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Conquista de Centro Amrica

Desde el Siglo XVI hasta principios del Siglo XIX, Centroamrica form la Capitana
General de Guatemala algunas veces conocido como Reino de Guatemala, cuya integracin
y divisin interna vari repetidamente. Oficialmente, la Capitana era parte del Virreinato
de Nueva Espaa, y por lo tanto, bajo el control del virrey espaol en Ciudad de Mxico.
Sin embargo, este no fue administrado por el virrey sino por un Capitn General
independiente, el cual primero tena sus instalaciones en Antigua Guatemala y despus
en Ciudad de Guatemala.

Durante la poca de la Constitucin de Cdiz (1812-1814 y 1820-1821), el reino de


Guatemala desapareci y fue sustituido por dos provincias independientes entre s,
la Provincia de Guatemala y la Provincia de Nicaragua y Costa Rica. En 1821, en vsperas
de la independencia, se crearon tres provincias ms, Chiapas, El Salvador y Honduras,
segregadas de la Provincia de Guatemala. a de Independencia de Centroamrica localizada
en las instalaciones de la Asamblea Legislativa de la Repblica de El Salvador.]] En 1821,
Chiapas, Mxico proclam su independencia de Espaa esta decisin que fue imitada el 15
de septiembre por la Provincia de Guatemala. La fecha es todava considerada como da de
la independencia por todas las naciones de Centroamrica. El Jefe Poltico Superior de la
Provincia de Guatemala, Gabino Ganza, se mantuvo al frente del gobierno internamente.
Tambin las Provincias de El Salvador, Honduras, Nicaragua y Costa Rica proclamaron, en
diversas fechas, su independencia absoluta de Espaa.

Despus de la independencia, surgi la idea de anexarse al Primer Imperio


Mexicano de Agustn de Iturbide, decisin que se consult con los ayuntamientos.
Recibidos los votos mayoritarios de los ayuntamientos, el gobierno de Guatemala proclam
la anexin de Centroamrica a Mxico. Esta decisin fue adversada de modo rotundo por
El Salvador[cita requerida], y tampoco cont con algunas poblaciones de Honduras, Nicaragua y
Costa Rica; sin embargo, un ejrcito mexicano bajo el mando del General Vicente
Filisola ocup la Ciudad de Guatemalay despus invadi y ocup El Salvador, a pesar de
que los salvadoreos proclamaron su unin a los Estados Unidos de Amrica.

Cuando Mxico lleg a ser una repblica el ao siguiente, se acogi el derecho de


que Centroamrica determinara su propio destino. En Guatemala se reuni la Asamblea
Nacional Constituyente de las Provincias Unidas del Centro de Amrica, que el 1 de
julio de 1823, declar la independencia absoluta de Espaa, de Mxico, y de cualquier otra

nacin extranjera y estableci un sistema de gobierno republicano. Un censo de poblacin


realizado en 1824, reflejo que Centro Amrica contaba con 1,287,491 habitantes.

Conquista de Guatemala

La conquista de Guatemala fue un conflicto


que formaba parte de la colonizacin espaola de Amrica en el territorio de lo que hoy es el
pas moderno de Guatemala en Amrica Central. Antes de la conquista, este territorio inclua
un nmero de reinos mesoamericanos, la mayora de los cuales pertenecan a la civilizacin
maya. Muchos conquistadores vieron a los mayas como "infieles" que necesitaban ser
pacificados y convertidos a la fuerza, sin tener en cuenta los logros de su civilizacin.2 El
primer contacto entre los mayas y losexploradores europeos se dio en el siglo XVI, cuando un
buque espaol navegando de Panam a Santo Domingo naufrag en la costa este de
la pennsula de Yucatn en 1511.2 Varias expediciones espaolas siguieron en 1517 y 1519,
tocando tierra en diferentes partes de la costa de Yucatn. 3 La conquista espaola del territorio
de los mayas fue un conflicto prolongado. Los reinos mayas resistieron su integracin en
el imperio espaol con mucha tenacidad,4 como resultado del cual la conquista de los reinos
mayas dur casi dos siglos.

La tecnologa y las tcticas espaolas y nativas eran muy diferentes. Los pueblos indgenas
de Guatemala no solo carecan de elementos claves de la tecnologa del Viejo Mundo, como
una rueda funcional, caballos, acero y plvora, sino que tambin eran muy susceptibles a las
enfermedades del Viejo Mundo contra las cuales no tenan ninguna resistencia. Los mayas
preferan las incursiones y la emboscada a una guerra a gran escala, y utilizaban lanzas,
flechas y espadas de madera con hojas de obsidiana. Los xincas de la llanura costera del sur
utilizaban veneno en sus flechas. En respuesta a la caballera espaola, los mayas del
altiplano recurrieron a cavar hoyos con estacas de madera. Los espaoles vieron la toma de
prisioneros como un estorbo para la victoria final, mientras que los mayas dieron prioridad a la
captura de prisioneros vivos y la apropiacin de botn.

Pedro de Alvarado lleg a Guatemala a principios de 1524 al mando de una fuerza mixta
compuesta de conquistadores espaoles y sus aliados nativos, en su mayora
de Tlaxcala y Cholula.
Nombres
geogrficos
en
toda
Guatemala
tienen topnimos en nhuatl debido a la influencia de estos aliados mexicanos que tradujeron

para los espaoles.6 Inicialmente, los cakchiqueles se aliaron con los espaoles, pero pronto
se rebelaron contra las excesivas demandas tributarias de los espaoles; no se rindieron
hasta 1530. Mientras tanto, cada uno de los dems reinos mayas del altiplano haba sido
derrotado por los espaoles y sus guerreros aliados, tanto de Mxico como de los reinos
mayas previamente subyugados. El pueblo itz y otros pueblos mayas de las tierras bajas en
la cuenca del Petn establecieron contacto con Hernn Corts por primera vez en 1525, pero
el reino itz era hostil a la invasin de los espaoles y mantuvo su independencia hasta 1697,
cuando un ataque concertado de los espaoles finalmente derrot el ltimo reino maya
independiente.

Motivos de la Conquista espaola


Cristbal Coln descubri el Nuevo Mundo para el Reino de Castilla y Len en 1492. Desde
entonces, aventureros privados entraron en contratos con la Corona espaola para conquistar
las tierras recin descubiertas a cambio de ingresos fiscales y el poder de gobernar. 20 En las
primeras dcadas despus del descubrimiento de las nuevas tierras, los espaoles
colonizaron el Caribe y establecieron un centro de operaciones en la isla de Cuba. Escucharon
rumores de las riquezas del imperio azteca en la parte continental hacia el oeste y en 1519
Hernn Corts sali con once naves para explorar la costa mexicana. 21 En agosto de 1521, la
capital azteca de Tenochtitlan haba cado a los espaoles. 22 En 1520 un soldado espaol
lleg en Mxico con la viruela; como consecuencia epidemias devastadoras azotaron las
poblaciones nativas de Amrica.23 Dentro de tres aos de la cada de Tenochtitlan, los
espaoles haban conquistado una gran parte de Mxico, extendiendo su conquista tan al sur
como el Istmo de Tehuantepec. El territorio recin conquistado se convirti en Nueva Espaa,
dirigida por unvirrey, quien respondi al rey de Espaa a travs del Consejo de
Indias.24 Hernn Corts recibi informes de tierras ricas y pobladas en el sur y envi a Pedro
de Alvarado para explorar la regin.

Quienes acompaaron al conquistador


Todos los conquistadores eran voluntarios, la mayora de los cuales no tenan salarios, sino
que recibieron una parte del botn de sus victorias en forma de metales preciosos,
concesiones de tierras y mano de obra nativa.42Muchos de los espaoles eran soldados

experimentados que haban participado en campaas militares en Europa. 43 La incursin


inicial en Guatemala fue dirigida por Pedro de Alvarado que gan el ttulo militar
deAdelantado en 1527;44 respondi a la Corona espaola a travs de Hernn Corts en
Mxico.43 Entre los primeros conquistadores se incluan tambin tres hermanos de Pedro de
Alvarado, Gmez de Alvarado, Jorge de Alvarado y Gonzalo de Alvarado, as como sus primos
Gonzalo de Alvarado y Chvez, Hernando de Alvarado yDiego de Alvarado.8 Pedro de
Portocarrero era un noble que se uni a la invasin
inicial.45 Bernal Daz del Castillo era un noble menor que
acompa a Hernn Corts cuando cruz las tierras
bajas del norte y tambin particip en la invasin de
Pedro de Alvarado en el altiplano.
El armamento y las tcticas espaolas eran muy diferente
del de los pueblos indgenas de Guatemala. Inclua el uso
de ballestas, armas de fuego (fusiles y caones),47
perros de ataque y caballos de guerra.48 Para los
pueblos mesoamericanos la captura de prisioneros era un
importante objetivo de guerra, mientras que para los
espaola la toma de prisioneros era un obstculo para la
victoria final.

Conquista del Salvador


La Conquista de El Salvador es la etapa histrica en la
que las naciones indgenas, cuyos dominios cubran el
territorio donde en la actualidad se encuentra la repblica de El Salvador, fueron conquistas
por los espaoles, durante el reinado de Carlos I de Espaa.
Antes de la conquista espaola el territorio era poblado por diferentes etnias indgenas,
especficamente: pipiles, lencas, mayas chorts, mayas pokomames, xincas, cacaoperas y
chorotegas; ests etnias habitaban en tres entidades territoriales siendo el Seoro de
Cuzcatln el ms importante y unificado de las tres entidades. El descubrimiento del territorio
lo realiz Andrs Nio en 1522, mientras que la conquista del actual El Salvador comenz en
1524 con la incursin infructuosa de Pedro de Alvarado al seoro de Cuzcatln y termin en
la dcada de 1540s con la total conquista y pacificacin del seoro poton o de lencas
salvadoreos ubicado en la zona oriental, durante ese tiempo se dio la fundacin de las villas
de: San Salvador, San Miguel de la Frontera y la Ciudad de los Caballeros (actual San Martn
Perulapn); tras la conquista se dio la organizacin de los territorios conquistados dando inicio
a la poca colonial, la cual a su vez terminara en 1821 con la Independencia de
Centroamrica (incluyendo a todo el territorio que actualmente es El Salvador).
Antes que la conquista iniciara, la poblacin de la naciones indgenas se haba reducido en
gran medida debido a la epidemia de viruela que se inicio en Mxico en 1520 y se propag
rpidamente por toda Mesoamrica, se considera que alrededor de 1/2 o 2/3 de la poblacin
falleci debido a est epidermia.

El personaje ms importante en la conquista del Seoro de Cuzcatln y de El Salvador en


general fue Pedro de Alvarado, quien haba acompaado a Juan de Grijalva de cuyo grupo
formaba parte igualmente Sancho de Barahona antepasado de Manuel Jos Arce; Aos ms
tarde ambos se unieron a Hernn Corts en la Conquista de Mxico, la cual concluy en 1521.
En 1523 Hernn Corts envi a Pedro de Alvarado a conquistar las naciones indgenas
ubicadas al sur del Imperio azteca liderando un ejrcito conformado adems de espaoles por
ejrcitos aliados provenientes de Tlaxcala, Cholula, Quauhquehochollan, Otumba, Cholula,
pueblos del lago Texcoco que se los conoca como pueblos de Chinampas y Tehuantepec; y
ejrcitos provenientes de Mxico-Tlatelolco, Texcoco y Mxico-Tenochtitlan (a las cuales se les
oblig a unirse despus de haber sido conquistadas).

Conquista de Honduras
El territorio que comprende la Repblica de Honduras, uno de los cinco estados de la Amrica
Central, fue descubierto por Cristbal Coln en su cuarto y ltimo viaje al Nuevo Mundo
(1502),1 fecha en que tom posesin de este pas en nombre del rey de Espaa.2
En marzo de 1524, Gil Gonzlez Dvila se convirti en el primer espaol en arribar a
Honduras con propsitos de conquista. Fund la villa de San Gil de Buena Vista y se intern
en territorio hondureo pacificando a los indios, luchando contra los espaoles que le
disputaban el territorio, as como tambin; esperanzado en encontrar el desaguadero del lago
de Nicaragua.3
Luego, Hernn Corts movido por los informes que haba recibido sobre la gran riqueza del
pas, envi dos expediciones; una por tierra y otra por mar. Encarg la primera a Pedro de
Alvarado y la segunda a Cristbal de Olid. Pero este ltimo, le traicion. Por este motivo,
Corts sali de Mxico, a la cabeza de una expedicin que dur cerca de dos aos y termin,
tras miles de peligros y privaciones, en Trujillo.2
Al llegar a Honduras, Corts introdujo el ganado y fund la ciudad de Natividad de Nuestra
Seora, cerca de Puerto Caballos. El 25 de abril de 1526, antes de regresar a Mxico, Corts,
nombr a Hernando de Saavedra, gobernador de Honduras y dej instrucciones de darles
buen trato a los indgenas.

El 26 de octubre 1526, Diego Lpez de Salcedo, fue nombrado por el emperador como
gobernador de Honduras, en substitucin de Saavedra. La siguiente dcada estuvo marcada
por las ambiciones personales de los gobernantes y los conquistadores interfiriendo con la
organizacin gubernamental. Los colonos espaoles se rebelaron en contra de sus lderes, y
los indios se rebelaron contra sus patrones, y contra los malos tratos.
Salcedo, en procura de enriquecerse, tuvo serios enfrentamientos con Pedrarias, gobernador
de Castilla del Oro, quien por su lado, deseaba a Honduras como parte de sus dominios. En
1528 Pedrarias, arrest a Salcedo y le oblig a ceder parte del territorio hondureo, pero el
emperador rechaz el acuerdo.4
Luego de la muerte de Salcedo en 1530, los colonos se convirtieron en rbitros del poder.
Ponan y sacaban gobernadores. Ante esta situacin, los colonos solicitaron a Pedro de
Alvarado poner fin a la anarqua. Con la llegada de Alvarado en 1536, el caos disminuy, y la
regin qued bajo autoridad.
En 1537, Francisco de Montejo fue nombrado
gobernador. Al llegar a Honduras, anul las
reparticiones de tierras hechas por Alvarado. Su
capitn, Alonso de Cceres, fue el responsable
de sofocar la revuelta india de 1537 y 1538,
dirigido por el cacique Lempira. En 1539 Montejo
y Alvarado tuvieron serios desacuerdos sobre la
regin lo cual, llam la atencin de la Consejo
de Indias. Montejo se fue a Chiapas, y Alvarado
se convirti en gobernador de Honduras.

Conquista de Nicaragua
Se sabe de asentamientos indgenas en la regin nicaragense que datan del 4000 a. C. El
yacimiento de Acahualinca confirma estos datos junto con otras evidencias arqueolgicas,
principalmente artculos de cermica y estatuarios de piedra volcnica como los hallados en la
isla de Zapatera.
La mayora de investigaciones coinciden en el origen nhuatl, pero los autores no se ponen de
acuerdo en cul puede ser su traduccin:
ni-can-atl-hua (los dueos del agua de aqu o lugar donde existen dos grandes depsitos de
agua).
nic-atl-nahuac (que significa aqu junto al agua)
nican-nahuan (aqu estn los nahuan, es decir, los habitantes de esa tribu),
Anhuac (lugar rodeado de agua o lugar en medio de agua
lugar donde termina [el reino de] Anahuac, lo cual coincide con las fronteras culturales
hechas por las tribus nahuatl que migraban al sur.

El 21 de abril de 1524 fue fundada la ciudad de Granada y el 19 de junio de 1524 la ciudad de


Len ambas fueron fundadas por Francisco Hernndez de Crdoba en lo que hoy es
Nicaragua. En 1528 la Corona espaola erigi la provincia de Nicaragua, que posteriormente
pas a depender de la Audiencia de Panam hasta 1543 que pasa a depender de la Audiencia
de Guatemala. En 1554 con la conquista del Reino de Nicoya se crea la Alcalda Mayor o
Corregimiento de la provincia de Nicoya, puertos de Chira y Paro. La Intendencia de Len fue
creada por Real Cdula del 23 de diciembre de 1786, con la unin de la Alcalda Mayor de
Nicoya y la Gobernacin de Nicaragua. Formando parte de la Capitana General de
Guatemala, dependiente del Virreinato de la Nueva Espaa.
En 1812 las Cortes de Cdiz erigieron la provincia de Nicaragua y Costa Rica (separada de la
provincia de Guatemala), y con cabecera en la ciudad de Len. Esta provincia dur hasta
1814, ao en que se restableci el reino de Guatemala. En 1820, al restablecerse el rgimen
constitucional, resurgi la provincia de Nicaragua y Costa Rica, que estaba dividida en siete
partidos:
Costa Rica
El Realejo
Granada
Len
Rivas
Nicoya y
Nueva Segovia.

Conquista de Costa Rica


El descubrimiento, exploracin y conquista de Costa Rica por parte de expedicionarios
espaoles durante el siglo XVI fue resultado directo de la ola expansiva de la economa
occidental de sta poca, las mismas causas que provocaron el sometimiento del continente
americano a los europeos. No obstante, en comparacin con el resto de Hispanoamrica, en
Costa Rica el proceso que lleva del descubrimiento de las costas del mar Caribe por Cristbal
Coln en 1502, a la dominacin efectiva del interior del pas, hacia 1575-1580, se caracteriza
por un amplio lapso transcurrido entre uno y otro: casi tres cuartos de siglo.
El estudio de las diversas expediciones en tan largo periodo permite agruparlas en dos
etapas. En la primera, las exploraciones en el Caribe, caracterizadas por la frrea defensa de
los indgenas, las condiciones geogrficas adversas y las dificultades para obtener provisiones
por parte de los conquistadores, que fueron factores que se conjugaron en provocar un
fracaso en las sucesivas expediciones espaolas. Solamente la Pennsula de Nicoya logr
caer efectivamente en poder de los espaoles en 1520, merced a las expediciones lanzadas
desde las ciudades de Granada y Panam.

Durante la segunda etapa de la conquista, en la segunda mitad del siglo XVI, los espaoles
lograron establecerse en la regin central del pas e implantar su dominio sobre gran nmero
de poblaciones indgenas, en gran parte debido a la labor de Juan Vzquez de Coronado. En
1569, Perafn de Rivera procedi al reparto de los indgenas en encomienda, lo que permiti
fortalecer el posterior proceso de colonizacin. Se dan durante este proceso la fundacin de la
ciudad de Cartago, primer capital del pas, en el Valle Central as como de Aranjuez, el primer
puerto en el Pacfico, en lo que es hoy el puerto de Caldera, en la provincia de Puntarenas.
Por otro lado, tanto en el sur como en las llanuras del norte del pas, las poblaciones
indgenas se mantuvieron al margen de la dominacin espaola, por lo que estos territorios
fueron utilizados como refugio por aquellos que lograban substraerse a la conquista de los
territorios ocupados por los hispanos, destacndose en esta labor, sobre todo, la resistencia
implantada por el cacique Garabito, rey de los huetares occidentales.
Para el ao 1556, la Corona espaola autoriz nuevamente la realizacin de campaas de
conquista en Amrica. Para ese momento, se haban fundado las principales ciudades
hispnicas en Guatemala, Nicaragua y Panam, y el dominio espaol se haba implantado en
Mxico y gran parte de Sudamrica. El territorio costarricense no obstante, a excepcin de
Nicoya, se encontraba en su mayor parte ajeno a la conquista espaola.
La mayora de los lderes expedicionarios en esta fase provenan del norte de Hispanoamrica
(Santiago de Guatemala, Len, Granada, San
Salvador, Mxico). Algunos como Juan de
Cavalln, Juan de Estrada Rvago y Aez, Juan
Vzquez de Coronado, Alonso Anguciana de
Gamboa y Perafn de Rivera, descendan de
poderosas familias o haban desempeado cargos
importantes en estas ciudades. La conquista de
Costa Rica fue una continuacin de la conquista y
ocupacin de Mesoamrica.