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Bioestadística médica

(Capítulo 3)
Proporción =

RESUMEN DE DATOS NOMINALES Y
ORDINALES CON NÚMEROS
Al medir los datos en una escala nominal o categórica, los
métodos mencionados no son adecuados para describir el
punto medio y la dispersión de una distribución. Las características medidas en una escala nominal no tienen valores
numéricos, pero son conteos de frecuencias de presentación. El estudio sobre violencia doméstica examinó diversas
características sobre los médicos, incluyendo su entrenamiento previo ante la violencia doméstica, lo que ayuda a
explicar las diferencias en su conducta de escrutinio (Lapidus et al., 2002). Ambas características son dicotómicas o
binarias, esto indica que sólo son posibles dos categorías.
En esta sección se revisarán las medidas que pueden usarse
con este tipo de observaciones.

Formas para describir datos nominales
Los datos nominales pueden cuantificarse con varios métodos: proporciones, porcentajes, relaciones y tasas. Para ilustrar estas medidas se usarán los números de médicos que
detectaron pacientes para violencia doméstica con base en
adiestramiento previo; los datos se presentan en el cuadro
3-9.

Cuadro 3-9. Prevalencia de detección médica
por datos demográficos, práctica y educación
de violencia doméstica en 438 encuestados

Localización de la práctica
Urbana
Suburbana
Rural
Tipo de práctica
Privada
Otra
Enseñanza de residentes
Si
No
Entrenamiento previo de
violencia doméstica

No

Detección
No

Total

97
199
34

28
99
11

125
298
45

261
40

110
12

371
52

154
175

62
76

216
251

175
155

27
111

202
266

Fuente: datos usados con autorización de los autores y el editor, Lapidus G, Cooke MB, Gelven E, Sherman K, Duncan M, Bancol L: A statewide survey of domestic violente screening behaviors among pediatricians and family physicians. Arch Pediatr
Adolesc Med 2002; 156:332-336. Cuadro producido con Microsoft Excel.

Proporciones y porcentajes
Una proporción es el número, a, de observaciones con una
característica determinada (quienes fueron detectados
para violencia doméstica) dividida entre el número total de
observaciones, a + b, en un grupo dado (como aquellos que
tuvieron entrenamiento previo). Es decir, 𝒂 𝒂

+𝒃

La proporción siempre se define como una parte dividida
entre el total, y es útil para los datos ordinales y numéricos,
sobre todo si las observaciones se colocaron en una tabla de
frecuencias. En el estudio sobre violencia doméstica, la proporción de médicos capacitados en violencia doméstica obtuvo una detección en los pacientes de 175/202 = 0.866, y
la proporción sin entrenar que subsecuentemente detectó
pacientes fue de 155/266 = 0.583.
El porcentaje es la proporción multiplicada por 100%.

Relaciones y tasas
Una relación es el número de observaciones en un grupo
determinado con una característica dividido entre el número de observaciones sin esa característica:
Relación = 𝒂 𝒃

La relación siempre se define como una parte dividida entre
otra parte. Por ejemplo, en el caso de los médicos entrenados, la relación de quienes detectaron pacientes con aquellos que no lo hicieron fue 175/27 = 6.481. Otras relaciones
familiares en medicina incluyen relaciones de los tres componentes del colesterol (HDL, LDL, triglicéridos), asi como la
relación LDL/HDL.
Las tasas son similares a las proporciones, excepto en que
se usa un multiplicador (p. ej., 1 000, 10 000 o 100 000), y
se calculan para un periodo específico. Al multiplicador se le
llama base, la fórmula es:
Tasa = 𝒂

× 𝐛𝐚𝐬𝐞 𝒂
+𝒃

Por ejemplo, si un estudio duró exactamente un año y la
proporción de pacientes con una condición dada fue de
0.002, la tasa por 10 000 pacientes sería (0.002) x (10 000),
0 20 por 10 000 pacientes por año.

Tasas de estadísticas vitales
Las tasas son muy importantes en epidemiología y en la medicina basada en evidencias, son la base para calcular las estadísticas vitales, las cuales describen el estado de salud de
las poblaciones; en las siguientes secciones se definen de
manera breve algunas de las tasas más usadas.

Tasas de mortalidad
Son una manera estándar para comparar los números de
muertes que ocurren en diferentes poblaciones, ya sea por
diferentes enfermedades en la misma población o en diferentes periodos. El numerador en una tasa de mortalidad es
el número de personas que falleció en un periodo determinado en tanto que el denominador será el número de personas que estuvieron en riesgo de expirar durante el mismo
periodo. En vista de que el denominador por lo general es
difícil de obtener, con frecuencia se usa el número de personas vivas de la población a la mitad de ese periodo como

0 592. la tasa de mortalidad parece haber aumentado para las mujeres.5 838.9 386.7 359.0 752.5 759.9 388.1 581.6 623. por ejemplo.2 476.5 por 100 000 en 1996.3 485.0 1 016.7 796.6 905.3 397.3 977.3 818.0 837.0 1 026.1 736.2 936.3 664.7 381.4 967. 16. Otras tasas de mortalidad usadas con frecuencia son la de mortalidad infantil y la de letalidad por caso. de 1987 a 1996 1996 872.2 479.9 1 061.8 865. Vol 47. Resumen y presentación de datos en cuadros y figuras Las tasas de mortalidad específicas por causa miden los decesos en una población ya sea por enfermedad o evento adverso específicos.7 987.2 864.8 918.8 634.0 572.6 492.4 575.5 938. Fuente: adaptado con autorización de Peters KD.3 601.3 384.5 1988 886.4 939.0 385.0 864.1 847.5 486. se observa que las tasas han declinado. Una tasa real es la tasa calculada para todos los individuos de una población determinada.9 1987 876.4 Femenino 1 000 982 990 160 971 052 963 108 916 824 912 407 902 442 902 989 911 487 889 685 Ambos sexos Tasas reales por año. población estándar por millón en EUA. la tasa de mortalidad anual real de toda la población del cuadro 3-10 fue de 872.4 654. Esta hipótesis puede examinarse al ajustar las tasas de mortalidad por edad de las personas en riesgo.3 849.6 806.2 1 026.3 868. Nation Center for Health Statistics. 9.3 1987 539.9 364. como era de esperarse.2 753.2 1991 860.9 901.3 499.8 1 083.0 888.9 1991 513.9 367. Al comparar las tasas de mortalidad específicas por sexo a través de los años que se proporcionan en el cuadro 3-10.9 1 048.9 851.3 765. se amplía esta información en el tema Tasas ajustadas.0 887. y se calculan al 1 de julio para los demás años.8 644. Murphy SL: Deaths: Final data for 1996.1 406.3 911.5 780. ¿Tiene sentido o hay otra explicación? Considérese que un gran número de mujeres mayores pudo haber vivido hasta 1996 en años previos.9 871.1 1995 880.6 385.1 831.6 908. tasas de mortalidad y tasas de mortalidad ajustadas por edad.9 706.7 669.5 998.5 957.1 1 006. es el número de niños menores de un año que fallecen por 1000 nacidos vivos.2 764.9 939.5 864.7 674.2 1990 863. raza y sexo: EUA de 1987 a 19961 Número de muertes en EUA de 1987 a 1996 Todas las razas Blanca Ambos sexos Masculino Año Femenino Ambos sexos Masculino 1996 2 314 690 1 163 569 1 151 121 1 992 966 991 984 1995 2 312 132 1 172 959 1 139 173 1 987 437 997 277 1994 2 278 994 1 162 747 1 116 247 1 959 875 988 823 1993 2 268 553 1 161 797 1 106 756 1 951 437 988 329 1992 2 175 613 1 122 336 1 053 277 1 873 781 956 957 1991 2 169 518 1 121 665 1 047 853 1 868 904 956 497 1990 2 148 463 1 113 417 1 035 046 1 853 254 950 812 1989 2 150 466 1 114 190 1 036 276 1 853 841 950 852 1988 2 167 999 1 125 540 1 042 459 1 876 906 965 419 1987 2 123 323 1 107 958 1 015 365 1 843 067 953 382 Tasas de mortalidad en EUA por 100 000.4 844. Se excluyen las muertes de los no residentes en EUA.2 390.1 811.5 1992 504.1 1994 875.9 376.7 789. 1998.7 Tasas de mortalidad ajustadas por edad en EUA por 100 000.9 364. En el cuadro 3-10 se ofrecen los datos de mortalidad de las Vital Statistics of the United States. de 1987 a 1996 1996 491.4 1995 503.0 571.9 893. Kochanek KD.7 906.3 477.4 812. Las tasas se basan en poblaciones numeradas al 1 de abril para los años de los censos.7 772.3 1 082.1 785.2 744.2 891.7 1 026.7 900.3 369.2 706.5 896.6 594.4 931.9 366.7 para mujeres por 100 000. Cuadro 3-10.5 656.4 1990 520.9 610.7 1 029.0 886.5 747.9 1 052.9 1993 513.2 1988 539.9 763.1 627.6 745.8 842.0 689. que en ocasiones se usa como indicador del grado de atención de la salud general de una población.7 846.2 1 282 089 286 401 282 379 282 151 269 219 269 525 265 498 267 642 264 019 254 814 Negra Masculino 149 472 154 175 153 019 153 502 146 630 147 331 145 359 146 393 144 228 139 551 Femenino 132 617 132 226 129 360 128 649 122 589 122 194 120 139 121 249 119 791 115 263 896. no.4 849.1 512.8 850.0 917.1 952.8 404.9 809. Número de muertes.0 923.3 385. La tasa de letalidad por caso es el número de muertes por una enfermedad específica que se presenta en un periodo determinado dividido entre el número de individuos con la enfermedad especificada durante ese periodo.6 652.3 932. tasas de edad ajustadas por edad por 100000. La tasa de mortalidad específica por sexo fue 896.0 380.6 1993 880. La tasa de mortalidad infantil.9 1989 871.0 930. por 100 000 habitantes en grupos específicos.0 1 063.3 880.4 915.1 879. Cuando se observan las tasas ajustadas por edad del cuadro 3-10. p.3 1989 528.9 646.0 578.0 466.7 361.5 880.6 561.6 513. .8 617. National Vital Statistics Report.9 980.3 847.2 910. Comparar las tasas de mortalidad específicas por causa en un periodo ayuda a los epidemiólogos a determinar los posibles factores predisponentes en la presentación de enfermedades y hacer proyecciones sobre tendencias futuras.8 591.9 918.3 912.2 805.7 1 008.8 738.3 816.9 760.5 1994 507.5 620.3 926.3 876.8 671.8 1 006.2 680.2 767.Bioestadística médica una aproximación.2 926.4 para varones y 849.9 888.7 945.8 568.0 914.8 1992 852.

de hecho.012. de otro modo no serán válidas las comparaciones. no es posible determinar qué porcentaje de diferencia en las tasas reales de mortalidad entre ambos se debe a las diferencias en la mortalidad específica por peso y qué cantidad se debe a la mayor proporción de recién nacidos de bajo peso al nacer en el país en vías de desarrollo. Sin embargo. como las cargas para formar los promedios cargados para ambas poblaciones. De hecho. Puede dibujarse una analogía entre prevalencia e incidencia y dos de los diseños de estudio explicados en el capítulo 2. En el cuadro 3-1 I se presentan datos hipotéticos. si se usan los números de neonatos en cada categoría de peso al nacer en el país desarrollado como la . la tasa real de mortalidad en el país desarrollado es 2 400/200 000 = 0. en las que el número de neonatos nacidos en cada categoría de peso al nacer se usan como las cargas. dos poblaciones de interés tienen diferentes distribuciones por edad. Si se compararán dos poblaciones. 𝟎 × 𝟑𝟎) + (𝟕. Por ejemplo. a muchos estudios de corte transversal. de hecho. Método directo para ajustar tasas Como ejemplo. se utilizan los números de cada categoría de una población. pero se le considera en forma incorrecta como una tasa. deben usarse tasas específicas por edad. llamada población de referencia. 𝟓 × 𝟐𝟎) + (𝟏𝟔. (En vista de que la prevalencia no comprende un periodo. lo (Capítulo 3) que hace que sean más o menos frecuentes según envejecen los individuos. la tasa de incidencia es mayor que la de prevalencia. siempre y cuando se disponga de información como la del cuadro 3-11. las tasas de mortalidad deben estandarizarse o ajustarse para que sean independientes de la distribución del peso al nacer. o 12 por 1 000 𝟐𝟎𝟎 En virtud de que el objetivo de ajustar las tasas es hacer que reflejen distribuciones similares. las tasas deben ajustarse para reflejar lo que serían en caso de que las distribuciones por edad fuesen similares. en la actualidad es una proporción. pero los avances en los cuidados de los diabéticos han aumentado el periodo de vida de éstos. En vista de que el peso al nacer y la mortalidad infantil se relacionan. La prevalencia se define como el número de individuos con una enfermedad determinada. ¿hay posibles factores de confusión que afecten la mortalidad infantil de tal modo que se distribuya de manera diferente en ambos países? Existe una relación entre el peso al nacer y la mortalidad. o ajustar las tasas reales. Es común que en medicina se ajusten las tasas por edad. ej. como lo es un estudio de corte transversal. un promedio cargado de las tasas específicas. pero muchos epidemiólogos opinan que las tasas de morbilidad proporcionan una medida más directa del estado de salud de una población La tasa de morbilidad es el número de individuos que presentan un padecimiento en un periodo determinado dividido entre el número de personas de una población en riesgo. si las poblaciones son diferentes o se ven confundidas por factores como edad. La prevalencia es como una instantánea en el tiempo. Una manera de distinguir ambos términos es fijarse en las unidades: la incidencia siempre se expresa en términos de unidad de tiempo. Debe recordarse que estos últimos estudios empiezan en un momento determinado y continúan para examinar desenlaces en un tiempo específico del estudio. ambas distribuciones de peso al nacer no son las mismas: el porcentaje de niños de bajo peso al nacer (< 2 500 g) es más de dos veces el porcentaje mayor en los países en vías de desarrollo.Bioestadística médica Tasas de morbilidad Son parecidas a las de mortalidad. género o raza. 𝟎 × 𝟏𝟓𝟎) = N 𝐭𝐨𝐭𝐚𝐥 𝟐𝟎 + 𝟑𝟎 + 𝟏𝟓𝟎 = 𝟐𝟒𝟎𝟎 .. una comparación válida de las tasas de mortalidad requiere que la distribución de los pesos al nacer sea similar en los dos países.* La determinación de la tasa ajustada es un proceso simple.0 por 1 000 niños. y es igual a 𝚺 (Tasa × N) (𝟒𝟑. ej. o 12 por 1 000.9 por 1 000. Por ejemplo. Por lo general. Nótese que la tasa real de cada país es. un paciente continúa teniendo diabetes por el resto de su vida. influenza) o con una mortalidad precoz (p. La prevalencia y la incidencia son dos medidas importantes usadas con frecuencia en epidemiología. Para cada población se deben conocer las tasas específicas. En este caso. No importa la población que se elija como referencia. Tasas ajustadas Pueden usarse tasas reales para realizar comparaciones entre dos poblaciones diferentes sólo si éstas son similares en todas las características que puedan afectar la tasa. Por otra parte. la incidencia requiere que transcurra cierto periodo. similar al de los estudios de cohorte. La razón de esta diferencia es que al presentarse la enfermedad. por ejemplo. Por ejemplo. también muchas de las características que se estudian en medicina están afectadas por la edad. la diabetes mellitus tiene una prevalencia creciente aunque su tasa anual de aproximadamente 230 casos por 100 000 se ha mantenido relativamente estable en los últimos años.) El término "incidencia" se usa a veces de forma errónea cuando en realidad se trata de una "prevalencia". y en este ejemplo. género o raza. para el país en vías de desarrollo es de 23. Por el contrario. supóngase que un investigador compara las tasas de mortalidad infantil de un país desarrollado con las de otro en vías de desarrollo y concluye que la tasa de mortalidad del último es casi el doble que la tasa del primero. Los epidemiólogos emplean las tasas de prevalencia e incidencia para evaluar patrones de enfermedad y proyecciones futuras. cáncer de páncreas). en cierto punto dividido entre la población en riesgo de tener esa enfermedad en ese momento. los epidemiólogos los llaman estudios de prevalencia. puede usarse un grupo de frecuencias que corresponda a una población de referencia totalmente distinta. La tasa real de mortalidad infantil para el país desarrollado es 12. para enfermedades de corta duración (p. El punto es aplicar el mismo grupo de números a las dos poblaciones.. Las tasas específicas para el segundo país son mayores para todas las categorías de peso al nacer. La incidencia se define como el número de casos nuevos que se presentan en un intervalo determinado dividido entre la población en riesgo al inicio de ese intervalo. ¿Esta conclusión es errónea?.

95 por 1 000 𝟐𝟎𝟎 Por tanto. 870 480 1 050 2400 referencia y se aplican a las tasas específicas del país en vías de desarrollo. la tasa real de mortalidad en el país en vías de desarrollo será de 15.0 9. Como ejemplo. el número esperado de muertes es (50.0 x 30) + (10.0 20.0. como la edad o el peso al nacer para cada población y se cuenta con cualquier grupo de tasas específicas (ya sea de una de las poblaciones que se va a comparar o de cualquier otra). Si se conocen las tasas de una de las poblaciones de interés. A este método se le denomina método directo para estandarización de tasas. puede usarse un método indirecto para ajustar las tasas. Si se conocen las frecuencias del factor de ajuste. Por tanto.0 12 País en vías de desarrollo Nacimientos Muertes N (por 1 000) 30 45 65 140 % 21 32 47 Núm. nombrada población estándar en el cuadro 3-12. pueden usarse éstas.0 x 45) + (10.0 20. Por el contrario.0 23. Cuadro 3-12. la población de interés tiene una tasa de mortalidad mayor que la de la población estándar.0 7. El método indirecto da lugar a una relación de mortalidad estandarizada que se define como el número de muertes observadas dividido entre el número de muertes esperadas.0 x 65) = 3050 Tasa 43.0 x 150) = 3100 En el país en vías de desarrollo. se tendrá Tasa ajustada = = 𝚺 (Tasa × N estándar) N 𝐭𝐨𝐭𝐚𝐥 estándar (𝟔𝟐. Para el país desarrollado.0 x 30) + (20.0 .0 10. Para el país en vías de desarrollo. Si la relación de mortalidad estándar es mayor de 1. 1 860 900 585 3345 Tasa 62. Para emplear este método de ajuste de tasas deben conocerse las tasas específicas de cada categoría de las poblaciones que se vayan a ajustar y las frecuencias en la población de referencia para el factor que se quiera ajustar. 𝟎 × 𝟐𝟎) + (𝟐𝟎. o 15.Tasa ajustada de mortalidad infantil: método indirecto Número de nacimientos (por 100) < 1 500 1500 a 2499 g 2 500 g Número de muertes País desarrollado 20 30 150 País en vías de desarrollo 30 45 65 2400 3345 Tasa de mortalidad especifica por 100 en población estándar 50. 𝟎 × 𝟑𝟎) + (𝟗. el método directo permite hacer una comparación directa. el número esperado de muertes es (50.Tasa ajustada de mortalidad infantil. esta misma relación es 3 345/3 050 = 1:1. método directo País desarrollado Nacimientos Muertes Peso al nacer < 1 500 g 1 500 a 2 499 g ≥ 2 500 g Total N (por 1 000) 20 30 150 200 % 10 15 75 Núm.0 x 20) + (20. El número esperado de muertes se calcula en cada población mediante las tasas específicas de la población estándar. en ese caso la relación estandarizada de mortalidad para esa población será de 1. 𝟎 × 𝟏𝟓𝟎) 𝟐𝟎 + 𝟑𝟎 + 𝟏𝟓𝟎 = 𝟑𝟏𝟗𝟎 .9 La relación de mortalidad estándar (número real de muertes dividido entre el número esperado) para el país desarrollado es 2 400/3 100 = 0. como en el país en vías de desarrollo.77. el método indirecto permite hacer una comparación relativa. Método indirecto para ajustar tasas A veces no se dispone de tasas específicas de una o de las dos poblaciones que se van a comparar. supóngase que se dispone de la distribución de pesos al nacer tanto de los países desarrollados como en vías de desarrollo. Si la tasa de mortalidad estándar es menor de I.Bioestadística médica Resumen y presentación de datos en cuadros y figuras Cuadro 3-11. como sucede en el país desarrollado.95 por 1 000 (en vez de 23. pero sólo se tienen las tasas de mortalidad específicas de otra población. su tasa de mortalidad es menor que la de la población estándar.9 por 1 000) si fueron distribuidas las proporciones de los pesos al nacer de los neonatos de igual forma a como se hizo en el país desarrollado.5 16.