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Husserl sobre los orgenes de la geometra*

Husserl on the Origins of Geometry


IAN HACKING
College de France
Francia
Traduccin
JUAN CARlOS AGUIRRE GARCA
Universidad del Cauca
Colombia
Redido: 22/01!2009
Aproado: 04/03/2009

Resumen:

Abstract:

Husserl (como Kant) piensa adecua


damente que el descubrimiento de la posi
bilidad de las pruebas geomtricas marc
un cambio radical en las potencialidades
del conocimiento humano. Este escrito
sostiene que l nos recomend equi
vocadamente reflexionar sobre el cam
bio en la conciencia y la percepcin del
pensador individual. Esta epistemologa
prehistrica es errnea. Husserl piensa
que debemos recuperar en nuestra pro
pia experiencia el devenir de la prueba.
Es absolutamente innecesario (y; adems,
imposible) tratar de regresar a algn mo
mento originario, o situamos a nosotros
mismos en la posicin de reexperienciar
lo. Por tanto, este ejercicio fenomenol
gico es irrelevante al momento de afron
tar la 'crisis' de la 'modernidad' que tanto
preocupaba a los pensadores alemanes
de su poca.

Husserl (like Kant) rightly thought that


the discovery of the possibility of geometri
cal proofs marked a radical change in the
potentialities for human knowledge. This
paper argues that he wrongly urged us to
reflect on the change in consciousness
and perception of the individual thinker.
This prehistorical epistemology is mis
guided. Husserl thought that we ought to
recover in our own experience the coming
into being of proving. It is absolutely not
necessary (and it is also impossible) to try
to retum to sorne originating moment, or
to put ourselves in the position of reex
periencing it. Hence this phenomenologi
cal exercise is irrelevant to grappling with
the 'crisis' of 'modemity' that so concer
ned German thinkers of his era.

Palabras clave: Prueba, Geometra,


Matematizacin, Estilo galileano, A priori
histrico, Sedimentacin.

Key words: Proof, Geometry; Mathe


matization, Galilean style, Historical a
priori, Sedimentation.

Este texto har parte del libro: HYDER, David & RHEINBERGER, HansJorg (Eds). Husserl's 'Cri

sis' and tfre meaning of sdence. Copyright by the Board of Trustees of the Leland Stanford Jr. University,
forthcoming. La autorizacin para su publicacin en el Anuario colomiano de fenomenolog(a fue gene
rosamente otorgada por Stanford University Press, gracias a la diligente intervencin del profesor
Ian Hacking, a quien el traductor agradece el haber compartido su indito y el inters para que este
texto apareciera publicado en castellano

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l. Husserl en pantuflas
Ursprung es una pieza escrita admirablemente interesante. Me agrada imaginarla
como la que ms le gust escribir a Husserl en toda su vida, como algo que l
desesperadamente quera decir. Tiene ms la emocin de la adolescencia que la
precisin del intelectual maduro. O, ms bien, la nostalgia de un anciano que tira-
do en su alfombra recuerda las delicias de la juventud, un poco como el segundo
movimiento de la segunda sinfona de Mahler, la llamada Sinfon(a de la Resuffecci6n.
Despus de que el primer movimiento derrumba al joven hroe, el segundo recoge
todo un canto de amor y lirismo, antes de trasladamos a los asuntos serios de la
resurreccin en los restantes tres movimientos. Mahler algunas veces, pero slo
algunas veces, llama irrelevante al segundo movimiento. Uno podra algunas ve-
ces, pero slo algunas veces, llamar tambin irrelevante a Ursprung. Esto requiere
cuidadosa reflexin pero no una crtica culpable. Espero que mis siguientes ob-
servaciones, aunque en un estilo y una tradicin completamente diferentes a los
de Husserl, est acorde con el sentido husserliana de gozoso rigor y asombro. El
ingenuo asombro establecera el tono para toda discusin seria.

2. Sobre la estupefaccin de Husserl frente a la geometra


que las matemticas han hecho a algunos y slo a algunos filsofos' : bajo
este ttulo afirm que algunos filsofos han sido deslumbrados por el fenmeno
de la demostracin matemtica1 Platn, Leibniz, Kant, Bertrand Russell, Ludwig
Wittgenstein e Imre Lakatos figuran de forma prominente en mi discusin. Cada
uno, a su manera, permiti que la prueba matemtica invadiera toda su filosofa.
Otros filsofos son destacables por su falta de inters y quizs estn en lo cierto
al ignorar el fenmeno del conocimiento matemtico, incluso en menospreciarlo.
Pero siempre he sospechado que algunas y slo algunas personas se asustan ante
'Lo

1 What rnathernatics has done to sorne and only sorne philosophersw. En: Matflematics and Nece
sity. SMILEY, T. J. (Ed) Londres: British Acaderny; 2000, pp. 83 138.

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una prueba, mientras que otras simplemente fracasan al comprender su poder.


Las pruebas causan con esto la idea de un conocimiento a priori y una verdad
necesaria.
El sentimiento de asombro, incluso de estupefaccin, que viene con la com...
prensin de una demostracin notablemente profunda y perspicaz, es una de las
cosas que han motivado a los filsofos. En mi opinin, es una marca de profunda
sensibilidad filosfica ser motivado de esa manera; tal marca distingue a los pen...
saciares importantes de aquellas mentes menos significativas. Mi lista de filsofos
afectados por pruebas matemticas no incluy a Husserl, pero l estaba entre los
estupefactos.
Deber discutir lo que las matemticas hicieron a Husserl. No sostendr que
ellas invadieron toda su filosofa, pero ciertamente lo motivaron profundamente
desde el tiempo de su temprano inters en los fundamentos de la aritmtica hasta
su leccin de 193 5, publicada en 1939 como: Der Ursprung der Geometrie als inten...
cional... flistoriscfles Problem, que en adelante llamar Ursprung2 En efecto, infectaron
su pensamiento acerca de las ciencias exactas en la Crisis de la filosofia Europea. l
se centr, no en las pruebas, sino en la geometra como la ciencia de los objetos
ideales. Pero como explicar, no puedes tener objetos ideales a menos que tam...
bin tengas la prctica de hacer y enunciar pruebas; esto es, pruebas que asegu...
ren -o creen?- la objetividad de las matemticas, tema recurrente en la Crisis.
Por pruebas, de hecho, no quiero significar pruebas leibnizianas, combinatorias,
lnea por lnea, sino lo que ya he denominado pruebas perspicaces, pruebas que
uno puede, al modo cartesiano, tomar en la totalidad de la prueba de una vez, me...
diante algo que Husserl podra haber llamado una intuicin directa de su validez.

3. El juego mayor
Comparto la estupefaccin de Husserl con respecto a la geometra. Quizs
como Platn, l estaba impresionado por las formas idealizadas, mientras que
yo lo estoy ms por las pruebas perspicaces. Pero Husserl estaba interesado en
algo ms all de los orgenes de la geometra. Incluso la segunda mitad del ttulo
que fue dado retrospectivamente a su leccin -' como problema intencional...
histrico'- no se compadece con lo consignado en el texto. La investigacin se
dise para ser ' ejemplar'; su objetivo se adelanta "en la forma de meditaciones
histricas, autorreflexiones sobre nuestra propia situacin filosfica actual, con

2Edmund Husserl. oer Ursprung der Geometrie als intencionalhistorisches Problemw. Tradu
cido al ingls como The Origin of GeometryR, un apndice de T ne Crisis of European Sciences and Tra
scendental Plienomenology: AY! Introduction to Plienomenological Pnilosopny. Traducido del alemn al ingls
en 1954 por David Carr. Evanston: Northwestem University Press, 1970.

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la esperanza de que a travs de ellas podamos al fin apropiarnos del sentido,


mtodo y principio de la filosofa, de una filosofa que nuestra vida quiera y deba
hacer valer" (p. 354/365)3 No comparto este proyecto, lo que no quiere decir que
lo rechace, slo que no puedo participar en l.
Adems, Ursprung fue escrito al mismo tiempo que Crisis, y probablemente se
intentaba que fuera parte de l. Crisis es un libro escrito por un nacionalista ale.
mn, orgulloso de reclamar la descendencia intelectual de la gran lnea de filso.
fos alemanes. En efecto, para los filsofos 'Europeos', la tradicin que comienza
en Grecia slo est plenamente transmitida a Alemania. Husserl estaba desalen.
tado por el irracionalismo en el que se haba sumido su nacin. l era totalmente
alemn, con un hijo que haba muerto por su patria en Verdun. Pero tambin era
un antiguo judo (retirado de su puesto en 1928). Su mejor discpulo lo haba
aventajado convirtindose en el filsofo alemn ms prominente -con una filo.
sofa que, a juicio de Husserl, era otro sntoma del irracionalismo dominante de
su tiempo. El tema recurrente de Crisis era el retorno a (lo que Husserl pensaba
que era) la mayor contribucin europea a la historia mundial, es decir, al descubri.
miento de la racionalidad y la objetividad.
Visto en retrospectiva, como lo hacemos ahora, el libro es un trabajo de tra.
gedia; y esto en sentido estricto. Estaba destinado a fracasar en su intento por
restaurar el estado de razn. Primero, porque cualquier empresa puramente in.
telectual, no importa cun apasionada sea, sera impotente contra la agresiva
poltica de violencia y odio. Peor an, esa poltica tena una visin distinta de lo
grande que era Europa. En segundo lugar, el libro fracasara porque se equivocaba
en el anlisis que haca del fundamento sobre el que se basaba el desastre que se
vea venir. Cualesquiera que sean los mritos de la fenomenologa, no es el caso
que Europa haya cado en el abismo de la autodestruccin debido a que la ciencia
europea hubiera perdido contacto con algo profundo y original del espritu huma.
no, profundidad que sostena a las ciencias y las haca posibles. No discutir estos
asuntos, pero es importante destacar que Ursprung es ms que un mero anlisis de
los orgenes de la geometra.
4.

Los comienzos originales

En repetidas ocasiones leemos en el ensayo palabras que son traducidas como


' fuentes de sentido', ' los comienzos originarios' (ambos ejemplos tomados de la
pgina 367/376). Estas son las palabras Ur. Cuando se habla de un comienzo en
el tiempo, Husserl tiende a usar la palabra Urstiftung. La palabra Ursprung del ttulo

3 Para los pasajes de Ursprung no utilizaremos la traduccin al ingls que tuvo a la mano Hacking,
sino la versin castellana hecha por Jorge Arce y Rosemary RizoPatrn, aparecida en: Estudios de
filosoffa, No. 4. Lima: 2000, pp. 3354. Aliado del nmero de pgina puesto por Hacking, usaremos
la paginacin original del Apndice III, para el pargrafo 9a (N. del T. l.

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significa, no un simple origen, sino fuente. En el caso del conocimiento, no es


slo la fuente del conocimiento, sino tambin el fundamento, la evidencia para
ese conocimiento. He titulado el presente escrito 'Husserl y los orgenes [plural]
de la geometra'. Debiera corregir y titularlo 'Husserl sobre el origen [singular] de
la geometra'. S, este es un escrito acerca del Ursprung de Husserl, la leccin, pero
yo no me quiero comprometer afirmando que la nocin de geometra tenga un
origen singular, o con la idea de una evidencia originaria.
Desconfo del deseo por las cosas originales. Hay, por supuesto, una ineluc...
table motivacin en la conciencia occidental por encontrar el primer momento.
Encontrar el esqueleto del primer ser humano. Escanear los primeros tres segun...
dos del universo. Revelar la escena original, o revivir el grito original. Cada uno
de estos programas tiene sentido, aunque de algunos pueda probarse que son
irracionales o ilusorios.
Creo que la geometra tiene comienzos. Indudablemente hay muchos comien...
zos. En estos das de historia postcolonial, uno advierte que Husserl vivi en un
mundo convencido de que la civilizacin ms importante era la europea y sus
predecesoras mediterrneas. La historia de las matemticas antiguas ha sido ca...
dificada a mediados del siglo diecinueve por varios alemanes y unos pocos estu...
di osos franceses y britnicos. Era una historia acumulada que iba desde Babilonia
hacia Atenas y de Alejandra a Gotinga. Hoy los textos de esa historia original es...
tn siendo reledos con nuevos ojos. Otras civilizaciones estn siendo estudiadas.
Karine Chemla y Shuchun Gua han publicado el ms clsico de los textos chinos,
Los nueve cap(tulos4 En el prefacio escrito por Geoffrey Lloyd se lee:
Uno puede decir as que las matemticas clsicas de la antigua China, y los Ele

mentas de Euclides, representan dos estilos radicalmente diferentes de razonamiento


matemtico. Esta comparacin ensea una leccin crucial: que no hay un nico
patrn de desarrollo que las matemticas tengan que seguir.

Uoyd va a decir que la existencia de diferentes estilos de razonamiento mate...


mtico muestra que no haba una cosa hacia la que se orientaban los matem...
tices, y que es importante para los occidentales asumir la existencia de estilos
al temativos.
Quizs Uoyd toma el as llamado mtodo axiomtico de Euclides como el de...
finitivo del estilo griego. Husserl sostiene que los axiomas no son lo fundamental
en el razonamiento matemtico griego. Yo estoy de acuerdo, aunque tal vez por
una razn distinta de la de Husserl. En mi opinin, el hacer las pruebas era lo
fundamental.

4 CHELMA, Karine & GUO, Shuchun. Les neufs cfulpitres: le classique matfrmatique de la Cfrine. Edicin
anotada en Chino y Francs, Pars: Dunod, 2004.

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Jan Hacking

La capacidad de realizar y asumir pruebas debe ser un universal humano, aun....


que unas pocas personas en alguna cultura son mucho mejores en esto que otras.
Es completamente irrelevante si el descubrimiento de esta facultad humana ocu....
rri una sola vez entre algunos pueblos que habitaban territorios orientales del
Mediterrneo, o muchas veces en muchos lugares. Mi problema es que no hay
nada metafsicamente profundo en aprender acerca de este descubrimiento, nada
' original', nada que conduzca a un problema esencial o a una solucin esencial,
nada relevante a esa filosofa a la que nuestra vida debera dedicarse.
Tal vez todas las preguntas por el origen resulten estar equivocadas. la idea
de la escena original ha sido descartada ms efectivamente, no por los crticos de
Freud, sino por el mismo Hombre de los Lobos. El grito original tiene ecos, ahora,
solamente en los murmullos de alguna imprecisa jerga psicolgica. Pueden pensar
que esta referencia es poco seria, pero no. la idea de Husserl de lo original, del
Ur, est curiosamente cercana a la escena original de Freud. Ambas, de hecho,
tienen sus races en Hegel. El pensamiento de Freud era que slo si el Hombre de
los Lobos pudiera recuperar la escena de la copulacin de sus padres en ciertas
posiciones -y sus variantes despus de la latencia-, entonces podra entender
y superar la neurosis en la que estaba sumido. Ahora, cualquiera que haya sido el
mecanismo imaginado por el que la escena trabaj en el inconsciente del Hombre
de los Lobos, no hay duda en suponer que era profundo, es decir, de significado
profundo. Encuentro esto interesante mas no profundo, y tengo exactamente el
mismo escepticismo respetuoso acerca de la fuente original de Husserl.

5. La estupefaccin de Kant
El enunciado clsico de anonadamiento ingenuo con respecto a la geometra
se funda en uno de los pasajes apasionados de Kant. Supongo que todos lo ca....
nacen, pero por favor permtanme citar la traduccin del prrafo entero. Deber
repetir ciertas palabras entre corchetes con el fin de recalcar los puntos que luego
se traern a colacin.
La matemtica ha tomado el camino seguro de la ciencia desde los primeros
tiempos a los que alcanza la historia de la razn humana, en el admirable pueblo
griego [Los griegos]. Pero no se piense que le ha sido tan fcil como a la lgica -en
la que la razn nicamente se ocupa de s misma- el hallar, o ms bien, el abrir por
s misma ese camino real [fcil para la lgica, duro para las matemticas]. Creo, por
el contrario, que ha permanecido mucho tiempo andando a tientas (especialmente
entre los egipcios) y que hay que atribuir tal cambio a una revolucin llevada a cabo
en un ensayo, por la idea feliz de un solo hombre. A partir de este ensayo, no se po
da ya confundir la ruta a tomar, y el camino seguro de la ciencia quedaba trazado e
iniciado para siempre y con alcance ilimitado. [Revolucin, un hombre]. Ni la historia
de la revolucin del pensamiento, mucho ms importante que el descubrimiento del
conocido Cabo de Buena Esperanza, ni la del afortunado que la realiz, se nos ha
conservado [Una revolucin cuya importancia apenas pudo ser sobreestimada]. Sin

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embargo, la leyenda que nos transmite Digenes Laercio -quien nombra al supues
to descubridor de los ms pequeos elementos de las demostraciones geomtricas
y, segn el juicio de la mayora, no necesitados siquiera de prueba alguna- demues
tra que el recuerdo del cambio sobrevenido al vislumbrarse este nuevo camino debi
ser considerado por los matemticos como muy importante y que, por ello mismo,
se hizo inolvidable. Una nueva luz se abri al primero (llmese Tales o como se quie
ra) que demostr el tringulo equiltero [iUna nueva luz brill en una mente singu
lar!l. En efecto, advirti que no deba indagar lo que vea en la figura o en el mero
concepto de ella y, por as decirlo, leer, a partir de ah, sus propiedades, sino extraer
stas a priori por medio de lo que l mismo pensaba y expona (por construccin)
en conceptos [una prueba que construye sus propiedades a partir de conceptos].
Advirti tambin que, para saber a priori algo con certeza, no deba aadir a la cosa
sino lo que necesariamente se segua de lo que l mismo, con arreglo a su concepto,
haba puesto en ella [esto no ocurre slo observando las propiedades del tringulo,
sino demostrndolas mediante una construccin -una que es a priori y no necesita
medida]5.

Husserl est de acuerdo con el contenido de la prehistoria de la geometra


de Kant y comparte su espritu, aunque no lo est diciendo y esto por muchas
razones. Primero, aunque Kant retoma a la leyenda de Tales, Husserl evidente...
mente est pensando en una actividad comunitaria: " en la primera colaboracin
oral de los gemetras principiantes" (p. 368/377; el nfasis en la comunidad es
un agregado esencial a Kant); pero hay un comienzo correcto: " a todas luces,
la geometra tuvo que haber llegado a ser a partir de una primera adquisicin, de
actividades creativas primeras" (p. 355/367). La s disciplinas recientes conocidas
como estudios de la ciencia o Estudios Sociales del Conocimiento insisten en que
toda ciencia es social. Husserl lo haba comprendido haca mucho, mientras que
Kant parece que no.
Hay una segunda consideracin: Husserl est alineado con Kant slo imper...
fectamente. Kant enfatiza en la prueba, una construccin por fuera del concepto
pero que no va ms all del concepto. Husserl acenta los objetos ideales de
la geometra, los objetos ideales que caen bajo el concepto idealizado. Pero al
aplicar el ' principio de caridad' a ambos filsofos, vemos que la diferencia es
superficial, pues con slo demostrar las propiedades del objeto (por ejemplo, el
tringulo issceles de Kant) tenemos de alguna manera al objeto ideal, un objeto
que necesariamente tiene estas propiedades. Algunos lectores de Husserl insisti...
rn en que Husserl quiere mostramos un conocimiento directo del objeto ideal,
pero eso es omitir lo que Husserl dijo: es una prueba perspicaz que nos permite
intuir directamente los objetos.
Por el contrario, si hay certeza con respecto a las propiedades, certeza apodc...
tica (para usar la palabra 'apodctico' de Kant que Husserl hace suya), entonces
no estamos hablando del issceles emprico, sino de un objeto ideal.

5 La cita que corresponde al prlogo a la segunda edicin de KN (B X XI) fue tomada de la tra
duccin al espaol hecha por Pedro Ribas (Madrid: Alfaguara, 1998. p. 17) (N. del T.].

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Jan Hacking

6. La matematizacin de la naturaleza de GalUeo


Despus del largo pasaje arriba citado, Kant se dirige hacia la fsica del siglo
diecisiete. Esto importa poco a lo que sigue, pero deberamos recordar una dife.
rencia fundamental entre la actitud de Kant y la de Husserl. Kant dice que l se
est limitando 'al lado emprico de la ciencia natural', es claro que l cree que 'la
sabidura de Bacon dio una nueva direccin a los estudios fsicos'. Galileo figura
porque l ' experiment con bolas de un peso definido sobre un plano inclinado'.
Despus de los logros de Galileo, Torricelli y Stahl, 'una luz brill sobre todos los
filsofos naturales'. El hroe de Kant era Newton. El Galileo de Kant introduce el
' mtodo experimental'. l agreg en una nota al pie que 'los primeros pasos' de
ese mtodo ' estaban envueltos en alguna oscuridad'. En efecto, ilas contribucio.
nes de Galileo y Stahl estn separadas por aproximadamente un siglo!
Husserl, habiendo terminado su libro en 1935, nunca mencion a Bacon. El
nombre de Newton aparece tres veces en la Crisis, pero slo como un nombre.
Galileo es el hroe de Husserl. Es un Galileo de los aos 30, quizs mejor repre.
sentado un poco despus en el trabajo del gran historiador francs de la ciencia,
Alexandre Koyr. Es decir, un Galileo platnico que, para exagerar, nunca hizo un
experimento en su vida, pero trabaj la forma matemtica de la naturaleza. No es
coincidencia que Husserl y Koyr compartieran una actitud comn con respecto
a Galileo; Koyr, como muchos otros humanistas franceses, fue educado como
filsofo y, siendo joven, fue a estudiar con el mejor, es decir, con Husserl en Go.
tinga. l era tambin un activo miembro del crculo fenomenolgico de Husserl
en Munich.
Galileo, el experimentador, hizo su retomo en los setenta. Un infatigable nova.
to, Stillman Drake, basado en las memorias autobiogrficas de Galileo sobre las
observaciones experimentales, confirm que se podran observar aquellos resul.
tados con los modestos aparatos de Galileo. Con ello no se dice que la visin de
Koyr y su inmediato predecesor, estuviera equivocada, slo que era incompleta,
aunque no tan incompleta como la de Kant. El Galileo de Husserl era superior
a todos los autores intelectuales de la matematizacin de la naturaleza. Lo que
Husserl llam el ' estilo galileano' de razonamiento era el modo de razonar por
el cual, en palabras de Kant, 'la fsica entr por la autopista de la ciencia'. La no.
cin implcita de un nmero relativamente pequeo de estilos de pensamiento
fundamentalmente diferentes ha atrado a un gran nmero de escritores del si.
glo veinte, desde, al menos, el tiempo de Oswald Spengler. El cosmlogo Steven
Weinberg adopt la frase ' estilo galileano' de Husserl, y Noam Chomsky la tom
de Weinberg. Para esos lectores, el estilo galileano era el mtodo de hacer mo.-

6 Para referencias a este y otros usos de la palabra 'estilo' en esta tradicin, ver las pginas de
mi style' for Historians and Philosophersw, Studies in History and Pfrilosopfry of Science 23 ( 1992), pp.

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deles matemticos abstractos de los fenmenos, y slo despus, cuando fuera


posible, testarlos en la experiencia. Ciertamente, eso significaba lo mismo para
Husserl, aunque para l significaba algo ms especfico. l pensaba que Galileo
no slo haca modelos matemticos de la naturaleza: l tambin transformaba la
naturaleza hacindola geomtrica.
Nadie lee ahora a Husserl en busca de una historia de la ciencia. La suya es una
reconstruccin racional y Galileo es menos el Galileo histrico que un emblema
de lo que sucedi a las ciencias en el tardo renacimiento. El mundo lleg a ser
matemtico, o mejor, en su opinin, geomtrico. En tiempos de Galileo, y por al-
gn tiempo ms, 'geomtrico' significaba algo as como lo que nosotros llamamos
matemtico. Pero Husserl tena una referencia ms fuerte, pues pensaba a Galileo
como quien puso una estructura geomtrica sobre el mundo; lo que comprometa
una visin de la naturaleza compuesta de los objetos ideales, las estructuras idea-
les, de la geometra. Esto desemboca directamente en el proyecto de la Crisis. Los
cientficos fsicos han perdido contacto con la forma en la que los objetos ideales
de la geometra han llegado a ser. Entonces, ellos tienen lo que en efecto es una
imagen falsa de lo que estn haciendo. Espero que no sea una lectura inapropia-
da o un abuso de las frases repetidas, decir que ellos operan inconscientes de
su mala fe; la suya es una conciencia infeliz. Solamente un retorno a las fuentes
originales, al Ursprung, los liberar. En particular, deberamos recuperar un sentido
pleno de la objetividad de las ciencias comprehendiendo la fuente, la evidencia
originaria, de su objetividad.
Ya he expresado escepticismo con respecto a este deseo por descubrir los
orgenes como la fuente profunda de objetividad. Pero hay una preocupacin ms
especfica. Galileo (el emblema que nosotros llamamos 'Galileo') matematiza el
mundo -pienso que Husserl entenda por esto que la nueva ciencia hizo que
los cientficos de esa y toda poca posterior concibieran, e incluso percibieran,
el mundo como teniendo una estructura descrita por y conforme a las matem-
ticas. Pero el mundo no estaba geometrizado en el sentido en el que pensamos
la geometra. Galileo matematiz el movimiento, una matemtica que culmina en
el clculo diferencial de Leibniz y Newton. No estoy seguro de que tenga sentido
decir que el clculo tenga objetos ideales. Quizs la versin newtoniana -los in-
finitesimales de los que el buen Berkeley hizo tanta mofa. La versin leibniziana
tena objetos ideales? Pienso que no.
Esta observacin no es un ejemplo del descontento que se evita. Husserl no
quera dar un sentido de objetividad del razonamiento matemtico en toda su

120. Mi uso personal del concepto 'estilo de razonamiento cientfico' est adaptado de A C. Crom
bie sobre los 'estilos de pensamiento cientfico', muy citado en mi artculo. Geoffrey Uoyd, citado
en el pargrafo 4, presumiblemente escribi sobre los 'estilos de razonamiento matemtico' bien
consciente de esa discusin.

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Jan Hacking

riqueza. En mi opinin, le habra bastado considerar las nuevas pruebas que sur...
gieron en la era galileana y en la poca de la mecnica racional. Los lectores ms
cercanos al espritu de Husserl replicarn que estoy pensando de un modo muy
limitado los objetos de la geometra como crculos o tringulos issceles. No, lo
que Husserl quera decir con ' objetos ideales' eran estructuras formales ideales.
Excelente. Comprometmonos diciendo que las pruebas relevantes que pueden
ser asumidas estn del lado de la matemtica... en... accin del estilo galileano, y que
las estructuras son lo que esto produce.

7.

La prueba y sus objetos (bis)

Kant vio la fsica como entrando en el camino real de la ciencia, gracias a los
mtodos empricos de Bacon, Galileo y Stahl. Husserl la vio como la matemati...
zacin de la naturaleza. La visin de Husserl de la nueva fsica fue un profundo
avance sobre la de Kant; sin embargo, en otro nivel, sus imgenes de la matem...
tica antigua son muy cercanas. Por mucho tiempo hemos estado bajo el dominio
de los historiadores alemanes y unos pocos franceses e ingleses, para quienes
los griegos eran ciertamente 'esa maravillosa nacin' que cre la geometra. En
nuestros das, como ya se ha dicho, se est adelantando una relectura crtica y un
replanteamiento de los textos antiguos. Haba ms en la antigua Babilonia de lo
que los viejos historiadores ensearon y hay una gran tradicin en la matemtica
China. Infortunadamente, todava no ha sido reconstruida. Pienso que la posibili...
dad de elaborar pruebas, el descubrimiento de la demostracin matemtica, real...
mente tiene lugar en las tierras de Asia occidental, por personas entre las que se
cuenta a Tales, no importa lo que era ese nombre. Yo no tengo problema en usar
'Tales', sin la calificacin usual del nombre de un hombre singular. De este modo,
estoy ms cercano a Kant y Husserl que muchos intelectuales contemporneos.
No soy tan anticuado como para imaginar que 'una nueva luz brill sobre la
mente' de un solo hombre, de ese hombre que llamamos Tales. Quizs l lo hizo,
pero tuvo que crear una escuela que asimil lo que l hizo. Es ms probable que
haba una creciente conciencia de la posibilidad de la prueba, de conseguir co...
nacimiento mediante el pensamiento y la argumentacin, de una independencia
de ciertos hechos con respecto a las confirmaciones de las mediciones. De he...
cho, all habra habido una figura asombrosa que percibi la primera prueba, y
quien a travs de la palabra y el esfuerzo cre una comunidad en la que la prueba
matemtica tuvo lugar. Lo que conocemos es que las ideas... prueba (proof ideas)
tuvieron un desarrollo muy demorado y que durante ese proceso la prueba se
experiment como algo extraordinario. Incluso muy tardamente Platn us la
posibilidad de la prueba, ilustrado por el joven esclavo en el Menn, en un sor...
prendente argumento acerca de la inmortalidad del alma. l insisti en que de...
dicar dcadas al estudio de la matemtica era un requisito absoluto para hacer
parte de la lite administrativa y de una repblica sabia. Uamemos a Pitgoras

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o a Platn fanticos obsesionados con la matemtica; sin embargo, ninguna otra


civilizacin dej huellas de fanticos como aquellos, quienes tambin eran iconos
culturales. Estoy de acuerdo en principio, entonces, con la visin de Kant y de
Husserl. S, hubo una revolucin tan profunda como ninguna otra en la historia
de la raza humana, y ella tiene un impacto profundo sobre el futuro del filosofar
occidental.
Uno espera que la historia postcolonial de la matemtica nos ensear ms
acerca de otro emblema como Tales, acerca de AI...Khawarizmi (c. 785...850). Ese
nombre nos dio la palabra ' algoritmo'. Su libro Hisab at...jabr w'a{...muqabala nos dio
la palabra ' lgebra' . Entre mis antiguas creencias est el que en la Casa de la sa...
bidura, dicen que alrededor de 580, ellos entendieron lo que es un algoritmo. Es
un procedimiento que por aplicacin rutinaria de reglas, resuelve definitivamen...
te cualquier miembro de una clase dada de problemas. Los Nueve cap(tulos de la
matemtica China mencionados arriba, no tienen un concepto similar, seis siglos
antes de los rabes. Pero los comentaristas chinos introducen inmediatamente
'correcciones' -es decir, estrictamente hablando no hay algoritmos en el sentido
rabe de la palabra, sino sistemas de aproximacin. La s reglas chinas son brillan...
tes, aunque tampoco es exacto decir que sean algoritmos.
Un lector simplista de Husserl podra advertir que las reglas chinas, sin em...
bargo, carecen de la objetividad de la matemtica que desciende de las fuentes
griegas y rabes; pero no es as: ellas son aproximaciones objetivas sistemticas.
Estn ms cercanas a la prctica actual de la fsica tal y como la conocemos,
que nuestra metodologa oficial que errneamente ensea que la aproximacin es
siempre una mera aproximacin hacia la verdad real. Si las matemticas histrico...
universales se han desarrollado a partir del modelo chino ms que debido a una
fusin de los modelos rabe y griego, podramos tener filosofas ms saludables
que las que hasta ahora hemos asumido. No estoy queriendo decir que tendra...
mos una filosofa de la matemtica o de las ciencias ms rica, estoy diciendo que
una filosofa. Pero sta no habra sido una filosofa tan curiosamente habitada
por quienes se asombran con las matemticas. Platn, Leibniz, Russell y el resto
que mencion. Pero hay que anotar que, pace Husserl, nuestras matemticas y
nuestras ciencias habran sido tan objetivas como las actuales, aquellas que han
tomado el camino real de los objetos ideales.

8. El a priori histrico
Consideremos ahora la frase de Husserl ' a priori histrico'. Es fcil equivocarse
aqu, pues esta misma frase fue extrapolada de Husserl por un par de generado...
nes de filsofos franceses. Ursprung fue primero publicado en la Revue internationale

de pnilosopnie en 1939. Las ideas relacionadas con este y otros aspectos de la


fenomenologa de las ciencias de Husserl fueron analizadas y criticadas por el

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Jan Hacking

joven y brillante filsofo de las matemticas Jean Cavailles, canonizado por su eje-
cucin como miembro de la resistencia. Su trabajo estimul la revuelta francesa
contra la fenomenologa. En muchos aspectos, la crtica de Cavailles estaba en
el corazn del abandono francs de la fenomenologa en personajes como Jean
Paul Sartre y Maurice Merleau--Ponty. Jacques Derrida tradujo Ursprung, pero lo que
tom de l fue el nfasis sensible: que un aspecto de la transmisin e incluso de
la sedimentacin de las matemticas es la transcripcin de los argumentos en
enunciados. Despus de todo, conocemos acerca de Euclides por lo que est es-
crito. Derrida cambi el hecho elemental en la asombrosa doctrina segn la cual
el enunciado es primero y ms importante que la palabra hablada. La promocin
del enunciado puro, alejado del discurso y del hablante y el autor, acompaan -e
incluso pueden haber conducido a- la ' muerte del sujeto', rumores de los que
ha habido bastante exageracin; pese a que algunos de ellos adulteran las frases
de Husserl.
Notable entre ellos fue el ' a priori histrico' usado, con una mezcla de altsima
seriedad y mordaz irona, por Georges Canguilhem y Michel Foucault. El paso de
Husserl hacia Cavailles y de Canguilhem a Foucault ha sido bien expuesto y ana-
lizado por David Hyder7 Yo mismo he transitado por los bordes de este atrayente
campo de fuerza. Por lo tanto, en mi discusin, pueden encontrar algo de lo que
Howard Bloom ha llamado la ansiedad de la influencia.
Qu quiere decir l con ' a priori histrico'? He escuchado que bajo esta frase
l quiere significar slo verdades acerca de la historia que podemos conocer a
priori -por ejemplo, que la geometra se debi haber originado de tal y tal forma.
Dado el tenor de la historia de las matemticas, esto es ms una comprensin
injustificada de Husserl. Tambin hemos escuchado explicaciones ms complejas,
las cuales lo vinculan con la totalidad del proyecto de la fenomenologa trascen-
dental. Me gustara proponer algo ms simple.
La frase se encuentra slo en el Ursprung. Por tanto, es plausible suponer que
ella tiene una conexin especfica con la geometra y sus orgenes. Sugiero pri-
mero que Husserl est hablando de un conocimiento a priori exactamente en el
mismo sentido de Kant. Excepto que Kant piensa que las estructuras cognoscibles
a priori eran precondiciones para la experiencia posible, en todos los tiempos y
lugares. Aquellas estructuras son externas, para hablar crudamente, y al hombre
que hemos llamado Tales le dio por mover el interruptor que siempre haba estado
en la pared, siempre disponible para iluminar alguna mente. En Husserl, la luz que
brill sobre las mentes de los primeros matemticos fue un hecho histrico; antes
de l no haba ningn a priori matemtico o geomtrico. Propongo entonces que

7 HYDER, David. WFoucault, Cavailles, and Husserl on the Historical Epistemology of the Sci
encesw. En: Perspectives on Science. 1 O, No. 4, 2003, pp. 107 129.

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el ' a priori histrico' denota una estructura a priori que llega a ser en un tiempo flist6rico.
Quizs el mrito principal de esta lectura es la simplicidad. No es un pensamien..
to tan relativista como podra parecer: deberamos recalcar que ' a priori' es un
adjetivo cuyo primer fin es caracterizar un tipo de conocimiento. Incluso si hay
verdades eternas, su conocimiento se da en la historia.
Clasificar el conocimiento geomtrico como a priori histrico no implica que
todo conocimiento a priori sea histrico de la misma manera. Uno imagina que
un conocimiento a priori acerca de los objetos geomtricos debe estar precedido
por otros tipos de conocimiento a priori dependientes de conexiones analticas;
quizs tambin hay un conocimiento a priori dependiente de aspectos de la expe.
riencia que la fenomenologa no puede revelar.
Mi interpretacin es francesa. Cuando Canguilhem y Foucault hablaron del a
priori histrico, estoy seguro que con un toque de irona, estaban hablando de las
estructuras del sistema de pensamiento que determinan el espacio de posibilida..
des de lo que puede ser dicho. No exactamente precondiciones, sino condiciones
de posibilidad y exclusin de lo que puede llegar a ser, y puede dejar de existir, en
momentos cannicos. En el caso de Foucault, aquellos momentos tienden a co.
incidir extensionalmente con 1619, es decir, el ao de la noche de Descartes ante
la fogata, o 1789, la revolucin. Sf, tales a priori histricos pueden mutar o cesar
de existir, pero de un modo distinto al de Husserl, en tanto ellos: a) son histricos,
llegan a ser en un tiempo histrico o cercano a lo histrico, y b) son determinan..
tes a priori de todo posible conocimiento externo en un dominio.

9. Sedimentacin
Husserl da una explicacin muy brillante de cmo los modos en los que las in.
tuiciones y los logros originales de las primeras comunidades matemticas podran
(o deberan?) haberse desarrollado a partir textos escritos. Ellos evolucionaron
hasta llegar a los Elementos de Euclides y crecieron y crecieron hasta Galileo y ms
all, un horizonte siempre abierto para los nuevos matemticos. Cada evolucin
deja tras de s capas de pruebas y textos, as tenemos ms y ms sedimentacin.
Cada vez se necesitara ms tiempo a la hora de cavar en busca de la evidencia
original que nos conducira hasta la generacin de lo que llamamos Tales. Des.
cartes tena un pensamiento similar. l sostuvo que deberamos alguna vez en la
vida llegar a estar convencidos de cada fundamento (advirtase que Descartes
fue 'fundacional' en un modo en el que Husserl nunca lo fue). pero no podemos
hacerlo todos los das de nuestra vida. Debemos contentamos con recordar que
alguna vez tuvimos una prueba clara y distinta delante de nosotros. La era de
Descartes -es decir, la de Galileo- era slo el comienzo de la matematizacin
husserliana de la naturaleza. Interminables capas de pruebas y postulados se han
recopilado desde entonces. La metfora de la sedimentacin es la ms natural del

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mundo; y mientras que en el tiempo de Descartes y Galileo uno realmente podra


alcanzar el fondo, al menos una vez en la vida, esto no es para nada practicable
en el trabajo de los matemticos.
Hay una clase de sedimentacin emparentada y, quizs, ms primitiva. Husserl
insisti en que mucho antes del hombre que llamamos Tales debi haber la ex.
periencia de aproximacin a los objetos ideales. Las tablas tuvieron que alisarse,
aplanarse, de modo que fueran madera til para la construccin. Madera? Tal vez
es mejor decir que se necesitaron bloques de piedra, y secar los ladrillos como
rectngulos slidos, as que pudieran juntarse y apilarse. As empez a existir el
ininterrumpido camino de lo emprico. Deberamos estar moralmente ciertos de
que la intuicin de los primeros crculos vino de la rueda del alfarero.
Haba tambin medida y agrimensura. Haba tambin lneas de visin. Podras
pensar que la lnea de visin es una abstraccin, un presupuesto de lo que nunca
podra ser experimentado, intuido o nombrado. Esa es una especulacin de silln:
cualquiera que haya ejercido la agrimensura en un pas clido y desrtico conoce
un terrible problema: el calor hace que las cosas brillen, as que no puedes tener
una decente lnea de visin. Y as, tienes la idea de una lnea de visin ideal du..
rante la serenidad de un amanecer despejado, y finalmente idealizarlo en la lnea
recta.
Husserl parece haber credo que la sedimentacin de los conceptos y las prue.
bas, tan necesaria para cualquier propsito prctico, entorpeci a alguien que en
el mundo moderno hubiera querido indagar por el Ursprung de la geometra, es
decir, comprender el origen de toda la ciencia; bien sea el origen en el sentido de
comienzo, o el origen en el sentido primitivo de evidencia. Para quienes toman
esto como un problema serio -para quienes, no me incluyo, desean saber lo que
pas despus del primer grito-, les propongo una comprobacin real, primero
en matemticas puras y luego en fsica matemtica.

1 O. Sedimentacin en matemticas puras


La creatividad real de las matemticas puras est mucho menos sedimentada
de lo que Husserl parece haber pensado. Es verdad que los libros de texto pare..
cen depsitos de antigedades. Pero vamos a una investigacin expuesta por un
matemtico. Sin notas. Sin las tediosas frases presentadas en PowerPoint, en un
formato autorizado por Microsoft. Frecuentes esquemas, quizs con un marcador
sobre una transparencia para ahorrar tiempo -solamente el material difiere de
los esquemas que Scrates hizo en la arena para el beneficio del joven esclavo
Menn. Dado que Husserl habla de geometra, dar dos ejemplos geomtricos,
uno personal, otro pblico.
Quiero saber la construccin mediante regla y comps de un polgono regular
de diecisiete lados. Gauss descubri cmo hacerlo cuando tena alrededor de

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dieciocho aos. l tambin mostr que el heptgono regular, o 7.-gono, no poda


construirse con una regla y un comps. Un autntico problema Euclidiano re.
suelto. Obtuve una idea aproximada al consultar frases sedimentadas, incluyendo
algunas virtuales en la Web. Pero no comprend completamente la idea.-prueba
(proof idea). Consult a un colega matemtico para que me ayudara -esto fue justo
antes del comienzo de un muy aburrido aunque muy largo encuentro de negocios.
Lo vi del otro lado de la mesa, exponiendo por casi dos horas. En el receso del
almuerzo l tena un par de pginas de garabatos escritos de diversas maneras,
a los que ocasionalmente se refera cuando explicaba la idea. Literalmente haba
regresado a los ' primeros principios'. No a travs de una vuelta a un texto clsico
(Teora de los nmeros de Hardy yWright, de 1938, sera una eleccin natural, si bien
sedimentada). Haba ciertas cosas que l daba por sentadas -la idea del crculo
y el hecho que es definido por una ecuacin cuadrtica. Entonces, algo que haces
con una regla y un comps puede ser descrito por cuadrticas. . . ahora comienza
a pensar en todas las posibilidades . . . un cierto grupo de transformaciones apa..
rece ante ti.
Mi amigo dijo con cierto sentimiento de admiracin: "Ves, Gauss atin en los
rudimentos de la teora de grupos antes de que cumpliera los 18". Sugiero esta
historia personal como una parbola para las matemticas puras en accin. Si
examinas los libros de texto como un desprevenido filsofo, la nocin de sedi.
mentacin pesada inmediatamente aparece ante ti como obligndote a aceptarla.
Pero si, incluso como tal desprevenido, llegas a ser un observador participante en
la actividad matemtica, encontrars muy poca sedimentacin; all est la expe..
riencia vital de la propia evidencia, la evidencia original, lo que Husserl buscaba.
Mi segundo ejemplo viene de la prensa cientfica popular, accesible a cual..
quiera8 Tambin es geomtrico. Es la historia del fallecido David Huffman ( 192 5..
1999), un distinguido cientfico computacional que lleg a estar interesado en una
versin ms sofisticada del problema construir.-con.-regla.-y.-comps. Qu formas
son construibles mediante el pliegue de papel? En otras palabras: cul es la
clase de todo posible origami? La s personas que conocen de clculo de variacio.
nes sabrn que aqu hay mucha historia. Un perodo se remonta al matemtico
y fsico ciego de origen belga Joseph.-Antoine Plateau (1801.- 1883). l determin
las superficies de una pequea rea subtendida por una curva cerrada dada en un
espacio, a travs de asistentes que sumergan figuras de alambre en una solucin
jabonosa y le decan la superficie jabonosa resultante. Posteriormente, l pudo
demostrar las soluciones para casos especiales9 Aspectos de los problemas de
Plateau continan excitando el inters y an permiten encontrar cosas. Ah fue
donde Huffman comenz su carrera, pero l se dirigi hacia el pliegue de papel,

Tne NewYork Times, Suplemento cientfico del Martes, 22 de junio de 2004.

La descripcin clsica se encuentra en COURANT, Richard & ROBBINS, Herbert. Wfw.t is Matne

matics? New York: Oxford University Press, 1941, y en muchas ediciones posteriores.

50 Jan Hacking

teniendo en cuenta tambin el papel curvo, no usado en el origami clsico. Y as


fue desarrollando notables teoremas abstractos, desde cero, como decimos (Por
ejemplo, el teorema pi: si tienes un punto rodeado por lneas, y buscas la forma
mediante el pliegue de un plano, todos los ngulos alternos deben sumar ra-
dianes pi, o 180). Cuestiones de ciencia popular, tales como la citada, incluyen
fotografas de figuras asombrosas que David Huffman muestra cmo construirlas
con una simple hoja de papel. Incluso para lo que Husserl llamara formas ideales,
los objetos ideales que cre Huffman, seran nuevos. las posibilidades eternas,
podras decir, pero realidades histricas a priori que llegaron a ser hacia el final
del siglo pasado y existen en un horizonte de posibilidades que estn siendo in-
vestigadas en este momento. cantidad de sedimentacin? Prcticamente cero.
Otra parbola.

1 1 . Sedimentacin en fsica matemtica


Durante la semana del 28 de junio al 3 de julio de 2004, todos los tericos de
cuerdas10 del mundo se reunieron en el anfiteatro dos pisos debajo de mi oficina
en Pars. Conoca mucho menos la teora de cuerdas de lo que conoca a Husserl,
pero tuve la oportunidad de sentarme en unas pocas conferencias a comienzos
de semana. Esto era una experiencia fascinante en antropologa de la ciencia,
pero slo me referir a una observacin: estaba sorprendido de ver que la mayora
de la matemtica que estaba siendo usada era la fsica matemtica clsica, del
tipo de fsica dominante en el siglo diecinueve: Lagrangianos, transformaciones
de Fourier, tensores y la un tanto ms reciente teora de matrices. Esto era muy
parecido a lo que haba aprendido en mis tres o cuatro aos como estudiante de
un departamento mediocre de fsica matemtica, hace casi cincuenta aos. Por
cierto, las aplicaciones eran radicalmente nuevas especulaciones y estructuras.
Estoy refirindome a la caja de herramientas empleada por estos (sobre todo
jvenes) tericos de cuerdas1 1 Es muy natural utilizar la metfora de la sedimen-
tacin para aplicarla a lo que, usando otra metfora, es la caja de herramientas de
la fsica matemtica de punta.
En Crisis Husserl se haba dirigido a las ciencias ms abstractas de su poca,
sobre todo a la fsica matemtica. Si no te detienes en tu filosofar para echar un
vistazo, podras suponer que ha habido ms sedimentacin desde 1935. Pero

10

Por teora de cuerdas (string tfreory) se entiende un enfoque en desarrollo de la fsica terica
(N. del T.l.
11

Tom la idea de una caja de herramientas del fsico Martin H. KRIEGER: Doing Pfrysics: How
Pfrysicists take frold of tfre World, Bloomington: Indiana University Press, 1992. Cuando fui a Google para
revisar la referencia, escrib las palabras: 'physicist tool kit'. lD primero que me apareci fue la Web
Oficial de la Teora String, que comenzaba respondiendo a la pregunta: au es fsica terica?' con
una descripcin del clculo de variaciones, Euler y L.agrange.

Anuario Colombiano de Fenomenolog(a

51

tenemos aqu una ciencia natural cuya sedimentacin aparece al etngrafo aficio....
nado no muy distinta a la del tiempo de Husserl. d.a teora de cuerdas una ciencia
natural? Bien, una ciencia especulativa que se dirige a una comprensin profunda
del mundo fsico que estaba desde antes.
Muy bien, puede replicarse, pero todava Husserl estaba en lo cierto. Incluso
si el sedimento usado en la caja de herramientas de los tericos de cuerdas fuera
conocido por Max Planck, ian sera un sedimento! S -pero sedimento no slo
fcilmente excavado, sino excavado ante tus propios ojos cuando eres un joven
aprendiz del oficio. Una de las razones por las que las herramientas usadas en
este tipo de reportes me fue de inmediato reconocible era que hubo un tiempo
en el que haba mostrado de dnde venan, haba enseado la versin ideal de
la evidencia fundamental sobre la cual estaban basadas. No, no estaba dando
literalmente un curso de historia de las matemticas, el cual slo me dira cmo
Stoke y Green alcanzaron sus teoremas. No una experiencia Urde ese tipo, gracias
a Dios. Pero cuando fui a mi casa y revis en el libro de texto que durante mucho
tiempo guardaba (de nuevo sedimentacin) lo que haba mostrado, ms o menos
desde cero: la evidencia de los teoremas de Stoke y Green, pude revivir (de un
modo que me recuerda ms a Descartes que a Husserl) esa experiencia justo aho....
ra. Eso a pesar de la prdida de los impulsos cerebrales que han ido reduciendo
su capacidad con el paso de los aos. Feliz coincidencia: el texto fue escrito por
Richard Courant, quien haba sido asistente de Hilbert en Gotinga en 1907. Codo
a codo con Husserl que trabaj all desde 1901 hasta 1916. Y Courant tambin
escribi esa clsica exposicin de Plateau sobre las pompas de jabn.
En resumen, sugiero en esta seccin y en la anterior que hay mucho menos se....
dimentacin que la que un anlisis de los libros de texto de matemticas y fsica,
realizado en un confortable silln, podran sugerir. Es extrao, pienso que Jacques
Derrida era fiel a un aspecto de Husserl cuando propuso que la proposicin es
un discurso primario, contundente. El problema es que Husserl mismo, cuando
envejeci, parece que no anhel ecftar un vistazo a la razn en accin. l pensaba
que nosotros estbamos separados de la evidencia original por unas capas de
sedimento casi impenetrables. Dije en el 5 que lo primitivo no parece ser tan
importante como Husserl pensaba. Pero, incluso si lo fuera, he argido en estas
ltimas dos secciones que nosotros estamos ms cerca de los innumerables urs....
prnge primitivos de la evidencia geomtrica que lo notado por Husserl.

12. Cognicin, historia y el a prlorl


Pareciera que me he distanciado de Husserl; que, contrario a lo que haba
expresado en el 1, he venido a sepultar la indagacin de Husserl sobre la
geometra. No es as. Hice eco de su (cmo deberamos llamarlo?) intento por
unificar la especulacin histrica y la filosofa especulativa. Mi constante empeo

52 Jan Hacking

personal, del que un escueto bosquejo fue publicado hace ya una dcada12, con....
siste en afirmar que el razonamiento matemtico y la prueba demostrativa son un
descubrimiento de la civilizacin humana al comienzo de la historia. Los orgenes
emblemticos, mticos de lo que ahora llamamos matemticas incluyen al hombre
que llamamos Tales, realmente perdido en la neblina del horizonte antepasado
que llamamos prehistoria, e incluyen tambin a quien llamamos AI....Khwarizmi,
cuyo pasado histrico, probablemente ser reconstruido con ms detalle en los
aos venideros, cuando los estudiosos giren sus ojos de la tradicin matemtica
griega a la islmica. Ambos, los estilos de razonamiento geomtrico y algortmico
(algebraico, combinatorio, lo que desees) -los cuales estn unidos pero no se
juntan en el renacimiento europeo- procedentes de la historia de sociedades
humanas particulares, quizs de las costas Jnicas (loanian) y de Bagdad, estn
referidos a las capacidades humanas universales. Es decir, ellos son un fenmeno
que brota en la cultura, pero que solamente son posibles debido a los universales
cognitivos. En el mito de Kant, en el mito de Husserl, en mi mito, Tales experi....
ment el potencial humano para producir ese motor de descubrimiento, la prueba
matemtica y las estructuras ('ideales') asociadas.
Asumo la tesis subsidiaria que cada estilo de razonamiento (en el sentido es....
pecffico que he desarrollado en otra parte) introduce su propio dominio de nue....
vos objetos. Esto es por lo que hay debates ontolgicos -sobre la realidad de las
entidades tericas inobservables, sobre la realidad de la taxonoma de la biologa
sistemtica, etc. Asf, mi visin de la relacin entre objetos ideales y su produccin
mediante la demostracin es kantiana, no husserliana. Aunque considero que las
tesis ontolgicas son de importancia fundamental para diagnosticar la fuente de
los debates realismo/antirrealismo que an continan creciendo entre filsofos,
esto no es de gran importancia para los propsitos del presente escrito. Lo que
interesa es que la leyenda de Tales encuentra una precondicin diferente de la
que preocupa a Husserl. La precondicin no es un a priori histrico sino ms
bien cognitivo. Es parte de nuestro paquete (envelope) gentico humano (una frase
que tomo de mi colega Jean....Pierre Changeu x). Es el tipo de cosas acerca de las
cuales a algunos cientficos cognitivos les gusta especular, cuando imaginan que
tenemos uno o ms mdulos cognitivos humanos que nos capacitan para razonar
matemticamente. Gran parte de tales teorizaciones consiste en aguas revueltas
-conocemos tan poco acerca de los mdulos cognitivos de razonamiento de lo
que sabemos acerca del da que la ' nueva luz . . . brill en la mente del primer hom....
bre (Tales, o cualquiera que haya sido su nombre)'. Pero quiero fomentar ms aguas
revueltas, no menos. Por ejemplo: podra ser que los diagramas fueran no me....
ras herramientas accidentales que ayudaran al explicar argumentos geomtricos?
podra ser que solamente a travs de los diagramas los humanos fueran capaces
de ' acceder' a aquellas regiones del cerebro que son esenciales para construir

12

Cf. Nota 6.

Anuario Colombiano de Fenomenolog(a

53

pruebas?13 Se abre un horizonte de investigacin en parte histrico y cultural, en


parte neurolgico y cognitivo. Esto contina lo ms importante de las reflexiones
que Husserl comenz en su lectura de 193 5, Sobre el origen de la geometria.

Bibliografa
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13 NETZ, Reviel. Tfre Sfraping of Deduction in Greek Matfrematics:


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