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Robert Manning

Robert
Manning
(1816-1897)
fue
un
ingeniero Irlandés, conocido por la creación
de la fórmula de Manning. Nació en
Normandía, Francia un año después de la
batalla de Waterloo, de la que su padre tomo
parte.
Vida
En 1826 se mudó a Waterford, Irlanda,
donde trabajó como contador.
En 1846, durante el año de la gran hambruna, Manning fue
reclutado en la división de drenaje urbano de la oficina de
Obras Públicas. Después de trabajar por un tiempo como
dibujante de planos, fue aceptado como asistente del
ingeniero Samuel Roberts.
En 1848 se convirtió en ingeniero de distrito, posición que
mantuvo hasta 1855. En esa época leyó el libro “Traité
d’Hydraulique” de d’Abuisson des Voissons, después de lo
cual mostró gran interés en la hidráulica.
Desde 1855 hasta 1869 fue empleado del Marqués de
Downshire, para quien supervisó la construcción del fuerte
Bay Harbor en Irlanda y diseño un sistema de abastecimiento
de agua en Belfast. Después de la muerte del marqués en
1869, Manning regresó a la oficina de Obras Públicas como
asistente del ingeniero en jefe, puesto que tomó en 1874
hasta su retiro en 1891.
Obra
Manning no recibió ninguna educación o entrenamiento formal
acerca de la mecánica de fluidos o la ingeniería en general. Su

experiencia en contaduría y su pragmatismo influenciaron su
trabajo y lo condujeron a reducir problemas a su más simple
forma. Comparó y evaluó siete de las mejores y más
conocidas fórmulas de la época: Du Buat (1786), Eyelwein
(1814), Weisbach (1845), St. Venant (1851), Neville (1860),
Darcy – Bazin (1865) y Ganguillet – Kutter (1869).
Calculó la velocidad obtenida de cada fórmula para una
pendiente dada y un radio hidráulico variable desde 0.25m
hasta 30 metros. Entonces, para cada condición, encontró el
valor principal de las siete velocidades y generó una fórmula
que se ajustaba mejor a los datos obtenidos.
La primera fórmula fue:
V = 32 [RS(1 + R^(1/3)]^(1/2)
Luego, la simplificó en la siguiente expresión:
V =C R^x S^(1/2)
En 1885, dio a la variable x un valor de 2/3 y reescribió su
fórmula así:
V = C R^(2/3) S^(1/2)
En una carta que envió a Flamant, Manning indicó: «El inverso
de “C” corresponde aproximadamente al inverso de “n”, tal
como lo determinaron Ganguillet y Kutter. Siendo tanto “C”
como “n” constantes para el mismo canal».
El 4 de diciembre de 1889, a la edad de 73 años, propuso por
primera vez su fórmula al Instituto de Ingenieros Civiles en
Irlanda.
Su fórmula vio la luz en 1891, en un periódico escrito por él
mismo titulado “On the flow of water in open channels and
pipes” (algo así como: “Sobre el flujo de agua en canales
abiertos y tuberías”), publicado en Transactions (Revista del
Instituto de ingenieros Civiles de Irlanda)

Manning no estaba del todo satisfecho con su ecuación por 2
razones: primero, en esos días era ya de por sí difícil
determinar la raíz cúbica de un número; además de eso, tener
que elevarla al cuadrado para llegar al índice exponencial 2/3,
hacía más difícil el cálculo. Adicionalmente, la ecuación era
dimensionalmente
incorrecta.
Para
corregirla
dimensionalmente, desarrolló la siguiente ecuación:
V = C * [(gS)^(1/2)]*[(R^(1/2)) + ((0,22/(m^(1/2)))
* (R - 0,15m))
Donde “m” era igual a la “altura de la columna de mercurio
que equilibra la atmósfera” y “C” era un número adimensional
que varía con la naturaleza de la superficie.
Sin embargo, en algunos libros de texto de finales del siglo
XIX, la fórmula de Manning fue escrita como sigue:
V = (1/n) R^(2/3) S^(1/2)
A través de su libro "Handbook of Hydraulics" (“Manual de
Hidráulica”), King (1918) impuso el uso masivo de la
expresión propuesta por Manning tal cual la conocemos hasta
hoy, tanto como la aceptación del coeficiente “C” de Manning
como el inverso del coeficiente “n” de Kutter.
En los Estados Unidos, “n” se refiere al coeficiente de
rugosidad (fricción) de Manning, o la constante de Manning.
En Europa, el coeficiente de Strickler “K” es el mismo “C” de
Manning, dicho sea, el recíproco de “n”.