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Sócrates

(Atenas, 470 a.C. - id., 399 a.C) Filósofo griego. Pese a que no dejó ninguna obra escrita y son escasas
las ideas que pueden atribuírsele con seguridad, Sócrates es una figura capital del pensamiento
antiguo, hasta el punto de ser llamados presocráticos los filósofos anteriores a él. Rompiendo con
las orientaciones predominantes anteriores, su reflexión se centró en el ser humano,
particularmente en la ética, y sus ideas pasaron a los dos grandes pilares sobre los que se asienta la
historia de la filosofía occidental: Platón, que fue discípulo directo suyo, y Aristóteles, que lo fue a
su vez de Platón.
Biografía
Sócrates fue hijo de una comadrona, Faenarete, y de un escultor, Sofronisco, emparentado con
Arístides el Justo. Pocas cosas se conocen con certeza de la biografía de Sócrates, aparte de que
participó como soldado de infantería en las batallas de Samos (440), Potidea (432), Delio (424) y
Anfípolis (422). Fue amigo de Aritias y de Alcibíades, al que salvó la vida.
Sócrates
La mayor parte de cuanto se sabe sobre él procede de tres contemporáneos suyos: el historiador
Jenofonte, el comediógrafo Aristófanes y el filósofo Platón. El primero retrató a Sócrates como un
sabio absorbido por la idea de identificar el conocimiento y la virtud, pero con una personalidad en
la que no faltaban algunos rasgos un tanto vulgares. Aristófanes lo hizo objeto de sus sátiras en una
comedia, Las nubes (423), donde se le identifica con los demás sofistas y es caricaturizado como
engañoso artista del discurso.
Estos dos testimonios matizan la imagen de Sócrates ofrecida por Platón en sus Diálogos, en los que
aparece como figura principal, una imagen que no deja de ser en ocasiones excesivamente
idealizada, aun cuando se considera que posiblemente sea la más justa.
Se tiene por cierto que Sócrates se casó, a una edad algo avanzada, con Xantipa, quien le dio dos
hijas y un hijo. Cierta tradición ha perpetuado el tópico de la esposa despectiva ante la actividad del
marido y propensa a comportarse de una manera brutal y soez. En cuanto a su apariencia, siempre
se describe a Sócrates como un hombre rechoncho, con un vientre prominente, ojos saltones y
labios gruesos, del mismo modo que se le atribuye también un aspecto desaliñado.
La mayéutica
Al parecer, y durante buena parte de su vida, Sócrates se habría dedicado a deambular por las plazas
y los mercados de Atenas, donde tomaba a las gentes del común (mercaderes, campesinos o
artesanos) como interlocutores para sostener largas conversaciones, con frecuencia parecidas a
largos interrogatorios. Este comportamiento correspondía, sin embargo, a la esencia de su sistema
de enseñanza, la mayéutica.

que incluye a las restantes. al menos tal y como quedaron reflejadas en los Diálogos de Platón. Sólo una conducta virtuosa. Sócrates proponía una cuestión (por ejemplo. comenzaba la mayéutica propiamente dicha: por medio del diálogo. es decir. a descubrirla por sí mismo como alojada ya en su alma. o. pero luego oponía con sucesivas preguntas o contraejemplos sus reparos a las respuestas recibidas. un matrimonio conveniente).El propio Sócrates comparaba tal método con el oficio de comadrona que ejerció su madre: se trataba de llevar a un interlocutor a alumbrar la verdad. el primer paso para alcanzar el conocimiento consistía en la aceptación de la propia ignorancia. una misma cosa). con nuevas preguntas y razonamientos. que preside la primera mitad del diálogo. El que posee la sabiduría posee todas las virtudes porque. En ella. la más importante es la sabiduría. A menudo comienza la conversación alabando la sabiduría de su interlocutor y presentándose a sí mismo como un ignorante: tal fingimiento es la llamada ironía socrática. alguien engaña al prójimo es porque. por medio de un diálogo en el que el filósofo proponía una serie de preguntas y oponía sus reparos a las respuestas recibidas. porque los beneficios que le reporta (confianza. En sus conversaciones filosóficas. Y de entre todas las virtudes. según Sócrates. Como se ha visto. con lo que imprimió un giro fundamental en la historia de la filosofía griega. en efecto. El ignorante no se da cuenta de ello: si lo supiese. el hombre sabio es necesariamente virtuoso (pues conocer el bien y practicarlo es. y hacia ello encamina sus acciones. La filosofía de Sócrates La cuestión moral del conocimiento del bien estuvo en el centro de las enseñanzas de Sócrates. Tal logro era un punto esencial: no puede enseñarse algo a quien ya cree saberlo. tomar conciencia de nuestro desconocimiento. honorabilidad) son muy superiores a los que puede reportarle el engaño (riquezas. y en el terreno de sus reflexiones éticas. Sócrates sigue. de modo tan sutil que la verdad parecía surgir de su mismo interior. cultivaría la honestidad y no el engaño. en su ignorancia. ¿qué es la virtud?) y alababa la respuesta del interlocutor. proporciona la felicidad. El sabio conoce que la honestidad es un bien. por otra parte. no se da cuenta de que el engaño es un mal. para Sócrates. dicho de otro modo. Sócrates iba conduciendo a sus interlocutores al descubrimiento (o alumbramiento) de una respuesta precisa a la cuestión planteada. El primer paso para llegar a la sabiduría es saber que no se sabe nada. al prescindir de las preocupaciones cosmológicas de sus predecesores. que acababa reconociendo que no sabía nada sobre la cuestión. como un descubrimiento propio. reputación. sumiendo en la confusión a su interlocutor. si no posee el concepto del mismo y los criterios que permiten discernirlo. por ejemplo. poder. De esta . Una vez admitida la propia ignorancia. el conocimiento juega un papel fundamental. estima. El ser humano aspira a la felicidad. nadie obra mal a sabiendas: si. una serie de pautas precisas que configuran el llamado diálogo socrático. de modo que al final fuera posible reconocer si las opiniones iniciales de su interlocutor eran una apariencia engañosa o un verdadero conocimiento. En consecuencia. Sócrates piensa que el hombre no puede hacer el bien si no lo conoce. y el hombre ignorante es necesariamente vicioso.

contra la costumbre de no pocos filósofos de la época. pese a lo cual. mientras que otros carecen de ella. tal y como refleja la citada comedia de Aristofánes. y en especial de los sofistas. y con ella la virtud. Todo lo contrario: puesto que la sabiduría contiene las demás virtudes. y a causa de su pericia dialéctica. Con su conducta. fuera injusta. aunque en algún caso. pero prefirió acatarla y morir. como parece. las ideas éticas antes expuestas son del propio Sócrates. pues como ciudadano se sentía obligado a cumplir la ley de la ciudad. gracias a los amigos que aún conservaba. mediante el entendimiento podemos alcanzar la sabiduría. en los Diálogos de Platón resulta difícil distinguir cuál es la parte de lo expuesto que corresponde al Sócrates histórico y cuál pertenece ya a la filosofía de su discípulo. la virtud puede aprenderse. Sócrates se granjeó enemigos que. hubiera demostrado la inconsistencia de los cargos que se le imputaban. su filosofía se sitúa en la antípodas del escepticismo y del relativismo moral de los sofistas. fue considerado en su tiempo como uno de ellos. fue condenado a beber cicuta después de que. peor habría sido la ausencia de ley. Según relata Platón en la Apología que dejó de su maestro.concepción es preciso destacar que la virtud no es algo innato que surge espontáneamente en ciertos hombres. Sócrates no dejó doctrina escrita. ni tampoco se ausentó de Atenas (salvo para servir como soldado). . acabaron por considerar que su amistad era peligrosa para aristócratas como sus discípulos Alcibíades o Critias. Sócrates pudo haber eludido la condena. en el contexto de inestabilidad en que se hallaba Atenas tras las guerras del Peloponeso. oficialmente acusado de impiedad y de corromper a la juventud. como el suyo. Si. Sócrates toma la cicuta (detalle de un óleo de David) Sin embargo. en su defensa.

En ella se estudiaba y se investigaba sobre todo tipo de asuntos. abandonó su vocación política por la Filosofía. atraído por Sócrates. luego pasó algún tiempo prisionero de unos piratas. Pervivió más de novecientos años. la completa realización de este ideal humano sólo puede realizarse en la vida social de la comunidad política. mientras que el mundo de las apariencias que nos rodean está sometido a continuo cambio y degeneración. junto al jardín dedicado al héroe Academo. los guerreros y los filósofos-. aquel que consiga vincularse a las ideas a través del conocimiento. El Estado ideal de Platón sería una República formada por tres clases de ciudadanos -el pueblo. que contempló antes de unirse al cuerpo). hasta que Justiniano la mandó cerrar en el 529 d. ante todo. Nacido en el seno de una familia aristocrática. El hombre auténtico será.). hasta que fue rescatado y pudo regresar a Atenas. hasta que paulatinamente fueron apareciendo -en la propia Academia.consistente en que el alma recuerde el mundo de las ideas del cual procede. pero con evidente orientación práctica. C. La mayor parte están escritos en forma de Diálogos. como los de La República. no obstante. los temas políticos ocuparon siempre un lugar central en su pensamiento. Tras la muerte de Sócrates (399 a. y en ella se educaron personajes de importancia tan fundamental como Aristóteles. 427 . cada una con su misión específica y sus virtudes características: los . el hombre es un compuesto de dos realidades distintas unidas accidentalmente: el cuerpo mortal (relacionado con el mundo sensible) y el alma inmortal (perteneciente al mundo de las ideas.. situada en las afueras de la ciudad. aulas y seminarios especializados. fortaleza del ánimo y templanza de los apetitos. dado que la Filosofía englobaba la totalidad del saber. El mundo del verdadero ser es el de las ideas. y llegó a concebir un modelo ideal de Estado. la Ética o la Física. donde el Estado da armonía y consistencia a las virtudes individuales. Siguió a éste durante veinte años y se enfrentó abiertamente a los sofistas (Protágoras. Platón Allí fundó una escuela de Filosofía en el 387. fue el precedente y modelo de las modernas instituciones universitarias. A diferencia de Sócrates. los trabajos de Platón se han conservado casi completos y se le considera por ello el fundador de la Filosofía académica (a pesar de que su obra es fundamentalmente un desarrollo del pensamiento socrático). de donde procede el nombre de Academia. Gorgias. C. y la virtud significaba. Igualmente. residencia de estudiantes. Viajó por Oriente y el sur de Italia. la justicia. C. acto intelectual -y no de los sentidos. como la Lógica. La Escuela.347 a. biblioteca. que no dejó obra escrita. que correspondían a los tres componentes del alma: sabiduría de la razón. una especie de secta de sabios organizada con sus reglamentos.las disciplinas especializadas que darían lugar a ramas diferenciadas del saber.Platón Filósofo griego (Atenas. El Banquete. El contenido de estos escritos es una especulación metafísica. se apartó completamente de la política.). Sin embargo. Este hombre dual sólo podría conseguir la felicidad mediante un ejercicio continuado de la virtud para perfeccionar el alma. Las Leyes. Fedro o Fedón. para Platón. donde entró en contacto con los discípulos de Pitágoras.). compendio armónico de las tres virtudes particulares.

filósofos serían los llamados a gobernar la comunidad. Sin embargo. Las dos clases superiores vivirían en un régimen comunitario donde todo (bienes. cultivando la templanza. para destinarlos a cada clase. . el platonismo se enriqueció con la obra de Plotino y la escuela neoplatónica (siglo iii d. las ideas de Platón siguieron influyendo -por sí o a través de su discípulo Aristótelessobre toda la historia posterior del mundo occidental: su concepción dualista del ser humano o la división de la sociedad en tres órdenes funcionales serían ideas recurrentes del pensamiento europeo durante siglos. el choque entre el pensamiento idealista del filósofo y la cruda realidad de la política hizo fracasar el experimento por dos veces (367 y 361 a. Platón intentó plasmar en la práctica sus ideas filosóficas. aceptando acompañar a su discípulo Dión como preceptor y asesor del joven rey Dionisio II de Siracusa. dejando para el pueblo llano instituciones como la familia y la propiedad privada. La justicia se lograría colectivamente cuando cada individuo se integrase plenamente en su papel. por poseer la virtud de la sabiduría.). subordinando sus intereses a los del Estado. C. hijos y mujeres) pertenecería al Estado. mientras que los guerreros velarían por el orden y la defensa. C.). y el pueblo trabajaría en actividades productivas. Al final de la Antigüedad. y sería el Estado el que se encargaría de la educación y de la selección de los individuos en función de su capacidad y sus virtudes. apoyándose en su virtud de la fortaleza.

Aristóteles debió enfrentarse a una acusación de impiedad. más tarde. Dentro de los temas más importantes que relató el filósofo en sus obras están el trabajo realizado en su tratado ‘Política’. el nacionalismo antimacedonio invadió Atenas. el último responsable del Liceo. éste mandó a matar a un sobrino de Aristóteles. decidió exiliarse en la isla de Chalcis. quien más tarde sería el emperador Alejandro Magno. Finalmente. política. Luego. El material por él producido pasó por muchas manos antes de que se hiciera público. Su mayor período de influencia fue durante la Edad Media hasta el Renacimiento. Estuvo allí durante tres años en los que se dedicó a la enseñanza y a la escritura. Cuando en el año 323 murió Alejandro. Cuando Hermias fue asesinado Aristóteles se trasladó a Mitilene. A este hijo le dedicó la ‘Ética’. Además. donde murió. . Aristóteles se dedica a aunar y sintetizar el saber. biología. Uno de sus postulados fue que la felicidad se alcanza sólo por medio de la vida contemplativa. Por temor. Aristóteles quedó huérfano muy pequeño y fue adoptado por Proxeno. y 322 a. Durante once años. Es una referencia que aún conserva vigencia. que las obras del filósofo fueron reproducidas y hoy son conocidas por todo el mundo. Actualmente la contribución que hizo Aristóteles al conocimiento no puede ser desconocida.C. Gran parte de su obra ‘Política’ la escribió estando allá. No se puede negar que cualquier avance intelectual ha tenido que empezar por rebatir o reafirmar sus postulados. Por este motivo. A sus diecisiete años partió a Atenas para ingresar a la Escuela de Platón. psicología. Fue gracias a Andrónico de Rodas. durante ese tiempo tuvo una hija con su mujer Pitias. ‘Ética’ y el concepto de Metafísica. ontología. Cuando Platón murió. Se presume que Pitias murió al poco tiempo y se casó con Erpilis con la que tuvo a Nicómaco. sería uno de sus críticos.Aristóteles Aristóteles fue un filósofo griego que vivió entre los años 384 a. del cual. en 334 creó en Atenas el Liceo que fue la competencia directa de la escuela platónica. ética. filosofía natural. Allí se dedicó al estudio de la biología. Durante esa época se dedicó tanto al estudio como a la enseñanza. y estando en conocimiento de lo que le había sucedido a Sócrates. sobrina de Hermias. el filósofo huyó y se refugió en Estagira. Fue un hombre muy completo que estudió lógica. Aristóteles tenía 36 años y decidió partir a Axos a helenizar los territorios recientemente dominados por Hermias de Atarneo. gramática. Dos años más tarde fue contratado para hacerse cargo de Alejandro de Macedonia. estética y anatomía.C. Muerto el padre de Alejandro.