revoluo Francesa o emprgo inicial generalizado
de uma mesma bandeira, a tricolor revolucionria de 1790, como
smbolo nico da soberania popular e da nao indivisvel, tanto
como bandeira nacional, como militar e martima . As diferenciaes admissveis seriam apenas as inscries indicativas das unidades militares, das reparties pblicas, etc., bem como alguns emblemas privativos sobrepostos ou bordados s bandeiras. A Inglaterra manteve um sistema mais regular, codificando a tradio com
os novos usos, isto , dando a cada batalho ou unidade correspondente de suas fras armadas sempre duas bandeiras, sendo a principal a do rei como nacional, ao lado da privativa que simbolizava
cada unidade e na qual se sobrepunham os dsticos e honrarias.
Com a nossa independncia, a monarquia imperial brasileira
passaria a adotar aqules usos da Frana revolucionria quanto

145
bandeira nica em todo o pas, abolindo tdas as anteriores em
nossos regimentos e batalhes. O interessante que caberia exatamente Repblica, aps a vitria da chamada Revoluo Nacional de 1930, atualmente to malsinada, restabelecer aquela antiqssima tradio, concedendo, a partir de 1931, novos estandartes
privativos para as nossas fras armadas, de uso obrigatrio esquerda das respectivas bandeiras nacionais brasileiras (5) .
Assim, subdividido administrativamente em mltiplos "estados" ou capitanias-gerais, sem bandeira ou outra insgnia geral prpria, nem mesmo com estandartes militares idnticos em seu exrcito ultramarino portugus que influissem como elemento auxiliar
unificador em nossa ptria durante a monarquia absolutista bragantina, sem levar em conta a mstica da obedincia natural ao "nosso
amo e senhor" provisrimente estabelecido no Rio de Janeiro, dificilmente teramos em 1822 um Brasil unido e livre, constitucionalmente organizado e preparado para assumir em 1889 seu posto entre as democracias americanas. Sem aquela mstica transferida em
1808 para sua sede provisria no Rio de Janeiro, no seramos o
que somos, nem teramos nossa atual extenso territorial, bem maior
que aquela do pretenso "Estado do Brasil" de antanho!
HENRIQUE OSCAR WIEDERSPAHN Ten.-Cel.
Dos Institutos Histricos e Geogrficos do Par, de So
Paulo e do Rio Grande do Sul, do Instituto Genealgico Brasileiro, do Colgio de Armas e Consulta Herldica do
Brasil, etc.

(5) . Clovis Ribeiro, Brases e Bandeiras do Brasil. Obra j citada e que, embora,
com certas reservas, continua sendo bsica; Gilbert Grosvenor e WilSam J.
Showalter, Flags of the World. Em "The National Geographic Magazine",
editado pela "National Geographic Society" de Washington D. C., U.S.A.
Vol. LXVI. N. 0 3, setembro de 1834. Pgs. 339 a 396; Ottfried Neubecker,
Fahnen und Flaggen. Eine bunte Fibel. L. Staackmann Verlag, Leipzig, 1939.

Revista de Histria n.o 35